En route pour un week-end au ski


Par Gabriella Le Breton

Photographie par Getty

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Janvier 2017

Dévaler les pistes le temps d'un week-end a quelque chose d'extrêmement satisfaisant : le séjour est suffisamment court pour skier et faire la fête à satiété, mais suffisamment long pour s'offrir un vrai bol d'air. À votre retour au bureau le lundi matin, vous ferez non seulement des envieux dans la salle de réunion, mais votre solde de congés sera toujours intacte, explique la skieuse et chroniqueuse de voyage Gabriella Le Breton.

Bansko, Bulgarie

Bansko est une station de ski bon marché phare au milieu des destinations alpines aux prix excessifs. Si vous n'avez jamais skié de votre vie et que vous ne voulez pas prendre le risque de dépenser une fortune dans une semaine de vacances que vous n'apprécierez pas, prenez votre vendredi et rendez-vous à Bansko.

Make your escape

Le vol de 08 h 10 au départ d'Heathrow vous déposera à Sofia à 13 h 15. Il ne vous reste plus qu'à louer une voiture auprès d'Avis (avec des pneus neige) et de rallier Bansko, qui se trouve à 140 km. Prévoyez environ deux heures pour effectuer le trajet, ce qui vous laisse le temps d'arriver et de louer votre équipement de ski pour le lendemain.

Si vous n'avez jamais skié de votre vie et que vous ne voulez pas prendre le risque de dépenser une fortune dans une semaine de vacances que vous n'apprécierez pas, prenez votre vendredi et rendez-vous à Bansko pour le week-end.

Enregistrement

Le Kempinski Grand Hotel Arena a raflé la première place des meilleurs hôtels de ski en Bulgarie pour la troisième année consécutive et propose un séjour de luxe à des prix abordables. Au pied des télécabines, vous ne pouvez pas être plus prêt des pistes. Après l'effort, le réconfort : détendez-vos dans ses bassins chauds extérieurs avec vue sur la montagne.

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  • Les pistes accidentées de Chamonix en font un endroit idéal pour les skieurs expérimentés © Glen Buto / Getty Images

    Did you know… ?

    Les alpinistes européens ont découvert les glaciers de Chamonix dans les années 1740, mais ce n'est pas avant le début des années 1900 qu'une station de ski s'y est ouverte, afin d'accueillir ses premiers Jeux Olympiques d'hiver en 1924.

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  • Le Kempinski Grand Hotel Arena à Bansko, Bulgarie

    Évitez les files d'attente

    Veillez à ajouter un forfait de ski VIP à votre réservation. Il permet aux hôtes du Kempinski d'accéder plus rapidement à la télécabine menant aux pistes, ce qui vous évite d'avoir à faire la queue.

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  • Pas de la Casa, à Andorre, est l'endroit idéal pour les skieurs qui souhaitent se dépenser sur les pistes et faire la fête jusqu'au bout de la nuit © Sergey Novikov / Alamy

    Prenez de la hauteur

    Avec ses 250 km de pistes entre 2 050 et 2 640 m, Pas de la Casa est la station de ski la plus en altitude dans les Pyrénées. Pour cette raison, vous pouvez espérer avoir de la neige aux cimes jusqu'à la fin avril.

    Découvrir le ski à Andorre

Informations sur la neige

La plus grande station de ski en Bulgarie offre un réseau de 75 km de pistes entre la ville médiévale et le parc national classé au patrimoine de l'Unesco de Pirin. Le terrain, constitué principalement de pistes bleues et rouges, est idéal pour les débutants et les skieurs au niveau intermédiaire. Une fois bien assuré sur vos skis, grimpez en haut de la station, juste en dessous du pic du Mont Todorka, pour profiter d'une vue panoramique sur le parc national avant de descendre une piste bleue de 14 km de haut en bas. Quel sentiment de satisfaction ! Évitez toutefois de la dévaler après 16 h 00, quand tout le monde redescend de la montagne. Les skieurs et snow boarders sûrs d'eux peuvent éviter la foule matinale en descendant les deux pistes noires, relativement simples et invariablement désertes, accessibles depuis le télésiège 1 de Banderitza.

Rechargez vos batteries

Les options à flanc de montagne sont limitées, rentrez donc au Kempinski pour déguster des sushi ou de la cuisine méditerranéenne. La nuit venue, prenez une navette gratuite pour vous rendre en ville et découvrir une véritable mehana bulgare (taverne), comme Mehana Dedo Pene où vous pourrez déguster des bouillons copieux, des viandes grillés et des vins locaux.

Voyage de retour

Le vol partant de Sofia à 14 h 10 vous laisse la matinée pour récupérer au spa et vous permet de rentrer à Londres à 15 h 45.

Pas de la Casa, Andorre

Si vous souhaitez allier ski sur des pistes ensoleillées et fête, les rumeurs courant sur Pas de la Casa sont vraies : c'est une station bon marché et animée. Difficile de faire mieux pour un week-end de festivités entre amis.

Make your escape

Prenez votre vendredi après-midi et embarquez à Heathrow à 13 h 25 pour atterrir à Toulouse à 16 h 15. Récupérez une voiture de location Avis (n'oubliez pas les pneus neige). Comptez environ deux heures pour rallier Pas de la Casa, à 168 km.

Enregistrement

Situé à proximité des télécabines, le Gran Roig Boutique Hotel & Spa propose des chambres luxueuses, mais originales : têtes de lit en fourrure, chaises longues en peau de poney, baignoires dans des tonneaux de bois. Vous y trouverez un excellent spa, trois restaurants et un délicieux petit-déjeuner. Si vous êtes entre amis, participez à un cours de construction d'igloo, amusement garanti.

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  • Détendez-vous au Gran Roig Boutique Hotel & Spa, Andorre

    Place au bien-être

    Il a beau être chic et moderne, le Gran Roig Boutique Hotel & Spa n'en est pas pour le moins cosy, avec sa salle de jazz où vous détendre en sirotant un cocktail, sa salle de lecture et son luxueux spa (entrée gratuite pour les hôtes).

    Réservez un séjour

Informations sur la neige

Situé à la frontière avec la France, Pas de la Casa se trouve à l'extrémité nord-est du domaine skiable de Grandvalira, qui comprend sept villages et près de 200 km de pistes. La plupart de ces villages sont un véritable paradis pour les skieurs de niveau intermédiaire : des pistes que l'on peut dévaler à grande vitesse avec vue panoramique sur les Pyrénées. Pour les amateurs de challenge, il est possible de faire du hors-piste dans la station voisine de Grau Roig et de prendre quelques bosses à Soldeu. Les skieurs expérimentés peuvent suivre les pistes bleues et rouges de Pas de la Casa jusqu'à la pointe ouest du domaine skiable, au-dessus de Canillo. Si vos jambes ne vous portent plus, arrêtez-vous à El Tarter, où vous pourrez prendre un bus pour rentrer.

Rechargez vos batteries

Faites une pause déjeuner à Llac de Pessons : désigné meilleur restaurant de montagne d'Andorre, sa nourriture n'a d'égal que la magnifique vue depuis l'établissement. Ensuite, rendez-vous en ville, à KSB pour déguster des viandes de montagne grillées au feu de bois, avant que les tables ne sont retirées pour permettre aux visiteurs de danser.

Voyage de retour

Prenez le vol de 17 h 15 au départ de Toulouse, qui atterrit à Londres à 18 h 10. Ou faites un pied de nez au blues du dimanche en prenant le vol de 07 h 35 le lundi pour arriver à 08 h 40 et avoir suffisamment de temps pour prendre un café à emporter sur le chemin du travail.

Chamonix, France

Largement reconnue comme la capitale alpine du ski extrême et de l'alpinisme, Chamonix exige le respect. Rejoignez des fadas de ski, rejoignez un groupe ou réservez un cours pour dévaler les pistes tout schuss en toute sécurité.

Make your escape

Le vol de 19 h 10 au départ de Heathrow atterrit à Genève à 21 h 50. Ajoutez une voiture de location Avis à votre réservation pour parcourir les 100 km qui séparent Genève de Chamonix. Le trajet dure environ une heure.

Enregistrement

Son nom est évocateur : l'hôtel Mercure Chamonix Centre est au cœur de l'action et est doté de son propre bar. Ses chambres sont contemporaines et donnent sur le Mont Blanc. Un petit-déjeuner copieux y est servi, pour vous préparer à une rude journée sur les pistes. Des kits de ski en pré-location vous attendent à votre arrivée.

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  • Faites le plein d'énergie après une longue journée sur les pistes en dégustant une raclette savoureuse à souhait © Patrick Frauchiger/Getty Images

    Rien de tel qu'un bon fromage

    Le mot « raclette » vient du verbe « racler ». Le principe de la raclette consiste à faire fondre le fromage, puis à le faire glisser dans son assiette remplie de petites pommes de terre, de viande tranchée et de cornichons. Aujourd'hui, c'est un incontournable de nombreuses stations de ski en Europe.

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  • Proche de l'aéroport, Chamonix est une destination populaire pour un week-end au ski © @quallim

    Laissez votre trace

    La Vallée Blanche de Chamonix est un itinéraire hors-piste non balisé, non entretenu et non surveillé idéal pour les skieurs expérimentés et les snow-boarders. Cette piste de 22 km offre des points de vue sur le Mont Blanc spectaculaires.

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  • Les chambres de l'hôtel Mercure Chamonix Centre offrent une vue imprenable sur le Mont Blanc.

    Un aperçu de la France

    Découvrez la cuisine locale au restaurant de l'hôtel La Codée, où des plats roboratifs comme la fondue, la raclette et la pela (une sorte de tartiflette avec des oignons, des pommes de terre et du Reblochon) sont au menu.

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Informations sur la neige

Chamonix a suffisamment de pistes pour que les skieurs expérimentés ne s'ennuient pas pendant 48 jours. Un week-end de 48 heures ne sera pas suffisant. Les pistes skiables sont réparties dans six domaines. Renseignez-vous donc avant votre voyage afin d'adapter votre séjour à vos compétences et votre condition physique. En résumé, Le Tour est idéal pour les skieurs de niveau intermédiaire. Brévent et Flégère, desservis par télécabines, offrent les plus belles vues sur le Mont Blanc et des pistes rouges géniales. Attention cependant aux pistes escarpées de Brévent. Les Houches offre un terrain doux et de nombreux arbres, idéal pour les jours où la visibilité est mauvaise. Les Grands Montets, au-dessus du village d'Argentière, jouit de poudreuse en abondance sur des pistes escarpées orientées au Nord. L'Aiguille du Midi est le point de départ de l'itinéraire le plus emblématique de Chamonix, la piste hors-piste de 22 km de La Vallée Blanche.

Rechargez vos batteries

Faites un tour au nouveau restaurant Le Panoramique à Grands Montets pour déguster de la cuisine alpine maison et profiter d'une superbe vue sur le Mont Blanc et la Mer de Glace. Ensuite, faites le plein d'énergie avec des burgers et des bières artisanales locales à la Micro Brasserie de Chamonix.

Voyage de retour

Le vol décollant de Genève à 19 h 00 vous fera rentrer à Heathrow à 21 h 40. Vous ne voulez pas perdre une seconde sur les pistes ? Le vol de 08 h 50 le lundi matin vous permet de rentrer à 09 h 35.

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