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Par Danny Baggott

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Septembre 2017

Que ayez envie de vous immerger dans le monde du baseball de Boston ou dans le tristement célèbre procès des sorcières de Salem, ou encore d'observer les baleines au large de Cape Cod, la Nouvelle Angleterre est un vivier de divertissements, d'histoire fascinante et de merveilles naturelles. Danny Baggott partage ses dix incontournables du Massachusetts.

C’est un endroit magique où s'évader pendant une journée d’été avec ses cottages de carte postale, ses plages bien entretenues et sa scène culturelle dynamique

Observation des baleines à Stellwagen Bank

L'observation de baleines est une activité d'écotourisme phare dans l'est du Massachusetts : on estime à un million le nombre de passagers qui embarquent sur l'océan dans l'espoir d'apercevoir l'un de ces majestueux cétacés. La plupart des visiteurs accèdent à Stellwagen Bank, un sanctuaire marin de plus de 842 miles carrés (2 000 km carrés) situé à l'embouchure de la baie du Massachusetts. Embarquez à bord d'un bateau d'observation et gardez votre appareil photo à la main pour saisir des photos de baleines franches de l'Atlantique nord, de baleines à bosse et de rorquals communs, qui viennent toutes se nourrir dans ces eaux.

Une pause à Cape Cod

La péninsule de Cap Cod est un véritable paradis pendant l'été. Elle s'étend de Provincetown, village artistique situé sur la pointe nord, à Woods Hole, situé sur l'extrémité sud-ouest. Cette presqu'île ne manquera pas de vous plaire : un patrimoine historique fort, des kilomètres de plages paradisiaques, et plus de 50 terrains de golf à essayer. Les plus gourmands se régaleront de fruits de mer frais et de glaces insolites (vous goûterez bien le parfum homard ?).

  • La Federated Church of Hyannis, sur Main Street, est ouverte à toutes les confessions et traditions © William DeSousa-Mauk.

    Le saviez-vous ?

    Un ananas surplombe la porte principale de l'Église : en effet, ce fruit est traditionnellement considéré comme un signe d'hospitalité.

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  • Admirez la vaste collection d’œuvres d'artistes locaux au Museum of Art de Cape Cod © CCMoA.

    Apprenez quelque chose de nouveau

    Le jeudi entre 5 h et 8 h du soir, rendez-vous aux séances gratuites ARTfull du musée : vous pourrez y admirer les œuvres tout en profitant de leçons et de conférences spéciales.

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  • Un séjour à Boston n'en serait pas un sans une croisière d'observation des baleines à Provincetown © Getty.

    Prenez la mer

    Baleine à bosse, Rorqual commun, Petit rorqual, Globicéphale… partez pour une excursion inoubliable à bord de l'un des bateaux d'observation des baleines de Provincetown pour découvrir ce mammifère majestueux dans son habitat naturel.

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Les Red Sox de Boston

Le célèbre stade de Fenway Park, où jouent les Red Sox de Boston depuis 1912, a accueilli la Série mondiale à dix reprises, ce qui en fait, en plus d'être le stade de base-ball le plus ancien, l'un des plus célèbres au monde. Procurez-vous des billets pour un match des Red Sox et imprégnez-vous de l'ambiance. Les jours où il n'y a pas de match, réservez une visite guidée du stade pour en découvrir les coulisses et marcher dans les pas de joueurs légendaires comme David Ortiz, Ted Williams et Babe Ruth.

Le Salem Witch Museum

Le Salem Witch Museum s'intéresse aux tristement célèbres procès des sorcières de Salem, qui se sont tenus entre 1692 et1693, et qui se sont soldés par l'exécution de 14 femmes et six hommes pour le prétendu crime de sorcellerie. Les visiteurs peuvent revivre le drame et l'hystérie qui ont entouré cet épisode de l’histoire américaine à travers des décors grandeur nature et des récits glaçants, tandis que la deuxième partie de l’exposition examine l'évolution de la perception de la sorcellerie de nos jours.

  • Les Gingerbread Cottages de Wesleyan Grove dans l'île de Martha’s Vineyard : une image de carte postale © Getty.

    On en mangerait presque

    A trois heures et demi de route de Boston, Martha's Vineyard vaut le détour, surtout pour les chalets fantaisistes de style victorien, aux couleurs de l'arc-en-ciel, de Wesleyan Grove à Oak Bluff.

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Le New England Aquarium

Le New England Aquarium de Boston place haut la barre en matière d’aquariums : il abrite des milliers d’animaux aquatiques, de la pieuvre géante du Pacifique à la rascasse volante, en passant par les dragons marins et les petits pingouins bleus. Ce paradis sous-marin présente également un nombre impressionnant d'expositions, notamment le réservoir géant océanique, un récif des Caraïbes de quatre étages, le plus grand réservoir de requins et un aquarium permettant de toucher des poissons sur la côte est. Ne manquez pas l'opportunité de voir des images étonnantes de créatures de mer au cinéma IMAX.

En plus du soleil, vous pourrez aussi amplement profiter de la vie marine de le l'île, de ses oiseaux indigènes et migrateurs et de sa végétation

Ramblewild à Lanesborough

S'étendant sur dix hectares au milieu de la forêt de Nouvelle-Angleterre, le Ramblewild est le nec plus ultra des parcs accrobranche. Sa plateforme centrale de 4 mètres 50 sert de point de départ aux huit parcours d’obstacles aériens - dont quatre survolent un ravin. Les parcours correspondent à divers niveaux de difficulté, mais quel que soit votre choix, vous serez confronté à de hauts câbles, des tyroliennes, des passerelles aériennes, des échelles de corde, des filets et des ponts suspendus. Pour ceux qui préfèrent un rythme plus lent, des randonnées guidées sont également proposées.

Duxbury Beach

La plage de Duxbury Beach, qui s'étend sur 7,5 miles (environ 12 km) entre Marshfield, au Nord, et Gurnet Point et Saquish au Sud - , se distingue par ses longues dunes de sable et ses roses. En plus du soleil, vous pourrez également vous adonner aux sports nautiques et admirer la vie marine de la zone, ses oiseaux indigènes et migrateurs, et sa végétation. Les familles pourront profiter d'un espace dédié aux enfants où sont proposées des activités balnéaires ludiques.

Le Norman Rockwell Museum

Le Norman Rockwell Museum, situé dans les environs verdoyants de Stockbridge, présente la plus importe collection d’œuvres au monde de l'artiste américain. Cet artiste est surtout connu pour ses représentations de la culture américaine du début du XXe siècle, et notamment pour les illustrations qu'il a faites pour le Saturday Evening Post il y a près de cinquante ans. Le musée abrite également son studio, ainsi que des objets personnels et ses œuvres de référence.

Martha's Vineyard

Au sud de Cap Cod, Martha’s Vineyard s'étend sur 227 kilomètres carrés, ce qui en fait la troisième plus grande île de la côte est. C’est un endroit magique où s'évader pendant une journée d’été avec ses cottages et ses phares de carte postale, ses plages bien entretenues et sa scène culturelle dynamique. Il n'est guère étonnant que ce soit la destination de vacances préférée des classes fortunées américaines (le président Obama aime bien venir s'y reposer). Ne passez pas à côté d'un tour de Flying Horses, le plus vieux manège en fonctionnement du pays, construit en 1876.

The Museum of Fine Arts

Le Museum of Fine Arts de Boston - fondé en 1870 - est le quatrième plus grand du genre aux États-Unis, réunissant plus de 450 000 œuvres d’art. Des artefacts égyptiens et de la poterie japonaise aux triptyques du 14e siècle et aux œuvres d’Andy Warhol, certaines des plus belles pièces du monde sont exposées ici, alors planifiez votre visite avec soin pour vous assurer de ne rien manquer. Prévoyez une petite marge supplémentaire pour la boutique, qui possède une étonnante collection de livres d’art.

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