Visión general

Descripción

El Ampersand es perfecto para recuperarse de largas caminatas por los museos. Sus encantos incluyen un bonito y delicado salón de té con una excelente pastelería, un restaurante en la planta baja con sorprendente coctelería y grandes habitaciones con camas estupendamente cómodas. Motivos ornitológicos, musicales y botánicos e instalaciones con plumas decoran pasillos y habitaciones; el toque de brillo viene de la mano de los atentos, sonrientes y jóvenes trabajadores.

Lo más destacado

  • Pastelería digna de festejo

  • Situación céntrica

  • Coctelería y pequeños aperitivos del bar ‘Apero’

Smith extra

Una copa de champagne para cada uno a la llegada, y una cajita de pastas en su habitación

Al día

También necesita saber:

Los amantes del café estarán encantados con la Nespresso en las cocinas de las suites

Consejos para hacer la maleta:

Traiga zapatos planos para caminar por los museos, y tacones para pasear por los bares de South Kensington - deje las zapatillas en casa porque las que ofrece el hotel son… deliciosamente suaves.

Vestimenta / código de vestuario:

El ambiente es muy relajado, pero vale la pena vestirse en tonos vivos y desenfadados con algún detalle en seda con ocasión del té de la tarde (¡los deliciosos pasteles!). Para los más ‘dandy’, ¿qué tal una corbata de lazo en mostaza, verde menta o violeta? Destacar sin rubor unos calcetines atrevidos también harían honor a la pequeña pastelería.

Mr & Mrs Smith Opiniones de

The most effective method of looking young is to be photographed in front of a tyrannosaurus. A bunch of dinosaur bones certainly puts wrinkles into perspective. Which is why I like hanging out in museums. One of the best things about the Ampersand Hotel is its location, a stroll away from the Natural History, the Science and the Victoria and Albert museums. The Royal Albert Hall is also in the neighbourhood, which means that you can just absorb intellectualism and culture just by osmosis. (Boys, take note. The brain of course, is the only place where size does count. I do so love a man with a big, throbbing organ.) We have Prince Albert to thank for South Kensington’s monopoly of museums: in the mid 19th century, Albie put the profits from crowd-pleasing 1851 Great Exhibition towards enhancing the area’s cultural assets, resulting in a tract of land that’s veritably stuffed with exhibits. Now the area has another treasure: the Ampersand.

After overdosing on dinosaurs and diamantes, I explored the hotel. The Ampersand pays decorative homage to the Victorian values of discovery and invention that dominated the age. To echo the arts, history and culture, which are the heartbeat of South Kensington, all of the hotel’s boutique rooms and suites are wittily themed around astronomy, botany, music, geometry and ornithology…

Cushions and chair coverings are a creative nod to the patterns and textures of the V&A’s exotic costume collections (including beaded Elizabethan bridal gowns, Russian Tsar’s garters and David Bowie’s futuristic fashion.) Bedspreads are adorned with flowers and ferns and other exotic flora and fauna of the Natural History Museum’s 70 million items. The hotel hallway wallpaper is an intriguing collection of blown-up prints of ornithological drawings, planets, phials and specimens. Other rooms boast clusters of notes dancing across musical staves on bedspreads and pillows. The drinks cabinet in the hotel’s drawing room displays all its beverages as though they’re magic potions in a sorcerer’s den. (Having increased my brain capacity by touring museums all day, I then destroyed them with alcohol. Oh, to be an aqua-holic.)

The whole hotel feels like a film set. First there are the ornate high teas offering cappuccinos brewed in a Victorian coffee press and fresh pâtisseries baked on the premises. (Do indulge in the cakes. Just remember that there are three billion women in the world who don’t look like supermodels. And only six who do. And how often do you get to eat almond parfait, espresso marzipan custard, almond crumble, caramelised almond and salty toffee, all in one bite?) Then there’s the games room and library, lined with artifacts quirkily displayed in a Victorian style. I kept expecting Sherlock Holmes to come striding in on the sniff for an evil genius fugitive.

Dining at the Ampersand is also an excitingly experimental experience. Apero’s open-plan basement dining room of white metro tiles and vaulted brick walls, serves modern tapas. The inventive chef Chris Golding creates inspired culinary concoctions. I nibbled on the most delectable mix of stone sea bass, sumac and beetroot risotto, meltingly tender grilled beef onglet, cavolo nero, onions and celeriac. Followed by autumn truffle croquettes and truffle mayonnaise and wet polenta with New Forest mushrooms.

The decor of the lounge channels Kit Kemp’s style in its mix of bright, clashing colours and antique furnishings, but it would be murder with a hangover. The place is so ‘hip’, at first I imagined being arrested by the chic police, with the line: ‘I’m sorry but you’re just not fashionable enough to rub shoulder pads with these people’. (Although thankfully none of the staff here carries a condescension chromosome.) If I were to split hairs, another observation is that the gym is small. Mind you, Hyde Park is only a five-minute jog away. As for the bedrooms that are not huge, let’s face it, you’re out most of the day at one of the many museums or shops, so who cares? (Thankfully the beds are big and swathed in marshmallow-soft linen and the humbug-coloured bathrooms are stocked with the most thoughtful of extras, including eye-makeup remover.)

Really London is all about conquering the Great Indoors. After we’d overdosed on the museums, I hit the department stores. Pretending to have a High Life Visa, I made for Harrods with its 300 departments, and Harvey Nicks with its fabulous Fifth Floor Café. To many females, Knightsbridge department stores are like Mecca. These shrines to fashion are only a hop, skip and well-heeled jump away. Back at base there are things to play with too: Ampersand’s basement den has a ping-pong table, vintage boxing gloves and a stash of books.

Come to think of it, typing this review is stealing away more shopping time. So, I’ll stop prattling. In short, the Ampersand is a chic, quirky hotel in the shopping and museum Mecca of the most fashionable area of London. And I mean really fashionable. Put it this way, the Science Museum was not the only place I studied the celestial firmaments – I saw quite a few stars on the streets as well. A stellar assortment of personalities lives in South Kensington. Strolling between shops, I glimpsed a couple of Oscar nominees and at least one Rolling Stone – proof that dinosaurs do indeed still roam the earth. Must tell the Natural History Museum.

 

Datos del alojamiento

Dirección:

10 Harrington Road, London, London SW7 3ER, United Kingdom
Kensington and Earls Court
United Kingdom

Ubicación:

2.1 mi / 3.5 km desde el centro de la ciudad

Servicios generales

  • Servicio de aparcacoches
  • Gimnasio de fitness
  • Servicio de Internet
  • Servicio de café o té gratuito en la habitación
  • Servicio de habitaciones
  • Lavandería interna
  • Restaurante

Información de restauración

Restaurante:

‘Apero’, el bar-restaurante situado en la planta baja del Hotel, ha estado dando bastante que hablar. Visualmente, pone de relieve la historia de amor que tiene Londres con Nueva York: lámparas con cables a la vista, alicatado barnizado, ladrillo a la vista, asientos de piel oscura y mesas de madera. El concepto culinario es más mediterráneo: se trata de un menú que permite probar una gran variedad de pequeños platos, dejando de lado la tradicional estructura de primero, segundo y postre. Los camareros hacen por recomendar de cinco a seis platos a compartir entre dos - el truco está en pedir con cabeza porque fácilmente podrían llegar a la mesa combinaciones algo… digamos, curiosas: tostitas de huevas de bacalao ahumadas, lenguado rebozado con mayonesa de aguacate, y una cremosa y rica pasta marinara, ¡por ejemplo! El chef se llama Chris Golding y es encantador y muy accesible - si lo ve, cuéntele cuáles fueron sus preferencias.

La mejor mesa:

Elija una de las grandes mesas redondas junto a la ventana en la delicada pastelería, y sea partícipe del ir y venir de la vida londinense entre dulces bocados. En ‘Apero’, recomendamos ocupar una de las cabinas con cortina en la parte baja - podrá deleitarse en ver pasar una incansable procesión de piernas a través del hueco rojo de la columna.

Abierto hasta las:

Los camareros le ayudarán a mantenerse debidamente hidratado hasta la 1 de la madrugada los fines de semana, el resto de los días hasta la medianoche. El restaurante cierra su cocina alrededor de las 22:30h.

Servicio de habitaciones:

El servicio de habitaciones se encuentra disponible las 24 horas del día, e incluye platos del la carta de ‘Apero’ durante su horario de apertura. A otras horas, se encontrará con una carta reducida con una selección de sándwiches, ensaladas y tentempiés.

Bar del hotel:

En el resplandeciente bar ‘Apero’, los simpatiquísimos cocteleros mezclan sus recetas - alcohólicas o no - y las sirven con enormes bloques de hielo para retrasar el derretido. La carta de bebidas está inspirada en el cercano ‘Victoria & Albert Museum’ y sus artistas, así como en filósofos europeos y sus grandes viajes. Recomendamos el ‘Inigo J’, que contiene ginebra, frutos del bosque y azúcar casero condimentado - o el ‘Sainte Victoire’, una mezcla de cognac, brandy de albaricoque, uvas blancas y prosecco.

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