La top ten delle attrazioni di Londra


Eloise Barker

Fotografia di copertina di DaLiu

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Febbraio 2018

Dal Big Ben a South Ken – se è la tua prima volta a Londra, devi iniziare dai classici. Dopo tutto, c'è un motivo perché il British Museum attira quasi sei milioni e mezzo di visitatori ogni anno. Da Buckingham Palace ai Warner Bros Studio, ecco l'elenco fondamentale delle attrazioni che rendono Londra straordinariamente unica.

British Museum

L'attrazione principale: pieno zeppo di tesori antichi, il British Museum con nonchalance sfoggia i suoi tantissimi reperti storici. La prima cosa che vedrai quando passi dal bellissimo atrio moderno alle collezioni antiche? La Stele di Rosetta. La troverai proprio davanti ai tuoi occhi adagiata in una teca di vetro. Questo è stato il primo documento che ha permesso di decifrare i geroglifici egiziani. Nelle sale egizie, potrai ammirare gatti e re mummificati e il bellissimo bassorilievo assiro "Assurbanipal a caccia del leone". Nelle sale greche del piano terra troverai i vivaci Frontoni del Partenone, che adornavano il grande tempio di Atene e in cui sono rappresentati dei e Centauromachie. Essi sono molto imponenti e occupano uno spazio considerevole.

Nelle vicinanze: Oxford Street dista una piacevole passeggiata verso sud o una breve corsa in metropolitana. Una delle vie commerciali più frequentate d'Europa, qui si palesa il capitalismo al suo massimo. Dominano la zona enormi store dei marchi più amati, grandi negozi monomarca e i meravigliosi grandi magazzini Selfridges. La pedonalizzazione di parte della strada iniziata nel 2018 dovrebbe rendere la passeggiata ancora più piacevole. Nel frattempo goditi la scarica di adrenalina.

Fermata della metro più vicina: Russell Square

Dove soggiornare: Il Rosewood London è un magnifico hotel a cinque stelle che ospita un cocktail bar alla moda e una bella spa.

  • Interno dell'Abbazia di Westminster. ©Dean and Chapter of Westminster.

    Canto corale

    Il coro dell'Abbazia di Westminster è uno dei migliori del paese.

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Westminster Abbey

L'attrazione principale: per accedere a questo capolavoro gotico bisogna pagare il biglietto, ma l'atmosfera che si respira al suo interno ne vale il costo. In questa chiesa si sono celebrati matrimoni reali – tra cui i principi William e Harry – e qui sono sepolte prestigiose personalità della Gran Bretagna. Fai un pellegrinaggio al Poet’s Corner, dove Tennyson, Kipling, Hardy e Handel riposano in pace. Assicurati inoltre di vedere i dieci martiri moderni che adornano la parete sopra la Great West Door, c'è anche Martin Luther King. È difficile dire se sia più bello l'interno o l'esterno dell'abbazia... dipende se preferisci gli archi rampanti o i busti reali.

Nelle vicinanze: il Big Ben e il Palazzo di Westminster sono degni vicini dell'Abbazia. Puoi entrare nel Parlamento per un tour o ammirare l'articolata architettura gotica dell'edificio governativo dall'esterno. Una gigantesca statua di Churchill domina Parliament Square. Una nuova statua della suffragista Millicent Garrett Fawcett verrà aggiunta nel mese di aprile 2018. In alto il Big Ben, la campana che suona dalla Elizabeth Tower. Purtroppo, questa icona di Londra sarà coperta da impalcature fino al 2021, per permettere lavori di restauro da 61 milioni di sterline. Dall'altro lato del ponte di Westminster, non perderti il London Eye, una ruota panoramica che offre favolose vedute sul Tamigi.

Stazione della metropolitana più vicina: Westminster

Dove soggiornare: visibile anche dal'altro lato del Tamigi, The Royal Horseguards è un prestigioso hotel, frequentato da politici diretti o di ritorno da Westminster.

La Torre di Londra

L'attrazione principale: uno degli edifici più antichi e più interessanti di Londra, la Torre di Londra era una volta la prigione VIP della città. Questa fortezza normanna dalle linee pulite, ora è offuscata dai grattacieli che la circondano e sorvegliata da Beefeater, le "Guardie del Palazzo Reale di Sua Maestà e della fortezza della Torre di Londra", caratteristici per le loro uniformi rosse. È qui che i sudditi che si comportavano male (e persino reali) entravano in barca ed erano rinchiusi fino a quando non cambiavano i voleri del re, se i ghiribizzi cambiavano, altrimenti... Tre regine furono giustiziate nella torre. Tuttavia, gli attuali residenti, uno stormo di corvi, se la passano meglio. La leggenda narra che, quando i corvi abbonderanno la torre, la monarchia cadrà. Per scongiurare questo pericolo, il Raven Master li nutre regolarmente. La Torre di Londra ospita anche la scintillante collezione di gioielli della corona, che include uno scettro sormontato con il diamante più grande del mondo.

Nelle vicinanze: Tower Bridge e The Monument. Il ponte vittoriano si apre nel mezzo permettendo alle navi con alti alberi di attraversarlo. Puoi provare rischiose lezioni di yoga sul suo alto passaggio pedonale dove c'è un camminamento di vetro. The Monument è un'altra scalata: 240 gradini ti conducono verso le più belle viste di Londra. La struttura segna il sito in Pudding Lane da cui il fuoco di una panetteria si propagò nel 1666 e distrusse la maggior parte di Londra.

Stazione della metropolitana più vicina: Tower Hill

Dove soggiornare: nelle vicinanze, puoi rilassarti agevolmente al Doubletree by Hilton Tower of London Come suggerisce il nome, questo moderno hotel a quattro stelle è in una posizione privilegiata se desideri visitare la Torre evitando la folla.

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  • La Blue Whale nella Hintze Hall, Museo di storia naturale. ©Trustees of Natural History Museum.

    Grande e azzurra

    La balena azzurra Hope è lunga 25,2 m e gironzola nell'entrata dell'impressionante Museo di storia naturale: la Hintze Hall.

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  • In modo ravvicinato e confidenziale con sua maestà al Madame Tussauds. ©2016 The Merlin Entertainments Group Ltd.

    Questo è interessante!

    Marie Tussaud iniziò come tutrice artistica alla Reggia di Versailles, evitò per poco l'esecuzione durante la rivoluzione francese e si trasferì in Inghilterra, dove diede vita alla sua ormai famosissima esposizione di sculture di cera.

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  • Tesori nazionali presso la National Gallery. ©National Gallery, London.

    Preziosi dipinti

    Da Vinci, Tiziano e Turner sono tra le punte di diamante della National Gallery.

    Voli e hotel

Trafalgar Square

L'attrazione principale: questa piazza dalla superficie inclinata commemora Lord Nelson, che morì nella battaglia di Trafalgar nel 1805, e rappresenta il centro di Londra. Da qui Pall Mall e Whitehall si diramano verso ovest e Theatreland è posta ad est. L'eroe ammiraglio Horatio Nelson si affaccia appoggiato a una colonna alta 52 metri, circondato da fontane e leoni di pietra. La National Gallery è proprio nella piazza dietro il Fourth Plinth, che rappresenta la scultura contemporanea.

Nelle vicinanze: La National Gallery e la National Portrait Gallery sono due musei che generosamente espongono gratuitamente opere d'arte di importanza mondiale. Non ci sono code (con buona pace del Louvre!) e nessuna seccatura: solo meravigliose tele. La National Gallery ospita sei milioni di visitatori l'anno, a cui offre tesori dell'arte europea – come "Il carro da fieno" di John Constable e una versione dei "Girasoli" di Van Gogh. La National Portrait Gallery è popolata da moltissimi volti famosi, da Paul McCartney a Elisabetta I, dipinti da grandi artisti tra cui Holbein e Hockney.

Stazione della metropolitana più vicina: Charing Cross

Dove soggiornare: L'hotel W London è caratterizzato da arredamento sinuosamente moderno, giochi di illuminazione interessanti e frequentatori glamour, ma soprattutto sorge nel cuore di "Theatreland".

Buckingham Palace

L'attrazione principale: il cambio della guardia a Buckingham Palace è una tappa fondamentale del percorso turistico. La Household Division dell'esercito britannico, la British Army, vestita con le tipiche uniformi rosse e nere, marcia in formazione con una banda di ottoni. Puoi ammirare lo spettacolo ogni giorno alle ore 11 del mattino in estate e un paio di volte a settimana in inverno. (Tempo permettendo, perché non sarebbe ugualmente gradevole con i colbacchi bagnati). Puoi anche visitare l'interno del Palazzo e ammirare i suoi sontuosi saloni durante le dieci settimane estive in cui è aperto al pubblico.

Nelle vicinanze: Hai mai sentito parlare del Churchill Museum and Cabinet War Rooms? Se non lo conosci non preoccuparti, in effetti dovrebbe essere un luogo segreto. Durante la seconda guerra mondiale, Churchill conduceva le riunioni di gabinetto in questo spazio sotterraneo segreto e in tale occasione vi ha anche soggiornato. Inoltre puoi visitare una seconda parte del museo, il Churchill Museum, per conoscere meglio la vita privata e politica del famoso primo ministro britannico. Terminata la visita, sei vicino all'Apollo Victoria Theatre, dove da lungo tempo va in scena il popolare musical Wicked.

Fermata della metropolitana più vicina: Green Park

Dove soggiornare: elegante e classico, The Grosvenor Hotel è ubicato vicino a Buckingham Palace e proprio accanto alla stazione Victoria. (È particolarmente conveniente se arrivi dall'aeroporto di Gatwick).

Visita Buckingham Palace

  • Tate Modern a Bankside, Londra ©Louisa Cook / Stockimo / Alamy Stock Photo.

    Meravigliosa Tate

    Una vera cattedrale dell'arte moderna, la Tate nel 2017 ha aperto una gigantesca estensione chiamata Building Blavatnik.

    Prenotare un volo

Exhibition Road

L'attrazione principale: il Museo di storia naturale espone scheletri di dinosauri, il Museo della scienza razzi e satelliti spaziali e il Victoria and Albert Museum (V&A) graziose sale in cui la fa da padrone il design, oltre a innumerevoli ceramiche e alla collezione di cartoline di Natale più grande al mondo. Questi tre musei sono gratuiti e sparsi lungo una elegante strada nella verdeggiante West London. Alla fine della lunga strada troverai la vittoriana Royal Albert Hall, la sua cupola rotonda assomiglia a una torta red velvet. Se hai la possibilità di fermarti a sentire un concerto di musica classica non perdere l'occasione.

Nelle vicinanze: Harrods nel glamour Knightsbridge non vende cuccioli di leone veri, ma attira comunque una folla internazionale di spendaccioni. Scopri la famosa sala egizia, adornata con sarcofagi dorati. Per altro shopping alla moda, dirigiti da Harvey Nicks in fondo alla strada.

Stazione della metropolitana più vicina: South Kensington

Dove soggiornare: The Rembrandt Hotel è un piccolo e tranquillo hotel a quattro stelle, che è letteralmente dall'altro lato della strada del Victoria and Albert Museum (V&A).

Madame Tussauds

L'attrazione principale: desideri incontrare la Regina? La chance migliore di avere udienza reale è una visita al Museo Madame Tussauds, dove potrai incontrare sua altezza reale due volte, sono presenti due cere. Il Museo ospita realistiche sculture di cera delle celebrità più amate della Gran Bretagna. Istruttivo e divertente in egual misura, il museo ti offre l'opportunità di mettere alla prova le conoscenze dei calciatori e delle stelle del cinema dei tuoi amici. Non perderti anche la nuova sezione dedicata a Guerre stellari.

Nelle vicinanze: Regent's Park è un bellissimo parco paesaggistico. Insieme a Hyde Park, Green Park, St James’s Park e i Kensington Gardens, questo parco rende Londra una delle capitali più verdeggianti del mondo. Ospita un bellissimo roseto, lo zoo di Londra ZSL e un teatro all'aperto che fa seria concorrenza al West End.

Stazione della metropolitana più vicina: Baker Street

Dove soggiornare: I Dolphin House sono appartamenti dotati di servizi alberghieri, quindi sono un'ottima scelta per le famiglie che pensano a un soggiorno lungo in città.

Visita Madame Tussauds

Tate Modern

L'attrazione principale: le quattro gallerie Tate custodiscono alcune delle opere d'arte più importanti della Gran Bretagna. La Tate Modern è la più spettacolare e, dopo la sua recente ristrutturazione, è una delle gallerie d'arte moderna più grandi al mondo. Opere di Matisse, Dalí, Picasso, Bacon, Pollock e Rothko costituiscono la collezione permanente, mentre nella immensa Turbine Hall sono presenti imponenti installazioni d'arte. La grande quantità di esposizioni di successo della galleria presenta incredibili prestiti e opere dall'invidiabile magazzino delle Tate Gallery.

Nelle vicinanze: Attraversa il Tamigi dal Millennium Bridge per una fantastica vista della Cattedrale di Saint Paul. La sua notevole cupola dispone di una famosa Whispering Gallery, dove il più piccolo suono può essere udito da chiunque sia in ascolto sul lato opposto. In basso nella cripta, troverai le tombe di Alexander Fleming e Sir Christopher Wren.

Stazione della metropolitana più vicina: Blackfriars

Dove soggiornare: L'Hilton London Bankside è un hotel chic, moderno e pratico per poter fare diverse visite alle Tate.

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Musei Reali di Greenwich

L'attrazione principale: celebra la storia navale della Gran Bretagna nell'elegante villaggio di Greenwich. Puoi ammirare la Cutty Sark, l'elegante nave a vela mercantile che un tempo trasportava in Gran Bretagna l'indispensabile approvvigionamento di tè. Il meraviglioso soffitto nella Painted Hall dell'Old Royal Naval College vale la pena un crampo al collo. Puoi anche prenotare un tour: indossa caschetto e visiera e hai la possibilità di osservare da molto vicino l'arte, grazie a uno speciale ponte di osservazione. Per una vista eccezionale della città, puoi passeggiare fino alla collina del Greenwich Park.

Nelle vicinanze: È strano trovarsi a Greenwich e pensare che tutte le distanze del mondo si misurano da una sola riga a terra proprio sotto i tuoi piedi. Il meridiano di Greenwich si trova presso l'osservatorio reale. Mettiti a cavallo del meridiano e sentiti come se per davvero il mondo girasse intorno a te.

Stazione della metropolitana più vicina: Greenwich

Dove soggiornare: Il Park Plaza Westminster Bridge si trova vicino alla stazione di Waterloo; da qui raggiungi Greenwich in modo diretto. Grazie alle sue enormi camere, questo moderno hotel è ideale per le famiglie. La struttura dispone anche di una piscina coperta per fare una rilassante nuotata.

Tour degli Studio Warner Bros

L'attrazione principale: Accio tickets! Se sei un Potterhead o un appassionato di film, non perdere l'occasione di visitare i set dei film di Harry Potter ai Warner Bros. Studio, Watford. È una gigantesca vetrina completa di tutti gli oggetti di scena, i costumi e gli ingredienti delle pozioni dei film che avresti sempre desiderato di vedere. Particolareggiata in tutti i dettagli, fino alle articolate incisioni delle bacchette magiche dei maghi e al preciso verde pallido di Quick-Quotes Quill di Rita Skeeter, la mostra è l'espressione di un team che chiaramente ama molto il suo lavoro. Un suggerimento: gli studios sono enormi, quindi non indugiare troppo sulle prime esposizioni o sarai stanco prima di raggiungere Diagon Alley.

Nelle vicinanze: Se prendi un treno per gli studios da Euston, potresti fare una capatina al Wellcome Collection. Questo museo sulla medicina gratuito si trova di fronte alla stazione di Euston. La stazione di King Cross, la successiva fermata della metro, propone ancora la magia di Harry Potter, con il binario 9 ¾ e un piccolo negozio di souvenir della saga. Se ne avessi abbastanza di Potter puoi visitare i tesori della British Library e vedere il taccuino di Leonardo Da Vinci, i testi delle canzoni scritte a mano dai Beatles e il Messiah di Handel.

Fermata della metropolitana più vicina: Euston (per proseguire il viaggio in treno per Watford)

Dove soggiornare: The Ampersand Hotelè abbastanza eccentrico per i giovani fan di Harry Potter e abbastanza tranquillo per le famiglie.

Prenota un tour dei Warner Bros. Studio

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