Canada de l'Est ou Canada de l'Ouest ?


Par Johanna Read

Photographie par Getty

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Juillet 2017

Le Canada est un pays immense. Il faudrait conduire 75 heures et embarquer sur deux ferries (pour en tout presque neuf heures de traversée) afin de parcourir les 7 500 km séparant la capitale la plus à l'ouest le long de la côte Pacifique (Victoria, Colombie-Britannique) de la ville la plus à l'est (St John’s, Terre-Neuve). Mais quelle région vaut le plus le détour ? La chroniqueuse de voyage Johanna Read partage les incontournables culturels, gastronomiques et touristiques de ces deux options.

Faune

Dans l'ouest

Des cerfs et même des ours s'aventurent parfois dans certaines villes canadiennes, surtout dans l'ouest du pays. Cependant, si vous voulez approcher les animaux emblématiques du Canada, vous devrez aller vous perdre en pleine nature. Vancouver gagne haut la main la palme des villes « sauvages » : bordée d'eau sur trois côtés, elle vous offre de bonnes chances de voir une baleine ou un phoque. Calgary reste néanmoins la meilleure en matière de nombre d'animaux en ville, surtout pendant le « Calgary Stampede », festival de rodéo organisé chaque année en juillet. Ce festival estival offre de nombreux divertissements : rodéo sur taureau, terrassement du bouvillon, course de poneys sauvages, et rodéo sur cheval. Le temps d'une journée, rendez-vous dans les Badlands pour voir des dinosaures de plus près. Certes, ils ne sont plus très vigoureux, mais Drumheller est la capitale mondiale des dinosaures.

Dans l'est

De nombreuses villes sont peuplées de petits animaux tels que des ratons laveurs et des lapins. Pour avoir la chance d'apercevoir des animaux plus grands, louez une voiture lors de votre réservation et perdez-vous dans la campagne québecoise. Dirigez-vous vers les Laurentides ou vers Mont-Tremblant : vous y verrez peut-être des ours, des orignaux ou des cerfs. Vous pouvez aussi quitter Montréal et vous rendre à Québec le temps d'une journée. Là-bas, embarquez pour une croisière le long du parc marin du Saguenay–Saint-Laurent : ouvrez l’œil, cette zone regorge de bélugas et de phoques.

  • Ne passez pas à côté du célèbre festival rodéo de Calgary

    Montez en selle

    Plus de deux millions de mini donuts sont vendus chaque année au cours de ce festival, qui offre le plus gros prix au monde au gagnant du rodéo.

    Visitez Calgary
  • Offrez-vous un aperçu de la splendide faune canadienne © Getty.

    Gratuit pour tous

    En l'honneur du 150e anniversaire du Canada, tous les parcs nationaux sont gratuits en 2017.

    Découvrez le Canada

Gastronomie

Dans l'ouest

La plupart des régions du Canada raviront vos papilles, mais Vancouver remporte la médaille gastronomique. Grâce à un climat relativement doux et à d'excellentes terres agricoles, la nourriture locale est au cœur des repas depuis des générations. La cuisine asiatique y est très tendance, avec des ingrédients de saison issus de la côte ouest, dont beaucoup de fruits de mer frais. Pourquoi ne pas y goûter au restaurant Boulevard Kitchen & Oyster Bar d'Alex Chen ? Vous pourrez savourer un délicieux plat à base de morue-lingue et de palourdes, agrémenté de saucisses et de pesto au basilic thaï.

Dans l'est

Bien sûr, les Canadiens français s'y connaissent en gastronomie. Les restaurants Toqué ! et Joe Beef sont deux grands classiques à ne pas manquer lors de votre visite à Montréal. Si vous êtes à Toronto, vous ne serez pas non plus déçu… Entre les délicieuses pâtisseries de Rosen's Cinnamon Buns, les authentiques currys khao soi de Khao San Road et les plats gastronomiques de The Chase, vous ne saurez plus où donner de la tête.

Réservez une visite secrète des bars de Toronto

  • Attablez-vous pour un délicieux repas à Boulevard Kitchen (Vancouver)

    Des petits-déjeuners à tomber

    Boulevard Kitchen sert des petits-déjeuners, des déjeuners et des dîners, ainsi que des brunchs le week-end. Pourquoi ne pas essayer le fameux croque-madame à la saucisse fumée ? 610 £ par personne

    Découvrez Vancouver

Les grands espaces

Dans l'ouest

Laissez-vous impressionner par les spectaculaires montagnes d'Alberta et de la Colombie-Britannique, juste à côté de Calgary. Envolez-vous en hélicoptère au-dessus des majestueuses Montagnes Rocheuses, l'une des nombreuses chaînes de montagnes du pays. Si vous préférez rester sur la terre ferme, embarquez pour un train à destination de Vancouver : vous traverserez cols de montagnes, tunnels neigeux et forêts d'une densité impressionnante. Vancouver, située sur la côte Pacifique, fait partie des plus belles villes au monde. Peu d'endroits vous permettent de skier le matin et de nager dans l'océan l'après-midi…

Dans l'est

Les quatre provinces de la côte Est du Canada ont un charme unique, mais les chutes du Niagara, tout près de Toronto, sont d'une inégalable majesté. Réservez une visite en hélicoptère pour un voyage à jamais gravé dans votre mémoire.

Culture

Dans l'ouest

De par sa jeunesse, la côte Ouest du Canada n'a pas de culture marquée, hormis un mode de vie « travail et loisir sans limites ». Cependant, les influences artistiques, culturelles et historiques des populations autochtones sont omniprésentes dans cette région et dans le nord. La culture cow-boy ne passe pas inaperçue à Calgary : des Stetson ornent parfois les feux de signalisation du centre-ville, et certains hommes d'affaires du coin portent des santiags.

Dans l'est

Malgré son statut de quatrième plus grande ville d'Amérique du Nord Toronto évite l'ambiance mégalopole grâce à ses nombreux quartiers riches en caractère. Danforth (le quartier grec), little Ukraine, little Portugal et les deux Chinatown de la ville lui confèrent un style cosmopolite hors pair. De plus, entre bars à blues et opéras, l'art et le divertissement y ont une place importante. Pour découvrir la société distincte, rendez-vous dans la province francophone de Québec. Les villes de Montréal et Québec auraient davantage leur place en Europe qu'en Amérique du Nord. De la langue à la mode, en passant par l'art et l'architecture, découvrez par vous même ces caractéristiques lors d'une visite guidée de Montréal.

  • Un Stetson sur la tête, mêlez-vous aux locaux et découvrez la ville © Getty.

    Vous êtes cinéphile ?

    Les fans de Rasta Rockett reconnaîtront certaines parties de la ville : le film se déroule à Calgary, pendant les Jeux Olympiques d'hiver de 1988.

    Découvrez Calgary
  • Accordez-vous une bonne nuit de sommeil à l'hôtel Four Seasons de Vancouver.

    Un peu de temps pour vous

    Pourquoi ne pas vous offrir un massage relaxant au spa de l'hôtel ?

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Où séjourner

Dans l'ouest

Tout près des plus beaux magasins de Vancouver, le somptueux Four Seasons Hotel Vancouver est le seul établissement de la ville à proposer une piscine mi-plein air, mi-couverte.

À Calgary, l'hôtel moderne Hyatt Regency Calgary est composé de trois bâtiments patrimoniaux.

Dans l'est

L'hôtel boutique Le Germain Maple Leaf Square est un établissement tendance, situé à quelques pas de nombreuses attractions de Toronto. Certaines chambres sont même dotées de lits ronds.

W Montréal est un hôtel niché dans l’immeuble historique de la Banque du Canada. Il jouit d'un emplacement idéal, entre la vieille ville et le quartier d'affaires.

À savoir…

Contrairement aux croyances populaires, la plupart des Canadiens ne disent pas « eh ? » à la fin de chaque phrase. Lorsque vous sortirez des grandes villes, cependant, vous remarquerez plus de gens soucieux de votre compréhension, intérêt et soutien envers ce canadianisme.

Qu'est-ce que tous les Canadiens ont en commun, quel que soit l'endroit où ils vivent ? Eh bien, nous sommes tous plutôt sympathiques, nous disons « désolé » tout le temps et nous aimons accueillir les visiteurs qui souhaitent explorer toutes les régions de notre vaste pays.