Six raisons de visiter Chicago


Par Maureen Mclafferty, directrice d'aéroport British Airways à Chicago

Photographie par Getty.

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Mise à jour de janvier 2019

Les villes côtières font souvent de l'ombre à Chicago, mais entre ses gratte-ciel modernes, ses quartiers cosmopolites et les grands espaces verts à proximité, la deuxième ville des États-Unis vaut le détour. Maureen Mclafferty, directrice d'aéroport British Airways à Chicago, partage les dernières infos sur la ville.

Un air d'Italie

Le quartier de Melrose Park est réputé pour ses restaurants italiens. Ce quartier se trouve à environ 30 minutes à l'ouest du centre de Chicago. L'endroit idéal pour une part de pizza. Chicago est l'autre capitale de la pizza mais celle qu'on sert ici est beaucoup plus épaisse que sa cousine de New York, plus fine et croustillante. Parmi les restaurants du quartier, ne ratez pas Tom’s Steak House, Abruzzo’s pour manger italien et Shwings dont le nom évoque les deux spécialités de la maison : les crevettes (shrimp) et les ailes de poulet (chicken wings).

  • Le parc Fort Saint-Louis du Rocher offre une parfaite escapade d'une journée au départ de Chicago © Getty.

    Nature sauvage

    Le parc Fort Saint-Louis du Rocher est le paradis des amateurs de plein air, avec 20 km de sentiers de randonnée et des possibilités de pêche et de navigation sur l'Illinois. N'oubliez pas de garder votre appareil photo à portée de main : vous serez subjugué par les splendides paysages qui vous entourent.

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  • Le Chicago Theatre est un bâtiment de sept étages au style baroque français © Getty.

    Le saviez-vous ?

    Le siècle dernier, le Chicago Theatre était l'un des lieux les plus prestigieux du cinéma aux États-Unis. Il a ouvert ses portes en 1921. À l'époque, un orchestre de 50 musiciens jouait dans la fosse. Jesse Crawford y faisait des représentations d'orgue de cinéma, et une équipe de 125 ouvreurs accueillait les spectateurs.

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  • Faites le plein d'informations sur la capitale lors d'une croisière "Chicago Architecture Foundation River Cruise".

    Tout le monde à bord

    La célèbre croisière Chicago Architecture Foundation River Cruise est une activité incontournable pour ceux qui ne connaissent pas la ville. Des guides cultivés vous raconteront les anecdotes sur les bâtiments de la capitale tout au long du parcours. Ce circuit est inclus dans le Chicago Explorer Pass.

    Chicago Explorer Pass

Little India

Longez Devon Avenue, vous serez immédiatement transporté en Inde. Ce quartier animé de la ville est bien connu des inconditionnels de la cuisine d'Asie du Sud et du Moyen-Orient. Beaucoup se rendent dans le quartier pour dîner, car les environs regorgent de délicieux restaurants indiens, notamment Annapurna, un établissement végétarien qui sert un menu déjeuner à un très bon rapport qualité-prix. Ne manquez pas non plus l'occasion de faire un saut dans l'un des nombreux magasins de saris du quartier, et émerveillez-vous devant leurs superbes couleurs.

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Le mur des coulisses de l'emblématique Chicago Theatre est recouvert d'autographes de stars du showbusiness, dont Frank Sinatra, Dean Martin et Dolly Parton.

Activités au grand air

Make your way out of the city and head for the hills of LaSalle County, a rural wonderland around 70 miles southeast of Chicago. There are plenty of hiking trails, many with campsites and cabins if you feel like staying. Wander past waterfalls and lakes in Starved Rock State Park and you’ll find yourself falling hook line and sinker for the beauty of your surroundings. This natural park is full of smooth sandstone canyons where waterfalls – and, in winter, wonderful ice falls – provide dramatic scenery for hikers, kayakers, and even cross-country skiers.

  • La South Branch (affluent sud) de la rivière Chicago jouit d'un riche passé industriel © Getty.

    Au fil de l'eau

     En 1900, pour favoriser l'assainissement du lac Michigan, des ingénieurs ont réussi l'impossible : inverser le cours de la rivière Chicago à l'aide de plusieurs écluses afin que l'eau s'écoule à l'opposé du lac.

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Derrière les coulisses

Visitez le mythique Chicago Theatre. Ouvert en 1921, c'est l'un des bâtiments les plus emblématiques de Chicago. Le mur des coulisses est couvert d'autographes de stars du showbusiness, dont Frank Sinatra, Dean Martin et Dolly Parton. Les amateurs de spectacles n'auront que l'embarras du choix : la liste des artistes de renom qui se produisent au Chicago Theatre est aussi longue que prestigieuse. Vous risquez de croiser des popstars mais aussi des humoristes : Chicago est réputée pour sa scène comique et une étape obligée pour les spécialistes du premier et du second degré.

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Cure de shopping

Embarquez à bord d'un train Metra à destination de Geneva, dans l'Illinois. Cette ville se trouve à une heure de la gare Union Station de Chicago, au bord de la Fox River. Descendez du train et plongez au cœur du paradis du shopping : le centre historique de la ville accueille de nombreuses boutiques spécialisées. Où d'autre aurez-vous l'occasion de visiter un magasin de lavande ou un spécialiste du paillasson ? Nous vous conseillons la boutique The Little Traveler, où sont vendues des curiosités du monde entier dans un ancien hôtel particulier.

Mettez les voiles

Les croisières Chicago Architecture Foundation River Cruise sont incontournables pour un séjour réussi à Chicago. Vous y découvrirez des explications sur l'architecture des bâtiments, vous y apprendrez pourquoi la rivière coule à l'envers, et vous ferez le plein d'informations sur les derniers gratte-ciel. Vous ne pouvez pas rater le Hancock Building. Ce gratte-ciel de 100 étages n'est pas le plus récent à Chicago, mais il reste emblématique. Réservez un circuit 360 Chicago pour faire sa connaissance.

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