Curiosos chás da tarde em Londres


Pela revista High Life da British Airways

Fotografia cortesia do The Shangri-La Hotel, The Shard

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Março, 2016

O chá da tarde britânico atualmente é muito mais do que apenas uma chávena de Earl Grey acompanhada por pequenas sandes. A equipa da High Life percorreu a capital à procura dos sítios mais originais e inventivos para tomar um chá da tarde (e, num dos casos, um chá da meia-noite).

Chá real em Londres no Hotel Café Royal

Informação de interesse: Num estabelecimento de menor qualidade encontraria um autocarro Routemaster de brincar junto aos seus scones, mas este é um chá da tarde de temática londrina, onde todos os detalhes são importantes e onde se inclui uma breve lição de história sobre as peculiaridades do ávido consumo de scones na capital em tempos passados. Nela se fala, por exemplo, dos "muffin men" de 1800, que acabaram por ser proibidos por tocarem às campainhas das ruas de Londres para anunciar que os seus queques tinham acabado de sair do forno (porquê? Até parece uma ideia brilhante). Claro que a nossa presença aqui, nos arredores decadentes do Oscar Wilde Bar, se deve à sua comida. Há scones simples e com passas douradas, naturalmente acompanhados de natas ou de doce de morango. Há também um leque de pequenas sandes com recheios imaginativos, incluindo, por exemplo, gambas e mel londrino. Há ainda o ‘Underground macaroon’, inspirado no símbolo do metro de Londres. Esta poderá ser a primeira vez que o metropolitano lhe vai aguçar o apetite. Entre as muitas especialidades recentemente criadas para este chá, está o Raspberry Regent, uma sobremesa que relembra a abóbada da luxuosa Dome Penthouse do hotel. Saboreie o chá gelado de hibisco para purificar o paladar entre um doce e um salgado. Além disso, não deixe de provar as várias misturas de chá personalizadas, incluindo o tributo a Oscar Wilde, um chá preto Lapsang Souchong. Mas se o que deseja realmente é seguir os passos de Oscar, opte pelo Veuve Clicquot ou pelos cocktails.

£££: £42 por pessoa; £55 por pessoa com champanhe.

Quando e onde? Diariamente, das 12 às 4 da tarde (último pedido); 68 Regent Street, W1B 4DY (+44 (0)20 7406 3333; hotelcaferoyal.com)

Excursão de autocarro a beber o chá da tarde da BB

Informação de interesse: a famosa BB Bakery, em Covent Garden, propõe uma visita guiada num clássico autocarro Routemaster vermelho, londrino, pelo que poderá passear por Londres, desfrutando dos locais históricos da cidade enquanto toma um chá da tarde, o que soa a algo tremendamente britânico. O chá que escolher será servido num dos copos de cerâmica decorados da BB Bakery será acompanhado por scones, minitartes de merengue de limão e sandes, além de miniaturas e sumo de laranja para as crianças. Os nossos veículos estão equipados com luxuosos assentos em couro vermelho e alcatifa azul e estão muito longe do que pode encontrar num autocarro Routemaster da rede de transportes de Londres, propondo uma visita completa. Verá tudo, desde Notting Hill ao Big Ben e ao Palácio de Buckingham. Aproveite todos os semáforos vermelhos para beber o seu chá Earl Grey em segurança. Não tem nada de refinado. Esta excursão agradará aos grupos de despedidas de solteiro(a), aos turistas e às famílias e será certamente o chá da tarde mais original que tomará.

£££: £49 por pessoa.

Quando e onde? Recolha no London Eye, das 12:30 às 3 da tarde em dias úteis; das 3 às 5:30 da tarde aos fins-de-semanas. (+44 (0) 20 7237 3392, bbbakery.co.uk)

Chá da tarde ao som de Glam Rock no K West Hotel and Spa


Informação interessante: Se David Bowie e Bob Marley tomassem chá juntos, este seria o local de eleição de ambos, principalmente porque o hotel foi anteriormente um estúdio de gravação que os dois utilizaram durante as suas ilustres carreiras. Servido no restaurante do hotel, um mezanino decorado com imagens da paisagem urbana de Londres do artista Rob Wass que fluem como ondas sonoras, o chá — que deixa de ser "da tarde" porque, seguindo o verdadeiro estilo rock 'n' roll, pode ser tomado das 10 à 1 — é o elemento principal e combina com esta herança musical do local. Servido em porcelana de cor azul vibrante e cor-de-rosa pérola sobre capas verdadeiras de vinis antigos (que incluem o disco no interior) a experiência encaixa-se no formato do tradicional chá da tarde, mas com uma diferença irreverente: as pequenas sandes de pepino são substituídas por mini-hambúrgueres com queijo e tostas mistas, além dos "rolling scones" (perceberam o trocadilho?) e bolos deliciosos incluindo mini brownies de chocolate, chupa-chupas de ganache de chocolate e hambúrgueres de Nutella. Quanto ao chá, podemos contar com os nomes do costume — Earl Grey e infusões de fruta — mas não deixe de provar a famosa mistura Tea Rex, que tem um peculiar sabor fumado. Nunca provou nada assim.


£££: £22,50 por pessoa, £29,50 com um copo de prosecco e £34,50 com um cocktail de vodca (altamente recomendado).

Quando e onde? Todos os dias, das 2 às 6 da tarde ou das 10 às 12 da manhã; Richmond Way, W14 0AX (+44 (0) 20 8008 6600; k-west.co.uk)

  • Chá no autocarro da © BB Afternoon Tea Bus Tour
  • Chá da tarde asiático no © Shangri-La Hotel, The Shard

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  • Chá da tarde ao som de Glam Rock no K West Hotel © Georgie Lord

    ‘Rolling Scones’

    Para experimentar os verdadeiros sabores de Glam Rock, opte pelo exclusivo chá Rock 'n' Cocktails, que oferece uma larga escolha de bebidas frutadas com vodka. Apenas disponível de domingo a sexta-feira, das 10pm às 12am.

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Chá da tarde asiático no Shangri-La Hotel, The Shard 

Informação de interesse: Não é de estranhar que um dos melhores chás da tarde de Londres seja servido no 35º andar do edifício mais alto da União Europeia. No Shangri-La Hotel no The Shard, pode desfrutar de uma experiência ao estilo asiático: um chá da tarde acompanhado por deliciosos pratos de "dim sum" com um toque de especiarias orientais, na sala de estar Ting, num ambiente relaxante. É um sítio repleto de luxo. As carpetes em creme e as confortáveis poltronas em veludo dão vontade de passar todo o dia a contemplar a vista deslumbrante de Londres. Um músico toca música tradicional chinesa o vivo, com uma pipa, servindo como pano de fundo aos deliciosos "dumplings" ao vapor, sandes e scones de camomila com doce de manga. Os bolos incluem ingredientes exóticos desde chá matcha a coco e coentros. Recomendamos o chá preto Pu'er de Yunnan na China ou talvez o Oolong, mais conhecido.

£££: £54 por pessoa (£62 com um copo de champanhe).

Quando e onde? Das 2 às 5:30 da tarde em dias úteis;das 11:30 às 6:30 da tarde aos fins de semana. Piso 35, Shangri-La Hotel At The Shard, 31 St Thomas Street, Londres, SE1 9QU (+44 (0)20 7234 8108; ting-shangri-la.com)

  • Desfrute de um chá da tarde, sem um excesso de calorias no  Brown’s Hotel © Rocco Forte Hotels

Tea-tox no Brown's Hotel

Informação de interesse: Terá sido Anna Russell, a 7ª Duquesa de Bedford, que começou a beber um bule de chá e a fazer uma refeição ligeira para enganar a fome até ao fim da tarde. Não é de surpreender que também hoje em dia ao saborear a versão atual do chá da tarde sinta a mesma tranquilidade. Com uma quantidade de sandes aparentemente infinita e guloseimas carregadas de açúcar, chega-se às 1.000 calorias sem esforço. O que levou o Brown’s Hotel de forma muito inteligente a criar uma versão mais saudável (baixo teor de hidratos de carbono, gordura e açúcar) a que chama ‘tea-tox’. Ficámos sentados junto à lareira a admirar o ambiente incrível que aqui se vive: foi neste hotel que Rudyard Kipling terminou o Livro da Selva e Alexander Graham Bell fez a primeira chamada telefónica. A seguir, entregámo-nos a um festim que incluía frango defumado com guacamole picante sobre espelta e salmão escalfado em pão de centeio. É difícil acreditar que aqueles bolos que se comem numa dentada não façam mal à cintura, mas depois de nos assegurarmos de que isso é inteiramente verdade, os queques de chocolate e recheio de mirtilos desapareceram num abrir e fechar de olhos. Não encontrará um sítio mais sofisticado que este para se entregar a um festim desregrado (sem se sentir culpado).

£££: £47.50 por pessoa; £55 com champanhe.

Quando e onde? Todos os dias, das 12 às 6 da tarde; Albemarle Street, W1S 4BP (+44 (0)20 7493 6020; roccofortehotels.com/browns-hotel)