Londres classique


Par Emine Saner

Photographie d'Ultraforma / Getty Images

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Updated June 2019

Get ready to discover London’s iconic side. With its striking landmarks, charming atmosphere and blend of new and old, visitors looking to explore the capital needn’t stray far from the centre. Follow our guide and plan to squeeze all the best bits of England’s capital into a whirlwind 48-hour trip.

Vendredi

Evening - make your great escape

Book your flights to London and get ready to touch down in one of our major London airports, all you need to do is find the flight time to suit you.

Is it your first time visiting? Be our guest and stay close to the centre of London so you can make your way around London’s most exciting sights with ease. Stay close to the hustle and bustle of Oxford Street and book a classically luxurious break at The Langham – the hotel’s Palm Court restaurant kicked off the tradition of formal high teas, after all. Alternatively, the four-star Rembrandt in Kensington is just opposite the intriguing V&A Museum, and is just a short stroll away from Harrods.

Is it your first time visiting? Be our guest and stay close to the centre of London so you can make your way around London’s most exciting sights with ease.

Once you’re checked in and freshened up, make the most of your first evening by walking past Big Ben and over the Westminster Bridge. You’ll be able to spot some favourite London landmarks, including: The Houses of Parliament, the London Eye and St Paul’s Cathedral. On the south side of the River Thames, head for the Royal Festival Hall – get there before 19:00 and you might catch the end of a free concert. Go up to the second floor to the glamorous mid-century modern inspired Skylon Cloud 9 bar and order a classic glass of Möet or an Aphrodite – 12 Ketel one vodka, strawberry, Cointreau orange liqueur, citrus and sugar – with a view.

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  • The National Gallery, London. ©The National Gallery

    L'art et la manière

    La National Gallery a été ouverte en 1824 et est le septième musée le plus visité au monde. La visite de cette galerie est gratuite. Parmi les oeuvres d'art exposées figurent des tableaux de Turner, Constable et Cézanne.

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  • Beefeaters at the Tower of London ©Arthur Tilley/Getty Images

    Leçon d'histoire

    Construite à l'époque normande, White Tower, la tour blanche, est la partie la plus ancienne de la Tour de Londres. Cette tour servit jadis de prison et avant de devenir reine, Elizabeth I y fut emprisonnée par sa demi-sœur, la reine Mary I. Il s'agit maintenant de l'abri des joyaux de la Couronne, qui sont exposés aux visiteurs.

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  • Picasso’s ‘Weeping Woman’ at the Tate Modern. ©Guy Bell / Alamy Stock Photo

20 h 00 – Nocturne au Tate

Walk along the south bank to Tate Modern. It stays open late on Fridays and Saturdays (the last admission is 21:15 and the closing time is 22:00), so it’s a good time to see the museum’s gems – don’t miss Picasso’s Weeping Woman – without having to elbow people out of the way.

21 h 30 : du poisson pour le dîner

Vous l'avez bien mérité : offrez-vous un fish and chips, grand classique du vendredi soir, accompagné d'une pinte de London Pride au pub Anchor sur les bords de la Tamise, situé à cinq minutes à pied de la Tate Modern. Le pub a été rénové (trop, d'après les locaux), mais regorge encore d'histoire : on dit qu'en 1666, l'auteur Saluel Pepys y a regardé le Grand incendie de Londres ravager la ville de l'autre côté de la rivière. Cette version du pub est toutefois relativement récente et a 250 ans.

Samedi

08 h 45 : Visite de la Tour

Rendez-vous à la Tour de Londres juste avant qu'elle ouvre ses portes à 09 h 00 et filez directement vers les Joyaux de la Couronne, que vous pourrez avoir la chance d'admirer seul. La foule arrive plus tard dans la matinée, mais la première heure est encore relativement paisible. Participez à la visite Yeoman Warder (également connu sous le nom de Beefeaters), qui démarre toutes les 30 minutes, et regardez les « corbeaux » qui forment le corps de la garde historique de l'ancien château.

12 h 30 : promenade sur la Tamise

Embarquez pour une croisière fluviale sur la Tamise de 90 minutes aller-retour de Tower Pier à Westminster et admirez les sites touristiques le plus emblématiques, tout en savourant un thé à l'anglaise.

14 h 00 – High Life

Traversez le London Bridge (à ne pas confondre avec le Tower Bridge) pour découvrir Borough Market, un paradis gourmand constitué de stands de produits artisanaux. Une fois ravitaillé, gravissez le plus haut bâtiment d'Europe pour profiter d'une vue inégalable sur Londres, du haut de la plate-forme d'observation du Shard, située à 800 pieds (près de 244 mètres) au-dessus de la ville.

  • Covent Garden de nuit © Shomos Uddin/Getty Images

    Le saviez-vous ?

    Covent Garden abrite des marchés de toutes sortes depuis les années 1600. Il s'agissait du principal marché de fruits et légumes de Londres jusqu'en 1974, avant qu'il ne déménage à Nine Elms. Le bâtiment qui abrite le marché actuel a été construit dans les années 1830 par l'architecte Charles Fowler.

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15 h 00 : mettez-vous au vert

Attrapez le bus 521 pour Aldwych, qui vous laissera un peu après la cathédrale St Paul, puis marchez jusqu'à Covent Garden. Flânez dans les rues pittoresques et les halles finement décorées du marché avant de poursuivre à l'ouest de Long Acre vers Leicester Square, et avec un peu de chance vous trouverez des places de théâtre de dernière minute pas chers à la billetterie TKTS du côté sud de la place.

17 h 00 : pause artistique

Vous voici à présent à quelques pas de la National Gallery. Vous pourriez y passer des semaines, mais pour une visite express, optez pour l'Essential Audio Tour qui vous guidera parmi 80 œuvres d'art majeures, y compris Les Tournesols de Van Gogh. Prenez une tasse de thé et un gâteau dans le beau café du musée pour tenir la cadence, avant de prendre vos places pour un spectacle au West End.

21 h 30 – Encas après le spectacle

J Sheekey, un restaurant de poisson et de fruits de mer dissimulé dans une petite rue près de Leicester Square, est la cantine non officielle des vedettes de la scène londonienne. Ses menus d'avant spectacle sont célèbres pour son service suffisamment rapide pour vous permettre de ne pas être en retard au théâtre. Mais si vous y allez après la représentation, vous aurez peut-être la chance de dîner avec les comédiens tout juste sortis de scène. Pensez à réserver, cependant. Le restaurant principal est étonnamment intemportel, avec ses murs en bois et ses nappes blanches éclatantes. Asseyez-vous au bar (ou dans le bar à huîtres à proxmité) pour observer les gens qui s'y restaurent.

  • Cornish fish stew at J Sheekey. ©J Sheekey
  • The Wolseley. ©Corbin & King Restaurant Group Limited

    Une architecture grandiose

    L'édifice qui abrite désormais The Wolseley a ouvert ses portes en tant que salon d'exposition automobile en 1921, avant d'être converti en banque. Son intérieur majesteux abrite désormais l'un des restaurants les plus prisés de Londres.

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  • Afternoon tea at The Savoy Hotel. ©AccorHotels.

    La coutume britannique de l'afternoon tea (thé à l'anglaise) remonte au 1840 et a été inventée pour assouvir la faim entre le déjeuner et le dîner. Bien que de nombreuses variantes existent, le thé à l'anglaise consiste généralement en de petits sandwiches, des scones avec de la crème caillée et de la confiture, et des gâteaux.

    Que faire à Londres

Dimanche

08 h 00 : un petit-déjeuner royal

Le meilleur moment pour visiter Londres est le dimanche tôt dans la matinée, lorsque la circulation est au plus bas et que la ville est propre et fraîche : une raison résolument valable de sacrifier une grasse matinée. Rendez-vous à The Wolseley pour déguster des oeufs Bénédicte ou une corbeille de pâtisseries fraîchement confectionnées dans un café de style viennois. Résolument l'un des petits-déjeuners les plus glamour de la ville.

09 h 15 : rendez-vous avec la Reine

Réservez la première tranche de la journée à la visite des Pièces officielles de Buckingham Palace. La résidence de la Reine de Londres se trouve à quelques minutes du café-restaurant The Wolseley à travers Green Park – et si vous arrivez en avance, faites un tour du beau parc St James. Jetez un œil au drapeau qui flotte – s'il s'agit du Royal Standard, cela signifie que la Reine est là. Avec un bon timing, vous sortirez du palais juste à temps pour la cérémonie de la relève de la Garde royale, qui a généralement lieu à 11 h 30 tous les jours pendant l'été et tous les deux jours le reste de l'année.

13 h 00 : déjeuner

It can take weeks to get an evening reservation at Heston Blumenthal’s Michelin-starred restaurant 'Dinner' at the Mandarin Oriental hotel in Knightsbridge, but it’s much easier to get a table at lunch. Blumenthal’s menu is historic and British, with dishes inspired by recipes going back hundreds of years. It could well turn out to be the priciest lunch you’ve ever had – but also the most exciting.

Pour une option bien plus abordable, le café du musée Victoria & Albert, que l'on dit le plus ancien café de musée au monde, sert des collations et des repas complets dans trois belles salles et le magnifique jardin du patio en été.

15 h 00 : la voix des anges

La plupart des touristes font la visite complète de l'abbaye de Westminster, mais il existe une manière alternative de découvrir cette église parmi les plus importantes de l'Histoire (où se sont déroulés tous les couronnements du Royaume depuis 1066 et lieu de sépulture de nombreux rois et reines ainsi que de figures notables tels que Charles Darwin et Charles Dickens), en assistant à l'Office des Vêpres. Vous ne pourrez pas voir une grande partie de l'édifice (que vous devrez quitter après l'Office) mais écouter l'un des meilleurs chœurs du monde chanter de la musique exquise dans ce cadre unique sera une expérience inoubliable.

16 h 00 : mettez-vous à l'heure anglaise

Time to wander through Parliament Square, past statues of Nelson Mandela, Winston Churchill and Abraham Lincoln, and take in views of the Houses of Parliament and Big Ben (or the Elizabeth Tower, to give it its proper name – Big Ben is the nickname of the bell). Although you won’t hear Big Ben bong (due to conservation work), you’ll still get a glimpse of this iconic clock tower.

17 h 30 - Confiture, crème... ou les deux ?

After a packed weekend, you’ll be ready for a rest. Finish off the weekend with a pre-flight afternoon tea. The Savoy is known for its impeccable finger sandwiches, classic scones with jam and clotted cream, and some of the finest cakes in town – all served under the beautiful glass domed roof of the Thames Foyer. Booking is recommended, and don’t wear trainers or sportswear. But it’s worth it for a classic British ending to a classic London weekend.

Où séjourner

Rembrandt

Just opposite the Victoria & Albert, the four-star Rembrandt offers a place to relax after active days out and about – unwind in the spa, then take afternoon tea in the lounge.

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The Grosvenor

Take a break at the four-star Grosvenor, close to many of London’s most iconic sights. Return after sightseeing days for a cocktail or glass of Champers in the Reunion bar.

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The Langham

For a slice of luxury, choose to stay at The Langham – for its fabulous location, opulent spa and award-winning afternoon tea.

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