Trois road trips extraordinaires en Californie


Mark Ellwood

Photographie de Pgiam/Getty Images

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Mars 2017

Profitez au mieux de votre aventure californienne : louez une voiture, personnalisez votre circuit et offrez-vous l'un de ces incroyables road trips. Le chroniqueur local Mark Ellwood vous fait découvrir trois de ses itinéraires favoris.

Le triangle de la Californie du Nord

Idéal pour les explorateurs amoureux de la nature

 

Itinéraire : San Francisco – Napa Valley – Yosemite (8 nuits)

San Francisco

Commencez par la ville sur la baie, San Francisco (trois nuits), et séjournez au très tendance Pier 2620. Nous espérons que vous avez pensé à prendre des chaussures confortables pour arpenter ses célèbres collines ondulantes, qu'il est aussi possible de parcourir en empruntant l'une des trois lignes de téléphérique toujours en service sur les pentes les plus raides. Le transport le moins encombré est le California Street, qui traverse facilement Nob Hill et conduit à des vues spectaculaires, notamment aux dites Painted Ladies sur la pente sud-est d'Alamo Park – il s'agit de superbes exemples des maisons victoriennes de San Francisco, qui semblent faites de pain d'épices.

Indulge in some outdoorsy pursuits in Golden Gate Park, where the winding paths and landscape studded with copses make ideal terrain for jogging or biking. Once you’ve worked up enough of an appetite, hit the foodie mecca of the Ferry Building Marketplace, an erstwhile commuter terminal repurposed as a gourmet mall – try the bourbon and cornflake ice cream at Humphry Slocombe

Traversez le majestueux Golden Gate Bridge, mais n'oubliez pas de vous retourner dès que vous arrivez de l'autre côté, car il s'agit là du meilleur point de vue pour des prendre des clichés à la fois du pont et de la ville

Napa Valley

Hire a car and head north to Napa Valley (two nights). Drive across the majestic Golden Gate Bridge, but be sure to hairpin back as soon as you reach the other side, as the viewing area there is the best vantage point for snaps of both bridge and city. Once you arrive in the valley, hit some of the 300 or so wineries – standouts include sparkling specialist Mumm and Beringer with its neo-Gothic tasting room. Grab an order of fresh tacos from C Casa and find a relaxing spot on the outdoor deck. Settle down to for a sound night’s sleep at the luxurious yet cozy River Terrace Inn.

  • Faites le plein de gourmandises au marché de Ferry Building

    Le saviez-vous ?

    À son apogée et avant que le célèbre Bay Bridge ne soit construit, le terminal de ferries pourvoyait quotidiennement aux besoins d'environ 50 000 navetteurs.

    Visitez San Francisco
  • Traversez l'un des ponts les plus célèbres au monde © Easyturn / Getty Images
  • Réalisez le cliché idéal des Dames peintes de San Francisco © Getty Images

    Rose bonbon

    Ne ratez pas la vue de ces « grandes dames » au coucher du soleil, lorsque l'éclat orange-doré leur donne un air romantique.

    Découvrir San Francisco

Yosemite

Finish off your California road trip with a visit to Yosemite (three nights), the Lincoln-endorsed green space that forms the anchor of America’s century-old national park network. It’s just undergone an expansion, its largest since 1949, with 400 additional acres in Ackerson Meadow on the western edge. Set up home for your stay at the quaint Yosemite View Lodge before heading out to explore. The best spots for jaw-dropping snaps? Glacier Point, at the top of an almost 975m cliff and Tunnel View, offering a great vista across almost the entire park. There are 750 miles of trails to hike here – try the Mist Trail, an 8-mile horseshoe that takes in the Vernal Falls – particularly noteworthy each spring when the melting snow recharges them and creates spectacular downspouts.

Le meilleur moment pour y aller

Le printemps est synonyme de renouveau à Yosemite, tandis que les vignes de la Napa Valley commencent à éclore. L'automne est la saison idéale pour admirer le feuillage, profiter des marchés agricoles et assister aux vendanges.

Côte californienne classique

Idéal pour... les amoureux du farniente à la plage

Itinéraire : San Francisco – Monterey – Santa Barbara – Los Angeles – San Diego (14 nuits)

San Francisco – Monterey

Start in San Francisco (three nights), as above, then take your hire car south along Highway 1 – it’s best tackled in this direction, as you’ll enjoy more vertiginous views of the ocean from the roadway. Hit the former fishing town of Monterey (one night), renowned now for its world-class aquarium – the Outer Bay room features an enormous tank filled with lazy hammerhead sharks and foul-tempered tuna. Stop for the night in the Pacific Hotel in Downtown Monterey.

  • Prenez un peu de temps pour admirer la beauté et la grâce naturelles du Parc national Joshua Tree © Getty

    Enjoy the great outdoors

    California is home to eight stunning national parks, including Death Valley, Yosemite and Joshua Tree.

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Santa Barbara

Sur votre route le long de la côte, découvrez le côté sauvage de Big Sur en empruntant le point Bixby Creek Bridge, un pont en béton de 220 m qui date de l'ère de la Work Projects Administration. Vous pouvez également partir à la découverte du parc Julia Pfeiffer Burns State Park. À 10 minutes à pied du parking se trouve un belvédère depuis lequel vous jouirez d'une vue magnifique sur les chutes McWay Falls. La plus belle œuvre humaine des environs est bien sûr la superbe architecture de Hearst Castle, la prestigieuse maison secondaire (qui a inspiré le décor de Citizen Kane) du magnat de la presse aujourd'hui décédé William Randolph. En bon millionnaire qu'il était, il l'a décoré d'objets luxueux du monde entier. Toutefois, l'élégante et minimaliste piscine Neptune Pool est l'élément le plus impressionnant de l'ensemble. Une colonie de phoques a fait de la petite plage à proximité son point de chute en automne et au début de l'hiver. Stationnez près des lieux et suivez le sentier pour observer ces animaux batifoler dans les eaux fraîches.

There’s impressive wine-tasting in the area, too: pick up a map to drive around the vineyards in red wine hub, Paso Robles or head down to Santa Barbara (one night) where you can get a one-day tour of wine country. Bed down for the night at the wharf-front Harbor View Inn.

Los Angeles - San Diego

Poursuivez votre circuit par un séjour à l'incontournable Los Angeles (six nuits). Pour quelques idées de visites, consultez les recommandations pour la Côte Ouest ci-dessous.

End the trip by soaking up the surf and sun in San Diego (three nights) with a stay with a stay at Paradise Point Resort & Spa. The best beach, of course, is the wide swathe of sparkling white sand known as Coronado Island, a resort enclave that dates back to the 1880s. Opt for brunch at the Crown room at the five-star Hotel del Coronado on Sunday if you want to elbow-rub with the local elite, or chow through some of the country’s best tacos at one of the city’s Mexican joints, a legacy of its location on the border. Lucha Libre is renowned for its gloriously garish décor.

Le meilleur moment pour y aller

À la fin de l'été, lorsque la brume et le brouillard qui peuvent s'attarder sur la côte au cours des principaux mois d'été commencent à se dissiper, mais que les températures restent idéales pour flâner sur la plage.

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Pleins feux sur la West Coast

Idéal pour... les mordus de culture

The journey: Los Angeles – Palm Springs – Las Vegas (10 nights)

  • Révélez le surfeur qui est en vous sur les plages de San Diego © Getty

    Surfez sur la vague

    The Beach Boys’ famous song ‘Surfin’ USA’ mentions 16 different surfing spots including Del Mar in San Diego County.£517 pp

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  • Découvrez les vignobles verdoyants de la Californie © Paso Robles Wine CountryAlliance
  • Assistez à un spectacle au Walt Disney Concert Hall de Los Angeles © Photo Harley Rouda / Alamy Stock

    La perfection

    Free, self-guided audio tours of the concert hall are available most days between 10.00 and 14.00 and take approximately an hour.£404 pp

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Los Angeles

When it comes to places to stay, Los Angeles will spoil you for choice. Check in to one of the many world-famous residences, like The Beverly Hilton and Hollywood Roosevelt or try the contemporary Lowes Santa Monica, then get exploring. Start by exploring some of the emerging corners of the city (four nights), especially Downtown, which is becoming the de facto arts district. Billionaire collector Eli Broad custom-commissioned a namesake temple, The Broad, to house his astonishing contemporary art collection, which just opened next to Frank Gehry’s signature crumpled metal Walt Disney Concert Hall, home to the LA philharmonic. The Dorothy Chandler Pavilion nearby might technically be home to the LA Opera, but it’s best known as the longtime, former home of the Oscars. For views across the city, scale the new sky-scraping viewing platform at the Oue Skyspace, or jump on the hop-on hop-off open top bus tour to catch a glimpse of the major sights from a privileged view.

 

Palm Springs

Dirigez-vous vers l'intérieur des terres à Palm Springs (deux nuits), la station balnéaire de l'époque Sinatra qui suinte encore le rétro-glamour. Posez vos bagages au Westin Mission Hills Golf Resort & Spa avant de commencer vos visites. Canyon Drive est la rue principale, et la meilleure artère pour shopping, en particulier le jeudi soir lors de l'ouverture nocturne de VillageFest Offrez-vous quelques maillots de bain Trina Turk, inspirés des années 50. Ne passez pas à côté de la friandise locale, une véritable tuerie - qui cligne de l'oeil aux vastes plantations de dattiers à proximité - de Palm Springs Fudge & Chocolates. Si vous vous sentez d'humeur champêtre, optez plutôt pour une excursion au Parc national de Joshua Tree du Désert de Mojave , qui tire son nom du yucca robuste si courant ici (et si prisé par U2). Allez-y à l'aube ou au crépuscule pour profiter du meilleur spectacle, lorsque le sol du parc est tapissé par une lueur rouge d'un autre monde et que les températures sont un peu moins insupportables.

Las Vegas

Éloignez-vous de la côte en mettant le cap sur Las Vegas (quatre nuits), qui se dresse comme un OVNI dans le paysage désertique. Tapageuse et délicieuse, elle vaut le détour, même si vous n'êtes pas joueur : assistez par exemple à un spectacle de Céline DIon, Britney Spears ou les Backstreet Boys. Pour faire le plein de culture excentrique, faites un tour au Neon Museum, une casse convertie en musée où sont exposés tout un tas de panneaux anciens, de l'enseigne du Sahara Hotel à celle du Moulin Rouge. Faites un détour par The Strip pour vous rendre dans l'un des meilleurs restaurants thaï en Amérique, le Lotus of Siam, détenu par Saipin Chutima, récipiendaire d'une distinction James Beard. Bien sûr, un séjour à Las Vegas n'en serait pas un sans séjourner dans un hôtel emblématique de la ville. Passez la nuit au célèbre et fabuleux Bellagio, la cerise sur le gâteau d'un séjour réussi.

Le meilleur moment pour y aller

À la fin du printemps, les températures sont plus clémentes pour parcourir le désert, ce qui en fait la période idéale pour la randonnée, le golf et le tourisme.

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