Trois voyages épiques en Amérique du Nord


Par Chris Leadbeater

Photo par Feng Wei Photography/Getty Images

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Mars 2017

Avec ses paysages à couper le souffle, ses villes captivantes et ses larges routes idéales pour conduire, le troisième continent le plus grand au monde propose des aventures de toutes sortes et pour tous les goûts. Le chroniqueur de voyage Chris Leadbeater a sélectionné trois itinéraires à ajouter sur votre liste de choses à faire.

Parcours multi-escales sur la côte Est

Idéal pour les vacanciers urbains en quête d'aventure

Boston – New YorkPhiladelphieWashington DC

Itinéraire : 725 kilomètres

L'un des avantages du Nord-est des États-Unis est qu'il abrite quatre des plus grandes villes du pays à des distances très rapprochées. Cela tient à la façon dont la jeune Amérique s'est développée aux 18e et 19e siècles. Ainsi, cette zone géographique offre un road trip inoubliable au 21e siècle.

Partez de Boston. La capitale du Massachusetts a joué une rôle central lors de la colonisation des Amériques dans les années 1620.Le Freedom Trail est un parcours d'un peu plus de 3 kilomètres dans le centre-ville qui relie 16 sites principaux qui ont joué un rôle important dans la séparation d'avec la Grande-Bretagne dans les années 1770 et 1780.

L'un des avantages du Nord-est des États-Unis est qu'il abrite quatre des plus grandes villes du pays à des distances très rapprochées.

Mais Boston est bien plus qu'une ville historique. L'été, visitez Fenway Park, le stade des Red Sox de Boston. La ville propose également une délicieuse cuisine, qu'il s'agisse des pâtes et des pizzas de Little Italy ou des restaurants de poisson haut de gamme tels que Legal Sea Foods

Une fois rassasié, louez une voiture auprès d'Avis et mettez le cap sur New York, qui se trouve à 215 miles (environ 345 km) au Sud-est. Une vie entière n'est pas suffisante pour découvrir ses nombreux aspects, qu'il s'agisse de sa silhouette urbaine, que l'on peut observer depuis les toits de l'Empire State Building, ou encore des centres commerciaux clinquants de la Fifth Avenue. Égayez vos soirées en découvrant les bars chics de Brooklyn ou l'excellente scène culinaire de la West 46th Street, par exemple à Hell's Kitchen.

Philadelphie est facilement accessible en voiture depuis le New Jersey et en Pennsylvanie. Fière d'être le berceau de la démocratie américaine, cette métropole sous-estimée raconte son histoire dans l'Independence National Historical Park, une corne d'abondance du passé où l'Independence Hall témoigne du débat autour de la Déclaration d'indépendance de 1776. L'excellent Museum of Art expose des œuvres de Picasso et Dali, tandis que le Pat’s King of Steaks sert des sandwiches à la viande et la spécialité de la ville – le Philly Cheesesteak.

  • Allez voir un match de baseball au Fenway Park de Boston © Alamy

    Coup de circuit

    The seats in Fenway Park stadium are all green, apart for one solitary red seat in the right field bleachers. According to the Baseball Almanac, seat 21 in section 42, row 37 marks where the longest home run ever hit in the stadium – by Boston Red Sox’s Ted Williams in 1946 – fell. Book flights from London to Boston from:£334 return

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  • Hissez-vous au sommet de l'Empire State Building à New York © Maico Presente/Getty Images

    Un état d'esprit impérial

    Chaque année, le jour de la Saint-Valentin, les couples qui se marient au 80e étage deviennent membres de l'Empire State Building Wedding Club. Ils bénéficient d'une entrée gratuite à l'observatoire le 14 février (date anniversaire) de chaque année suivante.

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  • Le Lincoln Memorial de Washington rend hommage au 16e président des États-Unis, Abraham Lincoln © Trevor Carpenter / Getty Images

    Le saviez-vous ?

    Bien que des efforts pour rendre hommage à Abraham Lincoln aient été entrepris immédiatement après son assassinat en 1865, la construction du mémorial et son ouverture au public ont demandé plus de 50 ans. En raison de retards liés à la planification et à la construction du projet, ainsi qu'à la Première Guerre mondiale, le mémorial n'a pu ouvrir qu'en 1922 .

    Envolez-vous pour Washington DC

Washington DC ne se trouve qu'à 140 miles (environ 225 km) au Sud-ouest. Nul besoin de présenter la capitale des États-Unis. Toutefois, bien que le Washington Monument et le Lincoln Memorial soient des monuments emblématiques de l'histoire politique du pays et que la Smithsonian Institution soit l'un des meilleurs groupes de musées au monde (notamment le National Air and Space Museum), DC a aussi ses secrets. U Street mélange patrimoine afro-américain et bars branchés, tandis que la 14th Street NW compte certains des restaurants les plus séduisants de la ville, notamment Lupo Verde et son délicieux menu italien.

Où séjourner

Chacune de ces quatre villes exceptionnelles propose des options d'hébergement intéressantes. À Boston, l'Omni Parker House est un hôtel cinq étoiles haut de gamme qui existe dans la capitale du Massachusetts depuis 1855. New York affiche son côté tendance au McCarren Hotel, un hôtel quatre étoiles niché dans le quartier branché de Williamsburg à Brooklyn. Le Loews Philadelphia, avec sa débauche d'ornements Art Déco et de planchers en granit noir, est même classé monument historique national. Quant au Washington Hilton, il jouit d'un emplacement idéal pour une escapade dans la capitale : il se situe en effet près du rond-point central Dupont.

Quand s'y rendre ?

En mai, lorsque New York et Boston se sont toutes deux débarrassées du froid de l'hiver et que Washington DC n'est pas encore imprégnée de la moiteur qui peut l'envahir en plein été.

L'Ouest (et ses environs) dans toute sa splendeur

Idéal pour les amoureux des paysages américains

Los AngelesHonoluluPhoenix

Itinéraire : 9 175 kilomètres (en majorité par voie aérienne)

Los Angeles est une ville qui pourrait facilement mériter que vous y passiez toutes vos vacances. Baignée de soleil, elle offre des plages splendides, comme Santa Monica Beach. Visitez des sites culturels de renom tels que le Museum of Contemporary Art, vivez des sensations fortes dans les parcs à thème de la ville, expérimentez le folklore cinématographique des Universal Studios Hollywood et découvrez les restaurants du centre-ville renaissant : un terrain de jeu urbain plein d'aventures.

  • Le paradis sur terre : Oahu, à Hawaï © Robert Cravens/Getty Images

    Digne d'un roi

    Hawaï est le seul État américain qui honore encore un monarque. Les habitants fêtent le King Kamehameha Day le 11 juin pour rendre hommage à l'homme qui a uni les îles hawaïennes en 1810 et qui est devenu le premier dirigeant de l'archipel.

    Découvrir Hawaï

Même si les plages de LA sont photogéniques, ne négligez pas les criques de sable deHawaï. À cinq heures de là, vous pourrez les apercevoir vous-même. Le partenaire oneworld American Airlines de British Airways vole directement de LAX à Honolulu, l'étincelante capitale de l'État de Hawaii, sur la côte sud de l'île d'Oahu. Ici, vous pouvez somnoler sur le rivage, où la célèbre plage de Waikiki est embrassée par le bleu du Pacifique, ou vous immerger dans l'histoire sombre de Pearl Harbor avec le mémorial en contrebas de l'USS Arizona au World War II Valor du Pacific National Monument. Vous pouvez également escalader les flancs du Diamond Head State Monument, le monstre volcanique qui encadre la ville.

Vous pouvez bien évidemment repartir sur Los Angeles. Mais American Airlines assure également des vols entre Oahu et Phoenix. Tout comme Philadelphie, la capitale de l'Arizona n'est pas appréciée à sa juste valeur : le Phoenix Art Museum  est un trésor de créativité visuelle, notamment grâce aux œuvres de Georgia O'Keeffe. Mieux encore, la ville est également un point de départ vers le Parc national du Grand Canyon, la plus grande cicatrice géologique dans le sol de l'Ouest américain.

Où séjourner

Les hébergements attrayants feront autant le charme du voyage que les sites que vous allez visiter. L' Andaz West Hollywood assure une haute dose de luxe (avec piscine chauffée sur le toit) dans la zone la plus convoitée de Los Angeles. Comme son nom l'indique, le Hilton Hawaiian Village Waikiki Beach Resort mène tout droit au sable à Honolulu. Le Westin Kierland Resort & Spa procure quant à lui la relaxation quatre étoiles près de Phoenix à Scottsdale.

Quand s'y rendre ?

Avril. Soleil garanti à Los Angeles et Oahu. Le Grand Canyon, un pur bonheur au printemps.

La splendeur des parcs nationaux canadiens

Idéal pour les excursionnistes qui recherchent quelque chose de différent

CalgaryBanffJasper

Itinéraire : 725 kilomètres

Toronto est une grande métropole vibrante et tapageuse, et Vancouver est un bijou élégant au bord du Pacifique. Il y aurait beaucoup à dire sur un road trip au Canada à travers la province occidentale montagneuse de l'Alberta. Calgary est un excellent point de départ. Cette enclave cosmopolite apaise l'âme au son de la musique classique du Philharmonic Orchestra et comble l'estomac dans ses restaurants raffinés, tels que le paradis des carnivores CharcutLe sommet de la Calgary Tower vaut également le détour et offre des vues imprenables.

Ajoutez une voiture à votre réservation avec Avis et aventurez-vous vers l'ouest. Dès que la ville disparaît dans vos rétroviseurs, les Rocheuses apparaissent à travers le pare-brise. Vous pouvez faire une pause pour profiter de la beauté brute et des pentes boisées de Kananaskis Country. Le ranch Rafter Six propose des promenades à cheval à ses clients. Vous pouvez aussi partir à la découverte du Parc national de Banff quelle que soit la saison : il est réputé pour ses pistes de ski en hiver, tandis qu'en été, c'est un véritable paradis pour les randonneurs.

Continuez vers le nord le long de la Promenade des Glaciers, qui traverse l'immense glacier Athabasca. Elle passe également par la ville de Lake Louise , où le plan d'eau de même nom est un bijou turquoise. Enfin, la route vous conduit jusqu'à Jasper , une autre destination de ski prisée, où vous pouvez passer des nuits d'automne à observer les étoiles dans le ciel clair du parc national de Jasper.

  • Le Grand Canyon au coucher du soleil © SumikoPhoto/Getty Images

    Le saviez-vous ?

    La température dans le canyon peut considérablement varier en fonction de la période de l'année et de l'emplacement. En hiver, la température peut descendre à - 23 ˚C dans le North Rim, tandis qu'elle peut atteindre 47 ˚C dans le canyon intérieur en plein été. Quel que soit le moment de l'année, la température est toujours inférieure de 1 à 2 ˚C dans le North Rim que dans le South Rim.

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  • La vue vertigineuse depuis la Calgary Tower © frankreporter/Getty Images

    Ne regardez pas vers le bas

    En plus d'offrir une vue panoramique à 360 degrés de la ville et des Rocheuses depuis sa plate-forme d'observation de 191 m, on y trouve également un espace au sol vitré qui permet aux visiteurs de se promener au-dessus de la 9th Avenue SW et de Centre Street North.

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  • L'Independence Hall historique de Philadelphie © Travelif / Getty Images

    Independence Day

    Bien que l'on célèbre l'indépendance des États-Unis le quatre juillet, la plupart des délégués n'ont pas signé la Déclaration d'indépendance avant août 1776. Cependant, le 4 juillet 1776 célèbre la date à laquelle le Congrès a officiellement adopté la Déclaration.

    Découvrir Philadelphie

Où séjourner

Le Fairmont Palliser vous permettra de profiter en version quatre étoiles de la tradition et de l'atmosphère qui règnent au cœur de Calgary, tandis que le paisible Fairmont Chateau Lake Louise apporte une touche de majestuosité de maison de campagne et de raffinement gaulois au sein même du parc national de Banff.

Quand s'y rendre ?

En février pour profiter au mieux de la saison de ski, en juin pour s'attaquer aux sentiers de randonnée.