Les dix meilleures attractions de Londres


Eloise Barker

Photographie du titre de DaLiu

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Mise à jour de juillet 2019

De Big Ben à South Ken – s'il s'agit de votre premier séjour à Londres, vous devez commencer par les classiques. Après tout, il y a bien une raison pour laquelle le British Museum attire près de six millions et demi de visiteurs tous les ans. De Buckingham Palace au Warner Bros. Studio, voici notre liste des 10 incontournables qui font de Londres, euh… Londres.

Le British Museum

Attraction principale : regorgeant de trésors anciens, le British Museum affiche ses inestimables témoins de l'histoire avec nonchalance. La première chose que vous apercevrez en traversant le magnifique atrium moderne pour accéder aux collections antiques ? La pierre de Rosette. Dans un écrin de verre, sous vos yeux, se trouve la stèle qui permit à Jean-François Champollion de déchiffrer les hiéroglyphes égyptiens. Dans les salles des collections égyptiennes, vous découvrirez des chats et des rois momifiés – ainsi qu'un relief assyrien représentant une chasse au lion de toute beauté. Dans les salles grecques du rez-de-chaussée, les sculptures pleines de vie du Parthénon – illustrant des combats mêlant dieux et centaures et qui ornaient jadis le grand temple emblématique d'Athènes – occupent une place de choix.

À proximité : un peu plus au sud, Oxford Street est accessible à pied ou en métro. La rue commerçante la plus fréquentée d'Europe est l'expression du capitalisme dans ce qu'il a de plus chaotique. Des versions gigantesques de vos boutiques préférées, des boutiques phares et l'exceptionnel grand magasin Selfridges occupent la quasi totalité de la zone.

Métro le plus proche : Russell Square

Où séjourner : l'élégant Kimpton Fitzroy London a ouvert en 2019, suite à une rénovation intérieure radicale. C'est aujourd'hui l'un des hôtels les plus branchés de Bloomsbury.

  • Intérieur de l'abbaye de Westminster. © Doyen et chapitre de Westminster.

    Chorale

    The choir of Westminster Abbey are one of the best in the country.$348 pp

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Westminster Abbey

Attraction principale : vous devrez payer pour pénétrer dans ce chef d'œuvre gothique, mais l'atmosphère qui y règne à l'intérieur vaut largement le prix du billet. C'est dans cette église que les membres de la famille se marient – y compris le Prince William, duc de Cambridge – et dans laquelle sont enterrées les personnalités britanniques les plus prestigieuses. Faites un pèlerinage au Poet’s Corner, où Tennyson, Kipling, Hardy et Haendel reposent en paix. Et si vous observez attentivement les dix martyrs modernes qui ornent le mur au-dessus de la Great West Door, vous y découvrirez notamment Martin Luther King. Il est difficile de dire si c'est l'intérieur ou l'extérieur de l'abbaye qui est le plus magnifique… tout dépend de votre préférence pour les arcs-boutants ou les bustes royaux.

À proximité : Big Ben et les Chambres du Parlement sont les deux voisins nantis de l'abbaye. Vous pouvez entrer dans le Parlement pour le visiter ou admirer l'architecture gothique complexe de l'édifice gouvernemental de l'extérieur. Une statue géante de Churchill trône sur Parliament Square, tout comme celle de la suffragette Millicent Fawcett : la première statue d'une femme dans le square, ajoutée en 2018. Un peu plus haut, Big Ben est la cloche qui résonne dans la tour Elizabeth. Malheureusement, cette icône de Londres sera couverte par des échafaudages jusqu'en 2021 pour des travaux de maintenance avoisinant les 61 m de £. De l'autre côté du pont de Westminster, vous ne pouvez pas rater le London Eye, une roue d'observation offrant de magnifiques points de vue sur la Tamise.

Métro le plus proche : Westminster

Où séjourner : visible depuis la Tamise, The Royal Horseguards est un hôtel prestigieux, fréquenté par les hommes politiques qui se rendent à Westminster.

La Tour de Londres

Attraction principale : l'un des bâtiments les plus anciens et les plus intéressants de Londres, la Tour de Londres, était autrefois la prison VIP de la ville. Cette forteresse normande simple est aujourd'hui éclipsée par les gratte-ciel environnants et protégée par des gardes Beefeater revêtus de pourpre. C'est dans ce lieu que les sujets qui s'étaient mal conduits étaient emmenés en bateau et emprisonnés jusqu'à ce que le Roi en décide autrement - ou pas. Trois reines ont été exécutées dans la tour. Les choses sont cependant moins difficiles pour ses occupants actuels, une bande de corbeaux. La légende veut que le départ des corbeaux sonne le glas de la monarchie. Cependant, le Raven Master veille à ce qu'ils continuent à se plaire en ce lieu. La Tour de Londres abrite également la scintillante collection des joyaux de la couronne, qui inclut un sceptre surmonté du plus gros diamant au monde.

Nearby: Tower Bridge and Monument are both nearby. The Victorian bridge that parts in the middle allows high-masted ships to pass through. You can attempt risky Yoga classes on its high pedestrian walkway atop a glass floor. The Monument to The Great Fire of London is another climb: 240 steps lead you up for views of London. The structure marks the spot on Pudding Lane from which a baker’s fire spread and destroyed most of London in 1666.

Métro le plus proche : Tower Hill

Où séjourner : comme son nom l'indique, The Tower Hotel jouit d'une situation idéale pour une visite matinale de la célèbre Tour de Londres. Il offre également de magnifiques vues sur Tower Bridge.

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  • La baleine bleue du Hintze Hall, au Natural History Museum. ©Administrateurs du Natural History Museum.
  • Nulle crainte de briser le protocole qui entoure la reine chez Madame Tussauds. ©2016 The Merlin Entertainments Group Ltd.

    Intéressant !

    Marie Tussaud started out as an art tutor in the Palace of Versailles, narrowly avoided execution during the French revolution, and moved to England – where she opened her now-famous wax sculpture exhibition.$446 return

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  • Trésors nationaux à la National Gallery. ©National Gallery, Londres.

Trafalgar Square

Attraction principale : dédiée à la mémoire de Lord Nelson, qui mourut à la Bataille de Trafalgar en 1805, cette place en pente est le centre névralgique de Londres. Elle permet de rejoindre Pall Mall et Whitehall vers l'ouest, et Theatreland vers l'est. L'amiral Horatio Nelson, héros de la marine, domine la situation depuis sa colonne de 52 mètres de haut, encadrée par des fontaines et des lions en pierre. La National Gallery se trouve sur la place, juste derrière le Fourth Plinth, qui présente des sculptures temporaires.

À proximité : la National Gallery et la National Portrait Gallery sont deux musées qui permettent d'admirer gratuitement des chefs-d'œuvre artistiques. Pas de file d'attente (tu entends ça, le Louvre ?), pas de tracas : juste des toiles à admirer. La National Gallery accueille six millions de visiteurs par an désireux de découvrir des trésors de l'art européen – comme La Charrette de foin de Constable ou une version des Tournesols de Van Gogh. La National Portrait Gallery est un who’s who des visages célèbres, de Paul McCartney à Elizabeth I, peints par des artistes illustres allant de Holbein à Hockney.

Métro le plus proche : Charing Cross

Où séjourner : L'Amba Hotel Charing Cross est situé en plein cœur de la vie londonienne, aux portes du quartier des théâtres. Son bar et restaurant terrasse offrent des vues imprenables sur The Strand.

Buckingham Palace

Attraction principale : observer la relève de la garde au Palais fait partie des arrêts obligés de tout parcours touristique. La Household Division de l'Armée britannique, principalement vêtue de rouge et noir, marche en formation avec une fanfare. Ce spectacle a lieu tous les jours à 11 heures en été et plusieurs fois par semaine en hiver (si la météo le permet, car il ne saurait être question de voir un busby mouillé). Il est également possible de visiter l'intérieur du palais et de s'émerveiller devant les somptueuses salles d'apparat pendant dix semaines en été.

À proximité : avez-vous entendu parler des Churchill War Rooms, le centre de commandement de Churchill pendant la guerre ? Vous seriez pardonné si ce n'était pas le cas, car ce lieu était censé rester secret. Pendant la Seconde guerre mondiale, Churchill a tenu des réunions souterraines du Cabinet dans cet espace secret, et y a même dormi à l'occasion. Vous pouvez également visiter le musée Churchill sur place pour en apprendre davantage sur le premier ministre britannique le plus connu. Au terme de votre visite, vous pouvez passer par l'Apollo Victoria Theatre tout proche, où se se joue depuis très longtemps la populaire comédie musicale Wicked.

Métro le plus proche : Green Park

Où séjourner : Chic et classique, The Grosvenor est idéalement placé près de Buckingham Palace, à proximité immédiate de Victoria Station. (Emplacement particulièrement pratique si vous arrivez de l'aéroport de Gatwick.)

Visiter Buckingham Palace

  • Tate Modern sur Bankside, Londres. ©Louisa Cook / Stockimo / Alamy Stock Photo.

    Incomparable Tate

    A concrete cathedral of modern art, the Tate opened a massive extension, named the Blavatnik Building, in 2017.$939 one-way

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Exhibition Road

Attraction principale : le Natural History Museum présente des squelettes de dinosaures, le Science Museum des fusées tandis que les halls élégants du V&A exposent des arts décoratifs – en plus d'innombrables céramiques et de la toute première carte de Noël au monde. Ces trois musées gratuits s'étendent le long d'une route qui traverse avec grâce l'ouest verdoyant de Londres. À l'extrémité de cette route se trouve le très victorien Royal Albert Hall, une rotonde surmontée d'un dôme qui n'est pas sans évoquer un gâteau violet. Si vous avez la chance d'assister à un concert classique, ne vous en privez pas.

À proximité : Harrods, dans le quartier glamour de Knightsbridge, continue d'attirer des foules d'acheteurs du monde entier aux poches bien remplies. Visitez la fameuse salle égyptienne et ses sarcophages dorés. Pour poursuivre vos achats mode, passez chez Harvey Nichols en bas de la rue.

Métro le plus proche : South Kensington

Où séjourner : The Rembrandt est un petit hôtel quatre étoiles extrêmement calme qui se trouve juste en face du V&A.

Madame Tussauds

L'attraction principale : Vous voulez rencontrer la Reine ? Votre meilleure chance de vous voir accorder une audience royale est une visite au Musée de Madame Tussauds, où vous rencontrerez le double de cire de sa Majesté. Le musée héberge des sculptures de cire réalistes des célébrités britanniques les plus populaires. Pour une visite tout autant éducative que divertissante, testez les connaissances de vos amis en matière de stars du football et du cinéma, et ne ratez pas la toute nouvelle section consacrée à Star Wars.

À proximité : Regent Park est un magnifique parc et jardin paysager qui fait de Londres l'une des capitales les plus arborées au monde, aux côtés de Hyde Park, Green Park, St James’s Park et Kensington Gardens. Avec sa magnifique roseraie et son théâtre en plein air, le West End fait face à une concurrence sérieuse.

Métro le plus proche : Baker Street

Où séjourner : le Melia White House, un élégant hôtel quatre étoiles, est juste à côté de Regent Park et de Madame Tussauds. Oxford Street est à 20 minutes de marche à peine.

Visiter Madame Tussauds

  • Les enfants peuvent jouer aux pilotes grâce KidZania, une attraction londonienne qui leur permet de laisser libre cours à leur imagination. ©KidZania

    Préparez-vous au décollage

    Laissez l'imagination de vos enfants s'envoler en les emmenant à KidZania. Au cours d'une session de quatre heures, les enfants peuvent participer à plusieurs activités, du travail sur une station spatiale à l'hébergement d'une station de radio. Les clients de British Airways peuvent bénéficier de 15 % de réduction en indiquant le code BRITISHAIRWAYS15 au moment du paiement.

    Réserver votre visite
  • Visite des studios Warner Bros. à Londres – Les coulisses du tournage d'Harry Potter. ©Warner Bros. Entertainment Inc. - Droits de publication Harry Potter ©J.K. Rowling.

    Tout le monde à bord

    Découvrez les coulisses de Harry Potter lors d'une visite des studios Warner Bros. Montez à bord du Poudlard Express qui vous attendra sur le quai 9 ¾ et embarquez pour un voyage à travers l'imagination de l'équipe de tournage qui a porté les célèbres romans à l'écran.

    Réserver une visite

Tate Modern

Attraction principale : les quatre galeries de la Tate abritent certaines des œuvres d'art les plus exceptionnelles du Royaume-Uni. La Tate Modern est la plus spectaculaire et l'une des galeries d'art moderne les plus grandes au monde, suite à sa récente extension. Des œuvres de Matisse, de Dalí, de Picasso, de Bacon, de Pollock et de Rothko constituent la collection permanente, tandis que les installations artistiques à grande échelle occupent le Turbine Hall. La série d'expositions à grand succès de la galerie présente des pièces et des œuvres provenant des réserves de la Tate.

À proximité : Empruntez le Millennium Bridge pour traverser la Tamise. Vous aurez une vue exceptionnelle de la cathédrale Saint-Paul. Sa coupole immense abrite une « galerie des murmures » (Whispering Gallery) ainsi nommée car un mot chuchoté d'un côté s'entend distinctement au côté opposé. Sous la crypte, vous trouverez les tombes d’Alexander Fleming et de Sir Christopher Wren.

Métro le plus proche : Blackfriars

Où séjourner : The Hilton London Bankside est un hôtel chic, moderne et très pratique si vous comptez multiplier les visites à la Tate.

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KidZania

Attraction principale: la ville couverte gérée par des enfants : KidZania London est une attraction intérieure destinée aux enfants de 4 à 14 ans. Dans un environnement sûr et amusant, les enfants peuvent vivre des activités réelles et se lancer dans le monde du travail : trouver un emploi, gagner des kidZos (monnaie KidZanienne) et même obtenir leur propre carte bancaire, sans les tracasseries habituelles (taxes, trajets quotidiens, travail véritable, etc.). Les activités proposées sont innombrables : endosser le rôle d'un concepteur Nintendo Labo ou celui d'un chirurgien hospitalier, en passant par celui d'un pilote d'académie aérienne, grâce à British Airways. Adultes : aussi tentant que cela puisse paraître, vous ne pouvez pas démissionner de ce travail d'une journée : ceci est réservé aux enfants. Les enfants âgés de huit ans et plus peuvent rester sans surveillance, ce qui vous laisse le temps de faire les boutiques.

À proximité : vous ne pouvez pas manquer le centre commercial Westfield London – principalement parce que vous devez le traverser pour atteindre KidZania (situé au premier étage, à côté de M & S). Pendant que vos enfants jouent au policier, vous pouvez aller faire un tour chez Prada, dans le plus grand centre commercial d'Europe.

Métro le plus proche : Shepherd’s Bush, White City

Où séjourner : le Hilton London Kensington est pratiquement en face de KidZania, juste à côté du métro Shepherd.

Les clients de British Airways peuvent bénéficier d'une réduction de 15 % chez KidZania en utilisant le code BRITISHAIRWAYS15. Il suffit de saisir ce code lors de la réservation en ligne chez KidZania.

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Warner Bros. Visite des studios

L'attraction principale : Tickets Accio ! Si vous êtes un fan de Harry Potter ou de cinéma en général, ne ratez pas la visite des plateaux des films de Harry Potter aux studios de la Warner Bros, à Watford. Vous y découvrirez une exposition de tous les accessoires, costumes et ingrédients de potion qui vous ont tant plu dans les films. Détaillée avec soin jusqu'aux gravures les plus fines des baguettes magiques et au ton vert exact de la Plume à Papote de Rita Skeeter, l'exposition est le travail d'une équipe qui a adoré faire ce travail. Une astuce : les studios sont immenses. Il est donc recommandé de ne pas s'attarder dans les premières expositions sous peine de s'épuiser avant même d’arriver à Diagon Alley (chemin de Traverse).

À proximité : si vous prenez le train jusqu'aux studios au départ d'Euston, vous aurez peut-être le temps d'aller faire un tour à la Wellcome Collection. Ce musée de médecine gratuit se trouve juste en face de la gare d'Euston. La station de King’s Cross, à l'arrêt de métro suivant, reste davantage dans la magie Harry Potter, avec sa Platform 9 ¾ et une petite boutique Harry Potter. Ceux qui ont eu leur dose de Potter peuvent visiter la galerie des trésors de la British Library et découvrir les cahiers de Léonard de Vinci, les paroles manuscrites des Beatles et la partition du Messie de Haendel.

Métro le plus proche : Euston (pour une correspondance en train jusqu'à Watford)

Où séjourner : le Park Plaza Victoria London est très proche de la gare de Victoria, et idéalement situé si vous souhaitez embarquer sur l'une des visites organisées par les studios Warner Bros., qui partent quatre fois par jour de la gare routière. Les studios et les appartements de l'hôtel conviennent parfaitement aux familles.

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