Uma viagem de carro na região de Deep South


Eloise Barker

Fotografia de Ken Canning

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Setembro, 2017

A rádio local ressoa e transmite boa música e a sua barriga dá horas cada vez que passa por uma churrascaria. Percorra as estradas cobertas de musgo, ao longo de um tranquilo Mississippi e através das Blue Mountains, por caminhos que conduzirão ao Profundo Sul numa das nossas três viagens épicas.

Nashville – Memphis – Nova Orleães

Ideal para: aqueles que não podem fazer-se à estrada sem uma playlist

Percurso: 355 Km

Nashville

Entre neste apaixonante e detalhado passeio pelos estados do sul. As suas principais referências musicais vão desde os Delta blues até Frank Ocean. Viaje para o aeroporto de Nashville e escolha o seu veículo de aluguer na Avis para desfrutar da cidade natal da música country. O Country Music Hall of Fame, o RCA Studio B, o Johnny Cash Museum e o Grand Ole Opry são de visita obrigatória. E quando estiver pronto para ir embora, evite a auto-estrada e opte pela Natchez Trace Parkway. É uma estrada panorâmica utilizada antigamente pelos povos indígenas americanos.

Onde ficar:

O Sheraton Grand Nashville Downtown é um hotel elegante construido à volta de um imponente átrio. Os quartos são amplos e bem iluminados e o hotel está idealmente situado perto dos principais pontos turísticos.

Memphis

Saia da autoestrada para visitar a sua segunda cidade ligada à música, Muscle Shoals, onde ficam os FAME Studios e os Muscle Shoals Sound Studios. Rod Stewart, Aretha Franklin, Eric Clapton, os Lynyrd Skynyrd e, claro, os Rolling Stones, todos eles gravaram na Abbey Road da América. Oiça "Wild Horses" e "Mustang Sally" quando aqui passar. Os verdadeiros fãs do Elvis vão querer fazer uma paragem em Tupelo para visitar a casa estreitinha e minúscula onde Elvis foi criado. Se for daqui diretamente para Graceland, a mansão que ele comprou para a sua família em Memphis, vai reviver a sua viagem de ascensão social. Na Jungle Room da Graceland, deixe-se impressionar pela carpete felpuda, pelos padrões leopardo e pelo mobiliário Tiki. A própria Memphis é a cidade dos blues. Passeie na cidade pelos percursos que o Rei percorreu e descubra os churrascos de Memphis. Prove um verdadeiro banquete de carne de porco no Central BBQ.

Onde ficar:

The Peabody Memphis é um grande hotel, com candelabros e lareiras em mármore. No hotel existe uma tradição estranha: os patos podem nadar na fonte do lobby, das 11:00 às 17:00, todos os dias. Por respeito, o pato não está incluído no menu de Chez Philippe, o exclusivo restaurante francês do hotel.

New Orleans

Prossiga em direção a Clarksdale, no delta do Mississippi, que saberá que é um sítio excelente para ir quando descobrir que Morgan Freeman tem uma quota no clube local Ground Zero Blues Club. No centro da cidade, procure Devil’s Crossroads, o cruzamento onde Robert Johnson vendeu a sua alma para ser músico. Segure bem no remo à medida que desce o preguiçoso Mississippi de canoa, desfrutando de um cruzeiro no rio e da famosa música blues da região.

Faça uma paragem em Natchez e Lafayette se quiser apreciar os campos de batalha, as mansões das plantações e a cozinha crioula antes de chegar a Nova Orleães. E este será o seu destino final porque a diversão e os tempos bem passados serão tantos que não vai querer daqui sair.

Onde ficar:

O InterContinental New Orleans fica apenas a dois quarteirões do bairro francês. Quinze pisos acima do sumptuoso átrio, existe uma espetacular piscina exterior.

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Siga na estrada Blue Ridge Parkway e contemple a paisagem verde das encostas. Canoagem, escalada e pode ser que veja um coyote.

  • Montanha-russa Tennessee Tornado em Dollywood. ©Dollywood.

    É hora de gritar

    In Dollywood’s Craftman’s Valley, vai encontrar o Tennessee Tornado, a montanha-russa Blazing Fury e a atração Daredevil Falls. E esta é só uma das áreas deste parque repleto de atividades emocionantes.

    Visite Nashville
  • The Jungle Room, em Graceland, na cidade de Memphis, no estado de Tennessee ©Karen Cowled / Alamy Stock Photo.

    Bem-vindo a Graceland

    A mansão do rei do rock é um mundo de extravagâncias, incluindo uma sala de televisão na cave, onde Elvis costumava ver três televisões ao mesmo tempo. Reserve voos para Nashville para começar a sua viagem de carro.

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  • Exterior do High Museum of Art, em Atlanta. ©Jonathan Hillyer.

    Numa moldura

    Não se assuste com a estátua sinistra de Rodin à espreita lá fora. O High Museum of Art está repleto de arte impressionante. Aprecie as obras de de Anish Kapoor e Romare Bearden, Dorothea Lange e Claude Monet.

    Visite Atlanta

Nashville – Charleston – Atlanta

Ideal para... quem procura uma aventura

Percurso: 1588 Km

Nashville

Depois de desfilar pela Music Row em Nashville, rume a este e desfrute da natureza nos estados da Georgia e da Carolina do Sul. Depois de ir buscar o seu veículo da Avis, dê início à sua viagem por estrada. Chattanooga é uma cidade muito turística (intitulada pelo seu centro de turismo como "a melhor cidade de sempre") perto do rio Tennessee. Num dia de céu limpo, do topo da montanha Lookout é possível ver sete estados americanos de uma vez. Um pouco mais além, em Pigeon Forge, as famílias podem parar em Dollywood, o parque temático de música country de Dolly Parton. Ande no Drop Line, a nova atração de 2017 e compre pão quente de canela para partilhar.

Vá até às Blue Ridge Mountains. Linda e adorada pelos americanos, siga a estrada Blue Ridge Parkway e contemple a paisagem verde das encostas. Poderá fazer canoagem ou escalada e até pode ser que veja um coyote.

Onde ficar:

O Residence Inn, Chattanooga é uma paragem conveniente para os viajantes, servindo pequeno-almoço quente completo todas as manhãs.

Charleston

A seguir, Charleston, uma cidade costeira com a sua própria dança e muito mais do que história, incluindo as históricas casas coloridas em Rainbow Row. Foi aqui que a Guerra Civil Americana começou, no mesmo local onde pode comprar uma cesta de verga em cada esquina e onde Porgy e Bess e Rhett Butler viveram. Passeie na área de Battery em direção à plantação Boone Hall Plantation, ladeada por carvalhos do século XVIII. Visite o Old Slave Mart e ouça um pouco da história do local onde eram vendidos escravos. E, como a viagem é por estrada, pare numa estação de serviço convertida da Esso, a Fuel Cantina, e desfrute a sua refeição e bebidas.

Onde ficar:

O Belmond Charleston Place é um elegante hotel, situado na baixa da cidade, com piscina interior, escadarias imponentes e decoração sofisticada. À noite há música ao vivo no lounge Thoroughbred Club e no restaurante Charleston Grill do hotel.

Savannah

Esta costa é famosa por contar com fabulosos resorts para a prática de golfe e agradáveis praias. Folly Beach fica muito próxima, com as casas às beira-mar e areal claro. Passeie por Savannah, onde poderá ver mansões da época da Guerra Civil e carruagens puxadas por cavalos tilintando pelas ruas. Dizem tratar-se de uma das cidades mais assombradas da América (faça uma visita noturna só para adultos ou visite a Olde Pink House). Os carvalhos, cobertos de musgo, conferem-lhe um ar certamente solene . Para acalmar os ânimos, não haverá nada melhor do que passear por Lafayette Square e Chippewa Square, locais onde foi filmado "Forrest Gump". Faça fila no Mrs. Wilkes' Dining Room ou coma algo rápido no Back in the Day Bakery

Atlanta

Regresse a Atlanta, uma cidade enorme e empresarial quando comparada com as cidades da costa. Pare na Junkman’s Daughter, onde encontrará tesouros escondidos nesta loja cheia de artigos curiosos, ou entregue-se ao mercado massificado do World of Coca Cola. Encontrará outra cultura ‘pop’ no High Museum of Art, onde poderá ver a escultura de pop art de Roy Lichtenstein.

Onde ficar:

O The Ellis Hotel é um hotel boutique com um estilo único, no centro de Atlanta, um verdadeiro achado. Foi completamente renovado em 2017 e inclui agora um novo centro de fitness.

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Atlanta – Nova Orleães

Ideal para… Quem gosta de uma boa história

 

Percurso: 355 Km

Atlanta

Conheça a história do sul da América. É uma história sombria com muitas injustiças e guerras. Depois, relaxe numa das praias menos visitadas do sul, em Pensacola. Levante o seu veículo na Avis do aeroporto de Atlanta e parta rumo à aventura.

Em Atlanta, não pode perder a importante história afro-americana. A Ebenezer Baptist Church foi onde Martin Luther King e o pai pregavam e faz parte de um conjunto de lugares da vida e do percurso de Martin Luther King na região, incluindo o local onde nasceu e onde foi enterrado. A cidade tem um belíssimo jardim botânico com árvores pintadas e orquídeas raras.

Onde ficar:

Muitos dos melhores hotéis em Atlanta ficam localizados em Buckhead, a norte da baixa da cidade. O St Regis não é exceção. Oferece quartos decorados em tons de azul e mármore, um bar elegante e uma piscina espetacular. Tudo isto num edifício que não passa despercebido.

Birmingham

Passeie de carro, contorne a cidade de Loveless na autoestrada 59 para Birmingham. Aqui, poderá visitar o Birmingham Civil Rights Institute que conta histórias dos corajosos Freedom Riders (viajantes da liberdade). De repente, todas as letras de Sweet Home Alabama dos Lynyrd Skynyrd, que falam do antigo governador racista de Birmingham, George Wallace, fazem sentido. Está absolutamente perdoado se se deixar tentar por um dos sonhos de todos os americanos: assistir a uma corrida de NASCAR na Talladega Superspeedway, mesmo à saída da cidade. Segure-se porque a velocidade vai ser estonteante e haverá muitos pára-choques amachucados.

Montgomery

Continue até Montgomery, onde Rosa Parks, "farta de ceder", não cedeu o seu lugar no autocarro a um branco e marcou a história do movimento dos direitos civis. Vá até ao museu Rosa Parks, que conta com uma zona reservada a crianças ou ao museu Hank Williams . F. Scott Fitzgerald teve uma grande influência nos nomes das ruas aqui – procure a Zelda Road e visite a casa cheia de cartas de amor do seu dedicado marido. Selma encontra-se a pouca distância do local. A cidade tornou-se famosa em todo o mundo graças ao filme de 2014 sobre as marchas de protesto de Martin Luther King e da sua congregação entre Selma e Birmingham.

New Orleans

Se prefere um pouco de ar puro, passe por Mobile, no Alabama e alugue bicicletas para pedalar até Fairhope. Em seguida, vá até à Língua de Terra da Florida, onde a Pensacola Beach oferece um refúgio cheio de areia. Esta região é muitas vezes classificada como aquela que conta com as melhores praias da Florida, o que comprova que não é necessário ir para a península para desfrutar do sol da Florida.

E por fim, passeie em Nova Orleães e aproveite ao máximo a cidade.

Onde ficar:

Para tirar o máximo partido da praia, fique bem perto, no Hampton Inn, onde poderá também estender-se na piscina ao sol.

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  • As praias à volta de Pensacola ©Ian Dagnall/Alamy Stock Photo.

    Quem é que gosta de águas calmas e transparentes?

    Desfrute dos areais planos e brancos da ilha barreira de Santa Rosa, na praia de Pensacola. Se alguma vez se cansar da vista, visite as lojas de Quietwater Beach Boardwalk.

    Conheça Atlanta

outros links

Logótipo da British Airways.