La lista delle cose da fare in California


A cura di Ella Buchan, scrittrice di viaggi residente in California

Fotografie di Getty

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Tour in mongolfiera al sorgere del sole, tour per l'avvistamento delle balene, giri in auto su strade con superbe viste panoramiche e persino la visita della tana del coniglio: muniti di batea abbiamo setacciato tutto il Golden State per offrirti la nostra top ten delle migliori avventure californiane. Devi inserire assolutamente queste attività sulla tua lista dei desideri.

Degustazione del vino a Napa

Filari di viti illuminati dal sole, picnic in patii assolati, il rumore del vino che viene versato nel bicchiere, la Napa Valley, che si trova a circa un'ora di auto a nord di San Francisco, è un luogo che le persone sognano di visitare e, dopo averlo visitato, continuano a tornarci. Famosa per i Cabernet robusti da gustare in imponenti castelli e nelle cantine labirintiche piene di botti, la valle offre tante esperienze da vivere e scoprire i paesaggi striati dalle viti a bordo di una mongolfiera al sorgere del sole si trova ai primi posti della lista delle avventure da vivere qui. L'inverno – noto come "la stagione del Cabernet" – è un periodo particolarmente indicato per visitare questa regione. Le temperature sono ancora miti e le cantine non sono troppo affollate.

Prenota una fuga nella terra del vino da San Francisco

Dove soggiornare: il River Terrace Inn potrà anche non trovarsi proprio in un vigneto, ma la sua cantina dei vini vale la visita. Aggiungici un'affascinante sala da pranzo, corredata di splendida terrazza, e sicuramente ti sentirai nel luogo perfetto della Napa Valley.

Il percorso lascia la soleggiata San Diego e passa per l'emozionante città di LA, passando per spiagge color miele fino al Big Sur, la regione dove le rigogliose foreste lasciano spazio a insenature sabbiose e a scogliere, con sfumature di color viola e albicocca, che scendono a picco sul mare.

Avvista le balene grigie a San Diego

La costa dorata e accidentata di San Diego è situata in posizione perfetta per assistere alla più lunga migrazione annuale di qualsiasi mammifero vivente. Da metà dicembre ad aprile, le balene grigie iniziano il percorso di 20.000 chilometri che dall'Alaska le porta alle calde lagune della Bassa Californiana, Messico, dove possono partorire in sicurezza, prima di tornare al nord con i loro piccoli. Circa 20.000 di questi magnifici mammiferi passano lungo questo tratto e il modo migliore per avvistarli è partecipare a una delle escursioni in barca organizzate dal Maritime Museum o dal San Diego Whale Watch.

Dove soggiornare: il Paradise Point Resort And Spa dispone di camere divertenti e alla moda ispirate ai capanni sulla spiaggia.

  • Per il vino e la vista, vai alla famosa mecca del vino californiana, Napa Valley © Getty

    Vino?  

    Ricca di tradizioni, il 95% delle cantine della regione della Napa Valley è a conduzione familiare e apporta un contributo di 50 miliardi di dollari all'economia americana.

    Prenota un viaggio in California
  • Percorri l'autostrada preferita dei californiani, tra San Francisco e San Diego © Getty.

    Crociera costiera

    A cinque minuti di auto dalla famosa Highway One della California, fermati all'iconica Santa Cruz Beach Boardwalk, dove ti aspettano le storiche montagne russe e le deliziose caramelle al sale marino. 

    Visita San Francisco
  • Scopri la magia del mare presso il Maritime Museum di San Diego © Getty

    Non solo avvistamenti in acqua  

    Dopo un giro in barca che ti ha permesso di avvistare le balene grigie di San Diego, non perderti la mostra presso il Maritime Museum dedicata al rum, ai marinai, ai pirati e al proibizionismo, per scoprire le origini di questa famoso drink dei pirati.  

    Cose da fare a San Diego

Percorri la Pacific Coast Highway

Pochi viaggi in auto sono tanto iconici quanto quello sulla Highway One, lungo la costa pacifica della California. Il tragitto lascia la soleggiata San Diego, attraversa l'emozionante città di LA, passando per le spiagge color miele fino a raggiungere il Big Sur, la regione dove le rigogliose foreste lasciano spazio a insenature sabbiose e a scogliere, con sfumature di color viola e albicocca, che scendono a picco sul mare. La maggior parte dei viaggiatori finiscono il loro viaggio a San Francisco, ma la strada continua fino a raggiungere alcuni dei paesaggio più spettacolari e meno noti della California. Prosegui verso il fascino incantato di Mendocino e potrai ammirare paesaggi pittoreschi, foreste di sequoie e spiagge con legni trasportati dal mare.

Dove soggiornare: a Monterey lo Hyatt Regency Monterey Hotel And Spa dispone di un bar sport che serve gratis popcorn e nel giardino ha installato bracieri perfetti per trascorrere serate in relax. All'altra estremità della Highway, a Santa Barbara, l'Harbor View Inn è un caratteristico piccolo hotel perfetto per le famiglie.

https://www.britishairways.com/destinations/hotel-information/Pacific-Coast/Hyatt-Regency-Monterey-Hotel-and-Spa/US-MRY-3721234
  • Lasciati travolgere dalla fantasia a Disneyland, California © Disney

    Il luogo più allegro del pianeta 

    Per le emozioni più elettrizzanti, mettiti in fila per fare un giro su California Screamin', che con i suoi 88 chilometri orari, è l'attrazione più veloce del parco.

    ESPLORI LA CALIFORNIA

Forti emozioni a Disneyland

Il Disneyland Resort di Anaheim è l'unico che è stato costruito con la diretta supervisione di Walt Disney. Comprende il Disneyland Park e il Disney California Adventure Park ed è un mondo incantevole che offre emozioni adatte davvero a tutte le età. Ritrova il bambino che è in te provando attrazioni da capogiro come California Screamin’, Space Mountain e Star Tours – The Adventure Continues. Per tornare un po' bambini, c'è Alice nel Paese delle Meraviglie, che invita i visitatori a scivolare nella tana del coniglio attraverso un gigantesco bruco. Lanciato nel 1958 e aggiornato in un secondo momento con effetti speciali e personaggi in 3D, questo viaggio nel bizzarro mondo di Lewis Carroll è unico.

Per saperne di più su Disneyland

Dove soggiornare: l'Hilton Anaheim è un grandissimo hotel vicino Disneyland. Vanta molte strutture che rendono le vacanze con la famiglia più divertenti, tra cui un parco giochi e un'area con giochi acquatici.

Escursioni nel parco nazionale di Yosemite

Perditi nell'immensità del paesaggio, in mezzo a infiniti prati punteggiati da fiori selvaggi e cascate che si infrangono sulle pareti rocciose nel parco nazionale di Yosemite. Ci sono quasi 1.300 chilometri di sentieri escursionistici lungo laghi trasparenti che si snodano attraverso le formazioni rocciose. Molte persone pensano che questo vasto parco sia chiuso in inverno... e per questo motivo è la stagione migliore per visitarlo in totale tranquillità. La terra è ricoperta di neve e l'acqua delle cascate è congelata. C'è pace e silenzio, ma non ci si annoia mai – le camminate con le racchette da neve, lo sci nordico (con pernottamento in rifugi riscaldati lungo la via) e le escursioni guidate mantengono attivi i visitatori. La strada Glacier Point/ Badger Pass Road è aperta e praticabile nei mesi invernali, quando le auto con catene possono accedere al parco.

Prenota un'escursione a Yosemite da San Francisco

Dove soggiornare: ad appena tre chilometri dall'ingresso del parco, il Tenaya Lodge offre la possibilità di provare l'arrampicata, lo slittino e di intraprendere escursioni guidate. Troppo faticoso? L'hotel dispone anche di un grande centro benessere.

Scia sul lago Tahoe

Il lago Tahoe risplende in alta quota tra le montagne della Sierra Nevada, riuscendo ad abbracciare due stati: California e Nevada. Si trova a circa tre ore e mezza di auto da San Francisco – ed è il luogo perfetto per trascorrere alcuni giorni praticando sci invernale. Sulla riva meridionale del lago, puoi sciare presso un centro turistico dal nome "celestiale", Heavenly Village, denominazione davvero appropriata. Sarai accolto da un paesaggio fatto di bianchissima e soffice polvere, mentre il lago azzurro bluebird sarà visibile proprio sotto le punte dei tuoi sci ogni volta che ti allinei in cima prima di iniziare una discesa. Di sera la zona si anima con tantissime feste ed è nota per i suoi casinò e locali. Non perderti il "mobile DJ" – che vaga per le piste su un gatto delle nevi attrezzato con grandi altoparlanti.

Dove soggiornare: L'Harveys Lake Tahoe è un ottimo campo base per una vacanza sugli sci. Si trova a circa 800 metri dall'Heavenly Village.

Viaggi on the road in California che comprendono il Lago Tahoe

Concediti un po' di vip-watching a Hollywood

Per alcuni, è una tappa fondamentale, per altri è solo una curiosità lungo il proprio percorso – ma non c'è dubbio che la zona di Hollywood attiri migliaia di turisti. Questa zona della città è un turbinio di locali e ristoranti e impegnarsi per scovare le celebrità più eccentriche (forse presso The Ivy, i locali sulla Sunset Strip o almeno un'impronta della mano o due al Chinese Theatre) è uno sport competitivo. Una stella sempre presente in città esiste: la splendente Hollywood Sign che campeggia sulla collina. Molti si concedono una gita nella verdeggiante valle per giungere alla mitica insegna, una piacevole pausa dalle strade soffocate dalle auto. Universal Studios Hollywood invece propone il gettonatissimo tour degli storici studios cinematografici, dove puoi ammirare i set di iconici film, compresi gli arredi scenici utilizzati per Jaws e Psycho.

Dove soggiornare: la lussureggiante West Hollywood è un paradiso per celebrità – non ci credi? Soggiorna all'Andaz West Hollywood e ascolta i racconti di quando Keith Richards lanciò un televisore giù dalla finestra o quando i Led Zeppelin andarono in moto nei corridoi.

Ammira il Golden Gate Bridge da San Francisco

Ogni città della California ha un proprio carattere distintivo, ma nessuna è così carismatica come San Francisco: un parco giochi arroccato su una collina, avvolto dalla nebbia, con una zona portuale tutta da scoprire, colorati tram e una straordinaria ambientazione. Fuori dal centro città, vale la pena visitare il Golden Gate Bridge e l'isola di Alcatraz. Per godere di una vista fantastica del gigante di ferro, il famoso ponte rosso simbolo di San Francisco, recati al Golden Gate Overlook. Poi puoi concederti una passeggia nel Golden Gate Park. Qui, in uno spazio anche più grande di Central Park a New York, alte palme, un delizioso giardino d'inverno in stile vittoriano e un giardino giapponese del tè, il Japanese Tea Garden, costituiscono ottime alternative quando il ponte si nasconde sotto la nebbia.

Dove soggiornare: Argonaut Hotel è un boutique hotel quattro stelle a San Francisco. Vuoi soggiornare vicino a Union Square? Kimpton Sir Francis Drake è un hotel del famoso marchio del lusso Kimpton, con decorazioni originali degli anni venti e una hall magnifica.

  • Una vista magnifica del Golden Gate Bridge al tramonto, San Francisco. © haveseen.

    Un ponte imponente

    Può essere considerato uno dei ponti sospesi più belli del mondo? Il Golden Gate Bridge vanta lampioni stile art déco e due eleganti torri. Non è color oro e non è neanche rosso, il famoso ponte in realtà è di una tonalità di arancione chiamata "arancione internazionale": così da essere ben visibile alle navi che lo attraversano.

    Vacanze in California
  • La forma strana e bellissima di un cactus detto "jumping cholla" nel parco nazionale del Joshua Tree. © Nickolay Stanev.

    Vagamente respingente

    La natura è sempre magnifica, ma può essere pungente. Il cactus detto "jumping cholla" deve il suo nome ai gambi spinosi che si staccano facilmente dal fusto principale, guardati i vestiti o potresti diventare un puntaspilli vagante. Visita il parco nazionale del Joshua Tree partendo da San Diego.

    Voli per la California
  • Concediti un giro tra le impronte dei personaggi famosi al TCL Chinese Theatre, Hollywood. © Paul Quayle / Alamy Stock Photo.

    Scroscio di mani

    Ti piacerebbe immergere le mani nel cemento fresco davanti a una folla plaudente? Proprio nella parte anteriore del TCL Chinese Theatre a Hollywood Boulevard, in molto lo hanno già fatto... da Sinatra a Spielberg e Streep.

    Guida turistica della California

Fai surf a Huntington Beach

A Huntington puoi trascorrere una vacanza all'insegna del mare con condizioni di surf sempre perfette, anche quando negli altri posti della costa c'è calma piatta. Huntington Beach è talmente perfetta per fare surf che qui ogni anno alla fine di luglio si tiene l'US Open of Surfing... ma non è un posto per dilettanti. Prendi qualche lezione dal negozio dove noleggi l'attrezzatura o fai un giro nell'interessante International Surfing Museum a Olive Street per prendere ispirazione. Dopo aver trascorso un po' di tempo in spiaggia, passeggia lungo l'Huntington Beach Pier ma tieni gli occhi aperti per ammirare pellicani e delfini: i primi possono cercare di rubarti il panino e i secondi anche il cuore.

Dove soggiornare: lo Hyatt Regency dispone di un sacco di spazio intorno alla piscina e divertenti scivoli d'acqua per i bambini, mentre il Kimpton Shorebreak Hotel si "sente" come un lussuoso pad per surf.

Visita il parco nazionale del Joshua Tree partendo da Palm Springs.

La California possiede canyon, insenature e gigantesche foreste, ma la sua natura è così varia che ci puoi trovare anche un deserto. Non puoi lasciare questo stato senza aver visitato la zona più arida. Palm Springs è una città-oasi, proprio nel mezzo del deserto di Sonoran. A lungo è stata considerata un luogo per pensionati benestanti, che infatti la amano, ma il Coachella Festival, che si svolge per due settimane nel mese di aprile, sta portando anche tanti giovani viaggiatori. Durante il resto dell'anno, gli appassionati di design potranno apprezzare gli eleganti edifici della metà del secolo scorso che rendono ogni strada uno spettacolo architettonico. La città si trova a 45 minuti di auto dal parco nazionale del Joshua Tree, un parco amato da escursionisti, astronomi e da tutti coloro che vogliono semplicemente ammirare le bizzarre sagome delle meravigliose yucche che popolano questo deserto.

Dove soggiornare: gioca a golf all'ombra del San Jacinto Peak presso il Westin Mission Hills Golf Resort e Spa, situato a 11 chilometri dalla città. Se invece preferisci soggiornare al centro, le camere color arcobaleno del Saguaro Palm Springs sono in tinta con l'atmosfera allegra dell'hotel. Non perderti i tacos e le escursioni in bicicletta nel deserto.