10 activités incontournables en Floride


Par Alison Roberts-Tse pour British Airways

Crédit photo : Corey Rich

Accéder à la navigation

Mai 2018

Avec une météo toujours agréable, des plages à n'en plus finir et des activités de plein air à foison, des vacances en Floride sont toujours une bonne idée. Vous pouvez fuir vers la Floride pour échapper à la morosité de l'hiver ou réunir la famille pour vous amuser sous le soleil en été. Que vous recherchiez l’adrénaline dans les parcs à thème, une escapade dans une île isolée ou un road trip à votre rythme, votre séjour en Floride restera forcément mémorable. Ce guide vous aidera à décider quoi faire en Floride pour profiter au maximum de vos vacances dans le Sunshine State.

1. Faire le plein de sensations fortes dans les parcs d'attractions

Orlando étant incontestablement la capitale mondiale des parcs à thème, il n'est pas étonnant que Walt Disney World et Universal Studios soient les attractions les plus fréquentées en Floride. Réalisez les rêves Disney de votre enfance – et observez la magie opérer devant les yeux émerveillés de vos enfants lorsqu'ils rencontrent leurs idoles de dessins animés. Pour ramener un souvenir un peu spécial, emportez un cahier avec vous pour recueillir les signatures de leurs petits amis à fourrure préférés. Grâce aux manèges à sensations fortes, aux spectacles éblouissants et aux décors superbes (mais incroyablement réalistes), un séjour dans les parcs à thème transformera vos vacances en précieux souvenirs en famille. Et si les files d'attente interminables vous inquiètent, soyez rassuré : les pass rapides ont changé la donne. Ils constituent la meilleure alternative de Moldus au retourneur de temps d'Hermione. Pour encore plus de plaisir dans chaque parc à thème, assurez-vous que les pass rapides sont inclus dans le forfait lorsque vous réservez vos billets d'attractions pour la Floride.

Réserver un séjour à Orlando

Participez au compte à rebours avant le décollage, et gardez les yeux rivés au ciel jusqu'à la disparition du panache qui s'échappe de la fusée. Les lancements de fusée étant programmés de façon sporadique tout au long de l'année, il est préférable de consulter le calendrier de lancement avant votre arrivée.

2. Profiter des Everglades

Poursuivez votre « conte de fées » pendant le trajet qui vous conduit du château emblématique au toit bleu de Cendrillon jusqu'au Parc National des Everglades. Classée à la fois réserve de biosphère internationale et site du patrimoine mondial, cette étendue sauvage subtropicale réputée abrite une abondance d'alligators - sans oublier le crocodile américain en voie de disparition. Les alligators se différencient de leurs grands frères reptiliens par leur museau large caractéristique, en forme de U. La région est idéale pour observer les oiseaux, et si vous avez de la chance, vous pourrez apercevoir des panthères de Floride, des lynx roux ou des cerfs de Virginie. Des hydroglisseurs transportent généralement les touristes munis de casques antibruit dans les Everglades, en se frayant un chemin dans le paysage ombragé avec un énorme rugissement. L'expérience s'apparente un peu à la traversée éclair d'un tableau de Monet – jusqu'à ce que le moteur s'arrête et que vous puissiez savourer la tranquillité de l'endroit et apprécier la beauté de cet environnement silencieux et obscur. Allez-y de préférence pendant la saison sèche, entre décembre et avril. Et si une journée dans les Everglades ne vous suffit pas, installez-vous dans une tente ou dans un camping-car.

Réserver une formule vol + voiture au départ de Miami

  • Lumières nocturnes sur le château de Poudlard dans le Wizarding World of Harry Potter des studios Universal. © 2018 Universal Studios.

    La magie à l'état pur

    Prenez encore plus de plaisir dans les parcs d'attractions d'Orlando avec les pass rapides familiaux. Ils constituent la meilleure alternative de Moldus au retourneur de temps magique d'Hermione.

    Réserver des billets

3. D'île en île dans les Florida Keys

Passer d'une île à une autre est particulièrement facile dans les Florida Keys car vous n'avez même pas besoin de bateau. La location de voiture étant peu onéreuse en Floride, vous apprécierez encore plus le magnifique trajet entre Miami et Key West. Une fois à Key Largo, la vue imprenable sur l'océan de chaque côté du pont vous apaisera et vous accompagnera tout au long de votre route vers le sud. Les six îles d'Isla Morada arrivent à point nommé pour une pause méritée… Sautez de votre voiture. Utilisez les toilettes. Et pourquoi ne pas y rester un peu plus et faire de la plongée dans les récifs pour partir à la découverte du monde aquatique ? Des bateaux de plongée sont également disponibles. Après avoir repris la route, vous finirez par arriver à Key West, en Floride, qui malgré son côté kitsch, reste néanmoins très attachante. La communauté très artistique et pro-LGBT crée une atmosphère accueillante pour explorer la pointe sud des États-Unis continentaux, la maison et le musée Ernest Hemingway et les bars animés qui bordent la rue Duval. Une fois à Key West, rendez-vous à Mallory Square pour assister aux célébrations nocturnes du coucher du soleil qui commémorent une autre belle journée au paradis. Arrivez suffisamment tôt pour assister aux diverses performances des artistes de rue loufoques.

4. Allier culture cubaine et farniente à la plage à Miami

Poussez jusqu'à Miami pour découvrir le patrimoine de la Havane sans quitter les États-Unis – à Little Havana. Des centaines de milliers de Cubains se sont installés à Miami, et c'est sur Calle Ocho (alias : SW 8th Street) que leur culture est la plus présente. Goûtez à un « sandwich » cubain, qui ne lésine pas sur le porc avec du jambon et rôti de porc et partez à la recherche des célébrités du « Hollywood-esque » Walkway of Stars. Zigzaguez entre les immenses statues de poulet peintes de façon unique et découvrez les jeux auxquels se livrent avec le plus grand sérieux des retraités motivés au Maximo Gomez Park Domino Club. Si vous n'avez eu votre dose de porc, testez le plat national cubain « ropa vieja » et terminez la soirée en fumant des cigares cubains premium roulés à la main. Si vous avez envie de changer de rythme, quittez le continent pour rejoindre Miami Beach en Floride. Passez des soirées à siroter des cocktails Miami Vice frappés ou des Cuba Libres bien arrosés dans les clubs haut de gamme, représentatifs du glamour de South Beach. Vous saurez danser la salsa avant même de vous en apercevoir.

Réserver un séjour à Miami

5. Assister à un lancement de fusée

Même si les endroits empreints de beauté naturelle ne manquent pas en Floride, transformez vos vacances en expérience hors du temps au Centre spatial Kennedy de Cap Canaveral. Bien que la NASA (National Aeronautics and Space Administration) ait arrêté le programme de la navette spatiale, vous pourrez quand même assister à des lancements de fusée dans l'espace à des vitesses incroyables sur le site. Participez au compte à rebours avant le décollage, et gardez les yeux rivés au ciel jusqu'à la disparition du panache qui s'échappe de la fusée. Les lancements de fusée étant programmés de façon sporadique tout au long de l'année, il est préférable de consulter le calendrier de lancement avant votre arrivée. Lors de la réservation, vous pouvez choisir entre quatre zones d'observation. Même si les lancements programmés dépendent aussi malheureusement des conditions météorologiques, les activités ne manquent pas au centre spatial. Parcourez l'U.S. Astronaut Hall of Fame, explorez la Station spatiale internationale en réalité virtuelle et vivez en direct la formation d'un astronaute. Stellaire.

Réserver des billets pour le Centre spatial Kennedy

  • Panneau indicateur à Key West. © cristianl.

    Directions à Key West

    Although this signpost gives directions to other unique destinations, you will be more than content to hang out in cool Key West.£1427 pp

    Réservez un séjour
  • Fusée au Kennedy Space Center Visitor Complex. © Pgiam.

    3, 2, 1 … Décollage !

    Les lancements de fusées étant rares, il est préférable de consulter le calendrier de lancement avant votre arrivée afin de participer au compte à rebours épique avant le décollage.

    Réserver des billets
  • Promenade en kayak à travers les mangroves, Parc National des Everglades. © Saracino.

    À la force de la pagaie

    Keep your eyes peeled for fish, crustaceans and marine birds as you glide through an enchanting maze of mangrove forests.£475 pp

    Réserver une formule vol+voiture

6. Chercher des coquillages

Bien que l'Amérique ait tendance à abuser de l'utilisation des superlatifs comme « le plus grand » et « le meilleur », l'île de Sanibel n'en reste pas moins la capitale mondiale des coquillages. Juste à l’ouest de Cape Coral, sur la Gulf Coast de Floride, les coquillages s’échouent en énormes tas sur cette île-barrière. Les enfants s'accroupissent dans le sable, à la recherche de minuscules coquillages de coquina qui ressemblent à des papillons pastels lorsqu'ils sont ouverts, tandis que les adultes ont tendance à adopter le tristement célèbre « Sanibel stoop ». Ils se courbent, se penchent sur une myriade de coquilles Saint-jacques magenta, d'olives lisses et de coquilles de conques. Les plages naturelles de Sanibel sont idéales pour ramener des souvenirs gratuits car vous pouvez ramasser des coquillages inhabités. Même s'il est agréable de se promener pieds nus sur la plage, n'oubliez pas d'emporter des sandales ou des chaussures en plastique. Vous en aurez peut-être besoin pour marcher sur le sable parsemé de fragments de coquillages. Pour en savoir plus sur les coquillages, arrêtez-vous au Bailey-Matthews National Shell Museum de l'île.

7. Célébrer l'art sur sable

Réveillez l'architecte qui est en vous pour construire un fabuleux château de sable sur les plus belles plages de Floride, et assistez à l'un des concours de sculpture sur sable du Sunshine State pour trouver l'inspiration. Toute la famille pourra profiter de ces galeries d'art décontractées sur la plage avec un cornet de crème glacée à la main. Si vous êtes là dans les premiers jours, vous verrez les sculptures prendre forme au fur et à mesure que les artistes détaillent et façonnent le sable compacté à l'aide de divers outils. Lors des festivals, vous pourrez également apprendre quelques techniques de sculpture pendant les ateliers et regarder les pièces miniatures évoluer lors les démonstrations. Des concours de sculpture sur sable se tiennent sur différentes plages de Floride. L'American Sand Sculpting a lieu sur la plage de Fort Myers, le Pier 60 Sugar Sand Festival sur la page de Clearwater et le Sanding Ovations Sand Sculpting Championship à Treasure Island.

8. Admirer les lamantins de près

Les dauphins sautent joyeusement dans le sillage des bateaux, mais les discrets lamantins sont plus difficiles à repérer. Ces gigantesques mammifères herbivores appartiennent à l'ordre des siréniens et les marins les ont parfois confondu avec des sirènes et autres ondines mythiques… Ils ont cependant dû les apercevoir de loin car ces créatures peuvent peser jusqu'à 600 kilogrammes et leurs museaux tiennent davantage de l'extra-terrestre que de l'humain. Bien que ces mammifères parcourent la côte sud-est de la Floride pendant près de la moitié de l'année, il est plus facile de croiser cette espèce menacée dans ses lieux de prédilection : Blue Spring State Park, Tampa Electric’s Manatee Viewing Centre et Merritt Island National Wildlife Refuge. Si vous préférez observer les lamantins en kayak, optez pour Three Sisters Springs ou Lee County Manatee Park. N'oubliez cependant pas qu'il est illégal de nourrir et de toucher les lamantins, alors évitez de céder à la tentation !

Réserver un séjour à Tampa

9. Parcourir les mangroves en kayak

Comme la plupart des destinations balnéaires, la Floride propose une large palette de sports nautiques : jet-ski, parachute ascensionnel, kitesurf et même flyboard futuriste en jetpack. Bien qu'il ne s'agisse pas d'un sport extrême, le kayak dans la mangrove s'avère une activité aquatique plus mémorable. Glissez sur l'eau semblable à du verre, au beau milieu de la forêt de mangrove paisible, tout en observant les poissons, les oiseaux et les crustacés. Les animaux sont partout, alors placez votre smartphone dans une pochette étanche autour du cou pour pouvoir accéder facilement à votre appareil-photo. Les forêts de mangrove et les marécages sont facilement repérables à cause de leurs racines qui s'élèvent au-dessus de la surface de l'eau. Les enfants ont parfois un peu de mal à pagayer à cause de l'étroitesse des voies navigables, mais les familles peuvent louer des kayaks en tandem. Une balade aquatique à travers les dédales ombragés de ces « arbres qui marchent » est idéale lorsque vous avez besoin de vous éloigner un peu du soleil – mais n’oubliez pas d'emporter une casquette, des lunettes de soleil et un écran solaire pour explorer les eaux libres autour des Rookery Islands.

10. Partir à la pêche aux espèces emblématiques de Floride

Troquez une journée de farniente à la plage contre un après-midi en haute mer. Glissez sur les vagues de l’océan pour essayer d'apercevoir les espèces de gros gibier, comme le légendaire tarpon – surnommé le « silver king de la pêche sportive ». Remonter ces gros poissons n'est cependant pas une mince affaire, lorsque l'on sait que ces mastodontes peuvent mesurer jusqu'à 1,9 mètres et peser plus 120 kilogrammes. Les guides locaux vous conduiront jusqu'à leurs lieux de pêche habituels, où vous pourrez peut-être capturer un Trachinotus dodu, quelques vivaneaux (rouges et jaunes) ou un banc de mérous. Si vous réservez un bateau, le guide de pêche pourra même détailler vos prises en filets pour que vous n'ayez plus qu'à les faire frire en rentrant dans votre maison de vacances. Vous aurez ainsi la satisfaction suprême d'avoir capturé votre repas « maison » en dégustant les produits les plus frais que vous puissiez trouver dans la région. La pêche ne se limite pas à l'eau salée. En Floride, la pêche en eau douce est également possible dans les lacs, les étangs, les bassins, les cours d'eau et les canaux.

Envolez-vous pour Fort Lauderdale