Où partir pour trouver le soleil en hiver ?


Eloise Barker, pour British Airways

Crédit photo : FerryZievinger

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Novembre 2018

Il faut se rendre à l'évidence : un bon chocolat chaud n'est pas toujours suffisant. Pour se réchauffer véritablement en hiver, le mieux est de prendre l'avion. Troquez les giboulées contre le soleil, la pluie contre les forêts tropicales et les journées sombres contre une escapade à la plage. Découvrez nos cinq principales destinations de vacances d'hiver au soleil pour 2018 et 2019. Sans surprise, nous avons inclus quelques îles, mais vous trouverez également une destination extraordinaire en métropole.

Madère

Pour des températures douces au cœur de l’hiver, offrez-vous un séjour sur l’île de Madère dans l'Atlantique. La moyenne des températures quotidiennes hautes entre décembre et février se situe autour d'un confortable 20 degrés – rendant ce paradis subtropical aussi doux qu'il est beau. La topographie spectaculaire de l’île en fait une destination de choix pour les randonneurs et les traileurs du monde entier – la forêt laurifère qui recouvre les flancs des pics de l'île est luxuriante et classée au patrimoine mondial de l’UNESCO. De plus, vous pouvez mettre votre viseur sur les plus hautes falaises maritimes d’Europe ou sur de majestueuses montagnes aux sommets enneigés. Pour une pause un peu moins roots, installez-vous à Funchal et intéressez-vous aux caves à vin et aux restaurants locaux. Le vin de madère s'apprécie seul – ou en cocktail. Pendant la période de Noël, les festivités de Funchal sont fantastiques, et la ville offre l'un des feux d’artifice de nouvel an les plus spectaculaires au monde. Réservez une excursion d’un jour de Funchal à Porto Moniz pour un aperçu de ce que le reste de l'île a de plus beau à offrir.

Où séjourner : si vous avez envie d'une touche de charme colonial, le Belmond Reid Palace en périphérie de Funchal reste un grand classique. Son emplacement privilégié sur les falaises est complété par un service de premier ordre. Avec son luxe discret, c'est le meilleur hôtel de l’île depuis 127 ans (même Winston Churchill en était fan). Les chambres et les menus ont cependant été légèrement modernisés depuis lors. Le restaurant William (qui doit son nom au fondateur de l'hôtel) s'est vu décerner une étoile au Michelin, et l'« Afternoon Tea », le thé à l'anglaise de l'établissement, avec sa carte de 24 variétés de thés, est servi sur un balcon avec de magnifiques vues sur l'océan.

Réserver le Belmond Reid Palace

  • Debout sur la rive à la Barbade. © Aleksandrs Romancenko / EyeEm
  • Bateau à voile sur la plage à Pointe d’Esny, île Maurice. © Westend61
  • Éclosion de fleurs sur les montagnes à Madère. © Evgeni Dinev Photography

Tenerife

Tenerife reste une destination populaire pour les vacances d'hiver au soleil. Ses plages couvrent l'ensemble du spectre des couleurs, du noir volcanique au jaune doré, et ses hôtels Tout compris se distinguent par leurs piscines à débordement et leurs buffets bien garnis. Après un court vol de quatre heures et demie au départ de Londres, vous recommencerez à voir la vie du bon côté. En hiver, la température maximale quotidienne atteint 21 degrés sur l'ensemble de l'île. Emportez des manches longues pour le soir – et quelques vêtements chauds si vous prévoyez de vous aventurer à l'intérieur de l'île, dans le parc national du Teide. L'énorme volcan de l'île se couvre d'un manteau de neige dès le mois de décembre – un spectacle un peu étrange lorsque vous venez de vous prélasser sur une plage chaude. Les plus aventureux partiront à la découverte des vignobles, des restaurants minuscules, des vieilles villes canariennes et des demeures aux vérandas grinçantes. Quant aux enfants, ils devraient adorer le Siam Park, le célèbre parc aquatique de l'île, avec sa multitude de toboggans d'inspiration thaïlandaise et ses piscines chauffées à une température agréable de 24 degrés tout au long de l'année.

Où dormir : le luxe n'est pas toujours synonymes de personnel au garde-à-vous et d'intérieurs surchargés. Le Hard Rock Hotel de Tenerife est glamour à sa manière fun, chrome et cuir. Le kids' club et le club des ados disposent de la dernière technologie – vous allez devoir les arracher à la Xbox si vous voulez qu'ils partagent quelques tapas avec vous à l'Aliole, le restaurant méditerranéen de l’hôtel. Le bar rooftop de l'hôtel, le 16th, est incontournable au coucher du soleil.

Réserver un séjour au Hard Rock Hotel de Tenerife

  • Partir en safari du désert à Dubaï. © DxbDrone

    Le saviez-vous ?

    Every emirate in the UAE is said to have a different coloured sand, from red through to white. Discover the desert in Dubai.£355 pp

    Réserver un séjour à Dubaï

Ile Maurice

Comme beaucoup d'autres, vous pouvez bien sûr quitter l'Europe pour vous réfugier dans l'océan Indien. Après un séjour Tout compris à l'île Maurice, les autres vacances vous sembleront bien ternes. Ce paradis tropical est entouré par un anneau de récifs coralliens et bordé de petites plages. La saison chaude va de novembre à avril, avec des températures supérieures à vingt degrés ; la haute saison touristique commence après le nouvel an. C’est le moment idéal pour visiter l’île, se détendre sur la plage ou se laisser tenter par les soins d'un spa exotique. À Maurice, les hôtels de luxe sont installés sur certains des plus beaux sites de l'île. À l'extérieur des complexes hôteliers, vous découvrirez une végétation luxuriante, une cuisine Indienne de rue extrêmement épicée et de curieuses tortues géantes. Pour respirer l'air du large, pourquoi ne pas réserver une sortie en catamaran ? Ailleurs sûr l'île, une excursion à l'intérieur des terres, sur le site Seven Coloured Earth et à la cascade de Charamel est le meilleur moyen de découvrir l'intérieur de l'île sans trop empiéter sur votre temps de farniente.

Où dormir : Zilwa Attitude se trouve au creux d'une baie sur la côte nord de Maurice, face à une plage de sable d'un blanc délicat. Le hall donne sur un archipel d’îles inhabitées. Les chambres sont toutes dotées de terrasses en bois non traité et de toits de chaume. L’ambiance est détendue et vous bénéficiez même d'une paire de claquettes gratuites au début de votre séjour. Si l’hôtel prétend vous offrir une expérience insulaire authentique, cela ne signifie pas que le service ou les repas sont rien moins qu'excellents. Séjourner ici avec un forfait Tout compris signifie que vous serez très bien traités.

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Barbade

Avec ses terrains de cricket, ses sites aux noms britanniques et sa conduite à gauche, la Barbade est souvent surnommée la « Petite Angleterre ». Pour les voyageurs britanniques, c'est un peu comme une deuxième maison, à la différence près que la météo exécrable de la Grande-Bretagne est vraiment très loin. Pendant la saison sèche d'hiver, la température dépasse les vingt degrés. Les hôtels de luxe sont omniprésents sur la côte ouest. C'est également là que se trouvent certains des meilleurs restaurants de l'île. Vous pourrez y profiter d'un sable blanc champagne et d'un océan bleu électrique en toute tranquillité. Pour une expérience plus locale, il vous faudra refaire un peu travailler vos muscles. À la Barbade, les choses se font au « rythme de l'île », autrement dit, sans trop se presser. Vous n'aurez pas besoin de beaucoup d'énergie pour profiter d'une visite de la distillerie Mount Gay, l'une des plus vieilles distilleries de l'île. Poursuivez par une fête dans le plus pur style barbadien dans le quartier animé de St Lawrence Gap. Les soirées commencent généralement par une friture de poissons traditionnelle, où la cuisine de rue est accompagnée de cocktails et de concerts de musique calypso. Trompettes, bongos et trompettes rythment toujours la soirée.

Où séjourner : quoi de mieux pour profiter du soleil que d’un hôtel premium sur la côte dite de platine ? Le Colony Club, avec ses quatre étoiles et demi, se trouve au beau milieu de jardins luxuriants à Saint James, directement sur la plage. Le personnel sera à vos petits soins, qu'il s'agisse de vous proposer un équipement de paddle ou des raisins bien frais au bord de la piscine. Lors des soirées à thème de l'hôtel, le homard est à la carte. Lorsqu'il ne sert pas ses spécialités de fruits de mer à ses hôtes, The Colony Club concocte des plats à partir des produits de son potager biologique et propose des happy hours prolongées. Réservez une chambre de luxe avec accès direct au lagon de l'hôtel.

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Dubaï

A Dubai la haute saison commence en octobre. En décembre, la température en ville tourne autour de 20° C et celle de la mer reste fermement entre 20 et 30° C : idéal pour les bains de soleil sur le Palm, l'archipel balnéaire de la ville. Si la ville est une destination de choix pour se détendre au cœur de l'hiver, la relative fraîcheur permet d'envisager des activités comme un safari du désert. Après vous être échappé des rues humides de votre ville, une balade dans les dunes aura quelque chose d'irréel. Guettez les oryx sauvages ou admirez des démonstrations du noble art de la fauconnerie. La plupart des excursions vous permettent de quitter Dubaï dans l’après-midi, et vous ramènent au centre de la ville dans la soirée. De retour en ville, les innombrables centres commerciaux vous permettent de dépenser tout votre soûl. Mais, si vous ne pouvez pas regarder un gratte-ciel sans vous demander la vue qu'on a là-haut, quittez le plancher des dromadaires et prenez de la hauteur. Montez jusqu'à la plateforme d’observation de la Burj Khalifa, la plus haute tour du monde.

Où dormir : le croissant extérieur calme de The Palm semble être l’endroit idéal pour construire un palais, et c’est exactement ce à quoi ressemble le majestueux Jumeirah Zabeel Saray. Ce magnifique hôtel assume tous les excès de l’Empire Ottoman : plafonds chargés de lustres, salon du Sultan à colonnes et le plus grand spa de tout le Moyen-Orient. Les clients adorent la Rib Room, un restaurant de viande fameux pour ses spécialités de bœuf Wagyu.

Réserver un séjour au Jumeirah Zabeel Saray