Six circuits hors du commun en Afrique du Sud


Par Eloise Barker

Photographie de Brit Finucci/Getty Images

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Mai 2017

En Afrique du Sud, vous pouvez acheter un livre de recettes à concocter sur le moteur de votre voiture : en d'autres termes, il s'agit du paradis du road trip. Partez à l'aventure en suivant nos circuits. Marchez dans le désert, randonnez en montagne... et frissonnez au volant entre ces étapes.

Le Cap, vignobles, observation des baleines

Idéal pour : profiter des joyaux du Cap

 

Itinéraire : 725 kilomètres

Au Cap, offrez-vous un séjour de trois jours dans le luxueux Table Bay Hotel sur le V&A Waterfront. Avant de succomber aux spécialités culinaires, prenez le téléphérique pour admirer un coucher du soleil depuis le sommet de la Montagne de la Table. Pour le dîner, goûtez aux kebabs au gibier du Belthazar et, après avoir exploré les jardins botaniques de Kirstenbosh remplis d'agapanthes sur le Tree Canopy Walkway, visitez Robben island. C'est dans cette ancienne prison tristement célèbre que Nelson Mandela a purgé 18 ans de sa peine de 27 ans.

Cette région désertique aux grottes et routes sinueuses vous permettra peut-être d'apercevoir un suricate, voire un météore : le désert de Klein Karoo est la contrée sauvage parfaite pour observer les étoiles.

Même si Le Cap a cette capacité de vous captiver pendant des semaines si vous la laissez faire, louez tout de même une voiture le quatrième jour et retrouvez-vous en moins de temps qu'il n'en faut dans les vignobles. Avec une histoire de la viticulture remontant à 1659, les bouteilles produites sur les propriétés ne renferment pas tellement l'esprit « nouveau » du vin du Nouveau Monde. À Stellenbosch, séjournez au Oude Werf Hotel et profitez de sa piscine à la fois au soleil et ombragée. Mangez juste en bas de la rue au Schoon de Comanje Deli. Les meilleurs restaurants d'Afrique du Sud se rassemblent autour des vignes. Dans le village voisin de Franschhoek, déjeunez à La Petite Ferme et contemplez depuis la terrasse ensoleillée la splendide vallée verdoyante qui s'étend à vos pieds.

  • Réserve animalière de Shamwari, lodge sous forme de tente Bayethe

    Le lion dort ce soir

    Séjournez dans une lodge de luxe sous forme de tente avec une vue exceptionnelle sur la réserve animalière de Shamwari, sans risque de paludisme.

    Réserver un séjour au Shamwari
  • Cabanes colorées sur la plage de Muizenberg, Le Cap, Afrique du Sud. Photo de Ferrantraite

    Vague de criminalité

    Même Agatha Christie, célèbre auteure de romans policiers, avait l'habitude de surfer à la plage de Muizenberg.

    Réserver votre vol et une location de voiture
  • Observation de zèbres dans les parcs. Photo de Beverley Way/EyeEm

    Le saviez-vous ?

    On trouve deux types de zèbres en Afrique du Sud : le zèbre commun de Burchell et le très rare zèbre de montagne du Cap. Et, malgré de nombreuses théories, leurs rayures caractéristiques restent toujours un mystère à ce jour !

    Planifier un voyage au Cap

Longez la côte de Stellenbosch vers l'est jusqu'à Hermanus, pendant moins de deux heures. Lorsque les baleines noires migrent de l'Antarctique de juillet à novembre, vous pouvez les voir facilement depuis la côte – voire même de votre chambre d'hôtel au Harbour House. Un crieur de baleines annonce dans la ville l'arrivée des cétacés, telle que celle de la famille royale à un bal. Le festival Hermanus Whale se tient toujours le premier week-end d'octobre.

Prolongez votre voyage

Vers l'intérieur des terres, à trois heures de route du Cap, faites une escale dans la Sanbona Wildlife Reserve, où vous pourrez séjourner dans des lodges luxueux pour être au plus près de la faune magistrale de l'Afrique.

Visiter la Sanbona Wildlife Reserve

Le Cap et la Garden Route (route des jardins)

L'idéal pour : les localités pittoresques et les grandes villes

 

Itinéraire : 725 kilomètres

Louez une voiture au Cap et arrêtez-vous à Mossel bay pour déguster des moules et des huîtres qui glisseront encore mieux avec un verre de vin. Continuez jusqu'à la ville de George et séjournez au Fancourt Hotel avec ses magnifiques parcours de golf. Cette grande ville s'étend dans une vallée fertile entourée de parcs nationaux. Une randonnée d'une demi-journée vers l'est vous amènera jusqu'à Oudtshoorn. Réputée pour être la capitale de l'autruche à cause de ses immenses troupeaux d'autruches d'élevage, cette région désertique aux routes sinueuses vous permettra peut-être d'apercevoir un suricate, voire un météore : le désert de Klein Karoo est la contrée sauvage parfaite pour observer les étoiles. Visitez les Grottes du Cango, incroyablement profondes et séjournez au Protea Hotel Riempie Estate.

Réserver votre forfait vol et voiture au Cap

Le lendemain, roulez vers la côte : vous ne pouviez pas rêver mieux que de flâner sur les plages de Knysna, où vous pouvez séjourner au Conrad Pezula Resort and Spa, un établissement haut de gamme. Port Elizabeth est à trois heures de route de cet endroit. Juste avant d'entrer dans la ville, arrêtez-vous à Jeffreys Bay, la célèbre capitale du surf. Il y fait assez chaud toute l'année pour profiter des sports aquatiques sous le soleil, au sens littéral du terme. Une fois à Port Elizabeth, ville décontractée et accueillante, quittez votre planche cirée pour enfin vous laisser tomber dans le sable.

Prolongez votre voyage

Quittez les jardins pour séjourner deux nuits dans les réserves dont l'est du Cap regorge. Pumba Private Game Reserve est conçue autour d'un magnifique lodge et Shamwari Game Reserve attire des hôtes bien nantis pour observer les Big Five. Cette réserve animalière de luxe dispose aussi d'un lodge familial et accueille les enfants. Notez que certaines réserves animalières n'acceptent pas les randonneurs d'un jour. Sauf si vous êtes un lion.

Visiter Port Elizabeth

Le Cap, ville chic, et un petit tour à Sun City

L'idéal pour : les amateurs de sensations fortes

 

Itinéraire : 725 kilomètres

Séjournez pendant une semaine au Bay Hotel à Camps Bay, à une demi-heure de route de l'aéroport du Cap. Détendez-vous au coucher de soleil au Sandy B Beach Club, et profitez du glamour de vos convives élégamment habillés dans ce décor rougeoyant. Faites une excursion d'une journée à Simon's Town et dans la péninsule du Cap pour visiter des sites extraordinaires : deux océans en un, avec des pingouins africains sur la plage. Un vol du Cap à Johannesburg, suivi d'un transfert de deux heures vous amènera à Sun City, la Vegas miniature d'Afrique du Sud. Depuis cet endroit, il est facile de faire une excursion d'une journée dans la réserve de Pilanesburg Game.

L'hôtel vedette de Sun City est le Palace of the Lost City, un palais africain digne d'un conte de fées qui est visible dans l'ensemble du parc. En alternative, pour un séjour sophistiqué cinq étoiles et familial, séjournez à l'hôtel Cascades. Pour une option économique, essayez le Cabanas. Vous êtes là pour vous détendre. Alors relaxez-vous au bord de la piscine pendant que les enfants s'adonnent aux activités quotidiennes pleines d'amusement. Exercez-vous à rester impassible au poker au casino, puis lâchez tout dans les chutes d'eau du parc aquatique Valley of Waves.

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  • Chutes Victoria. Photo de 3Dan3 / Getty Images

    Admirez la reine de toutes les chutes d'eau

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Le Cap, Kruger et les chutes Victoria

L'idéal pour : les rencontres rapprochées

 

Le voyage : 1 780 miles

Commencez par la ville cosmopolite du Cap avant de vous envoler pour Johannesbourg. Louez une voiture et prenez la direction de l'est. Comptez une demi-journée pour arriver au parc national Kruger. 180 guépards, plus de 1 000 léopards et 11 500 lions ont élu domicile dans ce parc, et vous pourrez en faire autant en séjournant quelques jours à la Motswari Private Game Reserve. Il est temps de voir grand et de partir à la rencontre de ces animaux que vous avez inscrits sur votre liste : le lion africain, l'éléphant africain, le buffle du Cap, le léopard africain et le rhinocéros forment les espèces dites « big five », celles que vous devez absolument voir si vous avez tout misé sur un safari. Louez une voiture sans chauffeur ou optez pour un circuit guidé en ouvrant grands vos jeux.

De Johannesbourg, prenez un vol Comair pour Livingstone, en Zambie ou pour Harare, au Zimbabwe. La plus grande cascade du monde se trouve à leur frontière, sur le Zambèze. Avant de s'appeler Chutes de Victoria, elle était connue sous le nom de Mosi-oa-Tunya, « The Smoke That Thunders » (la fumée qui gronde), un nom qui décrit parfaitement les tumultueuses chutes d'eau qui conduiront votre aventure africaine jusqu'à son bouquet final explosif. Séjournez au The Victoria Falls Hotel, un magnifique hôtel cinq étoiles tout proche, qui surplombe le pont des Chutes Victoria.

Durban et la chaîne des Drakensberg

Idéal pour : escapades à la plage et dans les cimes

 

Itinéraire : 725 kilomètres

Envolez-vous pour Durban via Johannesburg avec Comair ou, à partir du 29 octobre 2018, prenez un vol direct à partir de l'aéroport de Londres Heathrow pour atteindre la ville côtière. En arrivant à Durban, il est clair que le premier endroit où aller est la plage. La Dolphin Coast est célèbre pour ses résidents, les grands dauphins. Séjournez au Fairmont Zimbali Resort. Faisant face à l'océan Indien, ses eaux chaudes varient en moyenne entre 23 et 26 degrés en été. Pour des vacances classiques de plage de sable doré, vous pouvez vous arrêter ici et apprendre à surfer – le Golden Mile de Durban compte des plages idéales aussi bien pour les débutants que les experts. Mais vous pouvez avoir envie de vous aventurer à l'intérieur des terres.

Après une journée de route vers le nord, vous arriverez dans les montagnes de Drakensberg, considérées comme étant le paysage le plus exceptionnel d'Afrique du Sud. Séjournez près du lac, dans une vallée époustouflante, au Drakensburg Sun. La chaîne des Drakensberg possède un nom Zoulou évocateur : le « rempart de lances ». La chaîne de 620 miles abrite de magnifiques sommets sculpturaux, la deuxième plus grande cascade au monde et 22 000 exemples d'art rupestre qui pourraient être considérés comme récents par rapport aux formations rocheuses naturelles, mais prennent la valeur d'anciennes merveilles à nos yeux. Tant que vous y êtes, assistez à un concert de répertoire africain du Drakensberg Boys Choir. Il interprète entre autres « Night Sounds », titre dans lequel il imite les bruits du bush, avec lesquels vous serez désormais familiers.

  • Photo de Mambriyu Pratama/EyeEm

    En safari

    Avec ses réserves animalières sans risque de paludisme, l'Afrique du Sud est la destination idéale pour des vacances au plus près da la nature.

  • Sanbona Wildlife Reserve, Tilney Manor

    Manoir animalier

    Pour une vue imprenable sur les montagnes, réservez votre place au Tilney Manor dans la réserve naturelle de Sanbona.

    Réserver un séjour à la Sanbona Wildlife Reserve
  • Sandton city, Johannesbourg. Photo d'Henrique NDR Martins/Getty Images

    Shopping dans l'hémisphère sud

    Le centre commercial de Sandton City compte 300 boutiques, plusieurs restaurants et un cinéma.

    Réserver des vols à destination de Johannesburg

Johannesburg et Maurice

Idéal pour : la vie urbaine et un paradis insulaire

 

Le voyage : 1 910 miles

Envolez-vous pour Johannesbourg, pour découvrir sa scène artistique émergente et pour satisfaire toutes vos envies d'achats. Séjournez pendant trois nuits au Hilton Sandton, dans le quartier aisé de Sandton, et perdez-vous dans l'un des plus grands centres commerciaux de l'hémisphère sud. N'oubliez pas de grignoter un peu de biltong pendant que vous essayez de vous repérer. À Soweto, visitez les anciennes maisons de Nelson Mandela et Desmond Tutu, dans une rue qui compte autant de lauréats du prix Nobel de la paix que de téléphones publics (deux).

Un vol direct vers l'île Maurice vous procure l'évasion ultime. Le joyau de l'océan Indien arbore du sable blanc et des lagunes calmes. Entouré d'eaux peu profondes, bordé de magnifiques coraux au-dessus et au-dessous de l'eau, l'île Maurice est un régal pour les yeux et ses communautés indienne, chinoise, française et créole concoctent une cuisine qui vous feront abandonner votre hamac sans peine. Séjournez à l'Oberoi comptant 8 hectares de plage et un superbe spa, ou rendez-vous au Maritim Resort & Spa avec ses formules « tout compris ».

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