Un thé à l'anglaise surprenant à Londres


Par le magazine High Life de British Airways

Photo reproduite avec la permission du Shangri-La Hotel, The Shard

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Mars 2016

Le thé à l'anglaise est aujourd'hui bien plus que de l'Earl Grey assorti de mini-sandwichs. L'équipe de High Life a parcouru la capitale pour découvrir l'afternoon tea (dans un cas, le midnight tea) le plus insolite et inventif.

Le thé London Royal à l'Hotel Café Royal

Les points forts : dans tout autre établissement, vous auriez pu trouver un bus Routemaster miniature stationné près de vos scones, mais ce salon de thé consacré à la thématique de Londres ne badine pas avec le sujet et fournit même une brève leçon d'histoire sur le passé singulier de la capitale en tant que dévoreuse de scones. Les « muffin men » des années 1800, par exemple, n'étaient pas autorisés à sonner les cloches dans les rues de Londres pour signaler que des muffins fraîchement cuits étaient prêts (pourquoi ? Il s'agissait plutôt d'une bonne idée). Bien sûr, nous nous trouvons dans les environs délicieusement décadents de l'Oscar Wilde Bar pour émoustiller nos papilles. À côté des scones au raisin doré ou natures fourrés à la crème fouettée et à la confiture de fraise se décline tout un éventail imaginatif de sandwichs, y compris à la crevette et au miel de Londres ; inspiré de la cocarde TfL, le macaron «  Underground » vous prouvera que le Tube peut aiguiser votre appétit. Parmi les créations récentes spécialement vouées à ce thé, le Raspberry Regent est un dessert qui fait écho à la forme de l'hôtel Dome Penthouse. Des rasades de thé glacé à l'hibiscus toujours à portée de main prépareront votre palais aux variations entre sucré et salé. Vous pourrez aussi savourer les thés mélangés de la maison, notamment le Wilde-Tribute Oscar, un thé noir Lapsang Souchong. Mais si vous voulez vraiment faire la fierté d'Oscar, optez pour un Veuve Clicquot ou des cocktails.

£££ : 42 £ par personne (55 £ avec un verre de Champagne).

Adresse et horaire : tous les jours de 12h à 16h (dernière commande) ; 68 Regent Street, W 1B 4DY (+44 [0] 20 7406 3333 ; hotelcaferoyal.com)

Visite en bus avec thé à l'anglaise BB

Insolite : la célèbre pâtisserie BB Bakery de Covent Garden propose une visite guidée dans un bus londonien rouge classique Routemaster. Profitez ainsi d'une visite historique de Londres tout en savourant un thé à l'anglaise : so British ! Le thé de votre choix vous est servi dans un gobelet en céramique de chez BB Bakery et est accompagné de scones, de mini tartes au citron meringuées et de sandwiches. Les enfants pourront quant à eux déguster petits gâteaux et jus d'orange. Bien plus élégants que les autobus Tfl Routemaster classiques, nos véhicules sont équipés de luxueux sièges en cuir rouges et de tapis bleus, et vous proposent une visite complète, de Notting Hill à Big Ben en passant par Buckingham Palace. Profitez de chaque feu rouge pour siroter votre thé Earl Grey en toute sécurité. Amateurs de conventionnel, s'abstenir. Cette visite est idéale pour les enterrements de vie de jeune fille, les touristes et les familles : vous ne trouverez pas un thé à l'anglaise plus original.

£££ : 49 £ par personne.

Adresse et horaire : Ramassage au London Eye, 12h30 - 15h en semaine ; 15h - 17h30 le week-end. (+44 (0) 20 7237 3392, bbbakery.co.uk)

Glam Rock Afternoon Tea au K West Hotel and Spa


Insolite  : si David Bowie et Bob Marley organisaient un goûter, ce serait probablement ici, et pas seulement parce que l'hôtel est un ancien studio d'enregistrement reconverti par lequel ils sont passés au cours de leurs brillantes carrières musicales. Servi dans le restaurant de l'hôtel, niché dans une mezzanine décorée avec des représentations originales du paysage urbain de Londres, comme les ondes sonores de l'artiste Rob Wass, ce thé à l'anglaise est proposé de 22 h à 1 h, dans le pur esprit du rock'n'roll. Présenté dans un service de table bleu électrique et rose perle posé sur de véritables vinyles (les disques sont encore à l'intérieur, nous avons vérifié !), l'hôtel propose un thé à l'anglaise traditionnel avec une touche personnelle : les délicats sandwiches au concombre sont remplacés par de petits cheeseburgers et des sandwiches Reuben, ainsi que des « rolling scones » et de succulentes pâtisseries, notamment de petits brownies au chocolat, des sucettes de ganache au chocolat et des burgers au Nutella. Les incontournables du thé à l'anglaise sont bien sûr l'Earl Grey et les infusions à la menthe poivrée et aux fruits, mais ne passez surtout pas à côté du bien nommé Tea Rex, au goût curieusement fumé. Vous n'avez certainement jamais rien goûté de tel.


£££ : 22,50 £ par personne ; 29,50 £ avec un verre de prosecco ; et 34,50 £ avec un cocktail à la vodka (fortement recommandé).

Quand et où ? Tous les jours, de 14 h à 18 h ou de 22 h à minuit ; Richmond Way, W14 0AX (+44 (0) 2080086600 ; k-west.co.uk)

  • Thé en bus © BB Afternoon Tea Bus Tour
  • Thé à l'anglaise sur le thème de l'Asie au © Shangri-La Hotel, The Shard

    Thé avec vue...

    Choisissez parmi plus de 30 thés pour compléter votre expérience panoramique à 360 degrés, en regardant Londres bourdonner à 128 mètres en dessous de vous.

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  • Glam Rock Afternoon Tea au K West Hotel © Georgie Lord

    « Rolling Scones »

    Pour faire l'expérience du véritable Glam Rock, choisissez le Rock'n'Cocktails Tea, qui propose un large choix de boissons fruitées à base de vodka. Du dimanche au vendredi de 22 h à minuit uniquement.

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Thé à l'anglaise sur le thème de l'Asie auShangri-La Hotel, The Shard 

Insolite : il n'est pas surprenant que le meilleur thé à l'anglaise de la capitale soit servi au 35e étage du plus haut bâtiment de l'Union européenne. Savourez une expérience toute asiatique au Shangri-La Hotel du Shard : thé à l'anglaise glacé, délicats dim sums et épices orientales sont servis dans son salon Ting (qui signifie « salle de séjour ») à l'ambiance relaxante. Son décor minimaliste luxueux, ses sols beiges et ses fauteuils confortables en velours vous donneront envie de passer la journée à contempler toute la beauté de Londres depuis les hauteurs. Un musicien chinois traditionnel de pipa accompagne votre expérience culinaire composée de raviolis à la vapeur, de sandwiches et de scones à la camomille et à la confiture de mangue. Les gâteaux proposés sont élaborés à base d'ingrédients exotiques, comme du thé matcha ou de la noix de coco, ou encore de la coriandre. Optez pour le thé noir Pu'erh, de la région chinoise du Yunnan, ou pour le plus connu thé Oolong pour rester dans le thème.

Tarif : 54 £ par personne (62 £ avec un verre de Champagne).

Adresse et horaire : 14 h - 17 h 30 la semaine et 11 h 30 - 18 h 30 le week-end. Niveau 35, Shangri-La Hotel At The Shard, 31 St Thomas Street, London, SE1 9QU (+44 (0) 20 7234 8108 ; ting-shangri-la.com)

  • Savourez un thé à l'anglaise faible en calories au Brown's Hotel © Rocco Forte Hotels.

Tea-tox à l'hôtel Brown

D'après ce qu'on raconte, Anna Russell, 7e duchesse de Bedford, aurait commencé à prendre un thé et une collation légère dans son boudoir pour palier cette sensation de « coup de barre » de fin d'après-midi. Il ne serait pas surprenant que vous sentiez vous-même cette fameuse inertie, alors accordez-vous une pause autour d'une version moderne du thé à l'anglaise. Avec une quantité apparemment inépuisable de sandwichs et de friandises sucrées à souhait, pouvant afficher jusqu'à 1  000 calories, voilà de quoi recharger vos batteries. Le Brown's Hotel a eu l'astuce de concocter une version plus saine (faible teneur en glucides, en matière grasse et en sucre) qu'il appelle « tea-tox ». Assis à une table au coin du feu, nous avons admiré les beaux alentours — c'est dans cet hôtel que Rudyard Kipling a terminé le Livre de la Jungle et qu'Alexander Graham Bell a passé son premier appel téléphonique — puis nous nous sommes régalés avec du poulet fumé au guacamole épicé sur de l'épeautre et du saumon poché sur du pain de seigle. Il était difficile à croire que les gâteaux de la taille d'une bouchée n'étaient pas mauvais pour la ligne, mais rassurés à ce sujet, les tasses de chocolat aux bleuets n'ont pas fait un pli. Vous ne pourriez pas vous offrir une halte plus sophistiquée pour un plaisir décadent (sans culpabiliser).

£££ : 47,50 £ par personne (55 £ avec un verre de Champagne).

Adresse et horaire : Tous les jours, 12 h - 18 h ; Albemarle Street, W1S 4BP (+44 (0) 2074936020 ; roccofortehotels.com/browns-hotel)

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