Road trip de Calgary à Vancouver


Par Katherine Smith

Photographie par Getty

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Juillet 2017

Faire un épique voyage en voiture dans les Rocheuses est idéal pour un court séjour ou une ambitieuse aventure. Prenez une semaine et arrêtez-vous dans les principaux sites touristiques tels que le Banff et Lake Louise ou prolongez votre séjour, visitez Kamloops et détendez-vous dans les sources thermales tranquilles entourées de pinèdes. Découvrez nos idées pour tirer le meilleur parti de votre voyage sur les routes canadiennes.

Calgary

Le voyage...

Vous serez chaleureusement accueilli à Calgary, une ville de cowboy traditionnelle qui abonde en centres commerciaux et gratte-ciels, avec les Rocheuses au pas de la porte. Chaque année, le mois d’août voit déferler des milliers de cow-boys et admirateurs sur la ville, revêtus de leurs plus belles tenues dont le chapeau est la pièce fondamentale, pour le fameux Stampede de Calgary. La meilleure façon de visiter la ville est à vélo en empruntant les voies cyclables de la ville qui s'étendent sur 800 km. Faites un tour en vélo au parc Stanley et vous capterez rapidement l'esprit de Calgary. Aucune visite ne saurait être complète sans une ascension de la tour de Calgary et un petit déjeuner au Tim Hortons – il est indispensable que vous découvriez son café et ses beignets au tout début de votre voyage, dans la mesure où ils deviendront un incontournable de votre alimentation.

Chaque année, le mois d’août voit déferler des milliers de cow-boys et admirateurs sur la ville, revêtus de leurs plus belles tenues dont le chapeau est la pièce fondamentale, pour le fameux Stampede de Calgary.

Quand le soleil se couche, dirigez-vous vers Stephen Avenue, où l'animation bat son plein sur les terrasses des dizaines de cafés et restaurants. Charcut est une steakhouse branchée qui sert des morceaux de viande à la cowboy – essayez le plat de poitrine de bison, champignons de hêtre, bacon de sanglier et crème sure avec de la polenta. Pour quelque chose d'un peu plus raffiné, le River Café dans le parc de l’île du Prince est un restaurant chic dans un cadre verdoyant servant des délices canadiens saisonniers.

Où séjourner

L’hôtel Fairmont Palliser est un ancien hôtel de gare qui respire le luxe. Le grand hall d’entrée sert de point d'accueil parfait dans la ville, avec les restaurants du centre-ville à deux pas.

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  • Dans les hauteurs du ciel : la tour de Calgary © Dan_Prat / Getty.

    Le saviez-vous ?

    Bien que culminant à une hauteur vertigineuse de 191 mètres au-dessus du niveau du sol, 60 % de la tour se trouvent sous terre.

    Découvrir Calgary
  • Goûtez un steak de première qualité au Charcut.

    Diète de cow-boy

    Le fameux Stampede de Calgary a débuté en 1912 et décerne aujourd'hui le plus grand prix de rodéo en plein air, avec une coquette somme de 2 millions $ pour le cowboy le plus audacieux. Volez de Londres à Calgary à partir de :

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  • La belle et immense façade de l'hôtel de gare Fairmont Palliser.

    Sur la bonne voie

    Le luxueux hôtel Fairmont Palliser est le plus vieil hôtel de Calgary. Il a ouvert en 1914 et appartenait à la compagnie de chemin de fer Canadian Pacific Railway.

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Banff

Le voyage...

Rendez-vous à l’ouest de la ville dans votre voiture de location pour rejoindre le Parc national de Banff (site du patrimoine mondial de l’Unesco), vous passerez par le Parc olympique canadien avec la piste de ski qui a (littéralement) propulsé Eddie the Eagle vers la gloire en 1988. La route pour Calgary est plate, mais vous verrez des pics de montagnes enneigées tandis que vous vous rapprocherez du Parc National. Pour célébrer le 150e anniversaire du Canada, l’entrée à tous les parcs nationaux du Canada est gratuite tout au long de 2017. Les Mounties dans leur tenue rouge patrouillent dans la rue principale qui regorge de boutiques de souvenirs et de restaurants. Un voyage sur le Banff Gondola est un must – perché au sommet d’une montagne surplombant l’immensité des pics et des vallées, il offre une vue spectaculaire. Pour une expérience unique dans sa vie, allez un peu plus loin et faites un tour en hélicoptère au-dessus des Rocheuses.

Où séjourner

Le Fairmont Banff Springs surplombe une forêt de pins sur une colline en bordure de la ville. Ce château digne d'un conte de fées compte huit bars et restaurants et propose des activités telles que du rafting, un terrain de golf de 27 trous et du traîneau à chiens.

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  • Faire une traversée dans la télécabine Banff © frwooar / Getty.

    Au fil de la vie

    Faites un voyage ébouriffant jusqu’au sommet du Mont Sulphur, à hauteur des pics à calotte blanche des Rocheuses depuis la plate-forme d’observation offrant une vue à couper le souffle sur des kilomètres et des kilomètres.

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Lake Louise & Jasper

Le voyage...

Quittez Banff et roulez seulement 30 minutes pour atteindre Lake Louise. Les eaux incroyablement turquoises sont l’un des principaux attraits des Rocheuses et, selon la saison, vous pouvez patiner ou faire du canoë sur le lac. Des sentiers de randonnée sinueux sillonnent les montagnes, mais pour la plupart il s'agit d'un point de chute en chemin vers le Parc national de Jasper. C’est ici que des paysages à couper le souffle commencent, au milieu des montagnes qui bordent la route, traversant glaciers et canyons. Passez quelques jours dans le parc et chaussez vos crampons pour un tour sur la banquise Colombia ou visitez les eaux bouillonnantes émeraudes du canyon de l’Athabasca.

Où séjourner...

À seulement 18 km des pistes de ski du bassin de Marmont, le Fairmont Jasper Park Lodge constitue une base idéale pour les activités dans le parc.

  • Découvrez les sentiers de randonnée autour de Lake Louise © NetaDegany / Getty.

    Partez en randonnée

    Le Parc national de Banff est le deuxième en taille du Canada, et avec un peu de chance, vous apercevrez un cerf, un wapiti ou un caribou.

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  • Un parcours cahoteux dans la banquise Columbia © isaacmalcazar / Getty.

    Immersion dans la blancheur

    À cheval sur la ligne continentale, la banquise Columbia est le plus grand glacier des montagnes Rocheuses. Il s'agit du seul glacier au monde à alimenter trois océans : Atlantique, Pacifique et Arctique.

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  • Faites du canoë sur le lac bleu vif Lake Louise © Erik Pronske / Getty.

    Ramez en cadence

    Visitez Lake Louise aux mois de juillet et août pour voir le lac lorsqu'il est le plus scintillant. Le reflet des rochers miroite dans les eaux turquoise de ruissellement glaciaire.

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Kamloops & Whistler

Le voyage...

Depuis Jasper, roulez vers l'Ouest pour la dernière étape de votre voyage. Faites un halte d'une nuit à Kamloops, la ville du chemin de fer, pour vous reposer après toute cette route. Prenez le petit train du souvenir, savourez les vins locaux en suivant le parcours du vin de Kamloops ou visitez la Kamloops Art Gallery pour découvrir la culture locale.

Parcourez la route panoramique de Whistler, une destination incontournable quelle que soit la saison. Il s'agit d'une station de ski emblématique en hiver. Ces deux montagnes permettent aux skieurs de tous niveaux de prendre du bon temps sur les pistes, et la saison de ski dure longtemps grâce aux chutes de neige impressionnantes de la région toute l'année. La station a accueilli les Jeux olympiques d'hiver de 2010. En été, Whistler est un véritable paradis pour les amoureux de la montagne : on y trouve des kilomètres et des kilomètres de sentiers de randonnées et de VTT. Le village dynamique de Whistler propose toutes sortes d'options de restauration, mais le Rim Rock Café & Oyster Bar est un cran au-dessus – si le menu change selon les saisons, l'élan et les plateaux de fruits de mer sont pour ainsi dire une constante.

Où séjourner...

Au style d'un chalet de montagne de luxe, le Four Seasons Whistler est l’endroit idéal où se réfugier confortablement après une journée en plein air.

Vancouver

Le voyage...

Cette ville du Pacifique est régulièrement désignée comme l’une des villes où la « vie est la plus agréable » au monde et il n’est pas difficile de comprendre pourquoi. Si vous êtes un gourmet, dirigez-vous vers Mainland et Hamilton Streets dans Yaletown, qui concentrent de grands restaurants. Faites une halte au Blue Water Café pour ses fruits de mer avec une touche japonaise. Pour les sites culturels historiques, passez une journée à errer dans Gastown, nommée d’après le marin du Yorkshire « Gassy » Jack Deighton qui a ouvert le premier saloon de la ville dans le quartier. Visitez l’horloge à vapeur et découvrez quelques-unes des boutiques sympas comme celle du styliste John Fluevog's Shoes ou Oak Fort pour des vêtements simples et intelligemment conçus.

Depuis Vancouver, prenez un ferry pour Victoria, sur l'île de Vancouver, et passez quelques jours à repérer des épaulards, puis visitez le Royal British Colombia Museum pour des histoires plus humaines.

Où séjourner...

Le Burrard Hotel aux allures rétro offre un bon rapport qualité-prix à Vancouver, ainsi qu'une touche d'excentricité dans la ville.

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