48 heures à Washington D.C.


Par Garrett M Graff, ancien rédacteur en chef du Washingtonian magazine

Photographie de Salvatore D’alia/Getty Images

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Mars 2017

La renaissance de la gastronomie, de la boisson et de la culture ont transformé en une dizaine d'années la capitale des États-Unis, autrefois petite ville gouvernementale endormie, en l'une des destinations les plus attrayantes du pays. Nous avons demandé à l'ancien rédacteur en chef du magazine Washingtonian, Garrett M Graff, de nous donner son avis sur les meilleurs endroits où manger et dormir, ainsi que sur les sites à visiter.

Jour un

08:00 – Comme un local

Il est difficile de ne pas remarquer la puissance et la grandeur de Washington. Le moteur politique du pays qui vrombit en son centre irradie toute la ville, mais elle a d'autres attraits.

Commencez votre journée comme un local en prenant un café et un petit-déjeuner au Tryst Coffeehouse dans le quartier branché de Adams Morgan, avant de vous rendre au National Zoo (Smithsonian’s National Zoo and Conservation Biology Institute, son nom complet). Il a fait l'objet de rénovations importantes ces dernières années et a transformé son vaste terrain en un parc à haute valeur où l'on peut voir des éléphants ou encore des pandas et des bisons américains. L'entrée est gratuite et le zoo est ouvert 364 jours par an.

Goûtez la meilleure cuisine indienne de la ville au raffiné Rasika de Penn Quarter, où vous pourriez vous retrouver côte à côte avec un membre du Cabinet

Midi – Déjeuner d'affaires

Rechargez vos batteries en dégustant un déjeuner décontracté de type pub au Duke’s Grocery sur la 17th Street NW (prenez le Proper Burger) ou savourez les meilleurs plats indiens de la ville dans le restaurant élégant Rasika dans le quartier de Penn Quarter, où vous déjeunerez peut-être au côté d'un membre du Cabinet. Ne passez pas à côté du palaak chaat, un plat à base d'épinards mi-cuits, le plat le plus plébiscité de la ville.

  • Resserrez les liens avec Honest Abe © Alice Scully / Getty

    Un œil attentif

    Si vous regardez attentivement le deuxième discours inaugural gravé sur le Lincoln Memorial, vous pouvez repérer une faute de frappe accidentelle.

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  • Une maison à la mesure d'un président © Rob Crandall / Alamy

    Le saviez-vous ?

    La Maison Blanche comporte environ 132 chambres, 32 salles de bain, 412 portes, six étages, ainsi que ses propres dentiste, piste de bowling et fleuriste.

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  • Le frappant Washington Monument © Alamy

    Naissance d'une nation

    L'obélisque de The Monument contient une copie de la Constitution ainsi que des pièces de monnaie américaines, des journaux et certains effets personnels de George Washington.

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14h00 – Ne passez à côté d'aucune information

Passez l'après-midi au Newseum , l'imposant musée interactif consacré à l'information, où vous pourrez revoir les événements les plus remarquables qui se sont déroulés dans le monde, et vous perdre pendant des heures à regarder des images d'archives et autres éditions spéciales à la une. Le pass Washington Explorer offre un forfait comprenant des entrées au Newseum et à d'autres sites incontournables de Washington DC, comme l'International Spy Museum.

17 h 00 - Pas de réservations

Il est de plus en plus difficile d'accéder aux restaurants les plus branchés de Washington, car certains des établissements les plus prisés ont adopté une politique de non-prise de réservations qui peut engendrer de longues files d'attente. Au Bad Saint, un restaurant philippin de 24 places désigné comme le deuxième meilleur restaurant aux États-Unis par le Bon Appetit magazine en 2016, la file d'attente peut commencer dès 17 h 30.

Pas envie d'attendre ? Planifiez à l'avance en réservant au Tail Up Goat, un nouveau restaurant étoilé au guide Michelin alliant de créatifs plats méditerranéens et caribéens selon le chef Jon Sybert – élargissez vos horizons de boissons au bar en vous en remettant à l'expertise du sommelier Bill Jensen.

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Deuxième jour

08:00 – Affluence matinale

Prenez votre petit déjeuner au Old Ebbitt Grill, l'un des plus anciens restaurants de la ville, s'emplissant de bonne heure le matin de lobbyistes et d'acteurs puissants, avant que les hordes de touristes ne déferlent sur les lieux.

09 h 00 – Personnages célèbres

Situé de l'autre côté de la rivière Potomac, le cimetière d'Arlington est célèbre pour sa cérémonie stricte et formelle de relève de la garde devant la tombe du soldat inconnu, qui rend hommage aux Américains morts pendant la guerre. Le vaste cimetière abrite également les tombes de nombreuses personnalités connues comme celle de John F. Kennedy, où brûle une flamme éternelle, celle du boxer Joe Lewis et celle de Pierre L’Enfant, l'architecte qui a conçu Washington. Épargnez-vous un peu de marche et prenez le bus à arrêts multiples.

Midi – Sur les pas d'une First Lady

Déjeunez en bord de mer à Georgetown, au Fiola Mare, le miroitant restaurant italien de fruits de mer du chef Fabio Trabocchi – un favori de Michelle Obama.

13:30 – Souvenez-vous d'eux

Passez l'après-midi à parcourir l'« America’s Front Lawn » du National Mall, en partant du Lincoln Memorial et du Vietnam Wall, et en remontant ensuite jusqu'au mémorial de la Seconde Guerre Mondiale, où vous pourrez assister aux visites émouvantes de bus d'anciens combattants, puis admirer le Washington Monument.

  • Découvrez le National Museum of African American History and Culture

    Découvrez le passé

    Le musée est ouvert tous les jours, sauf le jour de Noël (10:00-17:30) ; l'entrée est gratuite, mais vous devez réserver vos billets au préalable.

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14:30 – Leçon d'histoire

À proximité, expérimentez les toutes récentes attractions du National Museum of African-American History and Culture de Washington, mettant à l'honneur les contributions artistiques des Afro-Américains, tout en présentant l'héritage racial de la nation issu de l'esclavage et des droits civils. Planifiez à l'avance – ou réveillez-vous de bonne heure – pour obtenir des billets avec heure réservée, cela en vaut la peine.

17 h 00 – Pause gourmande

Passez la soirée à errer dans les environs de 14th Street NW, ciblée par le programme de revitalisation de Washington au cours de la dernière décennie. Faites du lèche-vitrine au Salt and Sundry, au magasin emblématique de la ville, le Shinola, vendant des montres et des articles en cuir fabriqués à Detroit, ainsi qu'au Miss Pixie’s proposant articles vintage et antiquités sur 14th Street de longue date.

Quand la faim commence à se faire sentir, cette zone en a pour tous les goûts : pour le bistro français le plus huppé de la ville, rendez-vous au Diplomate, où le grenier vaut la visite à lui seul. Vous préférez l'Amérique latine ? Essayez le Tico pour ses margaritas à l'hibiscus, ses tacos et sa délicieuse salade de chou râpé. Ou, dans la proche 17th Street NW, prenez votre place dans la file d'attente pour goûter l'authentique cuisine thaïlandaise de l'un des meilleurs chefs de Washington, Johnny Monis, qui enflammera vos papilles au Little Serow (tâchez d'arriver, les soirs de semaine, entre 17 h 00 et 17 h 30 pour le dîner, ou encore plus tôt le week-end). Lorsque votre nom aura été inscrit sur la liste, prenez un verre pour patienter au Oyster Bar de Hank qui se trouve au coin de la rue.

  • Promenez-vous parmi les boutiques et cafés de la 14th Street

    Salt and Sundry

    En plus de vendre des articles de table de haute qualité, Salt and Sundry organise également de nombreux événements, notamment des dégustations et des échanges avec des experts culinaires et des barmans.

    Visiter D.C.
  • Faites le plein d'énergie et de bonnes ondes au Tail Up Goat

    Pâtes idéales

    Goûtez aux délicieuses lasagnes maisons au fromage de chèvre, kale et salsa verde.

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  • Sirotez tel un sénateur au Tico's bar

    Cocktails pour deux

    Démarrez la soirée du bon pied avec un punch de saison au Tico et une petite assiette d'encas pour moins de 15 $ pendant l'Happy Hour (du lundi au vendredi, de 16 h 00 à 19 h 00).

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Où séjourner

W Washington DC – rendez-vous vers le bar à cocktails pour des vues présidentielles sur la Maison Blanche voisine.

Le Washington Hilton accueille de nombreux événements en costume-cravate noire, notamment le prestigieux dîner de printemps de la White House Correspondents Association.

Hilton Garden Inn est un hôtel flambant neuf du quartier West End. Vous serez à deux pas de l'endroit où l'ancien président Barack Obama a installé ses nouveaux bureaux.