Quatro das melhores viagens de carro na Irlanda


Por Karen Stride

Fotografia de DieterMeyrl/Getty Images

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Mai 2017

Prepare-se para se perder na belíssima paisagem verdejante numa viagem de carro pela Irlanda: as distâncias são curtas, a condução faz-se no lado esquerdo da estrada e as estradas não têm praticamente carros. As paisagens belíssimas e emblemáticas, além da boa hospitalidade irlandesa, excedem todas as expectativas.

Rota costeira de Causeway

Ideal para: quem gosta de ar livre e de apreciar paisagens

Percurso: aprox. 355 Km

Belfast – Derry/Londonderry

Comece em Belfast. Estendendo-se ao longo da costa atlântica, a Rota costeira de Causeway, na Irlanda, é um dos percursos mais incríveis do mundo para passear de carro. Alugue um carro e desfrute da beleza visual das paisagens espetaculares da Irlanda. A apenas 32 km de distância, o caminho das falésias de basalto de Gobbins (que reabre dia 1 de julho de 2017) ficam mesmo à beira-mar e é possível fazer passeios a pé quando está bom tempo. Faça uma paragem para passear na ponte tubular a pé e explore os caminhos esculpidos nas rochas. Siga viagem pela costa em direção às Grutas de Cushendun e pare em Glenarm para provar um chá com scones e compota ou descubra as espetaculares cascatas da região interior de Glenariff Forest Park.

Atravesse a ponte de corda de Carrick-a-Rede até à ilha de Carrick-a-Rede. Esta travessia de 20 metros, suspensa a 30 metros acima do mar, expõe-o a todos os elementos. Contudo, as vistas assombrosas da ilha de Rathlin e a paisagem envolvente valem bem a pena. Conheça a espetacular Calçada dos Gigantes, uma área classificada como Património Mundial da UNESCO. As colunas de basalto (ao todo, 40.000) encaixadas à beira do Oceano Atlântico lembram e inspiram histórias de gigantes. Almoce na vila de Bushmills ou pare na destilaria Old Bushmills para comprar uma garrafa de lembrança do característico whisky single malt. Faça uma paragem para desfrutar da beleza do castelo de Dunluce, tão impressionante e desolado como a paisagem costeira envolvente.

Onde ficar: o FitzWilliam Hotel, em Belfast, um hotel boutique com excelente localização. O luxo começa na sofisticação do alojamento, no bar de cocktails e na Gran Opera House nas proximidades do hotel. Fique no City Hotel Derry localizado num belíssimo cenário e muito perto de vários pontos turísticos históricos de Derry/Londonderry e da vida social da cidade.

Conheça a espetacular Calçada dos Gigantes, uma área classificada como Património Mundial da UNESCO. As 40.000 colunas prismáticas de basalto encaixadas à beira do oceano Atlântico lembram e inspiram histórias de gigantes.

  • Caminho das árvores Dark Hedges perto de Armoy, no condado de Antrim. Crédito fotográfico: Martin Siepmann.

    The Causeway

    Take the scenic drive to Armoy, looping around Knocklayd mountain, past the dark hedges.£119 pp

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  • Crepúsculo no lago Upper no parque Glendalough Scenic Park. Crédito fotográfico: RafalStachura.
  • Skellig Michael Island. Crédito fotográfico: irishphoto.com / Alamy Stock Photo.

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    O antigo mosteiro inglês na ilha Skelling Michael serviu de cenário cinematográfico para cenas do filme Guerra das Estrelas: Episódio VII.

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Locais de filmagem de A Guerra dos Tronos®

Ideal para: a vista dos Seven Kingdoms

Percurso: aprox. 355 Km

Condado de Down e Belfast – Derry/Londonderry

Se é fã da série A Guerra dos Tronos®, vai reconhecer as montanhas e a costa escarpada da Irlanda do Norte que teve 25 locais de filmagem neste belíssimo cenário. Siga em direção a sul, a caminho de County Down, para o Tollymore Forest Park, a floresta assombrada da série onde habitam os wildlings (os selvagens) e os White Walkers. Num passeio entre as enormes sequoias quase milenares vai sentir-se transportado para os primeiros episódios da série de enorme sucesso. Lembra-se quando os Stark encontraram os lobos gigantes? Escolha um dos percursos de caminhada e dê asas à sua imaginação. O Castle Ward e o Audley's Castle (ou Winterfell) valem a pena fazer uma paragem e entrar no mundo da série com os figurinos e os arcos e flechas.

Deixe Belfast para trás e rume em direção a norte e à costa de Antrim. Com a sua paisagem verde com várias tonalidades, os estreitos vales de Antrim conduzem-no até à famosa costa irlandesa de Causeway e à pitoresca vila de Cushendun. Irá reconhecer as dramáticas grutas de Cushendun do episódio em que Melisandre, a sacerdotisa vermelha, dá à luz a criatura-sombra. Dark Hedges, perto de Armoy, serve de pano de fundo para a fuga de Ayra de King’s Landing. Esta avenida ladeada de faias e fotografa inúmeras vezes irá conduzi-lo até Gracehill House.

Para encontrar a costa ficcional de Dorne, onde Jamie e Boran lutam com os soldados desta península, passeie pelos areais de Portstewart Strand, uma das melhores praias da Irlanda do Norte. O templo de Mussenden ergue-se inesperadamente numa escarpa que se eleva a mais de 36 metros. Acredite ou não, este templo foi construído para ser uma biblioteca de verão; a praia de Downhill, onde as personagens Melisandre e Stannis Baratheon queimaram efígies como oferta ao Senhor da Luz, também é conhecida pelo surf, pelos areais e pelos trilhos repletos de paisagens deslumbrantes. A caminho de Derry/Londonderry, pare em Binevenagh, onde as falésias íngremes e o planalto proporcionam vistas inesquecíveis das vilas vizinhas. Poderá recordar-se deste local do episódio final da temporada 5, quando Daenerys foge no seu dragão de uma forma dramática para mais tarde ser capturada por Dothraki.

Onde ficar: o hotel Jury’s Inn Belfas está localizado no centro da cidade a um preço acessível. Com muitas lojas, restaurantes e bares para explorar, vai passar pouco tempo no hotel.

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  • Ponte de corda de Carrick-a-Rede. Crédito fotográfico: Clearview/Alamy Stock Photo.

    Passeie em Causeway de carro

    A Ponte de corda de Carrick-a-Rede é de cortar a respiração. Balançando ao vento, a ponte está suspensa a 30 metros acima do nível do mar e liga a ilha de Carrick ao continente.£119 por pessoa

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Destaques do Wild Atlantic Way

Ideal para: aventureiros prontos para explorar o lado selvagem e inóspito da Irlanda

Percurso: aprox. 355 Km

Dublin – Cork – Shannon

Selvagem de nome e por natureza, esta viagem por estrada varrida a vento irá realçar a beleza natural da Irlanda. Deixe Dublin e comece o percurso no bonito promontório de Cork e deleite-se com as vistas de Head of Kinsale, um farol do século XVII que se estende por mais de 3 km adentro do mar. Pare para provar as delícias gourmet da colorida Kinsale a caminho para o ponto mais a sudoeste da Irlanda, Mizen Head. Atravesse a impressionante ponte de Mizen Head que une os dois lados de um fosso profundo sulcado pela forte ondulação do Atlântico. Aviste o farol de Fasnet e, se tiver sorte, as baleias em migração. A próxima paragem é a ilha de Dursey acessível pelo único teleférico da Irlanda. Só a própria travessia irá acelerar a sua pulsação, mas encontrará por certo serenidade no outro lado da ponte, rodeado de ovelhas.

Faça um passeio de barco para Skelling Michael, uma ilha classificada como Património Mundial da UNESCO, que fica a 11 km a sudoeste da Ilha de Valentia. Suba os 600 degraus da escadaria de 1000 anos para ver um local monástico muito bem preservado. Atualmente, este cenário espetacular é um verdadeiro refúgio para a vida selvagem e para observadores de aves, por isso não se esqueça de levar os binóculos. Também na região, as Ilhas Blasket, perto da Península de Dingle, são um excelente destino para desfrutar da natureza.

Deixe-se cativar pela poderosa ondulação do Oceano Atlântico na península de Loop Head. Conduza ao longo do ponto mais ocidental para ver o farol, com uma vista inesquecível. Vá até ao fim da península para ver a palavra ‘EIRE’ escrita na relva a letras brancas enormes, uma sinalização para os pilotos da a Segunda Grande Guerra . Poderá ainda avistar golfinhos-roazes se for paciente.

Alargue a sua viagem:

Esta viagem épica por estrada ao logo da costa estende-se por uns impressionantes 2495 Km, a extensão da costa atlântica irlandesa, sendo a rota litoral mais longa do mundo. Continue a sua viagem até Malin Head no Condado de Donegal, passe o lago de Glencar e atravesse a maravilhosa região campestre de Yeats no Condado de Sligo.

Onde ficar: O Macdonald Kinsale Hotel & Spa é um ponto de partida perfeito para fazer o passeio do percurso do Wild Atlantic Way. O Shelbourne Dublin, um hotel que mantém um estilo intemporal marcado pela elegância. Situado num edifício com 200 anos, este hotel de luxo é uma excelente escolha que não vai desiludi-lo. Desfrute das belíssimas paisagens e vistas na cidade de Kinsale e na região de Old Head. O Park Inn Shannon é um hotel com preços acessíveis localizado perto do aeroporto.

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  • Newman's Mall, Kinsale, County Cork. Crédito fotográfico: Ian Dagnall / Alamy Stock Photo.

    Cultura do café

    Os cafés alternativos de Kinsale têm sempre menus diferentes inspirados nos produtos artesanais da região.

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  • Escultura ‘To the Skellig’ de Eamon Doherty em Cahirciveen, Condado de Kerry. Crédito fotográfico: David Lyons/Alamy Stock Photo.
  • Retrato de um papagaio-do-mar sobre uma rocha coberta de líquen. Crédito fotográfico: Mark L Stanley.

    A rocha do repouso

    É possível avistar papagaios-do-mar de Abril a Agosto, principalmente nas Skelligs.

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O melhor do antigo leste da Irlanda

Ideal para: fãs de histórias de amor que procuram algo diferente

Percurso: aprox. 531 Km

Dublin – Co. Wiklow – Co. Kilkenny – Co. Tipperary – Dublin

Surpreenda-se num passeio na região leste da Irlanda antiga e conheça 5.000 anos de história que repousam nas paisagens verdes afastadas de Dublin. Observe como as majestosas casas senhoriais se destacam nas encostas da região de campo à medida que a paisagem passa de montanha a vale. As ondas do Atlântico são um belo pano de fundo do passeio. Apenas a curta distância de carro de Dublin fica o palácio Powerscourt Estate & Gardens. O contraste entre os belos e bem cuidados jardins e as montanhas é impressionante.

Passeie pela montanha passando por Sally Gap, um dos locais favoritos dos filmes devido aos seus contrastes incríveis entre beleza natural, paisagem verdejante e tonalidades de urze violeta e tojo amarelo. No seio do vale de Glendalough, o parque nacional de Wicklow alberga o mosteiro do século VI, mas, se seguir um dos percursos pedestres que daqui partem, poderá ainda desfrutar de um vínculo maior com a natureza. No coração de Garden Vale, poderá encontrar um dos locais mais famosos da Irlanda, o Castelo de Cashel. Conheça as histórias sangrentas que assombram o castelo, constituído por um grupo espetacular de fortificações antigas com uma paisagem intemporal. Percorra a cidade histórica de Cashel, no coração de Tipperary, para saber mais sobre a história local. Conduza até Emo Court, uma mansão neoclássica com jardins verdadeiramente espetaculares. Em alternativa, opte por visitar a região mais selvagem da Slieve Bloom Mountains Nature Reserve, uma área de conservação da vida animal conhecida pelas zonas pantanosas na montanha e pela sua fauna tão difícil de avistar.

A caminho de Castletown House, uma das casas mais bonitas da Irlanda, passe na destilaria Tullamore D.E.W Distillery, famosa pelo whiskey triplamente destilado, whiskey de mistura tripla e whiskey maturado. À chegada de Castletown House, a avenida ladeada de árvores emoldura esta belíssima propriedade: se as paredes pudessem falar poderiam contar algumas histórias. A sua excursão histórica termina em Trim no castelo de arquitetura normanda mais antigo da Irlanda. Local de muitas batalhas antigas e das filmagens do filme Braveheart – O Desafio do Guerreiro, a beleza desta imponente fortaleza resistiu ao tempo.

Onde ficar: No elegante Conrad Dublin, terá uma estadia rodeada de luxo no centro de Dublin, com as lojas de Grafton Street mesmo à porta.

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outros links

Logótipo da British Airways.