Un viaggio in auto nel Profondo Sud


Eloise Barker

Fotografia di copertina di Ken Canning

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settembre 2017

La radio locale vibra trasmettendo appassionante musica, mentre il tuo stomaco brontola passando davanti a ogni tipica postazione di street food barbecue. Attraversa i viali cosparsi di muschio, lungo il pigro Mississippi e sulle Blue Mountains, guida alla scoperta dell'intenso Profondo Sud con uno dei nostri tre epici viaggi on the road.

Nashville – Memphis – New Orleans

Ideale per: chi ama ascoltare la musica mentre guida

Il viaggio: 887 miglia

Nashville

Tuffati in questo profondo, dettagliato tour degli stati del sud. Le pietre miliari musicali vanno da Delta Blues a Frank Ocean. Atterra all'aeroporto di Nashville e ritira la tua auto noleggiata da Avis per goderti la casa della musica country. I must da vedere sono Country Music Hall of Fame, RCA Studio B, Johnny Cash Museum e Grand Ole Opry. Quando vorrai spostarti, evita l'autostrada e prendi la Natchez Trace Parkway. È un percorso panoramico, una volta utilizzato dai nativi americani.

Dove soggiornare:

Sheraton Grand Nashville Downtown è un piccolo hotel costruito intorno a un atrio torreggiante. Le camere sono spaziose e luminose e l'hotel si trova vicino a tutte le maggiori attrazioni.

Memphis

Abbandona la strada principale per la tua seconda città della musica – Muscle Shoals, patria dei FAME Studios e dei Muscle Shoals Sound Studios. Rod Stewart, Aretha Franklin, Eric Clapton, Lynyrd Skynyrd e naturalmente i Rolling Stones, tutti hanno registrato negli "Abbey Road d'America". Ascolta "Wild Horses" e "Mustang Sally" mentre attraversi questo magico luogo. I veri fan di Elvis si fermano a Tupelo, per vedere "tiny shotgun house" (così chiamata perché si potrebbe sparare un proiettile trapassandola), è la casa dove è nato Elvis, non perderti un giro molto ravvicinato. Da qui puoi andare a Graceland, la maestosa villa che comprò per la sua famiglia a Memphis, così rivivrai il suo viaggio dalle stalle alle stelle. Nella Jungle Room di Graceland, sussulterai alla vista del tappeto a pelo lungo con stampa leopardata e all'arredamento in stile tiki. Memphis è per i fan del blues. Cammina per la città all'ombra del re e scopri il barbecue di Memphis – prova un banchetto a base di carne di maiale al Central BBQ.

Dove soggiornare:

Il Peabody Memphis è un hotel meraviglioso con stupendi lampadari e caminetti in marmo. L'hotel ha una strana tradizione: ogni giorno alle 11 del mattino alcune anatre raggiungono la fontana della hall dove restano fino alle 5 del pomeriggio. Per rispetto, l'anatra non viene servita presso l'esclusivo ristorante francese dell'hotel, Chez Philippe.

New Orleans

Prosegua per Clarksdale, nel Delta del Mississippi, che diventa un buon posto da visitare non appena si scopre che Morgan Freeman ha una quota nel locale Ground Zero Blues Club. In centro, cerchi il Devil’s Crossroads, che segna il luogo in cui Robert Johnson ha venduto la propria anima per essere un musicista. Faccia qualche pagaiata in canoa lungo il pigro Mississippi per godersi una crociera nel delta del fiume e per apprezzare la famosa musica blues.

Fermati a Natchez e Lafayette se vuoi vedere un campo di battaglia, ville immerse in magnifiche piantagioni e cucina creola prima di arrivare a New Orleans. E questa sarà la tua ultima fermata perché, con tutte le cose fantastiche che troverai, di sicuro non vorrai più lasciarla.

Dove soggiornare:

L'InterContinental New Orleans si trova a soli due isolati dal quartiere francese. Quindici piani sopra la sontuosa hall c'è una meravigliosa piscina all'aperto.

Cominci a pianificare il suo viaggio

Prendi la Blue Ridge Parkway e ammira i nebbiosi pendii ricoperti da alberi. Fai un giro in canoa o scala le rocce e forse riuscirai ad avvistare un coyote.

  • Montagne russe Tennessee Tornado a Dollywood. ©Dollywood.

    Twister da brivido

    Al Dollywood’s Craftman’s Valley, troverai il Tennessee Tornado, le montagne russe Blazing Fury e lo scivolo Daredevil Falls. Ed è solo una delle aree di questo spericolato parco.

    Visita Nashville
  • The Jungle Room a Graceland, Memphis, Tennessee ©Karen Cowled / Alamy Stock Photo.

    Benvenuto a Graceland

    La villa del re è piena di fantasticherie, tra cui una sala TV al piano interrato dove Elvis era solito guardare anche tre televisori alla volta. Prenota un volo per Nashville e inizia il tuo viaggio on the road.

    Prenotazione dei voli
  • Esterno dell'High Museum of Art, Atlanta. ©Jonathan Hillyer.

    L'arte in primo piano

    Non si allarmi vedendo la statua che raffigura Rodin all'esterno. L'High Museum of Art è ricco di opere d'arte di grande rilievo. Dia un'occhiata alle opere di Anish Kapoor e Romare Bearden, Dorothea Lange e Claude Monet.

    Visita Atlanta

Nashville – Charleston – Atlanta

Ottimo per... Coloro che cercano un'esperienza pazzesca

Il viaggio: 987 miglia

Nashville

Dopo una passeggiata per le strade del Music Row di Nashville, parti alla volta dell'est e immergiti nella natura della Georgia e della Carolina del Sud. Ritira la tua auto Avis e inizia il tuo viaggio on the road. Meta turistica per eccellenza, la città di Chattanooga (nominata la "migliore città del mondo" dall'ente per il turismo) è bagnata dal fiume Tennessee. Sali in cima alla Lookout Mountain in una giornata limpida e potrai vedere sette stati americani. Non lontano, a Pigeon Forge, le famiglie possono fare una fermata a Dollywood: un parco divertimenti fondato dalla famosa cantante country Dolly Parton. Non perderti la Drop Line, la nuova attrazione installata nel 2017, e acquista del pane alla cannella.

Prosegui verso le Blue Ridge Mountains. Prendi la bella Blue Ridge Parkway, molto amata dagli americani, e ammira i nebbiosi pendii ricoperti da alberi. Fai un giro in canoa o scala le rocce e forse riuscirai ad avvistare un coyote.

Dove soggiornare:

Il Residence Inn, a Chattanooga, comodo per i viaggiatori, con colazione calda e completa tutte le mattine.

Charleston

Charleston è una pittoresca cittadina sulla costa atlantica con una storia unica, come dimostrano gli antichi edifici colorati di Rainbow Row. In questa città, luogo in cui ha avuto inizio la Guerra Civile americana, potrai acquistare delle ceste di erba sacra odorosa intrecciata a ogni angolo. È qui che si tiene la celebre opera Porgy and Bess e vive il personaggio d'invenzione Rhett Butler. Passeggia lungo la diga The Battery o sulla strada per Boone Hall Plantation, costeggiata da querce del XVII secolo. Visita la Old Slave Mart e scopri un lato oscuro della storia in questo edificio dove in passato gli esseri umani sono stati scambiati come merce. Dopodiché, mentre sei in viaggio, fermati al Fuel Cantina, un'ex stazione Esso, dove potrai ordinare cibo e bevande.

Dove soggiornare:

Belmond Charleston Place è un hotel in centro di lusso con una piscina coperta, ampie scalinate e arredi imponenti. La sera può ascoltare musica dal vivo presso Thoroughbred Club and Charleston Grill dell'hotel.

Savannah

Questa costa è rinomata per gli eccellenti campi da golf e le belle spiagge. Folly Beach è a due passi, con le case slavate sul lungomare e la sabbia pallida. Vaga fino a Savannah, dove le ville anteguerra sono accompagnate dal tintinnio delle carrozze trainate dai cavalli. Si dice che sia una delle città più spettrali d'America (fai una visita guidata per soli adulti a tarda sera o visita la Olde Pink House). Le suggestive querce, avvolte nel muschio, di sicuro conferiscono alla città un'ombra solenne. Una passeggiata tra Lafayette Square e Chippewa Square, dove è stato girato Forrest Gump, dovrebbe alleggerire l'atmosfera. Quando ti viene fame, mettiti in coda da Mrs. Wilkes’ Dining Room o prendi qualcosa al volo da Back in the Day Bakery.

Atlanta

Rientra da Atlanta, che è grandissima e molto commerciale rispetto alla costa. Fai shopping al Junkman’s Daughter per trovare tesori dimenticati in un negozio di curiosi souvenir oppure puoi pensare a qualcosa di più popolare scegliendo il museo della Coca Cola (World of Coca-Cola). Per altra cultura "pop", dirigiti all'High Museum of Art, dove puoi ammirare le sculture pop art di Roy Lichtenstein.

Dove soggiornare:

The Ellis Hotel è un hotel boutique indipendente nel centro di Atlanta, una perla rara. È stato completamente ristrutturato nel 2017 e ha un nuovo centro fitness.

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Atlanta – New Orleans

Ideale per… gli appassionati di storia

 

Il viaggio: 674 miglia

Atlanta

Immergiti nella complessa storia del sud, dal passato torbido, ricco di torti e guerre. Poi sarà il caso di un po' di meritato relax su una delle spiagge meridionali meno visitate intorno a Pensacola. Ritira la tua auto a noleggio Avis all'aeroporto di Atlanta per iniziare l'avventura.

Ad Atlanta, non puoi perderti l'importante storia afro-americana. Nella Ebenezer Baptist Church hanno predicato sia Martin Luther King che il padre: la chiesa fa parte di un gruppo di luoghi legati a Martin Luther King, che include il luogo di nascita e quello di sepoltura. La città ha un bellissimo giardino botanico con alberi verniciati e orchidee rare.

Dove soggiornare:

Molti dei migliori hotel di Atlanta si trovano a Buckhead, a nord del centro, e The St. Regis non fa eccezione. Camere arredate in blu polvere e marmo, un bar elegantissimo e una magnifica piscina, tutto racchiuso in un grandioso edificio d'epoca.

Birmingham

Prendi un'auto e mettiti in strada, costeggiando la città di Loveless lungo la Highway 59 fino ad arrivare a Birmingham. Qui potrai visitare il Birmingham Civil Rights Institute (Istituto per i diritti umani) con le sue storie sugli impavidi Freedom Riders ("viaggiatori per la libertà"). Improvvisamente tutti i testi di Sweet Home Alabama, che fa riferimento al vecchio governatore razzista di Birmingham, George Wallace, acquisteranno senso. Sarai perdonato se ti lascerai tentare dall'idea tutta americana di andare a vedere NASCAR al Talladega Superspeedway, alle porte della città. Preparati a folli velocità e paraurti ammaccati.

Montgomery

Prosegua poi per Montgomery, dove Rosa Parks, "stanca di soccombere", non ha lasciato il suo posto a sedere su un autobus con segregazione forzata tra passeggeri neri e bianchi e ha fatto la storia con il movimento dei diritti civili. Visiti il Museo di Rosa Parks, che ha un'ala accogliente dedicata ai bambini, o il museo diHank Williams . F. Scott Fitzgerald è stato fonte d'ispirazione per i nomi delle strade da queste parti: cerchi la Zelda Road e una casa piena di lettere d'amore del marito devoto. Selma si trova a poca distanza. La città è diventata famosa in tutto il mondo grazie a un film del 2014 su una marcia di protesta di King e della sua congregazione da Selma a Birmingham.

New Orleans

Per stare un po' all'aria aperta passa per Mobile, Alabama, e noleggia un bicicletta per fare una pedalata a Fairhope. Poi attraversa il confine e giungi in Florida, qui troverai una sottile striscia di terra dove si trova Pensacola Beach che offre un meraviglioso rifugio di sabba. Questa viene sempre votata come la zona con le migliori spiagge della Florida, quindi non devi necessariamente arrivare alla penisola per trovare il sole splendente della Florida.

Infine, può spostarsi comodamente verso New Orleans e restare qui il più a lungo possibile.

Dove soggiornare:

Per sfruttare al massimo la spiaggia, scegli l'Hampton Inn, così potrai prendere un po' di sole a bordo piscina.

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  • Le spiagge intorno a Pensacola ©Ian Dagnall/Alamy Stock Photo.

    Chi ha ordinato un flat white?

    Goditi la sabbia piatta e bianchissima sull'isola barriera di Santa Rosa, Pensacola Beach. Se sei stanco di ammirare il panorama, fai un giro per i negozi sul pontile di legno della spiaggia di Quietwater.

    Scopra Atlanta

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