Quatre des meilleurs roads trips en Irlande


Par Karen Stride

Photo par DieterMeyrl/Getty Images

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Mai 2017

Si vous optez pour un road trip en Irlande, préparez-vous à une immersion dans une végétation luxuriante. Les distances sont courtes, vous conduirez à gauche des deux côtés de la frontière irlandaise et les routes sont délicieusement vides. La promesse de la légende, le paysage et l'accueil chaleureux des irlandais iront au-delà de toutes vos attentes.

Le circuit sur la côte de la Chaussée des géants

Idéal pour : activités de plein air dans les paysages pittoresques

Itinéraire : environ 354 km

Belfast – Derry/Londonderry

Commencez à Belfast. Longeant la côte atlantique, la Chaussée des Géants a gagné son titre parmi les plus belles routes du monde – louez une voiture et regardez défiler les paysages irlandais emblématiques. À seulement 20 kilomètres, le sentier côtier Gobbins (réouverture le 1er juillet 2017) surplombant les falaises en basalte peut être parcouru par beau temps. Faites une pause sur l'incroyable pont tubulaire avant de reprendre votre chemin au milieu de roches découpées. Longez la côte jusqu'aux grottes de Cushendun et faites une halte à Glenarm autour du goûter local, le « cream tea », ou allez admirer les cascades spectaculaires du parc forestier de Glenariff, à l'intérieur des terres.

Traversez le pont de corde de Carrick-a-Rede jusqu'à l'île de Carrick-a-Rede. Ce parcours de 20 mètres, en suspension à 30 mètres au-dessus de l'océan, vous expose à tous les éléments, mais les vues exceptionnelles sur l'île de Rathlin et au-delà vous feront tout oublier. Découvrez pour la première fois le site spectaculaire de la « Chaussée des géants », classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Les colonnes de basalte (40 000 au total) plongent dans l'océan Atlantique, inspirant des comptes de géants. Déjeunez dans le village de Bushmills ou arrêtez-vous à l'Old Bushmills Distillery pour vous offrir une bouteille de leur whisky single malt si caractéristique. Faites une pause pour admirer la beauté du château de Dunluce, aussi dramatique et désolé que son arrière-plan côtier aux arêtes déchirées.

Où séjourner : Le FitzWilliam Hotel à Belfast, un hôtel de charme jouissant d'un excellent emplacement. Cet établissement baigne dans le luxe, des somptueuses chambres au bar à cocktails tendance, et se trouve à proximité du Grand Opéra. Séjournez au City Hotel Derry, pour un cadre idyllique, à deux pas des sites historiques de Derry et de l'animation de la ville.

Découvrez pour la première fois le site spectaculaire de la « Chaussée des géants », classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Les colonnes de basalte (40 000 au total) plongent dans l'océan Atlantique, inspirant des comptes de géants.

  • Dark Hedges près d'Armoy, comté d'Antrim. Crédit photo : Martin Siepmann.
  • Crépuscule sur le lac supérieur dans le parc de Glendalough. Crédit photo : RafalStachura.
  • Île Skellig Michael. Crédit photo : irishphoto.com /Alamy Stock Photo.

    Le décor est planté

    L'ancien monastère irlandais de l'île de Skellig Michael a servi de toile de fond cinématographique à certaines scènes de l'épisode VII de Star Wars.

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Les lieux de tournage du Trône de Fer

Idéal pour : les amoureux des paysages des Sept Royaumes

Itinéraire : environ 354 km

Co. Down et Belfast – Derry/Londonderry

Si vous êtes un fan de Game of Thrones®, les collines et le littoral accidenté d'Irlande du Nord vous paraîtront familiers, dans la mesure où 25 sites impressionnants de tournage sont plantés dans ce cadre spectaculaire. Prenez la direction du comté de Down au sud et visitez le parc forestier de Tollymore – la forêt hantée qui abrite les Wildlings et White Walkers dans la série. Entre ses immenses séquoias anciens, vous serez transporté vers les premiers épisodes de la série à succès – vous vous souvenez, quand les Starks découvrent les loups ? Choisissez l'un des sentiers de randonnée et donnez libre cours à votre imagination. Arrêtez-vous à Castle Ward et Audley's Castle (ou Winterfell) et entrez dans la peau de vos personnages préférés grâce aux costumes et au tir à l'arc.

Quittez Belfast et mettez le cap vers le Nord, en direction de la côte d'Antrim. Avec ses étendues vertes, les Glens d'Antrim pavent votre chemin jusqu'à la célèbre Chaussée des Géants et le village pittoresque de Cushendun. Vous pourrez reconnaître les impressionnantes grottes de Cushendun, dans lesquelles Mélisandre, la prêtresse rouge, a donné naissance à une créature de l'ombre. La forêt de Dark Hedges, près d'Armoy, a servi de décor à la scène où Arya s'échappe de Port-Réal : ce chemin de hêtres très photographie vous emmène jusqu'à Gracehill House.

Pour trouver la côte fictive de Dorne, où Jamie et Boran combattent les soldats Dornish, foulez le sable de Portstewart Strand, l'une des plus belles plages de l'Irlande du Nord. Le temple de Mussenden est perché de façon inattendue sur une falaise de 35 mètres au-dessus de vous. Croyez-le ou non, il a été construit en tant que bibliothèque d'été ; Downhill Beach, où les personnages Melisandre et Stannis Baratheon brûlent des effigies en offrande au Lord of Light, est également connue pour son surf, son sable et ses promenades dans un décor de rêve. En chemin vers Derry, faites une halte à Binevenagh – où des falaises abruptes et le plateau offrent une vue inoubliable sur les villages environnants. Vous pourriez vous rappeler de ce lieu où, à la fin de la saison cinq, Daenerys s'échappe de façon spectaculaire sur son dragon, pour plus tard être capturée par Dothraki.

Où séjourner : The Jury’s Inn Belfast, idéalement situé sans pour autant être hors de prix. De nombreuses boutiques et de nombreux bars et restaurants se trouvent à proximité.

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  • Pont de corde de Carrick-a-Rede Crédit photo : Clearview/Alamy Stock Photo.

Wild Atlantic Way : à savoir

Idéal pour : les aventuriers prêts à découvrir le côté sauvage de l'Irlande

Itinéraire : environ 354 km

Dublin – Cork – Shannon

Comme son nom l'indique, ce road trip venteux met en valeur la beauté naturelle – sauvage par nature – de l'Irlande. Débutez votre itinéraire sur la côte pittoresque de Cork et admirez le phare Head of Kinsale, qui date du 17e siècle et s'avance à deux miles de la côte. En route vers le cap le plus méridional de l'Irlande, Mizen Head, faites une pause pour déguster les délicieux mets de Kinsale la colorée. Traversez l'impressionnant pont de Mizen Head Bridge, autour duquel bouillonnent les vagues de l'Atlantique. Admirez le phare de Fasnet Lighthouse. Avec un peu de chose, vous pourrez observer quelques baleines migratrices. Votre prochain arrêt : l'île de Dursey, accessible par le seul téléphérique d'Irlande. La traversée en elle-même vous donnera des frissons, mais soyez rassuré, vous retrouverez votre calme de l'autre côté, au milieu des moutons.

Prenez le bateau pour vous rendre sur l'île de Skellig Michael, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Elle se trouve à 7 miles au Sud de l'île Valentina. Escaladez les 600 marches d'un escalier vieux de 1000 ans pour admirer les ruines d'un site monastique très bien conservé. Ce site spectaculaire est un paradis pour la faune. Avis aux amateurs d'ornithologie : n'oubliez pas vos jumelles. Sur les îles voisines de Blasket, au large de la péninsule de Dingle, vous pourrez également observer la nature de près.

Laissez-vous captiver par la puissante houle de l'océan Atlantique dans la péninsule de Loop Head. Continuez jusqu'au point le plus à l'ouest pour voir le phare, un point d'observation qui offre des vues inoubliables. Enfin, dirigez-vous jusqu'à l'extrémité de la péninsule pour voir le mot « EIRE » écrit en grandes lettres blanches sur l'herbe - un signal pour les anciens pilotes de la Seconde Guerre mondiale. Et avec un peu de patience, vous pourrez peut-être même apercevoir un dauphin à gros nez.

Prolongez votre voyage :

Cet itinéraire côtier épique couvre 1550 miles, c'est-à-dire toute la longueur de la côte atlantique irlandaise, et constitue le plus long itinéraire côtier au monde. Poursuivez votre voyage jusqu'à Malin Head, dans le comté de Donegal. Sur votre chemin, vous pourrez admirer Glencar Lake et les paysages hypnotiques de yeats, dans le comté de Sligo.

Où séjourner : Le Macdonald Kinsale Hotel & Spa est le point de départ idéal pour un voyage vers l'Atlantique sauvage. Le  Shelbourne Dublin, pour son élégance intemporelle et sans limites. Logé dans un bâtiment vieux de 200 ans, cet hôtel de luxe ne vous décevra pas. Profitez d'un cadre pittoresque, à proximité de la ville de Kinsale et de Old Head. Le Park Inn Shannon  permettra un séjour économique, proche de l'aéroport.

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  • Newman's Mall, Kinsale, comté de Cork. Crédit photo : Ian Dagnall / Alamy Stock Photo.

    La culture des cafés

    Les cafés indépendants et bien gérés de Kinsale peuvent se vanter de leurs menus constamment différents préparés à base de produits artisanaux locaux et frais.

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  • Sculpture ‘To the Skellig’ par Eamon Doherty à Cahirciveen, comté de Kerry. Crédit photo : David Lyons/Alamy Stock Photo.
  • Portrait d'un macareux sur un rocher couvert de lichen. Crédit photo : Mark L Stanley.

    La faune dans toute sa splendeur

    Il est possible d'observer des macareux d'avril à la mi-août, principalement sur les îles Skellig.

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Les terres ancestrales de l'Irlande

Idéal pour
: les amateurs d'histoire à la recherche d'une expérience différente

Itinéraire : environ 530 km

Dublin – Co. Wiklow – Co. Kilkenny – Co. Tipperary – Dublin

Découvrez l'inattendu en sillonnant l'ancien est de l'Irlande, face aux 5 000 ans d'histoire qui émergent du paysage verdoyant qui s'étend au-delà de Dublin. Admirez les majestueuses demeures seigneuriales qui surgissent de la nature sauvage et accidentée, au fur et à mesure les montagnes disparaissent pour laisser place à la lande - avec les vagues de l'Atlantique qui ne sont jamais bien loin. À quelques minutes en voiture de Dublin, vous serez accueillis par le domaine de Powerscourt et ses jardins immaculés. Ces jardins parfaitement entretenus offrent un contraste saisissant par rapport aux collines qui les entourent.

Visitez le col de la montagne Sally Gap – un grand favori des cinéastes pour les contrastes frappants de sa beauté sauvage, sa verdure familière et ses teintes de bruyère mauve et d'ajoncs jaunes. Niché dans la vallée de Glendalough, le parc national de Wicklow abrite un monastère du 6ème siècle, mais vous pouvez aussi vous immerger dans la nature en empruntant l'un des sentiers pédestres. Au cœur du Garden Vale se trouve l'un des sites les plus célèbres d'Irlande, le Rock of Cashel. Apprenez les contes sanglants qui hantent le « rock », un ensemble spectaculaire de fortifications anciennes offrant une vue intemporelle. Arpentez la ville patrimoniale de Cashel, au cœur de Tipperary, pour plus d'histoire locale. Dirigez-vous vers Emo Court, un manoir néo-classique, doté de jardins vraiment spectaculaires. Ou optez pour le cadre plus sauvage de la réserve naturelle de la montagne de Slieve Bloom – une zone de conservation connue pour sa tourbière et sa vie sauvage rare.

Faites un saut à la distillerie Tullamore D.E.W, célèbre pour son whisky triplement distillé et issu de trois blends. Rendez-vous ensuite à Castletown House, l'une des demeures les plus raffinées d'Irlande. Une promenade bordée d'arbres parfaitement alignés mène le visiteur jusqu'à cette superbe propriété dont les murs, s'ils pouvaient parler, auraient bien des anecdotes à raconter. Terminez cette visite historique à Trim, dans l'un des plus vieux châteaux normands d'Irlande. Théâtre de nombreux conflits anciens, il a également servi de décor au tournage de Braveheart. La beauté de cette forteresse imposante met le temps qui passe au défi.

Où séjourner : l'élégant Conrad Dublin, pour un séjour de luxe au cœur de Dublin et à proximité des boutiques de Grafton Street.

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