Quattro tra i migliori viaggi in Irlanda


A cura di Karen Stride

Fotografie di DieterMeyrl / Getty Images

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maggio 2017

Se scegli un viaggio in Irlanda, preparati a un'immersione totale nella natura. Le distanze sono brevi, guiderai a sinistra su entrambi i lati del confine irlandese e le strade sono meravigliosamente prive di traffico. La promessa della leggenda, i paesaggi e il caldo benvenuto degli irlandesi andranno ben oltre le tue aspettative.

Causeway Coastal Route

Ideale per: gli amanti della natura alla ricerca di paesaggi suggestivi

Il viaggio: circa 130 miglia

Belfast – Derry/Londonderry

Inizia da Belfast. La Causeway Coastal Route irlandese, che si snoda lungo la costa atlantica, ha guadagnato il titolo di uno dei migliori viaggi in auto del mondo: noleggia un'automobile e ammira il famoso paesaggio che si presenta ai tuoi occhi. A sole 20 miglia di distanza, il sentiero nella roccia lungo l'alta scogliera in basalto di Gobbins (che riapre 1° luglio 2017) si stringe vicino al mare e quindi è consigliabile percorrerlo in condizioni meteorologiche favorevoli. Fai una sosta per attraversare l'incredibile ponte tubolare a piedi e percorri i sentieri ricavati nella roccia. Segui la costa nei dintorni di Cushendun Caves e sosta a Glenarm per un tipico cream tea (tè e scone, focaccine dolci, con marmellata e clotted cream, panna rappresa) oppure dirigiti verso l'interno per visitare le spettacolari cascate di Glenariff Forest Park.

Attraversa il ponte di corda di Carrick-a-Rede per raggiungere l'isola omonima. Questo percorso di 20 metri, sospeso a 30 metri sopra all'oceano, ti espone a tutti gli elementi, ma le viste sorprendenti dell'isola di Rathlin e del paesaggio circostante lo rendono un'esperienza che vale davvero la pena provare. Scopri per la prima volta lo spettacolare sito La strada del Gigante, dichiarato patrimonio dell'umanità dall'UNESCO. Le colonne di basalto (40.000 in totale) che si immergono nell'Oceano Atlantico hanno ispirato storie di giganti. Pranza nel villaggio di Bushmills oppure fermati alla distilleria Old Bushmills per acquistare una bottiglia del whiskey single malt qui prodotto. Fermati ad ammirare la bellezza del Castello di Dunluce, un maniero suggestivo e desolato, che si erge sulle scogliere della costa.

Where to stay: The Grand Central Belfast for city centre opulence. Soak up touches of luxury with a stay here and be sure to try a tantalising cocktail at the Observatory sky bar, with its scenic cityscape views.

Scorga lo spettacolare Giant’s Causeway (Selciato del gigante), Patrimonio mondiale UNESCO. Le 40.000 colonne di basalto, che emergono dall'Oceano Atlantico, hanno ispirato leggende di giganti.

  • Dark Hedges vicino Armoy, County Antrim. Foto di: Martin Siepmann.
  • Crepuscolo sul lago superiore nel parco di Glendalough. Foto: RafalStachura.
  • Isola di Skelling Micheal. Foto: irishphoto.com / Alamy Stock Photo.

    Scena allestita

    L'antico monastero irlandese su Skellig Michael ha fatto da sfondo per alcune scene di Star Wars: Episodio VII.

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I luoghi in cui è stato girato il Trono di Spade

Ideale per: I panorami sui Sette Regni

Il viaggio: circa 220 miglia

Contea di Down e Belfast – Derry/Londonderry

Se sei un fan della serie Trono di Spade, le colline e il litorale accidentato dell'Irlanda del Nord ti potrebbero sembrare familiari, con 25 siti impressionanti per le riprese che si trovano in uno scenario spettacolare. Dirigiti a sud verso la Contea di Down, per raggiungere Tollymore Forest Park, la foresta infestata di spiriti che nella serie ospita i Wildling e i White Walker. Tra le sue altissime sequoie antiche, sarai trasportato indietro ai primi episodi della serie.... ricordi quando gli Stark hanno trovato i lupi? Scegli uno dei percorsi di trekking e dai sfogo a tutta la tua immaginazione. Fermati a Castle Ward e Audley’s Castle (o Winterfell): qui la serie diventa realtà con costumi e tiro con l'arco.

Lasciati Belfast alle spalle e dirigiti a nord, verso la costa dell'Antrim. Con il loro mosaico di campi verdi, le valli note come Glens of Atrim conducono alla famosa strada costiera Causeway, fino al pittoresco villaggio di Cushendun. Riconoscerai le spettacolari Grotte di Cushendun, dove Melisandre, la sacerdotessa rossa, in un episodio de Il Trono di Spade, dà alla luce la creatura d'ombra. The Dark Hedges, vicino Armoy, fa da scenario alla fuga di Ayra da Approdo del Re: un sentiero di faggi molto fotografato che conduce a Gracehill House.

Per ritrovare la mitica costa di Dorne, dove Jamie e Boran combattono i soldati Dornish, calpesta la sabbia di Portstewart Strand, una delle spiagge più incantevoli dell'Irlanda del Nord. D'improvviso scorgerai il Tempio di Mussenden appoggiato su di una scogliera alta 120 piedi. Che tu ci creda o no è stato costruito per essere una biblioteca estiva; Downhill Beach, dove i personaggi Melisandre e Stannis Baratheon bruciano effigi come offerta al Signore della Luce, è noto anche per il surf, la sabbia bianca e gli incantevoli panorami. Sulla strada per Derry/Londonderry fermati sul monte Binevenagh - maestose scogliere e altopiani offrono panorami mozzafiato dei villaggi circostanti. TI verrà in mente il luogo delle scene finali della quinta stagione, quando Daenerys fugge via sul suo drago, per poi essere catturata dai Dothraki.

Where to stay: The Hampton by Hilton Belfast City Centre for a fabulous location on a road rip break. Relish an array of shops, restaurants and bars nearby – a stop at this hotel, makes for a great place to rest your head.

  • Ponte di corda di Carrick-a-Rede. Foto: Clearview / Alamy Stock Photo.

Attrazioni della Wild Atlantic Way

Ideale per: gli avventurieri pronti a scoprire il lato selvaggio dell'Irlanda

Il viaggio: circa 450 miglia

Dublino – Cork – Shannon

Selvaggia (wild) di nome e di fatto: questa strada costiera battuta dal vento mette in risalto la bellezza della natura dell'Irlanda. Uscendo da Dublino, parti dal pittoresco promontorio di Cork per immergerti nei panorami da Head of Kinsale, un faro del 17° secolo che si protende per più di tre chilometri nell'oceano. Da non perdere, una sosta per gustare le prelibatezze della vivace Kinsale, sulla via verso la punta occidentale più a sud dell'Irlanda, Mizen Head. Attraversa l'imponente Mizen Head Bridge, un ponte sospeso su una profonda voragine dove si infrangono le onde dell'Atlantico. Ammira il faro e, se sei fortunato, le balene migratrici. La prossima sosta è l'isola di Dursey, raggiungibile con l'unica funivia dell'Irlanda. La traversata potrebbe farti salire le pulsazioni, ma troverai la serenità ad aspettarti dall'altra parte, circondato dalle pecore.

Prenda un traghetto per Skellig Michael, Patrimonio dell'Umanità UNESCO, 7 miglia a sud-ovest di Valentia Island. Salga i 600 gradini di questa scalinata millenaria per vedere i resti di un sito monastico ben conservato. Questo scenario spettacolare ora è un'oasi per animali selvatici, e birdwatcher: non dimentichi il binocolo. Le vicine Blasket Islands, al largo della Penisola di Dingle, offrono a loro volta l'opportunità di stare a contatto con la natura.

Si lasci conquistare dalla potenza dell'Oceano Atlantico presso la Loop Head Peninsula. Raggiunga in auto la punta occidentale per vedere il faro da cui si può ammirare un panorama mozzafiato. E poi prosegua fino alla fine della penisola per vedere la parola EIRE scritta in grandi lettere bianche sull'erba (un segnale per i piloti della Seconda Guerra Mondiale) e, se ha pazienza, un delfino "bottlenose".

Prolunghi la sua vacanza:

Questo epico itinerario costiero copre una distanza di 1550 miglia, ossia la lunghezza dell'intera costa Atlantica dell'Irlanda ed è il percorso sulla costa più lungo del mondo. Continua il tuo viaggio fino a Malin Head nella Contea del Donegal, durante il viaggio potrai ammirare il Glencar Lake e i paesaggi ipnotici di Yeats nella Contea di Sligo.

Where to stay: The Radisson Blu Hotel & Spa, Cork is a beautiful retreat and idyllic place to relax, before starting your journey across the Wild Atlantic Way. The Shelbourne Dublin, for timeless elegance that knows no bounds. Housed in a 200-year-old building, this luxury hotel won’t disappoint. Enjoy a scenic setting, with Kinsale town and the Old Head nearby. Park Inn Shannon  is a budget-friendly stay, close to the airport.

 

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  • Newman's Mall, Kinsale, Contea di Cork. Foto di: Ian Dagnall / Alamy Stock Photo.

    La cultura dei caffè

    Il caffè indipendente ben gestito di Kinsale è orgoglioso di presentare menù sempre aggiornati, con piatti a base di prodotti locali freschi, di produzione artigianale.

    Prenota un soggiorno a Kinsale
  • Scultura ‘To the Skellig’ di Eamon Doherty a Cahirciveen, County Kerry. Foto di: David Lyons / Alamy Stock Photo.
  • Immagine di una pulcinella di mare su una roccia ricoperta dal lichene. Foto: Mark L Stanley.

    La fauna in tutto il suo splendore

    Le pulcinelle di mare possono essere avvistate da aprile a metà agosto, principalmente sulle isole Skellig.

    Prenota noleggio auto a Dublino

Il meglio dell'antico est dell'Irlanda

Ideale per: gli amanti della storia in cerca di un'esperienza diversa

Il viaggio: circa 330 miglia

Dublino – Contea di Wiklow – Contea di Kilkenny – Contea di Tipperary – Dublino

Si faccia sorprendere dall'inatteso mentre visita l'Ireland’s Ancient East, 5.000 anni di storia riemergono dalle terre verdeggianti al di là di Dublino. Scorga le signorili e maestose dimore che sorgono tra la natura lussureggiante della campagna, una scenografia che si trasforma a poco poco dalle montagne a valle, fino alle non lontane onde rotolanti dell'Atlantico. A poca distanza in auto da Dublino sarà accolto dall'incontaminata Powerscourt Estate e con i suoi meravigliosi Powerscourt Gardens. I suoi curatissimi giardini offrono uno straordinario contrasto rispetto alle dolci colline che li circondano.

Tour del passo del Sally Gap, lo scenario preferito per i film per i suoi contrasti straordinari di selvaggia bellezza, la vegetazione familiare e le sfumature viola dell'erica e gialle della ginestra. Situato nella valle di Glendalough, il parco nazionale di Wicklow ospita il monastero risalente al VI secolo. Qui potrai immergerti nella natura seguendo uno dei percorsi per il trekking disponibili. Nel cuore della Garden Vale si trova uno dei siti archeologici più famosi d'Irlanda, la Rocca di Cashel. Scopri le sanguinose storie che infestano la “rocca”, una serie spettacolare di antiche fortificazioni con una vista infinita. Visitate la città patrimonio di Cashel, nel cuore di Tipperary, per continuare a scoprire la storia del luogo. Dirigiti verso Emo Court, una villa neoclassica con giardini davvero spettacolari. In alternativa, scegli l'ambiente più selvaggio della riserva naturale della montagna di Slieve Bloom, un'area di conservazione nota per la torbiera e per le specie rare della fauna selvatica.

Visiti la Tullamore D.E.W Distillery, famosa per il whisky distillato, miscelato e invecchiato per tre volte, per poi proseguire verso Castletown House, una delle ville più belle dell'Irlanda. Il viale alberato è una cornice perfetta per questa splendida proprietà: se i muri potessero parlare avrebbero senz'altro molte cose da dire. Il tour storico si conclude a Trim con la visita del castello normanno più antico d'Irlanda. Sede di molti antichi conflitti e luogo in cui è stato girato Braveheart, questa fortezza gode di una bellezza intramontabile.

Dove alloggiare: L'elegante Conrad Dublin, per sistemazioni di lusso nel cuore di Dublino, con i negozi di Grafton Street a portata di piede.

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