Circuit en voiture épique à la Nouvelle-Orléans


Par Mike Welch

Photo par Jupiterimages/Getty

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Novembre 2016

Découvrez les États-Unis plus en profondeur en ajoutant un circuit en voiture épique à la Nouvelle-Orléans à votre voyage. Mike Welch, qui y réside, recommande trois des plus beaux circuits au départ de sa ville natale. Il vous suffit de louer une voiture et de partir à l'assaut des routes.

De la Nouvelle-Orléans à Houston, au Texas

Pour les amateurs de musées

Le voyage : 350 miles (1 046 km, 5-6 heures)

La Nouvelle-Orléans est peut-être célèbre pour son ambiance festive, mais c'est également un haut lieu culturel. Avant de commencer votre road trip, visitez le Musée d'art de La Nouvelle-Orléans, l'un des plus anciens musées de beaux-arts de la ville. Vous y trouverez des œuvres d'artistes tels que Renoir, Matisse et Georgia O’Keeffe. S'il fait beau, faites un tour dans le jardin de sculptures du musée : un espace paysager de deux hectares derrière le bâtiment principal. Si vous avez des goûts plus modernes, visitez le Centre d'art contemporain ainsi que son voisin, le Ogden Museum of Southern Art. Les deux établissements retracent la fascinante histoire des 15 États du sud des États-Unis.

Traversez la marécageuse Louisiane pour vous rendre dans le climat sec et chaud de Houston. Évitez la I-10 Highway et optez pour la River Road, avec ses kilomètres de digues verdoyantes, ponctués par d'imposantes demeures de plantations.

Une fois votre curiosité culturelle satisfaite (du moins pour l'instant), récupérez votre voiture de location Avis et quittez la Louisiane et ses marécages pour plonger dans la chaleur sèche de Houston. Évitez la I-10 Highway et optez pour la River Road, avec ses kilomètres de digues verdoyantes, ponctués par des plantations massives. Magnifique et envoûtante, la Whitney Plantation qui vient d'ouvrir à Edgard, en Louisiane, est le premier musée américain dédié à l'étude de l'esclavage.

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  • Œuvre d'art décalée dans le jardin de sculptures du Musée d'art moderne de la Nouvelle-Orléans

    L'art en mouvement

    Le Musée d'art moderne de la Nouvelle-Orléans est tellement désireux de partager sa collection qu'il propose un service de musée ambulant aux écoles locales, connu sous le nom de « Van Go ». Le musée accueille également des festivals, des projections de films, des émissions musicales, des conférences et des activités de bien-être pour attirer les visiteurs.

    Choses à faire
  • La Whitney Plantation présente l’esclavage à travers les paroles de ceux qui l'ont vécu

    Le saviez-vous... ?

    Aux États-Unis, aucun musée n'était entièrement consacré à l'esclavage jusqu'à l'ouverture de la Whitney Plantation en décembre 2014. John Cummings, un sudiste blanc de 78 ans, a consacré 16 ans de sa vie et plus de 8 millions de dollars de sa fortune personnelle pour que ce projet voie le jour.

    Découvrez la Nouvelle-Orléans
  • Détendez-vous dans une Chairman Guest Room du Hilton Americas Houston

    Sieste avec vue

    Après une journée de voiture, accordez-vous un moment de détente au Skyline Spa & Health Club du Hilton Americas Houston. Depuis le 23e étage, admirez les vues fantastiques ou piquez une tête dans la piscine olympique à débordement de 23 mètres.

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À votre arrivée à Houston, vous aurez le choix entre 19 musées. Fort heureusement, ils se trouvent tous dans un périmètre de quatre zones accessible à pieds. Si vous manquez de temps, ne ratez pas le Musée des Beaux-Arts de Houston, qui propose en alternance des expositions de ses propres archives de peintures, de photographie et de peinture de toutes les époques de l'histoire à travers le monde.

Le Station Museum of Contemporary Arts, en revanche, met les beaux-arts contemporains à l'honneur dans le but de sensibiliser le public aux problèmes culturels, politiques et économiques majeurs. Pour se divertir en famille, le Musée des sciences naturelles propose des expositions sur les dinosaures, les momies, etc., ainsi qu'un planétarium permanent, un centre de découverte des papillons et un théâtre avec écran géant.

Quand s'y rendre ?

Il règne une chaleur étouffante dans toute la moitié sud de l'Amérique entre mai et septembre, et plus particulièrement à la Nouvelle-Orléans et à Houston. Les musées climatisés offrent heureusement un excellent moyen d’échapper à la chaleur tout en s'imprégnant de culture.

Où séjourner

Le Hilton Americas Houston, situé au centre-ville, dispose d'une piscine olympique à débordement et se trouve en bordure du Discovery Green, un parc de 5 hectares.

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De la Nouvelle-Orléans à Tampa, en Floride

Idéal pour… ceux qui aiment l'eau

Le voyage : 650 miles (1 046 km, 10-11 heures)

Vous ne pouvez pas vous passer de la grande bleue ? Gardez le Golfe du Mexique dans votre ligne de mire en suivant la longue route qui s'étend paresseusement vers le Sud jusqu'à Tampa dans votre voiture de location. L'US Route 90 serpente le long du Golfe, en traversant de petites stations balnéaires et en passant devant les casinos du Mississippi.

En Alabama, faites une pause baignade dans l'adorable petite ville de Dauphin Island et n'en repartez pas avant d'avoir admiré le magnifique coucher de soleil. Poussez jusqu'à Pensacola, en Floride, où vous découvrirez certaines des plages les plus accueillantes et les plus propres du monde.

  • Le soleil se couche sur la plage de Biloxi sur la côte du golfe du Mississippi © Getty

    Vous avez un petit creux ?

    Les amateurs de fruits de mer doivent impérativement inscrire le Mississippi Seafood Trail à leur road trip. Entre le Delta et la Côte du Golfe, plus 44 restaurants sont partenaires de ce trail.

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Découvrez Tampa, une ville connue pour son soleil, ses orages à couper le souffle et sa vie nocturne dynamique (goûtez à la cuisine cubaine authentique au Columbia Restaurant d'Ybor City). Juste de l'autre côté du pont, Fort de Soto n'attend que vous près des plages de St. Petersburg – un véritable paradis pour les amoureux de la nature désireux de voir des dauphins tout en faisant du canoë-kayak dans la mangrove.

Quand s'y rendre ?

Si vous vous rendez sur la Côte du golfe pour profiter des activités nautiques, il est bon de noter que la Floride est moins fréquentée par les touristes pendant les mois les plus chauds (de mai à septembre).

Où séjourner

Le Sheraton Sand Key Resort, juste à l'extérieur de Tampa et Clearwater, offre une ambiance floridienne aux tons pastels et une plage privée de quatre hectares.

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De la Nouvelle-Orléans à Austin, au Texas

Sur votre trajet, faites un arrêt ravitaillement à Lafayette, en Louisiane. La région Acadiane dans son ensemble est le paradis de la musique cajun, créole et zydeco. Prenez l'US Route 90 et arrêtez-vous à The Jolly Inn à Houma. Depuis 17 ans, le groupe familial Prosperie, Couche Couche, y assure une ambiance musicale dans un décor de dancehall. Commandez une assiette de gumbo ou de jambalaya et profitez du spectacle.

Dès votre arrivée à Austin, commencez à organiser votre soirée. La ville possède des centaines de clubs musicaux, du rock et au punk à l'Emo’s en passant par le Pete’s Duelling Piano Bar et l'Antone’s Blues Club. Si vous avez envie de danser, optez pour le Continental Club et ses néons, tandis que les stars de karaoké en herbe préfèreront le Stubb’s.

Le lendemain matin, équilibrez votre glycémie (et préparez-vous à une autre soirée de musique) avec un sandwich « tipsy Texan » du fameux Kerlin BBQ – la file d'attente vaut la peine.

  • Dégustez un hamburger « slow-and-low » chez Franklin Barbecue, Austin

    Burger Meat your maker

    Depuis ses modestes débuts en tant que snack ambulant, Franklin a grandi en taille et en popularité. En 2014, le Texas Monthly le répertoriait comme l'une des 50 meilleures enseignes de barbecue au monde. Plus tard dans la même année, le président Barack Obama s'y est rendu et a offert le déjeuner à tous ceux qui faisaient la queue derrière lui.

    Choses à faire à Austin
  • Faune à Fort de Soto, Floride © Getty

    Observez les oiseaux

    Fort De Soto attire une grande diversité d'oiseaux exotiques grâce à ses marais de mangrove, ses feuillus et ses vasières. Le meilleur moment pour les observer est de septembre à novembre et de mars à juin, lors de la migration de nombreuses espèces.

    Explorez la Floride
  • Le charme du Sud : Columbia Restaurant, Tampa

    Le saviez-vous... ?

    Le sandwich cubain original a été créé à Tampa dans les années 1890 pour les ouvriers d'une usine de cigares qui se rendaient au travail ou en revenaient. Le Columbia Restaurant propose toujours ce sandwich aujourd'hui, avec la même recette traditionnelle, à base de jambon, saucisson, rôti de porc, gruyère, cornichons et moutarde.

    Vol + avion à Tampa

Quand s'y rendre ?

Pour profiter au mieux vos moments musicaux, prévoyez votre voyage à Austin pendant les festivals, comme le Southwest festival (qui se déroule au mois de mars) ou encore l'October Austin City Limits Fest. Ces deux festivals vous donneront la possibilité d'assister aux concerts de groupes inconnus comme à ceux d'artistes plus établis, comme Willie Nelson ou encore le rappeur Kendrick Lamar. La météo est par ailleurs extrêmement clémente pendant ces deux festivals.

Où séjourner

The Driskill est situé en plein cœur du centre-ville d'Austin, et à quelques minutes de marche de la plupart des salles de concert d'Austin.

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