Mercati di Natale in 48 ore


di Simon Heptinstall

Fotografie di Westend61

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Ottobre 2016

Una visita a metà settimana dei mercati di Natale in Europa offre l'opportunità di abbinare una breve vacanza ad acquisti per doni originali. Lo scrittore di viaggi Simon Heptinstall, che un tempo ha attraversato in auto 12 paesi in Europa in un giorno, parla delle cinque migliori città in Europa in cui immergersi in un'atmosfera da favola.

Vienna

Quest'anno, i mercatini di Natale a Vienna sono in programma dall'11 novembre 2016 al 6 gennaio 2016. Al suo arrivo a Vienna, il nuovo treno City Airport Train diretto la porterà in centro in 16 minuti per soli €12. Esegua il check-in presso The Ritz-Carlton Vienna vicino allo Stadtpark, che dista 15 minuti a piedi dal villaggio natalizio al Palazzo del Belvedere e da quello di Maria-Thersien Platz.

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I mercati di Natale di Vienna sono facili da trovare: segua semplicemente il profumo delle castagne, del punch caldo che sobolle e delle torte alle mandorle

Giorno 1

Intorno alle imponenti piazze della città, i viali d'epoca e le rive del Danubio, scoprirà 20 diversi tradizionali mercatini romantici, che sono facili da trovare: segua semplicemente il profumo delle castagne, del punch caldo che sobolle e delle torte alle mandorle. Più tardi, per vivere un'indimenticabile serata viennese potrà indossare un abito elegante e prendere parte a un evento culturale in una sede storica, come il Teatro dell'opera o il Burgtheatre.

Giorno 2

Visiti il mercatino di Natale più grande di Vienna che è situato di fronte alle magnifiche torri e guglie dello splendido palazzo gotico del municipio. All'esterno, può curiosare tra le bancarelle con prodotti artigianali tra gli alberi illuminati; all'interno, potrà seguire la preparazione di biscotti fatti in casa e ascoltare canti di Natale. Faccia una sosta in uno dei più famosi musei o delle migliori gallerie del mondo oppure si rilassi con un buon dolce da gustare a un tavolino vicino alla finestra immerso nell'eleganza sfavillante di una tipica caffetteria viennese.

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Cracovia, Polonia

Scopra le delizie dei mercati polacchi tra il 27 novembre e il 26 dicembre 2016. Quando arriva all'aeroporto di Cracovia, può prendere il treno che parte ogni 30 minuti e in meno di 20 minuti le permette di raggiungere il centro della città. Posizionato in un edificio del 15mo secolo nel quartiere ebraico di Cracovia, Eden è il punto di partenza perfetto per esplorare i mercati di Natale, grazie alla sua vicinanza alla Piazza del Mercato e al Municipio.

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Giorno 1

Una delle più grandi e più belle piazze medievali d'Europa, Rynek Glowny, fa da sfondo romantico al mercato di Natale più famoso della Polonia. Potrà curiosare tra oggetti fatti a mano particolari e culle artigianali dall'aspetto elaborato e degustare le specialità del luogo, come il formaggio di pecora alla griglia con mirtilli, torte al miele e tè alla vodka.

Accanto c'è il rinascimentale Mercato dei tessuti, splendidamente decorato, che si ritiene essere il centro commerciale più antico del mondo. Lo visiti... avrà l'opportunità di trovare regali di Natale davvero unici.

Giorno 2

Si immerga nella magica atmosfera natalizia con giri in carrozza per le stradine acciottolate e vin brulé alle caffetterie, che offrono riscaldamento e coperte. In alternativa, visiti la miniera di sale. Con soli 30 minuti potrà raggiungere Wieliczka, una serie fantastica di stanze e cappelle sotterranee scolpite a mano.

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Praga, Repubblica Ceca

I bei mercatini di Natale di Praga cominciano dal 26 novembre 2016 e rimangono fino al 1° gennaio 2017. Una corsa in taxi del costo di £20 è il modo più veloce per arrivare di sera nella città vecchia dall'aeroporto di Praga. Costruito dove un tempo sorgeva un monastero del 14mo secolo, l'elegante Mandarin Oriental Prague gode di una posizione invidiabile sulla sponda sinistra del fiume Moldava e offre un'area benessere e fantastici panorami sulla città.

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Giorno 1

Faccia un tour di questa splendida città visitando i mercatini. A Old Town Square e Wenceslas Square potrà trovare le migliori bancarelle natalizie, alberi e canti di Natale, ma anche in altre località vengono organizzati vivaci mercatini di Natale, inclusi Kampa Island, il castello di Praga e Republic Square.

Mentre dà un'occhiata in giro, assaggi le paste calde ricoperte di zucchero accompagnate dalle birre Pilsner ceche. Poi si lasci sedurre dalla vivacissima vita notturna dell'Europa dell'Est, scegliendo tra discoteche di tendenza e jazz bar nei seminterrati.

Giorno 2

Scopra i vicoli tranquilli e pieni di atmosfera di Praga, tra torrette, cupole e palazzi. Visiti le principali attrazioni senza la folla dell'estate, come il Ponte Carlo e la Cattedrale di San Vito. E cerchi i venditori di carpe vive conservate in recipienti. Le famiglie le tengono nelle loro vasche da bagno fino a Natale e poi le servono fritte per la cena, come da tradizione.

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  • La suite: Mandarin Oriental, Praga

    Andare fuori di testa

    La chiaroveggenza è un'usanza di Natale popolare a Praga. Ad esempio, le famiglie mettono piccole candele in gusci di noci vuoti, che galleggiano in una ciotola colma d'acqua. Se il guscio non si rovescia, significa che il suo proprietario vivrà una vita lunga e senza problemi di salute.

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  • La piazza principale di Cracovia, Rynek Glowny, è il centro dei festeggiamenti natalizi della città © Martin Dimitrov/Getty Images

    Lo amerà

    Le festività Yuletide a Cracovia iniziano a fine novembre e continuano fino all'inizio di febbraio rendendo la città uno dei luoghi con i festeggiamenti di Natale più lunghi del mondo.

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  • Gustose salsicce ungheresi ai mercatini di Budapest © Robert Rowe/EyeEm/Getty Images

    Tariffa festiva

    Altre specialità locali ungheresi includono töltött káposzta (foglie di cavolo ripiene), kürtőskalács (paste danesi con zucchero e cannella) e, naturalmente, vin brulé.

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Berlino, Germania

I mercati di Natale di Berlino sono visitabili dal 21 novembre al 31 dicembre 2016. Dall'aeroporto di Tegel, ci vogliono solo 40 minuti sull'autobus TXL per arrivare ad Alexanderplatz in centro. Qui troverà il Park Inn Alexanderplatz, l'hotel più alto di Berlino, e dal suo bar al 39mo piano potrà ammirare il panorama della città mentre sorseggia un drink.

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Giorno 1

Sebbene Berlino sia sempre un centro di tendenza da un punto di vista culturale, nel periodo delle festività la città si trasforma in un posto meraviglioso, sdolcinato, pieno di decorazioni e di piste di pattinaggio, giostre, bande musicali e alberi che gemono sotto il peso di pesanti luci. E, soprattutto, è facile unirsi alla gente del posto per una festa di Natale non-stop. Sorseggi una cioccolata calda, assaggi le mele fritte o un salsiccia classica Bratwurst e vaghi per la capitale europea più natalizia. Nella città ci sono più di 100 mercatini di Natale. Incredibile!

  • Il mercato di Natale di Gendarmenmarkt, Berlino © Christopher Hill/Alamy Images

    Sport invernali

    Con più di 100 mercatini sparsi per la città, Berlino è sicuramente il posto ideale per gli amanti del Natale, ma i fan degli sport invernali dovrebbero andare a Potsdamer Platz, dove sono a disposizione una pista di pattinaggio, una pista per lo slittino alta 12 m e una pista da curling.

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Giorno 2

È abbastanza coraggioso per salire sul toboga artificiale a Potsdamer Platz davanti alla Porta di Brandeburgo? Oppure preferisce unirsi ai festeggiamenti natalizi nella gigantesca "Piramide di Natale" ad Alexanderplatz, illuminata da oltre 5.000 luci? Dietro l'angolo, a Marienkirche, c'è l'idromele caldo in stile medievale servito in contenitori di argilla e una grande ruota che offre panorami sulla città. In alternativa, si diriga verso Charlottenburg Palace, dove i ristoranti gourmet servono cibo a buon prezzo in tende riscaldate, circondati dallo spettacolo di luci natalizie più bello di Berlino.

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Budapest, Ungheria

Scopra i mercatini di Natale di Budapest tra il 27 novembre 2016 e l'1 gennaio 2017. Un taxi dall'aeroporto di Budapest al centro della città costa circa €20. Soggiorni presso l'hotel Hilton Budapest, situato nel cuore del Royal Castle District, con viste splendenti sul Danubio.

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Giorno 1

Scopra più di 100 stand ultra-natalizi nella centrale Piazza Vorosmarty, circondato da palazzi antichi, luci e decorazioni. Dia un'occhiata al gigantesco calendario dell'Avvento sulla facciata del tradizionale Café Gerbeaud.

Scelga fra migliaia di regali fatti a mano in vendita al mercatino: la qualità di tutti i prodotti, dai cappelli in maglia alle pantofole di pelliccia, è controllata da esperti di settore ungheresi. Successivamente, assaggi il cibo ungherese di stagione, che include specialità come pane fritto, castagne arrosto e strudel fatti in casa. Infine, si copra bene per trascorrere la serata in barca sul Danubio.

Giorno 2

Dopo aver pattinato sul ghiaccio al Castello di Vajdahunyad nel parco della città, si rilassi nelle eleganti terme edoardiane all'aria aperta di Szechenyi o nelle lussuose terme all'interno di Gellert.

Saluti la città e ammiri i suoi panorami dalla terrazza del caffè presso il Bastione dei pescatori.

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