Tre epici viaggi in auto in California


Mark Ellwood

Fotografie di Patrik Giardino/ Getty Images

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Aggiornato al luglio 2019

Rendi perfetta la tua avventura in California: aggiungi un noleggio auto, personalizza il viaggio e parti per una fantastica esperienza on the road. Lo scrittore del posto Mark Ellwood suggerisce i suoi tre percorsi preferiti.

Il triangolo della California del Nord

Ideale per… gli esploratori amanti della natura

 

Itinerario: San Francisco – Lake Tahoe – Yosemite (8 notti)

San Francisco

Inizia dalla city by the Bay, San Francisco , per tre notti. Ricordati di portare un paio di scarpe comode per affrontare le note caratteristiche colline o sali su una delle tre linee di funivia restanti per scalare le pendenze più ripide. Il meno affollato è il tram California Street che sale con facilità lungo Nob Hill e permette di vedere panorami spettacolari, come le famose Painted Ladies sul versante sud-orientale di Alamo Park, un esempio superbo delle abitazioni in stile vittoriano di San Francisco che ricordano le case di pan di zenzero.

Pratichi qualche attività all'aria aperta nel Golden Gate Park, i suoi sentieri tortuosi e i paesaggi costellati di boschetti lo rendono il posto ideale per la corsa o un giro in bici. Quando sentirà lo stomaco lamentarsi, si rechi verso la mecca dei buongustai, il Ferry Building Marketplace, un ex terminal per i pendolari riconvertito in un centro gastronomico. Provi il gelato al whisky e cornflake di Humphry Slocombe.

Dove soggiornare: prenditi una pausa cool presso l'eccentrico Argonaut Hotel, situato lungo il Fisherman's Wharf a San Francisco. Prima di riprendere il viaggio, riposati in questo rifugio 4 stelle fronte mare.

Raggiungi le scenografiche 72 miglia di sponde del lago Tahoe, la zona è bella in qualunque periodo dell'anno.

Lake Tahoe

Noleggia un'auto e raggiungi la parte nord-ovest del lago Tahoe per soggiornare un paio di notti. Il navigatore satellitare potrebbe tentare di portarti sul San Francisco-Oakland Bay Bridge ma invece attraversa il maestoso Golden Gate Bridge e poi girati indietro non appena raggiungi il lato opposto: quello è il punto migliore per fotografare il ponte e la città. Raggiungi le scenografiche 72 miglia di sponde del lago Tahoe, la zona è bella in qualunque periodo dell'anno.

Quando viene l'estate, spostati per trovare un bel posto dove fare un picnic. Dirigiti al meraviglioso Emerald Bay State Park e prova lo stand up paddle o scivola lungo le acque turchesi in kayak. Sia che voglia fare escursioni in coppia sia un tuffo nel lago con la famiglia, l'avventura attende tutti. Cerchi qualcosa rinvigorente? Partecipa al Wanderlust Yoga festival, si svolge a luglio a nord del Lago Tahoe e tieni gli occhi aperti per gli eventi del Taste of Tahoe che si svolgono sulla costa sud.

In inverno, goditi lo strato spesso di neve della Squaw Valley e i magnifici resort della zona. Scopri questa destinazione ottima per sciare, con tantissimi resort innevati che circondano il lago alpino più grande degli Stati Uniti. Vivi lo stile di vita montano rilassato, noleggia un paio di sci o sali su una tavola da snowboard. Nel mese di marzo, partecipa al WinterWonderGrass Festival a nord di Tahoe, con tantissima musica e ottima birra.

Dove soggiornare: Scegli il bellissimo Hyatt Regency Lake Tahoe Resort, a nord del lago Tahoe. Goditi un sontuoso rifugio per un soggiorno ideale in qualsiasi periodo dell'anno. Oppure dirigiti a sud del lago Tahoe e soggiorna presso l'hotel Harveys Lake Tahoe, circondato da uno scenario naturale incantevole, perfetto per il divertimento in estate e lo sci in inverno, grazie allo Heavenly Ski Resort a due passi.

  • Scopri il vostro lato avventuroso a lago Tahoe. ©Jupiterimages.
  • Attraversamento di uno dei più famosi ponti del mondo © Easyturn / Getty Images

    Un'icona di San Francisco

    Testo dell'immagine – Attraversare il Golden Gate Bridge è un'esperienza da non perdere, puoi scegliere di farlo in bici o in auto, ma sarà sempre un'emozione indimenticabile. 90 £  per persona per notte

    Prenota il suo soggiorno
  • Goditi viste mozzafiato dalle alture del Yosemite. ©Donald Barnec / EyeEm

    Touch the sun

    Take a hike through Yosemite National Park at the golden hour, to see nature at its best. £306 return

    Prenota il tuo volo

Yosemite

Termina il viaggio in California fermandoti tre notti a Yosemite, lo spazio verde che Lincoln per primo tutelò e che costituisce una parte importante della rete centenaria di parchi nazionali americana. Scopri la corsa all'oro di Tuolumne County, una destinazione per tutto l'anno, piena di carattere e a solo un 1 ora e 45 minuti di auto dalle iconiche Valley Floor ed El Captain, inizia così la tua esplorazione di Yosemite.

I punti migliori per scatti perfetti? Glacier Point, in cima a una rupe di circa 975 m e Tunnel View, da cui si gode un panorama perfetto di quasi tutto il parco. Ci sono 750 miglia di percorsi su cui camminare. Prova il Mist Trail, un percorso a ferro di cavallo di 8 miglia che comprende anche le Vernal Falls, belle soprattutto in primavera quando sono cariche d'acqua grazie alla neve che si scioglie e forma getti spettacolari.

Where to stay: A pretty place to rest your head, Rush Creek Lodge offers a surreal base in Tuolumne. The hotel’s beautiful wood cabin features will put you in the mood for Yosemite exploration. Return from your adventures for a splash in the pool, before tucking into an American-styled dinner.

Il momento migliore per andarci

La primavera è sinonimo di rinnovamento a Yosemite mentre la neve intorno a Tahoe comincia a sciogliersi. L'autunno è la stagione ideale per ammirare il fogliame, i mercati degli agricoltori e la vendemmia.

La classica costa californiana

Ideale per… gli amanti del relax in spiaggia

Itinerario: San Francisco – Monterey – Santa Barbara – Los Angeles – Huntington Beach – San Diego (16 notti)

San Francisco – Monterey

Start in San Francisco for three nights (as above), then take your hire car south along Highway 1 – it’s best tackled in this direction, as you’ll enjoy more vertiginous views of the ocean from the roadway. Hit the former fishing town of Monterey for one night.

Dove soggiornare: fermati per la notte presso l'Hotel Pacific al centro di Monterey e mentre il tramonto dipinge scenari incantevoli, sorseggia all'aperto un bicchiere di vino accanto a un fuoco crepitante.

  • Contempla il panorama e immergiti in rilassanti giornate in spiaggia. ©SumikoPhoto

    Le spiagge della California

    Kick it on the golden sands of Huntington Beach – whether you want to surf or sunbathe, this hot spot is an awesome road trip stop. £1739 one-way

    Prenotazione dei voli

Santa Barbara

Mentre si dirige verso la costa, faccia una pausa per ammirare il Bixby Creek Bridge sulla costa Big Sur, un ponte lungo 220m che presenta un'unica campata di cemento armato, una bellissima opera creata nel periodo dell'agenzia Work Projects Administration. In alternativa, visiti il parco Julia Pfeiffer Burns State Park, una breve camminata di 10 minuti dal parcheggio le consentirà di raggiungere un punto di osservazione delle Cascate McWay.

La migliore attrazione creata dall'uomo qui è, certamente, lo stile architettonico di Hearst Castle, il rifugio pieno di celebrità del magnate della stampa (e modello del Quarto Potere) William Randolph. Come una gazza ladra milionaria, ha riempito la struttura con oggetti di lusso che si è accaparrato in giro per il mondo, anche se alla fine l'elegante stile minimalista della piscina Neptune Pool è l'elemento di maggiore pregio. Nelle vicinanze, una piccola striscia di sabbia offre riparo a una colonia di foche in autunno e all'inizio dell'nverno. Dal parco, percorrendo i sentieri, potrà scendere a osservare questi animali grassocci mentre giocano nell'acqua gelata.

Nella zona, anche l'offerta per la degustazione di vini è ampia: prenda una mappa per fare il giro dei vigneti nell'area dei rossi, Paso Robles oppure vada a Santa Barbara (una notte), dove potrà fare una visita di un giorno della regione del vino.

Dove soggiornare: fermati per la notte a pochi passi dal Stearn's Wharf, presso l'Harbor View Inn e concediti una passeggiata mattutina sulla spiaggia prima di riprendere il viaggio.

Los Angeles - Huntington Beach

Prosegui il viaggio con una visita alla fantastica Los Angeles, dove è d'obbligo fermarsi per sei notti. Per suggerimenti su cosa fare dai un'occhiata al percorso qui sotto che tocca i posti migliori della West Coast.

Fatti strada per il paradiso dei surfisti Huntington Beach e fermati per una notte o due. Prenditi una pausa a Surf City USA, cavalca le onde e goditi lo stile di vita da spiaggia rilassato. Vieni in estate per seguire il Vans US Open of Surfing. Non perderti i concerti in spiaggia, le feste, gli eventi e molto altro, tutto in questa vivace città sulla spiaggia.

Dove soggiornare: prenota il cinque stelle Hyatt Regency Huntington Beach e rilassati sotto le palme a bordo piscina. Fai un tuffo nell'oceano e accaparrati un posto intorno al fuoco per arrostire s'more e guardare il tramonto.

Il momento migliore per andarci

Tarda estate quando la nebbia e la foschia che indugiano sulla costa in piena estate cominciano a diradarsi ma le temperature sono ancora ottime per trascorrere giornate rilassanti in spiaggia.

Cominci a pianificare il suo viaggio

Posti da non perdere sulla West Coast

Ideale per… gli amanti della cultura

Il viaggio: Los Angeles – Palm Springs – San Diego (10 notti)

  • Dia libero sfogo alla sua passione per il surf sulle spiagge di San Diego © Getty

    Libero sfogo al surf!

    Il famoso brano dei Beach Boys "Surfin’ USA" parla di 16 diversi punti per il surf incluso il Del Mar nella Contea di San Diego.£411

    Prenota un a vacanza Fly & Drive a San Diego
  • ©tobiasjo

    Hit the open road

    Cruise through the epic landscapes of desert meets mountain on your way to Palm Springs and be sure to pullover to take a snap.£406 pp

    Book a fly-drive from Los Angeles
  • Assista a uno spettacolo presso il Walt Disney Concert Hall di LA © Harley Rouda / Alamy Stock Photo

    Nota perfetta

    Nella maggior parte dei giorni sono disponibili audioguide gratuite per la visita della sala concerti tra le 10.00 e le 14.00 e il tour dura circa un'ora.£406 pp

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Los Angeles

Quando si tratta di strutture in cui soggiornare Los Angeles offre davvero una vasta scelta. Inizi la visita esplorando alcuni degli angoli emergenti della città (quattro notti), specialmente il centro che sta diventando di fatto il quartiere delle arti. Il collezionista miliardario Eli Broad ha commissionato la costruzione personalizzata del museo omonimo, The Broad, per ospitare la sua straordinaria collezione di opere d'arte contemporanea. Il Museo, che è stato appena inaugurato, si trova vicino alla Walt Disney Concert Hall, un'edificio in metallo progettato da Frank Gehry, sede della LA philharmonic.

Il vicino Dorothy Chandler Pavilion potrebbe ospitare la Los Angeles Opera, da un punto di vista tecnico, ma è meglio conosciuto come la storica sede dove in passato si teneva la cerimonia dei premi Oscar. Per visite di tutta la città, sali sulla nuova piattaforma panoramica sul grattacielo Oue Skyspace, o salta sul tour in bus turistico aperto a soste multiple per gustarti un assaggio delle principali attrazioni turistiche da una prospettiva privilegiata.

Dove soggiornare: Soggiorna in una delle numerose residenze di fama mondiale, come The Beverly Hilton o Hollywood Roosevelt. In alternativa, prova il lussuoso hotel sul lungomare, Viceroy Santa Monica, una scelta easy prima partire per le tue esplorazioni.

Palm Springs

Dirigiti verso l'entroterra e fermati un paio di notti a Palm Springs per goderti le stravaganze della località di vacanza dell'epoca di Sinatra, che ancora oggi emana un fascino dal gusto retrò. L'attrazione principale, nonché il luogo migliore per lo shopping, è Canyon Drive. In particolare, il giovedì sera vi si tiene il VillageFest con aperture fino a tardi: potrà acquistare un costume da bagno ispirato agli anni Cinquanta da Trina Turk. Da non perdere la specialità del posto, il date shake (milkshake con datteri frullati delle grandi piantagioni di datteri, nei dintorni), da Palm Springs Fudge & Chocolates.

Se ti piace stare all'aperto, opta per una gita al Joshua Tree National Park, nel Deserto del Mojave,che prende il nome dalla robusta yucca, molto comune da quelle parti (e amata dagli U2). Per i panorami migliori, vai all'alba o al tramonto, quando il parco è inondato da un'irreale luce rossa e le temperature sono leggermente meno proibitive. Se hai tempo, scopri di più e  soffermati a Greater Palm Springs: esplora le comunità artistiche e spirituali di Desert Hot Springs, Cathedral City, Rancho Mirage, Palm Desert, Indian Wells, La Quinta, Indio e Coachella.

Dove soggiornare: Lasca i bagagli al Westin Mission Hills Golf Resort & Spa prima di andare alla scoperta della città. O avventurati un po' oltre nella meravigliosa oasi del Hyatt Regency Indian Wells Resort & Spa.

San Diego

 

End the trip by soaking up the surf and sun in San Diego for four nights. Take a stroll through the Gaslamp Quarter, bursting with theatres, galleries and museums, as well as a thriving nightlife – you have to make a pitstop here. Foodies can eat their way through town – chow down on as many tacos as you can, from some of the country’s best taco joints. Lucha Libre is renowned for its gloriously garish décor and tantalising fish tacos.

La spiaggia migliore è, sicuramente, l'ampia striscia di splendente sabbia bianca nota come Coronado Island, un'enclave che risale agli anni 1880. Crogiolati sulle spiagge mozzafiato, pedala sulle stupende piste ciclabili e scegli tra un'ampia varietà di attività acquatiche; una delle più amate: un giro in catamarano nell'oceano color zaffiro, prima di una cena al centro città e con sfondo del tramonto.

Where to stay: When in San Diego, the Paradise Point Resort & Spa is a tranquil retreat after days of adventure. Kicking it on Coronado Island? The five-star Hotel del Coronado is a perfect beachfront choice. Opt for brunch at the Crown room on a Sunday if you want to elbow-rub with the local elite.

 

Il momento migliore per andarci

Verso la primavera inoltrata le temperature sono moderate e le consentono di camminare, giocare a golf e visitare la zona desertica.

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