Londres : activités à faire quand il pleut


By Harriet Cooper

Photographie par Romaoslo/Getty Images

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Septembre 2017

Les Londoniens ne laissent pas un peu de pluie peser sur leur moral – en fait, vous pouvez toujours visiter la plupart des principaux sites touristiques de la capitale lorsque le temps est humide. Tenez-vous au sec grâce à toutes les possibilités d'activités à l’intérieur, et apprêtez-vous à chanter sous la pluie, selon les conseils d'Harriet Cooper.

Faites un bond dans le passé au musée

La capitale est inondée de petits musées insolites. Nous apprécions particulièrement le musée Sir John Soane au Lincoln's Inn Fields – l’ancienne maison de l’architecte Regency regorge d'œuvres d’art, d'estampes, de statues et de livres fascinants. Leighton House à Holland Park mérite aussi une visite, pour le design d’intérieur éclectique du peintre du préraphaélisme Sir Frederic Leighton, de même que le musée Sherlock Holmes sur Baker Street, où les lieux de vie du détective ont été recréés minutieusement.

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Découvrez comment les scientifiques ont cartographié les étoiles, admirez la plus grande lunette astronomique du pays, touchez une météorite vieille de 4,5 milliards d'années, et voyagez à travers l'univers au planétarium.

Goûtez les dim sums

Rien ne vaut un copieux brunch à base de dim sum. Attablez-vous au New World de Chinatown, l'un des derniers établissements à servir des yum cha (brunches cantonais) dans un chariot dim sum à l'ancienne. Royal China possède des établissements dans toute la ville. Optez pour celui de Queensway : vous y trouverez tous types de plats traditionnels cantonais, et vous profiterez d'un décor opulent et d'une ambiance animée. Ne partez pas sans avoir goûté les raviolis aux crevettes et à la ciboulette.

  • Vue depuis le Greenwich’s Royal Observatory © Stephen Hovington/Alamy.

    Viewfinder

    En cas de pluie, vous ne manquerez pas de plans de secours à Londres : la ville abrite certains des plus célèbres (et anciens) musées au monde. En plus de son ascendance prestigieuse, l'observatoire royal offre une vue imprenable sur la capitale, dont les gratte-ciel de Canary Wharf.

Visez les étoiles

La météo ne vous permet pas de faire une séance photo à cheval sur le méridien de Greenwich ? Pas d'inquiétude, le Royal Observatory de Greenwich Royal Park pourra satisfaire tous les explorateurs spatiaux en herbe, quel que soit leur âge. Découvrez comment les scientifiques ont cartographié les étoiles, admirez la plus grande lunette astronomique du pays, touchez une météorite vieille de 4,5 milliards d'années, et voyagez à travers l'univers au planétarium. La vue de Londres depuis l'observatoire vaut la visite à elle seule.

L'envers du décor

Assistez à une répétition du Royal Ballet ou regardez les costumiers au travail, découvrez le monde caché des meilleures institutions théâtrales de Londres lors d'une visite des coulisses. La Royal Opera House, le National Theatre et le London Coliseum offrent tous la possibilité de se glisser derrière leurs rideaux.

  • En piste : bowling au All Star Lanes de Brick Lane.

    Animaux à gogo

    Saviez-vous qu’entre les années 1950 et 1970, Brick Lane avait son propre marché aux bestiaux ? Initialement marché de chiens et d’oiseaux, il est devenu bien plus exotique avec la vente de chèvres, de serpents, de singes et même de lionceaux.

  • Burgers gastronomiques au Borough Market © shomos uddin/Getty Images.

    Conseil...

    Le Borough Market s'anime en fin de semaine – en particulier à midi – alors veillez à arriver tôt le matin, ou juste avant la fermeture du marché à 17 h 00. Vous pouvez également essayer de venir le lundi ou le mardi, lorsque le marché est plus petit. Métro le plus proche : London Bridge.

  • Découvrez le travail d'artistes de renommée internationale à The Photographers’ Gallery © Dennis Gilbert.

    Pause photo

    Cette galerie de Soho sur six étages est ouverte tous les jours de 10h00 à 18h00 et jusqu'à 20h00 le jeudi. Entrée gratuite avant midi. Métro le plus proche : Oxford Circus.

Abritez-vous dans un marché couvert

Le marché Alfie's Antiques situé dans le quartier de Marylebone est le lieu rêvé pour dégoter des vêtements vintage et des accessoires du 20e siècle. Le Old Spitalfields Market, quant à lui, abrite des œuvres d'art, des articles artisanaux et de collection. Refaites le plein d'énergie au Borough Market, alias « le garde-manger de Londres », et au Brixton Village Market : hamburgers gastronomiques, raclette suisse, bière artisanale… Vous oublierez le mauvais temps en un clin d’œil !

Découvrez les meilleures marchés alimentaires de Londres

Trois strikes de suite

Avec leur ambiance rétro et leurs groupes de musique, sans parler de leurs restos à l'ambiance familiale et de leurs bars à cocktails, les boutique bowling lanes de la ville sont le refuge idéal. Essayez Bloomsbury Bowling Lanes ou All Star Lanes, qui possède quatre établissements en ville. Tout ce que vous avez à faire, c'est pratiquer le bowling et maîtriser le strike. Il est indispensable de réserver.

  • Afternoon tea à Claridge's, établissement testé et approuvé par les londoniens.

    Le saviez-vous ?

    En 1945, la suite 212 de Claridge's a été déclarée officiellement territoire yougoslave à la demande de Winston Churchill, afin que le Prince héritier Alexandre de Yougoslavie naisse « dans son propre pays ».

La photographie à l'honneur

Dissimulée derrière Oxford Street, The Photographer's Gallery s'étend sur six étages exposant le travail d'artistes de renommée internationales et d'étudiants. Les expositions sont toujours captivantes, et on y trouve un café servant de délicieuses boissons, une boutique vendant des affiches et une excellente libraire. Que demander de plus ? Bon plan : l'entrée est gratuite tous les jours jusqu'à midi.

Prenez un thé à l'anglaise

Aucune autre ville ne propose de meilleurs Afternoon Tea que Londres. Qu'il soit traditionnel (une tasse de thé et de petits sandwichs, des scones et de jolis gâteaux) à The SavoyFortnum & Mason et Claridge’s ou encore avant-gardiste, comme à COMO The Halkin, où il s'accompagne d'une touche basque, ou au TING, au 35e étage du Shard, qui propose un thé à l'anglaise d'inspiration asiatique agrémenté d'une vue époustouflante, rien de tel pour égayer un après-midi pluvieux.

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Parcourez les canaux

Ce n'est pas parce qu'il pleut des cordes que vous ne pouvez pas vous aventurer sur l'eau. Découvrez les voies navigables et les canaux londoniens à bord d'une péniche (ne vous inquiétez pas, elles sont couvertes) de The London Waterbus Company. Embarquez à Little Venice et promenez-vous au gré des flots de Regent's Canal, où vous pourrez admirer de jolies barges peintes, avant de débarquer au zoo de Londres ou à Camden Lock.

Détectez du métal

Les London Silver Vaults ont d'abord ouvert leurs portes sur Chancery Lane en 1876, et abritent aujourd'hui une collection impressionnante d’argenterie – la plus grande du monde, en fait. Vous frissonnerez d'excitation en passant les immenses portes de sécurité de cette allée souterraine de magasins d'argenterie (les voûtes se trouvent à plus de 12 mètres sous terre), où vous trouverez aussi bien de rares pièces du 16e siècle que de beaux ouvrages contemporains.

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