Curious London : guide pour le week-end


Par Nick Curtis

Photo par Matt Richardson

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Juin 2016

Nous sommes vendredi après-midi et vous êtes sur le point d'atterrir à Londres. Vous avez déjà vu les principaux sites touristiques, boutiques, musées et restaurants de la capitale lors de vos visites précédentes, et vous avez envie de découvrir quelque chose de nouveau. Notre visite de 48 heures vous conduira dans les coins moins connus de la capitale, avec des astuces pour éviter la foule et des alternatives secrètes aux repères touristiques habituels : garantie d'un week-end tout à fait insolite à Londres.

Vendredi

Soirée - Planifiez votre programme évasion

British Airways propose des vols quotidiens au départ de nombreuses villes internationales à destination de trois aéroports majeurs de Londres : Heathrow , Gatwick et Londres City. Vous trouverez assurément l'option qui vous convient.

Si vous atterissez à l'aéroport de Londres City, vous pourrez admirer la ville d'en haut, et notamment le développement fulgurant du couleur Est de la Tamise. Enregistrez-vous à l'hôtel Aloft London à proximité, un hôtel élégant et au prix raisonnable du groupe W Hotel. Ses chambres aux allures de loft sont situées à proximité de l'ExCel Centre et surplomble les quais chatoyants de Royal Victoria. Si vous préférez séjourner à proximité du centre-ville, mais que vous privilégiez un endroit branché, rendez-vous au Zetter Hotel dans le quartier ultra cool de Clerkenwell.

Consulter plus d'hôtels à Londres

Faites l'acquisition de poignées de porte anciennes ou émerveillez-vous devant des cartes rétro tout en sirotant un gin and tonic aux extraits de plantes à LASSCO Ropewalk.

  • Attendez-vous à un séjour en grande pompe à l'hôtel Zetter de Clerkenwell © Darren Chung

    À bicyclette

    Le Zetter est l'endroit où les initiés séjournent quand ils visitent la capitale. Cet entrepôt reconverti en hôtel boutique se trouve à quelques pas de dizaines de restaurants de classe mondiale dans le centre moderne de Clerkenwell. Louez un vélo pliant à l'hôtel et partez à la découverte de la ville.

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  • Le London Aquatics Centre au parc olympique Elizabeth

    La médaille d'or à portée de brasse

    Deux piscines olympiques de 50 m, des plongeoirs, un gymnase et des gradins pouvant accueillir 2 800 spectateurs se trouvent sous le toit incroyablement futuriste (inspiré du mouvement de l'eau) du London Aquatics Centre conçu par Zaha Hadid, construit pour les jeux olympiques de Londres de 2012.

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  • Cereal Killer Café de Brick Lane © Instagram/@livvflorence

    Super Bowls

    Faites votre choix parmi des centaines de combinaisons de céréales différentes au Cereal Killer Café : on y propose 30 types de lait différents (ce n'est pas une blague), 20 garnitures et 120 types de céréales du monde entier avec des noms dont vous n'avez jamais entendu parler. Ne vous bornez pas aux cornflakes : réveillez vos papilles avec les Apple Jacks, les Trix ou les Royal Family Flakes.

    Choses à faire à Londres

Puisque vous vous trouvez déjà à l'Est de la ville, prenez le Docklands Light Railway jusqu'à Rotherhithe et savourez une pinte sur la terrasse au bord de l'eau du Mayflower pub, le plus vieux pub de la Tamise, qui doit sont nom au bateau sur lequel les Pères pélerins de l'église à proximité ont embarqué pour le Nouveau monde. Faites ensuite une courte balade jusqu'au marché intérieur de street food à proximité, Hawker House, où vous pourrez vous délecter de plats bon marché, des petits pains de poitrine de porc aux crevettes géantes, afin de faire le plein d'énergie pour le week-end bien chargé qui vous attend. Si le temps le permet, pourquoi ne pas aller prendre un dernier verre au Midnight Apothecary, le bar extérieur au-dessus de l'entrée du tunnel sous la Tamise d'Isambard Kingdom Brunel, le premier tunnel piéton au monde sous une rivière).

Samedi

10 h 00 – Ruée vers l'or

Après le petit déjeuner dans votre hôtel, partez de la Tamise, mettez le cap vers Bow Creek et River Lea, poursuivez jusqu'au Queen Elizabeth Olympic Park où se sont tenus les JO de Londres en 2012, et piquez une tête au Centre aquatique Zaha Hadid. Après vous êtes rafraîchi, prenez le bus 388 de Stratford à Shoreditch High Street et faites un saut à la Pure Evil Gallery, détenue et gérée par Charles Uzzell Edwards, le deuxième artiste de rue britannique le plus populaire après Banksy. Les œuvres originales de ces talents en vogue sont chères, mais les impressions du tag du lapin vampire ou les séries des « célébrités qui pleurent » de Pure Evil sont abordables.

13 h 00 – Pause bagel

Pour le déjeuner, vous aurez l'embarras du choix sur Brick Lane. Faites un tour à la boutique ouverte 24 h/24 Brick Lane Beigel Bake, une institution londonienne où vous pourrez déguster des bagels frais garnis pour quelques livres. Plus bas sur Brick Lane, vous pourrez apprécier la culture culinaire de Londres au Cereal Killer Café, où les hipsters de la ville payent 4,40 £ pour un grand bol de céréales American Froot Loops.

14 h 00 – High Life

Traversez le London Bridge (à ne pas confondre avec le Tower Bridge) pour découvrir Borough Market, un paradis gourmand constitué de stands de produits artisanaux. Une fois ravitaillé, gravissez le plus haut édifice d'Europe pour profiter d'une vue imparable sur Londres, du haut de la plate-forme d'observation du Shard qui surplombe la ville à près de 250 mètres d'altitude.

  • Un dîner dans les hauteurs : Sushisamba

    La vie en grand

    Peu d'endroits à Londres peuvent se targuer d'offrir une cuisine délicieuse et une vue à couper le souffle. Montez jusqu'au 38e étage de Heron Tower (avec les papillons au ventre dans l'ascenseur) et découvrez la cuisine japonaise-péruvienne-brésilienne. On pourrait penser que ces cuisines ne se marient pas, et pourtant c'est succulent !

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15 h 30 : prenez de la hauteur

Après une promenade au long des étals de vêtements, articles ménagers et stands de disquaires de Spitalfields Market, prenez l'ascenseur en verre rapide jusqu'au 38ème étage de la Tour Heron et savourez un cocktail d'après-midi qui vous donnera un coup de punch au bar du restaurant de Sushisamba – testez le Coconut Seviche, un mélange exquis de citrusy yuzu et fruits de la passion avec du gin de noix de coco et de la liqueur de chocolat noir. Vous n'êtes pas obligé de réserver et de montrer votre carte d'identité comme c'est le cas à proximité de Sky Garden au sommet du 20 Fenchurch Street, alias « The Talkie-Walkie », mais il y a un code vestimentaire et la préférence est donnée aux clients du restaurant.

19 h 30 : faites le plein de culture

Le National Theatre, Old Vic et Shakespeare's Globe sont facilement accessibles – de même que Southwark Playhouse et Menier Chocolate Factory , deux théâtres qui sortent de la norme avec des bars animés, installés dans d'anciens locaux industriels, qui accueillent de grosses pointures dans des pièces novatrices. Le Menier est particulièrement réputé pour ses comédies musicales et ses mises en scène revisitées de Funny Girl et Assassins de Stephen Sondheim.

22 h 00 : retour dans le temps autour d'un dernier verre

Allez prendre un verre à LASSCO Ropewalk pour terminer votre journée en beauté : ce bar sur Maltby Street, près de la station de London Bridge, est une boutique d'antiquités. Il regorge de pièces uniques à des prix abordables. Faites l'acquisition de poignées de porte anciennes ou émerveillez-vous devant des cartes rétro tout en sirotant un gin and tonic aux extraits de plantes.

  • Troquez les théâtres du West End pour la Southwark Playhouse
  • Photo d'une crevette tigrée noire géante sur des frites à Hawker House, par Prawnography © ScottGrummett

    Cuisine de rue

    Assouvissez vos envies de cuisine de rue à Hawker House. Cet établissement de restauration rapide entouré par les restaurants huppés et en vogue de Canary Wharf propose des plats cuisinés par des talents émergents du tout Londres à moindre prix.

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  • Antiquités à LASSCO Ropewalk © Instagram/@theseasonsatlassco

    Le paradis du vintage

    Ouvert du lundi au vendredi (08 h 30-17 h 00), le samedi (09 h 00-17 h 00) et le dimanche (11 h 00-17 h 00). Métro le plus proche : London Bridge ou Bermondsey.

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Dimanche

11 h 00 : un petit-déjeuner royal

Commencez la journée par un petit déjeuner dans l'un des restaurants haut de gamme des nouvelles zones du quartier de King's Cross, en expérimentant par exemple la copieuse cuisine australienne au Granger and Co ou au German Gymnasium, premier gymnase victorien de Londres reconverti en restaurant épuré. Puis allez boire une pinte au Queen’s Head, un bar victorien au charme vieillot qui est toujours plein à craquer.

13 h 00 : la grillade dans toute sa splendeur

Après votre grasse matinée, rendez-vous pour un brunch tardif au restaurant-du-moment, le grill Berber & Q à Haggerston. S'il est possible d'obtenir une table sans réservation en soirée, cela est plus difficile au moment du brunch dont le nouveau menu compte de nombreux adeptes. Optez pour le petit déjeuner israélien (pensez pain pita chaud, avocat, œuf, feta, olives et trempettes) – sans aucun doute digne d'Instagram. Pour une alternative, rendez-vous au Draughts, premier bar à jeux de société de Londres et faites une partie de Scrabble sous les arcades du chemin de fer.

15 h 00 – jeux d'enfants

Repassez par le quartier montant de Bethnal Green et faites un tour au V&A Museum of Childhood pour profiter de son ambiance plus calme que les musées de South Kensington auxquels il est rattaché. Destiné aux enfants comme aux adultes, on y trouve de nombreux jouets rétro et des expositions qui rappellent le passé. Achetez un yo-yo ou des cartes à jouer illustrées dans la boutique du musée : des cadeaux originaux idéaux pour la famille et les amis restés à la maison.

17 h 00 – pause café

Si votre avion de retour part d'Heathrow ou de Gatwick, n'hésitez pas à faire un crochet par le Grind Holborn sur la Central Line pour prendre une bonne dose de caféine avant votre vol, dans l'hôtel The Hoxton Holborn, filiale centrale de l'hôtel branché de l'est de Londres ouvert par Sinclair Beecham, cofondateur de Prêt-à-manger. Parmi les cocktails au café, ce bar concocte un martini expresso qui vous donnera un bon coup de fouet avant de vous rendre à l'aéroport pour votre voyage de retour chez vous.