Trois road trips extraordinaires en Californie


Mark Ellwood

Photographie de Pgiam/Getty Images

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Mars 2017

Profitez au mieux de votre aventure californienne : ajoutez une location de voiture Avis, personnalisez votre circuit et offrez-vous l'un de ces incroyables road trips. Le chroniquer local Mark Ellwood vous fait découvrir trois de ses itinéraires favoris.

Le triangle de la Californie du Nord

Idéal pour les explorateurs amoureux de la nature

Itinéraire : San Francisco – Napa Valley – Yosemite (8 nuits)

Commencez par la ville sur la baie, San Francisco (trois nuits), et séjournez au très tendance Pier 2620. Nous espérons que vous avez pensé à prendre des chaussures confortables pour arpenter ses célèbres collines ondulantes, qu'il est aussi possible de parcourir en empruntant l'une des trois lignes de téléphérique toujours en service sur les pentes les plus raides. Le transport le moins encombré est le California Street, qui traverse facilement Nob Hill et conduit à des vues spectaculaires, notamment aux dites Painted Ladies sur la pente sud-est d'Alamo Park – il s'agit de superbes exemples des maisons victoriennes de San Francisco, qui semblent faites de pain d'épices.

Traversez le majestueux Golden Gate Bridge, mais n'oubliez pas de vous retourner dès que vous arrivez de l'autre côté, car il s'agit là du meilleur point de vue pour des prendre des clichés à la fois du pont et de la ville

Accordez-vous quelques activités de plein air dans le Golden Gate Park, où les chemins et paysages sinueux parsemés de bosquets sont un terrain idéal pour le jogging ou le vélo. Dès que vous sentez l'appétit vous tenailler, dirigez-vous vers la Mecque des gourmets, le Ferry Building Marketplace , un ancien terminal de banlieue reconverti en centre gastronomique - goûtez la crème glacée au whisky et aux cornflakes de chez Humphry Slocombe.

Prenez la direction du nord jusqu'à la Napa Valley (deux nuits), traversez le majestueux Golden Gate Bridge, mais n'oubliez pas de vous retourner dès que vous arrivez de l'autre côté, car il s'agit là du meilleur point de vue pour des prendre des clichés à la fois du pont et de la ville. À votre arrivée dans la vallée, faites un détour par quelques-uns des 300 établissements vinicoles, parmi lesquels le spécialiste du vin pétillant Mumm, sans oublier Beringer avec sa salle de dégustation néo-gothique. Commandez quelques tacos frais chez C Casa et posez-vous pour vous détendre sur la terrasse extérieure. Accordez-vous une bonne nuit de sommeil au luxueux mais néanmoins confortable River Terrace Inn.

  • Faites le plein de gourmandises au marché de Ferry Building

    Le saviez-vous ?

    À son apogée et avant que le célèbre Bay Bridge ne soit construit, le terminal de ferries pourvoyait quotidiennement aux besoins d'environ 50 000 navetteurs.

    Visitez San Francisco
  • Traversez l'un des ponts les plus célèbres au monde © Easyturn / Getty Images

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    En savoir plus
  • Réalisez le cliché idéal des Dames peintes de San Francisco © Getty Images

    Rose bonbon

    Ne ratez pas la vue de ces « grandes dames » au coucher du soleil, lorsque l'éclat orange-doré leur donne un air romantique.

    Découvrir San Francisco

Terminez votre road trip en beauté en séjournant trois nuits au parc de Yosemite, un espace naturel plébiscité par Lincoln qui est à l'origine du réseau de parc nationaux vieux de cent ans des États-Unis. Après avoir été élargi à l'Ouest par 400 acres supplémentaires à Ackerson Meadow, il est depuis 1949 le plus grand parc du pays. Posez vos valises dans le pittoresque Yosemite View Lodge avant de partir en exploration. Vous cherchez l'endroit le plus impressionnant ? Glacier Point, au sommet d'une colline de près de 975 m, et Tunnel View, offrent une vue imprenable sur la quasi totalité du parc. Le parc jouit d'un réseau de 750 miles (environ 1 200 km) de sentiers de randonnées : nous vous recommandons le Mist Tail, un sentier en fer à cheval de 8 miles (près de 13 km) qui mène aux chutes de Vernal Falls, particulièrement célèbre au printemps lorsque la neige fond et que les chutes reprennent vie dans un vacarme tonitruant.

Le meilleur moment pour y aller

Le printemps est synonyme de renouveau à Yosemite, tandis que les vignes de la Napa Valley commencent à éclore. L'automne est la saison idéale pour admirer le feuillage, profiter des marchés agricoles et assister aux vendanges.

Côte californienne classique

Idéal pour... les amoureux du farniente à la plage

L'itinéraire : San Francisco – Monterey – Santa Barbara – Los Angeles – San Diego (14 nuits)

Démarrez votre périple à San Francisco (trois nuits), puis mettez le cap vers le Sud en empruntant la Highway 1  : il s'agit de la meilleure direction, car vous pourrez admirer l'océan dans toute sa splendeur depuis la route. Faites un saut dans le village de pêche de Monterey (une nuit), aujourd'hui célèbre pour son aquarium de haut vol. La salle Outer Bay renferme un aquarium rempli d'indolents requins marteaux et de thons au mauvais caractère. Passez la nuit au Pacific Hotel in Downtown Monterey.

  • Prenez un peu de temps pour admirer la beauté et la grâce naturelles du Parc national Joshua Tree © Getty

    À ne rater sous aucun prétexte

    Pour célébrer le 100e anniversaire du National Park Service, l'entrée sera gratuite dans tous les parcs nationaux lors de divers jours fériés de 2017.

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Sur votre route le long de la côte, découvrez le côté sauvage de Big Sur en empruntant le point Bixby Creek Bridge, un pont en béton de 220 m qui date de l'ère de la Work Projects Administration. Vous pouvez également partir à la découverte du parc Julia Pfeiffer Burns State Park. À 10 minutes à pied du parking se trouve un belvédère depuis lequel vous jouirez d'une vue magnifique sur les chutes McWay Falls. La plus belle œuvre humaine des environs est bien sûr la superbe architecture de Hearst Castle, la prestigieuse maison secondaire (qui a inspiré le décor de Citizen Kane) du magnat de la presse aujourd'hui décédé William Randolph. En bon millionnaire qu'il était, il l'a décoré d'objets luxueux du monde entier. Toutefois, l'élégante et minimaliste piscine Neptune Pool est l'élément le plus impressionnant de l'ensemble. Une colonie de phoques a fait de la petite plage à proximité son point de chute en automne et au début de l'hiver. Stationnez près des lieux et suivez le sentier pour observer ces animaux batifoler dans les eaux fraîches.

Les occasions de déguster du vin sont incalculables dans la région : procurez-vous une carte pour parcourir les vignobles du berceau du vin rouge, Paso Robles ou dirigez-vous vers Santa Barbara (une nuit) où vous pourrez effectuer un circuit d'une journée dans le pays du vin. Arrêtez-vous pour la nuit à Harbor View Innsur l'embarcadère.

Poursuivez votre circuit par un séjour à l'incontournable Los Angeles (six nuits). Pour quelques idées de visites, consultez les recommandations pour la Côte Ouest ci-dessous.

Terminez votre périple en profitant de quelques jours de surf et de plage à San Diego (trois nuits). Séjournez au Paradise Point Resort & Spa. La plus belle plage, vaste et de sable blanc éclatant, est bien sûr celle de Coronado Island, une enclave de villégiature depuis les années 1880. Prenez par à une visite culinaire des environs pour découvrir les mets locaux ou allez bruncher au Crown, restaurant de l'établissement cinq étoiles Hotel del Coronado le dimanche pour côtoyer l'élite locale. Vous pouvez également savourer certains des meilleurs tacos de la ville dans l'un de boui bouis mexicains de la ville, héritage de la localisation de la ville à la frontière avec le Mexique. Lucha Libre est célèbre pour son décor superbement criard.

Le meilleur moment pour y aller

À la fin de l'été, lorsque la brume et le brouillard qui peuvent s'attarder sur la côte au cours des principaux mois d'été commencent à se dissiper, mais que les températures restent idéales pour flâner sur la plage.

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Pleins feux sur la West Coast

Idéal pour... les mordus de culture

Itinéraire : Los Angeles – Palm Springs – Las Vegas (10 nuits)

  • Révélez le surfeur qui est en vous sur les plages de San Diego © Getty

    Surfez sur la vague

    La célèbre chanson des Beach Boys « Surfin’ USA » mentionne 16 spots de surf différents, dont Del Mar dans le comté de San Diego.

    Visiter San Diego
  • Découvrez les vignobles verdoyants de la Californie © Paso Robles Wine CountryAlliance

    Escapade oenologique

    La région viticole de Paso Robles compte plus de 200établissements vinicoles et 32000 arpents de vignes, produisant plus 40 variétés de vin distinctes.

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  • Assistez à un spectacle au Walt Disney Concert Hall de Los Angeles © Photo Harley Rouda / Alamy Stock

    La perfection

    Des visites autonomes et gratuites de la salle de concert avec audio-guide sont possibles la plupart des jours de la semaine entre 10h00 et 14h00, et durent environ une heure.

    Découvrez Los Angeles

En ce qui concerne les endroits où séjourner, vous aurez l'embarras du choix à Los Angeles. Réservez une chambre dans l'une des nombreuses résidences de renommée mondiale, comme le Beverly Hilton et le Hollywood Roosevelt , ou essayez le contemporain Lowes Santa Monica , puis partez à la découverte de la ville. Commencez par explorer quelques-unes des zones émergentes (quatre nuits), en particulier le centre-ville, qui devient le quartier des arts par excellence. Le collectionneur multimilliardaire Eli Broad a fait ériger un temple homonyme sur mesure, The Broad, en vue d'abriter son étonnante collection d'art contemporain, à proximité de la touche métallique de Frank Gehry au Walt Disney Concert Hall, qui héberge l'Orchestre philharmonique de LA. Le Dorothy Chandler Pavilion à proximité est accessoirement le fief de l'Opéra de Los Angeles, mais il est plus célèbre pour avoir été l'enceinte de cérémonies des Oscars. Pour contempler la ville, perchez-vous au sommet de la nouvelle plate-forme panoramique du Oue Skyspace ou visitez des sites à votre guise avec le bus à arrêts multiples pour avoir un aperçu des principaux attraits touristiques avec une perspective privilégiée.

Dirigez-vous vers l'intérieur des terres à Palm Springs (deux nuits), la station balnéaire de l'époque Sinatra qui suinte encore le rétro-glamour. Posez vos bagages au Westin Mission Hills Golf Resort & Spa avant de commencer vos visites. Canyon Drive est la rue principale, et la meilleure artère pour shopping, en particulier le jeudi soir lors de l'ouverture nocturne de VillageFest Offrez-vous quelques maillots de bain Trina Turk, inspirés des années 50. Ne passez pas à côté de la friandise locale, une véritable tuerie - qui cligne de l'oeil aux vastes plantations de dattiers à proximité - de Palm Springs Fudge & Chocolates. Si vous vous sentez d'humeur champêtre, optez plutôt pour une excursion au Parc national de Joshua Tree du Désert de Mojave , qui tire son nom du yucca robuste si courant ici (et si prisé par U2). Allez-y à l'aube ou au crépuscule pour profiter du meilleur spectacle, lorsque le sol du parc est tapissé par une lueur rouge d'un autre monde et que les températures sont un peu moins insupportables.

Éloignez-vous de la côte en mettant le cap sur Las Vegas (quatre nuits), qui se dresse comme un OVNI dans le paysage désertique. Tapageuse et délicieuse, elle vaut le détour, même si vous n'êtes pas joueur : assistez par exemple à un spectacle de Céline DIon, Britney Spears ou les Backstreet Boys. Pour faire le plein de culture excentrique, faites un tour au Neon Museum, une casse convertie en musée où sont exposés tout un tas de panneaux anciens, de l'enseigne du Sahara Hotel à celle du Moulin Rouge. Faites un détour par The Strip pour vous rendre dans l'un des meilleurs restaurants thaï en Amérique, le Lotus of Siam, détenu par Saipin Chutima, récipiendaire d'une distinction James Beard. Bien sûr, un séjour à Las Vegas n'en serait pas un sans séjourner dans un hôtel emblématique de la ville. Passez la nuit au célèbre et fabuleux Bellagio, la cerise sur le gâteau d'un séjour réussi.

Le meilleur moment pour y aller

À la fin du printemps, les températures sont plus clémentes pour parcourir le désert, ce qui en fait la période idéale pour la randonnée, le golf et le tourisme.

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