Explorar as ilhas e as Terras Altas da Escócia


Eloise Barker

Fotografia de Stephan Boehme / EyeEm

Avançar para navegação

Março, 2018

Wee toons (bonecos esculpidos em madeira), grandes montanhas e quatro estações num dia. Com as suas deslumbrantes curvas glaciais e colinas repletas de urzes roxas, as Terras Altas da Escócia são impressionantes. Os caminhantes vêm com o intuito conquistar os cumes das montanhas, atividade conhecida como "Munro bagging", os jogadores de golfe vêm à procura de greens ondulados e os sonhadores vêm caçar fantasmas. Alugue um carro e visite as terras altas com as nossas três excelentes propostas de férias.

Destaques da North Coast 500

Ideal para: descobrir praias escondidas, passar bons momentos de golfe e encontrar monstros desaparecidos

Inverness

Primeiro, o mais importante: chegar lá. Viaje para Inverness com a British Airways. Esta bonita cidade situada numa enseada funciona como porta de entrada para as terras altas e para o mar: possui uma comunidade de golfinhos-roazes residentes. Inverness é um bom lugar para refletir e preparar-se para aventuras ao ar livre. É aqui que deve comprar equipamento ou simplesmente verificar a impermeabilidade do seu casaco. A partir da cidade, pode fazer-se à estrada na famosa North Coast 500, uma rota de 500 milhas (805 km) de curvas e contracurvas, que passa pelos principais pontos turísticos setentrionais da Escócia.

Loch Ness

Basta fazer um pequeno desvio da rota North Coast e seguir o rio Ness durante cerca de meia hora para chegar ao lago Ness, o famoso vizinho de Inverness. Este silencioso e profundo desfiladeiro possui uma superfície suspeitosamente calma e uma história do século XIII na sua margem: o Castelo de Urquhart. Se não conseguir observar o lendário Monstro de Loch Ness, a paisagem compensará qualquer eventual desilusão. Os caminhantes podem aventurar-se na rota Great Glen Way, com partida em Inverness. Nesta rota de 79 milhas (127 km) até Fort William é possível observar a montanha mais alta do Reino Unido, a enorme Ben Nevis.

Visite a ilha de Skye a partir de Inverness

  • Frente marítima de Ullapool ©northlightimages

    Soltar as amarras

    A pequena vila de Ullapool possui ferries para as Outer Hebrides e barcos para as Ilhas Summer.

    Reservar voos

Dornoch

Inicie uma conversa sobre golfe num bar de Inverness e descobrirá rapidamente que foram os escoceses que inventaram o desporto. Os jogadores de golfe partem diretamente de Inverness para Dornoch, local onde se encontram os campos de golfe mais deslumbrantes do país. Os famosos campos de golfe da Escócia estão todos aqui, com solares e castelos deslumbrantes. Estes campos (incluindo o Royal Dornoch Golf Club, Tain Golf Club, Golspie Golf Club, Bonar Bridge) são chamados de "links" – o termo dos antigos escoceses para campo de golfe.

John O'Groats

A partir de Dornoch, a rota North Coast 500 começa a sério, percorrendo a costa irregular de Sutherland. Esta área é tão bela quanto remota – afinal de contas, foi o último local onde se encontraram lobos nas Ilhas Britânicas. Conduzir nesta zona é notoriamente complicado. A estrada principal, a A9, leva-o ao longo da costa por curvas e declives engenhosos até John O’Groats, a ponta mais setentrional da Escócia continental.

Ullapool

O extremo norte da Escócia continental possui algumas das melhores praias da zona. Percorra a A387 até chegar à magnífica praia de Achmelvich (o único acesso é uma estrada de via única) e à praia de Oldshoremore (apenas acessível por caminhada). A pequena e simpática vila costeira de Ullapool serve de base para os caminhantes. Muitos visitantes aventuram-se numa subida exposta ao vento até Quinag – uma montanha ameaçadora de três picos. As estradas do interior levam-no até Ribigill e ao sopé de Ben Loyal, a solitária "Rainha das Montanhas Escocesas".

Onde ficar

O Crerar Ben Wyvis Hotel é um hotel de estilo vitoriano, que fica a norte de Inverness, com cinema para os dias de chuva.

O Mansfield Castle, que mais parece um solar, situa-se próximo de campos de golfe em Dornoch. Este "castelo rústico" elegante e revestido de lambrins é assombrado pela Sr.ª Fowler, que gosta particularmente de visitar a suite da torre. Este fantasma está geralmente bem-disposto, por isso, não hesite em pedir-lhe conselhos para melhorar as suas tacadas de golfe.

  • O castelo de Balmoral, Aberdeenshire. ©giuseppe masci / Alamy Stock Photo

    Um local fantástico

    Telhados cónicos adornam a torre de Balmoral, que foi mandada construir pela Rainha Vitória. Sua alteza costumava desfrutar de longas caminhadas de quatro horas nas redondezas.

    Voos e aluguer de carro
  • Rena perto de Aviemore, Cairngorms. ©PHoyle

    Renas em plena liberdade

    A manada de renas de Cairngorm deambula livremente aqui desde a década de 50 e são agora 150 a partilhar as colinas.

    Voos e aluguer de carro
  • Footdee, Aberdeen city. ©Placebo365

    Aroma a peixe

    Footdee (pronunciado "Fittie") era uma pequena vila piscatória até ser absorvida por Aberdeen. Agora, é uma zona única da cidade para se visitar.

    Voos e aluguer de carro

A costa oeste e as Hebrides

Ideal para: viajar de carro até às ilhas

Glasgow

Depois dos encantos de Glasgow, alugue um carro e vá até à costa oeste da Escócia. De Glasgow a Loch Lomond são apenas 40 minutos de viagem. E que viagem! No topo de Loch Lomond, pode subir até um ponto de observação em An Ceann Mor, que lhe dá uma perspetiva completa do parque nacional Trossachs. Daqui, vá até ao Loch Fyne Restaurant and Oyster Bar, o melhor sítio da zona para desfrutar de um prato de marisco.

Glencoe

Glencoe tem a paisagem mais espetacular do mundo. Contudo, as simples e gigantes encostas que rodeiam Glencoe continuam a carregar o peso da história: o Massacre de Glencoe, em 1692, é recordado por um monumento solene. As atrações naturais de Glencoe incluem Aonach Eagach, onde pode fazer uma caminhada arrepiante no cume estreito, e The Devil’s Staircase (A Escada do Diabo), um percurso rochoso do vale. O seu perfil atrai ciclistas e caminhantes destemidos. O Pap of Glencoe é outro destaque local, situado na West Highland Way de 96 milhas (155 km), que vai de Milngavie a Fort William.

Onde ficar

Em Glasgow, o hotel DoubleTree Glasgow Central está bem situado, possui uma decoração com estilo e uma fantástica piscina interior.

O Loch Fyne Invernay é o paraíso do marisco. Este hotel junto ao lago possui jacuzzi, banho turco e sauna, bem como vistas encantadoras sobre o lago.

Com funcionários que vestem kilts, terraços com jacuzzis privados, o hotel Glencoe House também conta com várias suites amplas e luxuosas; algumas com vista para o famoso Pap of Glencoe.

Fort William

Mais conhecida pela sua localização do que pela aparência, Fort William é a capital da atividade das Terras Altas. Situada no sopé de Ben Nevis, atrai imensos alpinistas. Fort William marca uma extremidade da recém-criada East Highland Way, que oferece uma caminhada mais leve pelo vale quando comparada com a de West Highland Way. O percurso leva-o por florestas e pântanos antigos. De Fort William, pode fazer uma fantástica viagem de carro até Mallaig através da chamada Road to the Isles. Se preferir, também pode optar por fazer a mesma rota no comboio Jacobite Train. O comboio atravessa o viaduto em Glenfinnan, que se tornou famoso por ter aparecido no segundo filme do Harry Potter. Pelo caminho, também passará pela Neptune’s Staircase (Escada de Neptuno), uma série impressionante de eclusas que leva o Canal Caledoniano até às terras altas.

Skye

Do porto de ferries de Mallaig, é possível avistar a Ilha de Skye. Ergue-se como uma coroa no horizonte, graças ao seu anel de picos. Para lá chegar, apanhe um ferry de meia hora em Mallaig ou conduza até à A87 e atravesse a Skye Bridge. Se estiver de carro, pare em Morar, local onde foi filmado o Local Hero. Aqui pode visitar a praia Camusdarach, uma grande extensão de areia e dunas rodeada de pequenas casas de férias. Quando passar o mar e chegar a Skye, encontrará um lugar selvagem de enorme beleza. As Fairy Pools embelezam as montanhas e as cascatas Kilt Rock desaguam no mar. A melhor e mais desafiante caminhada da ilha atravessa a famosa Cuillin Ridge, mas também pode optar por fazer uma caminhada até Old Man of Storr, uma rocha que rompe a encosta como um dente saliente. Depois, descubra por que motivo Skye tem uma estrela Michelin, graças ao marisco do restaurante Loch Bay, em Stein.

Onde ficar

Fora de Fort William, o Creag Mhor Lodge é um alojamento simples e acolhedor que já existe há algum tempo. É ideal para caminhantes que procuram descanso. Depois de um dia passado nas colinas, relaxe junto à lareira ou no bar muito bem recheado de whiskies. O alojamento fica a 20 minutos das pistas de esqui e a 17 km da desportiva Fort William.

Em Skye, Duisdale House , mais propriamente em Orsnay, é uma elegante propriedade de estilo vitoriano. Num hotel de estilo boutique, não vai querer perder tempo para relaxar no jacuzzi exterior. Faça uma reserva no seu restaurante para desfrutar de uma cozinha galardoada com montes de prémios nacionais.

  • O viaduto de Glenfinnan, na linha ferroviária West Highland Line em Glenfinnan, Inverness-shire. ©evenfh

    Parece-lhe familiar?

    Os fãs de Harry Potter reconhecerão este magnífico viaduto dos filmes.

    Reservar voos

Uma estrada para Cairngorms

Ideal para: entusiastas de castelos e caminhantes corajosos

Aberdeen

Um escocês que se preze sabe que Aberdeen se situa nas Terras Baixas, não nas Terras Altas; mas pode viajar de avião até Aberdeen, alugar um carro e conduzir até Cairngorms. Antes de partir, visite a Destilaria Glenfidditch e os inúmeros castelos. (Só em Aberdeenshire existem 300 castelos.) Menos chuvosa do que as terras altas ocidentais, esta cidade costeira do norte brilha quando o sol espreita, graças ao quartzo da pedra, mar resplandecente e praias fantásticas. Nas proximidades, o rio Dee é um dos melhores locais da Escócia para pescar salmão-rei. Deslumbre-se com os seus saltos!

Aviemore

Conduza até à pequena cidade de Aviemore para explorar o maior parque nacional da Grã-Bretanha, Cairngorms. Surpreendentemente, possui bons acessos e o comboio Caledonian Sleeper de Londres para precisamente na estação de Aviemore. No inverno, esta é a área mais próxima das Ilhas Britânicas com um resort de esqui. Cairn Gorm Mountain, com dez teleféricos e um funicular invulgar, encontra-se a apenas 9 milhas (15 km) da cidade. Encontrará aqui a única manada de renas selvagens do Reino Unido. Quando regressar da montanha, refugie-se no Old Bridge Inn, em Aviemore, e desfrute de uma refeição junto à lareira.

The Cairngorms

Fora da época de esqui, este fantástico parque nacional oferece percursos pedonais desafiantes. Atenção: precisará de calçado adequado. Afinal de contas, quem gosta de trekking faz caminhadas aqui, especialmente como preparação para os Himalaias. Glaciares da idade do gelo compõem a paisagem local, incluindo quatro das cinco montanhas mais altas do Reino Unido. Existem 34 Munros (montanhas da Escócia com mais de 3000 pés (914 m) para conquistar, incluindo a assustadora Ben Macdui. A sul de Cairngorms, encontrará Balmoral – local de eleição da família real para passar o Natal na neve. Pode visitar o castelo no verão, altura em que a família real não se encontra lá.

Onde ficar

Em Aberdeen, o hotel Mercure Aberdeen Ardoe House situa-se no rio Dee, no interior de Aberdeen. É uma mansão impressionante com decoração colorida, telhados cónicos e um lounge e bar extravagante. Tem um ginásio e piscina interior.

Equidistante de Edimburgo e Inverness, Perthshire Palace é um castelo majestoso de telhados cónicos, com espaços interiores elegantes, digno do lorde ou monarca que existe em si. Situado próximo de Perth, em Cairngorms austral, o castelo proporciona uma estada luxuosa perto do parque nacional, com campos de ténis e piscina interior.

Em Aviemore, sugerimos o MacDonald Morlich Hotel. Este hotel, espaçoso e com cores vivas, marca a diferença relativamente às casas com aspeto rústico. Além do estilo, o hotel também marca pontos no que diz respeito à conveniência, uma vez que está localizado mesmo ao lado da estação de Aviemore e do campo de golfe Spey Valley Championship Golf Course. Também existe um centro de atividades enorme para as crianças – ideal para eventuais dias de chuva.

Prolongue a sua viagem

As Shetland

Se pretende fugir de tudo ou gabar-se de quão longe o seu hotel ficava do território continental, então, as ilhas Shetland são ideais para si. O ferry de 12 horas que parte de Aberdeen atravessa mais de 200 milhas de mar aberto até chegar a terra quase seca. Lerwick – a capital das Shetland – poderia ser descrita como sendo movimentada, mas apenas se comparada com o resto das extraordinariamente calmas e remotas ilhas. As Shetland caracterizam-se pelo terreno plano, ao contrário da montanhosa Skye, e os pequenos, mas nativos póneis de Shetland mantêm a vegetação das encostas bem aparada. A alimentação é local e biológica, geralmente servida acompanhada por histórias de lendas de vikings junto à lareira. Nas Shetland, está suficientemente perto da Noruega para se aventurar numa invasão.

Onde ficar

Fique no Lerwick Hotel. Este hotel central pode parecer um pouco fora de moda, mas, de qualquer das formas, chegar a Lerwick é como regressar ao passado. A maioria dos quartos têm vista para o mar e estão completamente renovados. Também tem um restaurante onde pode provar o marisco local.

outros links

Logótipo da British Airways.