Découverte des Highlands et des îles écossaises


Eloise Barker

Photographie du titre par Stephan Boehme / EyeEm

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Mars 2018

Découvrez de petits villages, de belles montagnes et les quatre saisons en une journée. Avec leurs magnifiques courbes glacées et leurs monts parsemés de bruyère, les Highlands écossaises sont à couper le souffle. Les randonneurs partent à l'assaut des munros, les golfers profitent de greens vallonnés et les rêveurs viennent chasser les fantômes. Louez une voiture et prenez un grand bol d'air frais dans les Highlands en optant pour l'un de nos trois séjours exceptionnels.

Les incontournables de la North Coast 500

Idéal pour : plages cachées, parcours de golf de légende et monstres perdus

Inverness

Commençons par le commencement : se rendre à Inverness avec British Airways. Cette ravissante cité sert de porte d'entrée vers les Highlands – faune marine comprise : un banc de dauphins Tursiops y a élu résidence. Inverness est un bon endroit pour vous ravitailler avant d'explorer la région. Achetez-y vos fournitures, ou profitez-en pour vérifier l’imperméabilité de votre manteau. Au départ de la ville, vous pouvez prendre la célèbre North Coast 500, un boucle routière de 500 miles qui traverse les plus beaux spots du nord de l'Écosse.

Le Loch Ness

Éloignez-vous légèrement de la North Coast en suivant le fleuve Ness à l'intérieur des terres, pour rejoindre, à seulement trente minutes, le Loch Ness, le célèbre loch d'Inverness. Ce loch tranquille et profond a une surface suspicieusement calme et un patrimoine datant du 13e siècle, le superbe château d'Urquhart. Vous ne serez pas déçu si vous n'apercevez pas le légendaire monstre du Loch Ness : le paysage vaut le détour. Les randonneurs peuvent rejoindre le Great Glen Way au départ d'Inverness. Ce chemin de 79 miles (127 km) jusqu'à Fort William vous emmène jusqu'au Ben Nevis, le point culminant du Royaume-Uni.

Rendez-vous sur l'île de Skye au départ d'Inverness

  • Front de mer d'Ullapool. ©northlightimages

    Larguez les amarres

    Le petit port d'Ullapool affrète des ferries jusqu'aux Hébrides extérieures et des bateaux pour les îles Summer.

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Dornoch

Engagez la conversation sur le golf dans un bar à Inverness et vous ne tarderez pas à réaliser que ce sont les Écossais qui ont inventé le sport. Les golfeurs filent tout droit d’Inverness en direction de Dornoch, qui abrite les plus parcours les plus envoûtants du pays. Les célèbres parcours de golf écossais y sont tous, autour de superbes manoirs et châteaux. Ces parcours (à savoir Royal Dornoch Golf Club, Tain Golf Club, Golspie Golf Club, Bonar Bridge) sont qualifiés de « links  » – le terme autrefois employé pour désigner les parcours.

John O'Groats

La North Coast 500 commence vraiment à Dornoch et mène sur la côte découpée du comté de Sutherland. Cette région à la fois magnifique et éloignée. Il s'agit d'ailleurs du dernier endroit où des loups ont été découverts sur les îles britanniques. Y conduire est une mission délicate. La route principale, l'A9, serpente le long de la côte au gré de descente et de virages difficiles, jusqu'à ohn O’Groats, la pointe la plus au Nord de l'Écosse continentale.

Ullapool

La pointe Nord de l'Écosse continentale abrite certaines des plus belles plages du pays. Empruntez la A387 pour vous rendre sur la plage pittoresque d'Achmelvich (accessible uniquement par un route à une voie) et la plage d'Oldshoremore (accessible uniquement aux randonneurs). La jolie petite ville côtière d'Ullapool sert de point de chute aux randonneurs, et de nombreux visiteurs entreprennent l'ascension de la venteuse Quinag, une montagne menaçante aux trois pics. Les routes intérieures mènent à Ribigill et aux pieds du Ben Loyal, la reine isolée des montagnes écossaises.

Où séjourner

Crerar Ben Wyvis Hotel est un hôtel victorien situé au nord d'Inverness doté d'une salle de cinéma pour les jours de pluie.

Mansfield Castle, qui ressemble plus à un manoir, est situé à proximité des greens de Dornoch. Cette demeure seigneuriale lambrissée et tirée à quatre épingles est hantée par Mrs Fowler, qui aime particulièrement visiter la Tower Suite. Ce fantôme est généralement bien disposé à l'égard des visiteurs – profitez-en pour lui demander des conseils pour améliorer votre handicap.

  • Le château de Balmoral, comté d'Aberdeen. ©giuseppe masci / Alamy Stock Photo

    Monarch of the Glen

    Des tourelles en forme de poivrières ornent la tour de Balmoral, qui fut bâtie par la reine Victoria. Elle n'aimait rien tant que de se promener pendant des heures sur son domaine.

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  • Renne près d'Aviemore, dans les Cairngorms. ©PHoyle

    Renne en liberté

    Un troupeau de rennes paît dans les Cairngorms depuis les années 1950. Ces animaux y sont aujourd'hui au nombre de 150.

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  • Footdee, Aberdeen city. ©Placebo365

    Y a du louche...

    Footdee (qu'on prononce 'Fittie') était un petit village de pêcheurs jusqu'à ce qu'il soit absorbé par Aberdeen. C’est maintenant un endroit unique de la ville à visiter.

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La côte ouest et les Hébrides

Idéal pour : la route vers les îles

Glasgow

Après avoir admiré le charme grisonnant de Glasgow, louez une voiture et partez à l'assaut de la côte Ouest de l'Écosse. Le trajet entre Glasgow et Loch Lomond ne dure que 40 minutes, et quel trajet ! Dans la partie supérieure du Loch Lomond, vous pouvez monter en haut du An Ceann Mor pour contempler l'ensemble du parc national de Trossachs. De là, rendez-vous au Loch Fyne Restaurant and Oyster Bar, l'endroit idéal pour déguster un plateau de fruits de mer frais.

Glencoe

Glencoe est au centre d'un des paysage les plus beaux au monde. Cependant, les collines dénudées et massives autour de Glencoe sont encore marquées par le poids de l'histoire : un monument solennelle y commémore le massacre de Glencoe de 1692. Les attractions naturelles de Glencoe sont entre autres Aonach Eagach, un étroit chemin sur le fil du rasoir au sommet d'une crête, et le Devil’s Staircase, une paroi rocheuse abrupte qui descend jusque dans la vallée. La formation attire les adeptes de VTT et de randonnée de l'extrême. La montagne Pap of Glencoe est un autre incontournable. Elle est située sur la West Highland Way de 96 miles (154 km), qui va de Milngavie à Fort William.

Où séjourner

À Glasgow, le DoubleTree Glasgow Central est bien situé, possède un décor élégant et une belle piscine intérieure.

Loch Fyne Invernay est le paradis des fruits de mer. Cet hôtel en bord de loch dispose d'un jacuzzi, d'un hammam et d'un sauna, et jouit de superbes vues sur l'eau.

Outre ses membres du personnel en kilt et ses terrasses avec jacuzzis privés, le Glencoe House propose plusieurs suites spacieuses prisées. Certaines ont vue sur la montagne Pap of Glencoe.

Fort William

Davantage connue pour son emplacement que pour son aspect, Fort William est la capitale des activités des Highlands. Au pied du Ben Nevis, la ville attire de nombreux alpinistes. Fort William est à une extrémité de la toute nouvelle East Highland Way : une belle piste de randonnée dans la vallée jusqu'à la West Highland Way. Le sentier passe par une forêt ancienne et par les marécages. Depuis Fort William, vous pouvez prendre la route magnifique qui mène à Mallaig, appelée la Route des îles. Vous pouvez également prendre place à bord du train à vapeur Jacobite Steam Train. Il traverse le viaduc de Glenfinnan, que l'on voit dans le deuxième volet du film Harry Potter. Le trajet mène aussi à l'escalier de Neptune, une impressionnante série d'écluses à l'entrée du canal calédonien, dans les Highlands.

Skye

Vous pouvez apercevoir l’île de Skye, depuis le port de ferry de Mallaig. Elle se dresse comme une couronne sur l’horizon, grâce à son cercle de crêtes. Prévoyez une demi-heure de traversée en ferry pour l'atteindre (ou empruntez la A87 et traversez le Skye Bridge). Si vous avez une voiture, laissez-la à Morar, où le film Local Hero a été tourné. Ici, vous pouvez visiter Camusdarach beach, un grand sillon de sable adossé à la dune et bordé de maisons de vacances. Lorsque vous aurez effectué la traversée jusqu'à Skye, vous y découvrirez un paysage à la beauté sauvage. Les Fairy pools (bassins de fées) bordent la colline et les cascades de Kilt Rock tombent directement dans la mer. La randonnée la plus difficile de l'île se trouve le long de la crête de Cuillin Ridge. Vous pouvez aussi marcher jusqu'au Old Man of Storr, un rocher qui se dresse comme une dent pointue sur la colline. Ensuite, découvrez pourquoi les fruits de mer servis au Loch Bay, à Stein, lui ont valu une étoile au guide Michelin.

Où séjourner

Hors de Fort William, Creag Mhor Lodge est une auberge simple et confortable qui a traversé les époques. L'endroit est idéal pour les marcheurs qui ont besoin de repos. À la fin d’une journée de rando sur les collines, détendez-vous près du feu ou au bar bien pourvu en whiskys de toutes sortes. Le lodge est à 20 minutes des pentes de ski et à 17 km de Fort William.

Sur Skye, Duisdale House à Orsnay est un établissement victorien distingué. Désormais hôtel-boutique, trottez vite jusqu'au jacuzzi extérieur et réservez une table à son restaurant pour déguster une cuisine qui a remporté d'innombrables prix nationaux.

  • Le viaduc de Glenfinnan, sur la West Highland Line, dans le comté d'Inverness. ©evenfh

    Vous reconnaissez ?

    Les fans d'Harry Potter reconnaîtront ce magnifique viaduc tout droit sorti des films du célèbre sorcier.

    Réservation de vols

Une route dans les Cairngorms

Idéal pour : les randonneurs aventureux et les amoureux des châteaux

Aberdeen

Les vrais Écossais savent qu'Aberdeen est dans les Lowlands, et non pas dans les Highlands ; mais nous vous recommandons d'atterrir à Aberdeen, d'y louer une voiture et de vous rendre dans les Cairngorms. Avant votre départ, visitez la distillerie Glenfidditch de la ville et ses nombreux châteaux. (Il y en a 300 rien que dans le comté d'Aberdeen.) Moins pluvieuse que les villes des Highlands de l'Ouest, cette cité balnéaire de la mer du Nord brille de mille feux lorsque le soleil se montre, grâce au quartz de sa pierre, à l'éclat de la mer et à ses plages argentées.

Aviemore

Roulez en direction de la petite ville d’Aviemore pour explorer les Cairngorms, le plus grand parc national de la Grande-Bretagne. Elle est étonnamment bien reliée et le Caledonian Sleeper Train au départ de Londres s’arrête juste à la gare d'Aviemore. Pendant l’hiver, cette région est ce qui ressemble le plus à une station de ski sur les îles britanniques. Le Cairn Gorm, avec dix remontées mécaniques et un funiculaire, est juste à 9 miles de la ville. Ici se trouve l'unique troupeau sauvage de rennes du Royaume-Uni. Après une bonne journée à la montagne, revenez vite à Aviemore vous terrer au Old Bridge Inn pour grignoter au coin du feu.

The Cairngorms

En dehors de la saison de ski, ce superbe parc national dispose de sentiers de randonnée exigeants. Attention, il vous faudra mettre les chaussures adéquates : en effet, les trekkers intrépides s'entraînent ici, notamment pour partir à l'assaut de l'Himalaya. Des glaciers de l'Âge de glace parsèment le paysage, et notamment quatre des cinq plus grandes montagnes du Royaume-Uni. On y trouve 34 munros (montagnes écossaises de plus de 3 000 pieds, soit 914 m), notamment le menaçant Ben McDui. Au Sud des Cairngorms se trouve le château de Balmoral, où la famille royale passe des Noëls enneigés. Vous pouvez le visiter en été, quand la famille royale n'y séjourne pas.

Où séjourner

À Aberdeen, le Mercure Aberdeen Ardoe House se trouve sur la Dee, à quelques kilomètres à l'extérieur de la ville. Il s'agit d'une demeure impressionnante ornée de tourelles, qui propose un bar funky et un salon. L'établissement propose également une salle de gym et une piscine couverte.

À égale distance d'Édimbourg et d'Inverness, le Palais de Scone est un imposant château à tourelles aux intérieurs élégant idéal pour le Laird ou le monarque qui sommeille en vous. Sis à côté de Perth, dans le Sud des Cairngorms, il offre un séjour incroyable près du parc national et dispose de courts de tennis et d'une piscine intérieure.

À Aviemore, séjournez au MacDonald Morlich Hotel. Cet hôtel lumineux et spacieux change un peu des vieux cottages. En plus de son allure élégante, cet hôtel est idéalement situé, car il se trouve juste à côté de la station d'Aviemore et du parcours de golf de compétition de Spey Valley. Il s'agit également d'un impressionnant centre d'activités pour les enfants, idéal pour les occuper les jours pluvieux.

Prolongez votre voyage

Les Shetlands

Si vous voulez vous évader pour de bon, ou vous vanter de la distance qui séparait votre hôtel du reste du pays, les îles Shetland sont pour vous. Au départ d'Aberdeen, votre ferry mettra 12 heures pour traverser plus de 200 miles de mer avant de pouvoir se mettre au sec (relatif). Lerwick, capitale des îles Shetland, pourrait être décrite comme animée – mais uniquement si vous la comparez au reste des îles extraordinairement calmes et distantes. Les îles Shetland sont plates, pas comme Skye la montagneuse. Les petits poneys volontaires natifs des Shetlands veillent à ce que l’herbe des collines soit coupée court. La nourriture est biologique et locale, et habituellement servie accompagnée de légendes Viking au coin du feu. Dans les îles Shetland, vous êtes assez proche de la Norvège pour craindre une nouvelle invasion.

Où séjourner

Séjournez au Lerwick Hotel. Cet hôtel central peu paraître un peu ancien, mais un séjour ici ressemble à un voyage dans le temps. La plupart des chambres ont vue sur la mer et sont entièrement rénovées. Il y a également un restaurant sur site, où il est possible de déguster des fruits de mer locaux.

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