Classic London : un guide de week-end


Par Emine Saner

Photographie d'Ultraforma / Getty Images

Accéder à la navigation

Juin 2016

La ville de Londres regorge d'histoire, de musées de renommée internationale et de monuments reconnaissances dans le monde entier et connus grâce au cinéma et à la littérature. Il s'agit d'une ville immense, mais les visiteurs qui s'y rendent pour la première fois ne sont pas obligés de s'éloigner du centre, qui est facile à parcourir. En organisant bien votre séjour, vous pourrez découvrir de nombreux aspects de la capitale britannique en 48 heures.

Vendredi

Soirée - Planifiez votre programme évasion

British Airways propose des vols quotidiens au départ de nombreuses villes internationales à destination de trois aéroports majeurs de Londres : Heathrow, Gatwick et Londres City. Vous trouverez assurément l'option qui vous convient.

S'il s'agit de votre première visite de la ville, nous vous conseillons de choisir un hébergement suffisamment central pour accéder facilement aux sites emblématiques de la ville. Le Langham , au nord d'Oxford Street, offre le luxe classique dans sa plus pure expression – son restaurant Palm Court a lancé la tradition de thés de grande qualité. Situé en face du V&A et est à quelques pas d'Harrods, le Rembrandt à Kensington constitue une option plus abordable.

Découvrez les monuments de la série les Espions au gré de votre balade sur le pont du Golden Jubilee : vous pourrez apercevoir le palais de Westminster, le London Eeye et la cathédrale Saint-Paul.

Après votre enregistrement, profitez pleinement de votre première soirée en marchant sur l'un des deux ponts parallèles du Golden Jubilee et découvrez les monuments de Londres comme dans la série « Espions... » au gré de votre balade, tels que le palais de Westminster, le London Eye et la cathédrale Saint-Paul. Sur la rive sud de la Tamise, rendez-vous au Royal Festival Hall – si vous pouvez y arriver avant 19 h 00, vous pourrez vous glisser dans la queue pour un concert gratuit. Montez au deuxième étage du restaurant glamour et moderne Skylon inspiré des années 1950 et savourez le cocktail emblématique de la maison, le Skylon – raisins écrasés, gingembre, vodka Ciroc, liqueur de pomme sauvage, citron vert et jus de pomme – en admirant la vue.

Consulter plus d'hôtels à Londres

  • La National Gallery, Londres

    L'art et la manière

    La National Gallery a été ouverte en 1824 et est le septième musée le plus visité au monde. La visite de cette galerie est gratuite. Parmi les oeuvres d'art exposées figurent des tableaux de Turner, Constable et Cézanne.

    Réservez vos vols pour Londres
  • Gardiens de la Tour de Londres © Arthur Tilley/Getty Images

    Leçon d'histoire

    Construite à l'époque normande, White Tower, la tour blanche, est la partie la plus ancienne de la Tour de Londres. Cette tour servit jadis de prison et avant de devenir reine, Elizabeth I y fut emprisonnée par sa demi-sœur, la reine Mary I. Il s'agit maintenant de l'abri des joyaux de la Couronne, qui sont exposés aux visiteurs.

    Réservez une escapade citadine à Londres
  • « La femme qui pleure » de Picasso à la Tate Modern

20 h 00 – Nocturne au Tate

Marchez le long de la rive sud jusqu'au Tate Modern. Fermant tard le vendredi et le samedi (dernière entrée à 21 h 15), il s'agit du moment idéal pour voir les joyaux du musée et admirer La femme qui pleure de Picasso sans jouer des coudes avec la foule.

21 h 30 : du poisson pour le dîner

Vous l'avez bien mérité : offrez-vous un fish and chips, grand classique du vendredi soir, accompagné d'une pinte de London Pride au pub Anchor sur les bords de la Tamise, situé à cinq minutes à pied de la Tate Modern. Le pub a été rénové (trop, d'après les locaux), mais regorge encore d'histoire : on dit qu'en 1666, l'auteur Saluel Pepys y a regardé le Grand incendie de Londres ravager la ville de l'autre côté de la rivière. Cette version du pub est toutefois relativement récente et a 250 ans.

Samedi

08 h 45 : Visite de la Tour

Rendez-vous à la Tour de Londres juste avant qu'elle ouvre ses portes à 09 h 00 et filez directement vers les Joyaux de la Couronne, que vous pourrez avoir la chance d'admirer seul. La foule arrive plus tard dans la matinée, mais la première heure est encore relativement paisible. Participez à la visite Yeoman Warder (également connu sous le nom de Beefeaters), qui démarre toutes les 30 minutes, et regardez les « corbeaux » qui forment le corps de la garde historique de l'ancien château.

12 h 30 : promenade sur la Tamise

Embarquez pour une croisière fluviale sur la Tamise de 90 minutes aller-retour de Tower Pier à Westminster et admirez les sites touristiques plus emblématiques, tout en savourant un thé à l'anglaise.

14 h 00 – High Life

Traversez le London Bridge (à ne pas confondre avec le Tower Bridge) pour découvrir Borough Market, un paradis gourmand constitué de stands de produits artisanaux. Une fois ravitaillé, gravissez le plus haut bâtiment d'Europe pour profiter d'une vue inégalable sur Londres, du haut de la plate-forme d'observation du Shard, située à 800 pieds (près de 244 mètres) au-dessus de la ville.

  • Covent Garden de nuit © Shomos Uddin/Getty Images

    Did you know… ?

    Covent Garden abrite des marchés de toutes sortes depuis les années 1600. Il s'agissait du principal marché de fruits et légumes de Londres jusqu'en 1974, avant qu'il ne déménage à Nine Elms. Le bâtiment qui abrite le marché actuel a été construit dans les années 1830 par l'architecte Charles Fowler.

    Réservez vos vols pour Londres

15 h 00 : mettez-vous au vert

Attrapez le bus 521 pour Aldwych, qui vous laissera un peu après la cathédrale St Paul, puis marchez jusqu'à Covent Garden. Flânez dans les rues pittoresques et les halles finement décorées du marché avant de poursuivre à l'ouest de Long Acre vers Leicester Square, et avec un peu de chance vous trouverez des places de théâtre de dernière minute pas chers à la billetterie TKTS du côté sud de la place.

17 h 00 : pause artistique

Vous voici à présent à quelques pas de la National Gallery. Vous pourriez y passer des semaines, mais pour une visite express, optez pour l'Essential Audio Tour qui vous guidera parmi 80 œuvres d'art majeures, y compris Les Tournesols de Van Gogh. Prenez une tasse de thé et un gâteau dans le beau café du musée pour tenir la cadence, avant de prendre vos places pour un spectacle au West End.

21 h 30 – Encas après le spectacle

J Sheekey, un restaurant de poisson et de fruits de mer dissimulé dans une petite rue près de Leicester Square, est la cantine non officielle des vedettes de la scène londonienne. Ses menus d'avant spectacle sont célèbres pour son service suffisamment rapide pour vous permettre de ne pas être en retard au théâtre. Mais si vous y allez après la représentation, vous aurez peut-être la chance de dîner avec les comédiens tout juste sortis de scène. Pensez à réserver, cependant. Le restaurant principal est étonnamment intemportel, avec ses murs en bois et ses nappes blanches éclatantes. Asseyez-vous au bar (ou dans le bar à huîtres à proxmité) pour observer les gens qui s'y restaurent.

  • Ragoût de poisson des Cornouailles au J Sheekey
  • The Wolseley

    Une architecture grandiose

    L'édifice qui abrite désormais The Wolseley a ouvert ses portes en tant que salon d'exposition automobile en 1921, avant d'être converti en banque. Son intérieur majesteux abrite désormais l'un des restaurants les plus prisés de Londres.

    Réservez une escapade citadine à Londres
  • Afternoon Tea au Savoy Hotel

    La coutume britannique de l'afternoon tea (thé à l'anglaise) remonte au 1840 et a été inventée pour assouvir la faim entre le déjeuner et le dîner. Bien que de nombreuses variantes existent, le thé à l'anglaise consiste généralement en de petits sandwiches, des scones avec de la crème caillée et de la confiture, et des gâteaux.

    Que faire à Londres

Dimanche

08 h 00 : un petit-déjeuner royal

Le meilleur moment pour visiter Londres est le dimanche tôt dans la matinée, lorsque la circulation est au plus bas et que la ville est propre et fraîche : une raison résolument valable de sacrifier une grasse matinée. Rendez-vous à The Wolseley pour déguster des oeufs Bénédicte ou une corbeille de pâtisseries fraîchement confectionnées dans un café de style viennois. Résolument l'un des petits-déjeuners les plus glamour de la ville.

09 h 15 : rendez-vous avec la Reine

Réservez la première tranche de la journée à la visite des Pièces officielles de Buckingham Palace. La résidence de la Reine de Londres se trouve à quelques minutes du café-restaurant The Wolseley à travers Green Park – et si vous arrivez en avance, faites un tour du beau parc St James. Jetez un œil au drapeau qui flotte – s'il s'agit du Royal Standard, cela signifie que la Reine est là. Avec un bon timing, vous sortirez du palais juste à temps pour la cérémonie de la relève de la Garde royale, qui a généralement lieu à 11 h 30 tous les jours pendant l'été et tous les deux jours le reste de l'année.

13 h 00 : déjeuner

Réserver une table pour dîner au restaurant Heston Blumenthal, étoilé au Michelin, de l'hôtel Mandarin Oriental à Knightsbridge peut prendre des semaines, mais il est beaucoup plus facile d'obtenir une table pour déjeuner. Le menu britannique du Blumenthal est historique, avec des plats inspirés de recettes ancestrales. Il pourrait bien se révéler le déjeuner le plus dispendieux de toute votre vie – avec des entrées à partir de 17 £ et des plats principaux autour de 38 £ – mais également le plus délicieux.

Pour une option bien plus abordable, le café du musée Victoria & Albert, que l'on dit le plus ancien café de musée au monde, sert des collations et des repas complets dans trois belles salles et le magnifique jardin du patio en été.

15 h 00 : la voix des anges

La plupart des touristes font la visite complète de l'abbaye de Westminster, mais il existe une manière alternative de découvrir cette église parmi les plus importantes de l'Histoire (où se sont déroulés tous les couronnements du Royaume depuis 1066 et lieu de sépulture de nombreux rois et reines ainsi que de figures notables tels que Charles Darwin et Charles Dickens), en assistant à l'Office des Vêpres. Vous ne pourrez pas voir une grande partie de l'édifice (que vous devrez quitter après l'Office) mais écouter l'un des meilleurs chœurs du monde chanter de la musique exquise dans ce cadre unique sera une expérience inoubliable.

16 h 00 : mettez-vous à l'heure anglaise

Vous devriez sortir à temps pour entendre Big Ben sonner quatre heures. Faites une balade autour de Parliament Square, passez près des statues de Nelson Mandela, Winston Churchill et Abraham Lincoln, et admirez le palais de Westminster et Big Ben (ou l'Elizabeth Tower, son vrai nom, car Big Ben est le surnom de la cloche).

17 h 30 - Confiture, crème... ou les deux ?

Après ce week-end bien rempli, un peu de repos s'impose. Terminez votre week-end par un thé à l'anglaise avant de reprendre l'avion. Le Savoy est célèbre pour ses petits sandwichs de qualité, ses scones classiques à la crème caillée et à la confiture et certains des meilleurs gâteaux à Londres. Le tout servis sous un superbe dome de verre au Thames Foyer. Il est conseillé de réserver et de ne pas porter de baskets ni de vêtements de sport. Cette expérience est idéale pour terminer en beauté votre week-end à Londres.

liens de navigation en bas de page

Logo British Airways.