Tre epici viaggi in auto in California


Mark Ellwood

Fotografie di Pgiam/Getty Images

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marzo 2017

Sfrutti al meglio la sua avventura in California: aggiunga un autonoleggio Avis, personalizzi il viaggio e parta per una fantastica esperienza on the road. Lo scrittore del posto Mark Ellwood suggerisce i suoi tre percorsi preferiti.

Il triangolo della California del Nord

Ideale per… gli esploratori amanti della natura

 

Itinerario: San Francisco – Napa Valley – Yosemite (8 notti)

San Francisco

Comincia dalla "city by the Bay", San Francisco (tre notti) e dirigiti al Pier 2620 il luogo trendy per eccellenza della città sulla baia. Speriamo che ti sia ricordato di mettere in valigia un paio di scarpe comode per percorrere le colline su cui si sviluppa la città. In caso contrario, puoi contare su una delle tre linee di tram rimaste per salire sulle strade più ripide. Il meno affollato è il tram California Street che sale con facilità lungo Nob Hill e permette di vedere panorami spettacolari, come le famose Painted Ladies sul versante sud-orientale di Alamo Park, un esempio superbo delle abitazioni in stile vittoriano di San Francisco che ricordano le case di pan di zenzero.

Indulge in some outdoorsy pursuits in Golden Gate Park, where the winding paths and landscape studded with copses make ideal terrain for jogging or biking. Once you’ve worked up enough of an appetite, hit the foodie mecca of the Ferry Building Marketplace, an erstwhile commuter terminal repurposed as a gourmet mall – try the bourbon and cornflake ice cream at Humphry Slocombe

Attraversi il magnifico Golden Gate Bridge, ma si assicuri di tornare indietro al punto di partenza non appena arriva dall'altra parte, perché è quello il posto con la vista migliore sul ponte e sulla città.

Napa Valley

Noleggia un'auto con Avis e dirigiti verso nord a Napa Valley (due notti). Attraversa il magnifico Golden Gate Bridge, ma assicurati di tornare indietro al punto di partenza non appena arrivi dall'altra parte, perché è quello il posto con la vista migliore sul ponte e sulla città. Arrivato nella valle, dirigiti in una delle circa 300 aziende vinicole, tra le quali spiccano quelle specializzate in spumanti Mumm e Beringer , con la sua sala degustazione in stile neogotico. Ordina dei tacos freschi da C Casa e trova un posto rilassante sulla terrazza all'aperto. Preparati a una bella notte di sonno nel lussuoso e accogliente River Terrace Inn.

  • Ferry Building Marketplace è l'ideale per gli amanti della buona cucina

    Sapeva che…

    At its peak and before the iconic bay bridges came into existence, the ferry terminal catered for around 50,000 commuters every day.£508 pp

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  • Attraversamento di uno dei più famosi ponti del mondo © Easyturn / Getty Images
  • Lo scatto perfetto delle Painted Ladies di San Francisco © Getty Images

Yosemite

Termini il suo viaggio in auto con una visita a Yosemite (tre notti), lo spazio verde sostenuto da Lincoln che costituisce una parte importante della rete centenaria di parchi nazionali americana. È di recente stato ampliato: è più grande rispetto al 1949 grazie a 400 acri aggiuntivi nella parte occidentale ad Ackerson Meadow. Per trascorrere la notte scelga il pittoresco Yosemite View Lodge prima di avventurarsi nel parco. I punti migliori per scatti perfetti? Glacier Point, in cima a una rupe di circa 975m e Tunnel View, da cui si gode un panorama perfetto di quasi tutto il parco. Ci sono 750 miglia di percorsi su cui camminare. Provi il Mist Trail, un percorso a ferro di cavallo di 8 miglia che comprende anche le Vernal Falls, belle soprattutto in primavera quando sono cariche d'acqua grazie alla neve che si scioglie e forma getti spettacolari.

Il momento migliore per andarci

La primavera è sinonimo di rinnovamento a Yosemite mentre i vigneti della Napa cominciano a fiorire. L'autunno è la stagione ideale per ammirare il fogliame, i mercati degli agricoltori e la vendemmia.

La classica costa californiana

Ideale per… gli amanti del relax in spiaggia

The journey: San Francisco – Monterey – Santa Barbara – Los Angeles – San Diego (14 nights)

San Francisco – Monterey

Inizia il viaggio da San Francisco (tre notti), come sopra, poi, con l'auto a noleggio Avis, dirigiti verso sud lungo l'Highway 1, è il percorso migliore in quanto offre le viste più vertiginose dell'oceano dalla strada. Fermati all'ex città di pescatori di Monterey (una notte), ora rinomata per il suo grandioso acquario , nella sala Outer Bay potrai vedere una vasca enorme piena di pigri squali martello e tonni dal carattere irascibile. Trascorri la notte presso il Pacific Hotel nel centro di Monterey.

  • Riservi un po' di tempo per apprezzare la bellezza naturale e la grazia del Joshua Tree National Park © Getty

    Non perda l'occasione

    Per festeggiare il 100mo anniversario del National Park Service, l'entrata a tutti i parchi nazionali è gratuita in festività specifiche per tutto il 2017.

    Prenoti voli e hotel

Santa Barbara

Mentre si dirige verso la costa, faccia una pausa per ammirare il Bixby Creek Bridge sulla costa Big Sur, un ponte lungo 220 m che presenta un'unica campata di cemento armato, una bellissima opera creata nel periodo dell'agenzia Work Projects Administration. In alternativa, visiti il parco Julia Pfeiffer Burns State Park, una breve camminata di 10 minuti dal parcheggio le consentirà di raggiungere un punto di osservazione delle Cascate McWay. La migliore attrazione creata dall'uomo qui è, certamente, lo stile architettonico di Hearst Castle, il rifugio pieno di celebrità del magnate della stampa (e modello del Quarto Potere) William Randolph. Come una gazza ladra milionaria, ha riempito la struttura con oggetti di lusso che si è accaparrato in giro per il mondo, anche se alla fine l'elegante stile minimalista della piscina Neptune Pool è l'elemento di maggiore pregio. Nelle vicinanze, una piccola striscia di sabbia offre riparo a una colonia di foche in autunno e all'inizio dell'nverno. Dal parco, percorrendo i sentieri, potrà scendere a osservare questi animali grassocci mentre giocano nell'acqua gelata.

There’s impressive wine-tasting in the area, too: pick up a map to drive around the vineyards in red wine hub, Paso Robles or head down to Santa Barbara (one night) where you can get a one-day tour of wine country. Bed down for the night at the wharf-front Harbor View Inn.

Los Angeles - San Diego

Prosegua il suo viaggio con una visita alla fantastica Los Angeles (sei notti): per suggerimenti su cosa fare dia un'occhiata al percorso qui sotto che tocca i posti migliori della West Coast.

End the trip by soaking up the surf and sun in San Diego (three nights) with a stay with a stay at Paradise Point Resort & Spa. The best beach, of course, is the wide swathe of sparkling white sand known as Coronado Island, a resort enclave that dates back to the 1880s. Opt for brunch at the Crown room at the five-star Hotel del Coronado on Sunday if you want to elbow-rub with the local elite, or chow through some of the country’s best tacos at one of the city’s Mexican joints, a legacy of its location on the border. Lucha Libre is renowned for its gloriously garish décor.

Il momento migliore per andarci

Tarda estate quando la nebbia e la foschia che indugiano sulla costa in piena estate cominciano a diradarsi ma le temperature sono ancora ottime per trascorrere giornate rilassanti in spiaggia.

Cominci a pianificare il suo viaggio

Posti da non perdere sulla West Coast

Ideale per… gli amanti della cultura

The journey: Los Angeles – Palm Springs – Las Vegas (10 nights)

  • Dia libero sfogo alla sua passione per il surf sulle spiagge di San Diego © Getty

    Libero sfogo al surf!

    The Beach Boys’ famous song ‘Surfin’ USA’ mentions 16 different surfing spots including Del Mar in San Diego County.£421 pp

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  • Scopra i lussureggianti vigneti della California © Paso Robles Wine CountryAlliance

    Fuga enologica

    The Paso Robles wine region is home to over 200 wineries and 32,000 acres of vineyard, producing over 40 distinct wine varieties.£455 pp

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  • Assista a uno spettacolo presso il Walt Disney Concert Hall di LA © Harley Rouda / Alamy Stock Photo

    Nota perfetta

    Free, self-guided audio tours of the concert hall are available most days between 10.00 and 14.00 and take approximately an hour.€470 pp

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Los Angeles

Quando si tratta di strutture in cui soggiornare Los Angeles offre davvero una vasta scelta. Scelga uno dei numerosi hotel famosi in tutto il mondo come The Beverly Hilton e Hollywood Roosevelt oppure provi il Lowes Santa Monica in stile moderno e poi parta alla scoperta della città. Inizi la sua vita esplorando alcuni degli angoli emergenti della città (quattro notti), specialmente il centro che sta diventando di fatto il quartiere delle arti. Il collezionista miliardario Eli Broad ha commissionato la costruzione personalizzata del museo omonimo, The Broad, per ospitare la sua straordinaria collezione di opere d'arte contemporanea. Il museo che è stato appena inaugurato si trova vicino alla Walt Disney Concert Hall, un edificio in metallo progettato da Frank Gehry, sede della LA philharmonic. Il Dorothy Chandler Pavilion, nelle vicinanze, potrebbe ospitare la LA Opera da un punto di vista tecnico, ma è meglio conosciuto come la storica sede dove in passato si teneva la cerimonia dei premi Oscar. Per le viste sulla città, salga fino alla nuova piattaforma di osservazione del grattacielo Oue Skyspace oppure partecipi a un tour in bus turistico a soste multiple per ammirare i luoghi di interesse da una visuale privilegiata.

Palm Springs

Si diriga verso l'entroterra, a Palm Springs (due notti): la località di villeggiatura dell'epoca di Sinatra emana ancora un fascino retro. Lasci i bagagli al Westin Mission Hills Golf Resort & Spa prima di andare alla scoperta della città. L'attrazione principale, nonché il luogo migliore per lo shopping, è Canyon Drive. In particolare, il giovedì sera vi si tiene il VillageFest con aperture fino a tardi: potrà acquistare un costume da bagno ispirato agli anni Cinquanta da Trina Turk. Da non perdere la specialità del posto, il date shake (milkshake con datteri frullati delle grandi piantagioni di datteri, nei dintorni), da Palm Springs Fudge & Chocolates. Se le piace stare all'aperto, opti per una gita al Joshua Tree National Park, nel Deserto del Mojave,che prende il nome dalla robusta yucca, molto comune da quelle parti (e adorata dagli U2). Per i panorami migliori, ci vada all'alba o al tramonto, quando il parco è inondato da un'irreale luce rossa e le temperature sono leggermente meno proibitive.

Las Vegas

Prosegua ancora verso l'interno fino a Las Vegas (quattro notti), che si innalza come una cittadina aliena dall'arido deserto. Vistosa e deliziosa, merita una sosta anche se non siete amanti del gioco: venga ad assistere a uno spettacolo di artisti come Celine Dion, Britney Spears o Backstreet Boys. Per curiosità visiti il Neon Museum, un cimitero trasformato in un autentico museo con una serie di segnaletiche famose come quella del Sahara Hotel e del Moulin Rouge. Faccia una piccola deviazione per raggiungere uno dei migliori ristoranti thailandesi americani, modestamente situato all'interno di un centro commerciale: Lotus of Siam, di proprietà di James Beard, prestanome di Saipin Chutima. Ovviamente, nessun soggiorno a Las Vegas sarebbe completo senza un hotel famoso, per cui consigliamo il favoloso e rinomato Bellagio per concludere il suo viaggio nel migliore dei modi.

Il momento migliore per andarci

Verso la primavera inoltrata le temperature sono moderate e le consentono di camminare, giocare a golf e visitare la zona desertica.

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