Des villes montagneuses américaines à couper le souffle


Par Ben Groundwater

Ben est chroniqueur et routard pour Traveller.com

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Octobre 2017

Bien plus que de simples montagnes… Les paysages qui entourent les villes des montagnes américaines sont spectaculaires : monts enneigés, falaises escarpées, rivières frémissantes et forêts recouvertes d'un manteau blanc… En plus d'être splendides, ces panoramas sont empreints d'histoire et pleins de charme, nous assure le grand baroudeur Ben Groundwater. 

Lac Tahoe, Californie

En week-end, les environs du scintillant lac Tahoe attirent de nombreux Californiens. Après tout, il suffit d'une heure de vol pour s'y rendre depuis San Francisco. Pour accéder à Heavenly, la station de ski la plus populaire du lac Tahoe, le mieux est de séjourner sur la rive sud. Néanmoins, les hameaux de la rive nord sont bien moins touristiques et ont plus de charme. Vous rêvez d'un road trip inoubliable ? Faites la route de San Francisco au lac Tahoe en voiture : vous pourrez profiter de ces paysages magnifiques (et venteux) pendant les trois heures de trajet.

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Vous rêvez de revenir à l'époque du Far West, comme dans la série Westworld ? Il vous suffit pour cela de vous rendre à Virginia City.

Lac Placid, New York

Beaucoup de personnes voient seulement New York comme un amoncellement de gratte-ciel et d'habitants tapageurs. Mais New York, c'est tout un État à découvrir, avec de nombreuses stations de ski et villes où séjourner, ainsi que le magnifique lac Placid. Cette région (qui a autrefois accueilli les Jeux olympiques d'hiver) vaut réellement le détour. C'est la destination idéale pour se relaxer en montagne, bien loin de l’effervescence de la ville.

West Glacier, Montana

Peu de régions au monde peuvent rivaliser avec les spectaculaires paysages du Montana. Là-bas, la ville de West Glacier est d'une beauté unique. Elle compense sa petite taille et son manque d'infrastructures (il s'agit en fait d'une porte d'entrée pour le célèbre parc national de Glacier) par un charme simple et un panorama qui ravira les amateurs de nature.

  • Admirez la beauté des eaux limpides du lac Tahoe © Getty.

    Une pure beauté

    L'eau du lac Tahoe est pure à 99,994 %. C'est ainsi l'un des grands lacs les plus purs au monde (mais aussi l'un des plus anciens et profonds).

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Aspen, Colorado

De nos jours, Aspen est célèbre pour les grandes pointures d'Hollywood qui y affluent à Noël. C'était autrefois une ville d'exploitation des mines d'argent, qui a également fait office d’enclave hippie où ont vécu le chanteur John Denver et le journaliste Hunter S. Thompson. Aujourd'hui, même si Aspen abrite des complexes hôteliers et des chalets cinq étoiles de rêve, la ville a conservé son charme historique.

North Conway, New Hampshire

Le meilleur de la Nouvelle-Angleterre : une ville de montagne pittoresque située non loin de Boston, mais dont l'atmosphère vous transporte dans un monde à part. La ville de North Conway a été fondée en 1765. Elle abrite de nombreux bâtiments historiques ainsi que des entreprises familiales. De plus, elle se trouve à une demi-heure de voiture de 13 stations de ski.

Telluride, Colorado

Ancienne ville minière du Colorado, Telluride a su conserver son charme d'autrefois. Sa rue principale, digne des plus belles cartes postales, vous fait voyager à cette époque où tout était plus simple. La ville est bordée de trois côtés par des chaînes de montagnes, singularité géographique qui l'a protégée des assauts du tourisme de masse.

Mammoth Lakes, California

Une heure de vol suffit pour rejoindre les monts enneigés de Mammoth Lakes depuis les rues bétonnées de Los Angeles. Les férus d'activités en plein air pourront s'y défouler tout au long de l'année ! La ville en elle-même ne jouit pas de la riche histoire de certaines de ses homologues du Colorado. Cependant, une fois entouré de lacs alpins scintillants et d'imposantes montagnes, vous n'y penserez même plus.

 

  • Exemple d'architecture en adobe à Taos, Mexique © Getty.

    Terres enchanteresses

    Situé non loin de Taos, le Pueblo de Taos est un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Il est entièrement construit à base d'adobe, matériau composé de terre, d'eau et de paille.

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  • Route de campagne dans les Montagnes Blanches du New Hampshire © Getty.

    Un air de déjà vu

    Le saviez-vous ? Le New Hampshire a été surnommé « la Suisse américaine » en raison de la ressemblance de ses magnifiques paysages montagneux avec les Alpes.

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  • Prenez de la hauteur au parc national de Glacier © Getty.

    La magie du Montana

    La magnifique parc national de Glacier, situé dans le Montana, est l'un des 59 parcs nationaux américains. Il abrite 26 glaciers et 130 lacs nommés.

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Virginia City, Nevada

Les amateurs de la série Westworld qui rêvent d'explorer le Far West adoreront Virginia City, dans le Nevada. C'est là que le célèbre Comstock Lode, un important gisement d'argent, a été découvert. La plupart des vieux bâtiments qui bordaient les rues de la ville au XIXe siècle ont été conservés. Le fait que la ville soit entourée de montagnes ne fait qu'ajouter à son attrait.

Jackson, Wyoming

Vous êtes bien au pays des cowboys, et cela ne fait aucun doute : il suffit pour s'en rendre compte de regarder autour de soi pour observer salons, boots, trottoirs en bois et chapeaux stetson. Jackson est également très populaire auprès des randonneurs, des cyclistes, des skieurs et des grimpeurs, car elle se trouve au milieu des montagnes les plus belles et imposantes que vous avez jamais vues.

Breckenridge, Colorado

Bien que la station de ski de Breckenridge soit des plus modernes, la plupart des bâtiments de la ville rappellent des temps anciens : certaines façades colorées datent de la fin des années 1800. Les Montagnes Rocheuses emplissent le paysage et sont un endroit idéal pour vous promener et vous imprégnez du paysage et de l'histoire des lieux.

Taos, Nouveau-Mexique

La ville de Taos, au Nouveau-Mexique, a un petit quelque chose d'original. Son architecture, tout d'abord : on n'y retrouve pas les façades en bois des villes minières du Far West, mais des maisons en briques d'argile caractéristiques des déserts du Sud. Ses habitants, également : il ne s'agit pas d'une ville de cowboys, mais d'un ville bohème où se côtoient hippies et artistes, aventuriers et colons hispaniques. Et enfin, sa position géographique : à l'horizon, on aperçoit des sommets montagneux impressionnants.

Park City, Utah

L'histoire de Park City semble familière : une ancienne ville minière aux carrières d'argent reconvertie en terrain de jeu pour personnes riches et célèbres, attirées ici par ses pistes de ski de classe mondiales, son air de village tranquille et les paysages impressionnants qui l'entourent. Par City est extrêmement populaire est hiver, mais a une ambiance très locale en été, lorsque les randonneurs et les cyclistes s'en emparent.

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