Road trip à travers le Sud profond


Eloise Barker

Intitulé de la photographie de Steve Kelley

Accéder à la navigation

Septembre 2017

La radio locale émet des sons nasillards et votre estomac gargouille chaque fois que vous passez devant un resto-grill. Suivez les allées jonchées de mousse de chêne, qui serpentent le long d'un Mississippi paresseux, et traversez les Blue Mountains pour vous enfoncer aux fins fonds du Sud profond en choisissant l'un de nos trois road trips épiques.

Nashville –Memphis – Nouvelle-Orléans

Idéal pour : ceux qui adorent écouter de la musique en voiture

Itinéraire: 355 kilomètres

Nashville

Plongez dans ce tour profond et détaillé des États du Sud. Vous y découvrirez une palette musicale étendue, allant du Delta Blues à Frank Ocean. Envolez-vous vers l’aéroport de Nashville et récupérez votre voiture de location Avis pour profiter du berceau de la musique country. Le Country Music Hall of Fame, RCA Studio B, le Musée Johnny Cash et le Grand Ole Opry sont tous des sites incontournables. Lorsque vous serez prêt à repartir, quittez l’autoroute et prenez le Natchez Trace Parkway. Cette route panoramique était autrefois empruntée par les Amérindiens.

Où séjourner :

L'hôtel Sheraton Grand Nashville Downton est un établissement élégant construit autour d'un imposant atrium. Les chambres sont spacieuses et lumineuses, et l'hôtel jouit d'un emplacement idéal, tout près des principales attractions.

Memphis

Quittez le Parkway pour découvrir votre deuxième ville de la musique : Muscle Shoals, siège des FAME Studios et des Muscle Shoals Sound Studios. Rod Stewart, Aretha Franklin, Eric Clapton, Lynyrd Skynyrd et, bien évidemment, les Rolling Stones ont tous enregistré dans les studios Abbey Road américains. Écoutez « Wild Horses » et « Mustang Sally » pendant le trajet. Les inconditionnels d'Elvis feront un arrêt obligé à Tupelo, afin de découvrir une minuscule shotgun house (qui doit son nom au fait qu'il était possible de tirer une balle à travers) et d'en faire une petite visite (il s'agit en effet de la maison où Elvis a été élevé). De là, continuez jusqu'à Graceland, le manoir qu'il a acheté pour sa famille à Memphis, ce qui vous permettra de revivre son ascension fulgurante. Dans la Jungle Room de Graceland, l'épais tapis en fourrure, l'imprimé léopard et le mobilier Tiki ne devraient pas vous laisser indifférent. Memphis elle-même est le paradis des fans de blues. Promenez-vous dans la ville dans l'ombre du King et découvrez les barbecues de Memphis – ne passez pas à côté de ces festivités autour du cochon à Central BBQ.

Où séjourner :

Le Peabody Memphis est un hôtel grandiose, avec ses lustres et ses cheminées en marbre. Il y existe une étrange tradition : les canards sont autorisés dans la fontaine du hall d'entrée, tous les jours à 11 heures et à 17 heures. Par respect, le « canard » ne figure pas à la carte de Chez Philippe, le restaurant Français haut de gamme de l’hôtel.

New Orleans

À Clarksdale, dans le Delta du Mississippi, vous savez que vous ne vous êtes pas trompé d'adresse en découvrant que Morgan Freeman détient des parts dans le club Ground Zero Blues du coin. Dans le centre-ville, attention aux « carrefours du diable » (Devil’s Crossroads), où Robert Johnson vendit son âme pour devenir musicien. Pagayez sur le paresseux Mississipi en canoé pour vous imprégner de l'ambiance du Delta, célèbre pour son blues.

Faites une halte à Natchez et à Lafayette si vous souhaitez voir des champs de bataille, admirer des grandes demeures des plantations et goûter à des plats créoles avant de vous arrêter à la Nouvelle-Orléans. C'est là-bas que vous terminerez votre voyage : avec toutes les choses à y faire, vous ne voudrez jamais repartir.

Où séjourner :

L’InterContinental New Orleans se trouve à deux pâtés de maisons du Quartier français. Au-dessus du somptueux lobby se trouve une belle piscine extérieure, quinze étages plus haut.

Commencer à planifier votre voyage

Empruntez le Blue Ridge Parkway et admirez les versants couverts d'arbres et baignant dans la brume. Faites du canoë, de l'escalade, et tentez d'apercevoir des coyotes.

  • Montagnes russes « Tennessee Tornado » à Dollywood. ©Dollywood.

    Un moment fort en émotions

    Dans la zone « Craftman's Valley » de Dollywood, vous trouverez les attractions suivantes : Tennessee Tornado, Blazing Fury et Daredevil Falls. Ce parc d'attractions abrite de nombreuses autres zones à découvrir !

    Visiter Nashville
  • La Jungle Room à Graceland, Memphis, Tennessee © Karen Cowled / Alamy Stock Photo.

    Bienvenue à Graceland

    Le manoir du King regorge de richesses, avec notamment une salle de télévision au sous-sol où Elvis regardait habituellement trois programmes à la fois. Réservez un vol pour Nashville, le point de départ de votre road trip.

    Réservation de vols
  • Extérieur du High Museum of Art, Atlanta. ©Jonathan Hillyer.

    Dans la boîte

    N'ayez pas peur de la statut menaçante de Rodin qui se dresse à l'extérieur. Le High Museum of Art regorge d’œuvres d'art impressionnantes. Admirez les travaux d'Anish Kapoor et de Romare Bearden, de Dorothea Lange et de Claude Monet.

    Visiter Atlanta

Nashville – Charleston –Atlanta

Idéal pour... Les esprits aventuriers

Itinéraire : 987 miles (1 588 km)

Nashville

Après avoir déambulé dans les rues de Music Row de Nashville, partez vers l'Est : la Géorgie et la Caroline du Sud sont de véritables écrins de verdure. Récup´erez votre voiture Avis et démarrez votre road trip. Haut lieu du tourisme, la ville de Chattanooga (qualifiée de « meilleure ville au monde » par le conseil du tourisme) est bordée par la rivière Tennessee. Montez en haut de la Lookout Mountain : les jours de beau temps, vous pourrez y voir sept États américains. Non loin de là, à Pigeon Forge, les familles peuvent faire une escale à Dollywood : un parc d'attractions sur le thème de la country, créé par la célèbre chanteuse Dolly Parton. Ne passez pas à côté de Drop Line, la nouvelle attraction installée en 2017, et partagez un pain à la cannelle.

Dirigez-vous vers les montagnes Blue Ridge. Empruntez le Blue Ridge Parkway, une splendide route appréciée des Américains. En chemin, admirez les versants couverts d'arbres et baignant dans la brume. Faites du canoë, de l'escalade, et tentez d'apercevoir des coyotes.

Où séjourner :

L'hôtel Residence Inn de Chattanooga est un point de chute idéal pour les voyageurs. Un petit-déjeuner chaud y est servi tous les matins.

Charleston

Charleston est une ville pittoresque située sur la côte Atlantique. Hors du temps, elle possède une histoire unique, comme en témoignent les anciennes maisons colorées de Rainbow Row. Dans cette ville qui a vu débuter la guerre civile américaine, vous pouvez acheter des paniers en foin d'odeur tissé à tous les coins de rue. C'est là-bas que prend place le célèbre opéra Porgy and Bess, et que vit le personnage fictif Rhett Butler. Promenez-vous le long de la digue The Battery, ou sur le chemin menant à Boone Hall Plantation, bordé de chênes du 18e siècle. Visitez le Old Slave Mart et découvrez une facette bien sombre de l'histoire dans ce bâtiment où des êtres humains étaient considérés comme de la marchandise. Et puisque vous êtes en road trip, faites une pause à Fuel Cantina, une ancienne station Esso où vous pourrez commander repas et boissons.

Où séjourner :

Le Belmond Charleston Place est un hôtel de luxe dans le centre ville, avec une piscine intérieure, des escaliers majestueux et un mobilier grandiose. Les hôtels Thoroughbred Club et Charleston Grill proposent de la music live tous les soirs.

Savannah

Cette côte est célèbre pour ses excellents terrains de golf et ses plages agréables. Folly Beach est toute proche, avec ses maisons claires de bord de mer et ses sables pâles. Flânez à Savannah, où les demeures d'avant-guerre (« antebellum ») font écho au tintement des calèches. On dit qu'il s'agit d'une des villes les plus hantées d'Amérique (faites la visite réservée aux adultes en fin de soirée ou visitez la Olde Pink House). Les chênes enveloppés de mousse enrobent les lieux de leur ombre solennelle. Traversez Lafayette Square et Chippewa Square, où Forrest Gump a été filmé, pour alléger vos esprits. Faites la queue au restaurant Mrs. Wilkes Dining Room, ou grignotez simplement quelque chose à la boulangerie Back in theDay Bakery.

Atlanta

Prenez votre vol de retour à Atlanta, une énorme ville effervescente en comparaison avec celles situées sur la côte. Faites un tour à l'étrange boutique de souvenirs Junkman's Daughter, où vous trouverez des trésors d'une autre époque. Les amateurs de Coca pourront se rendre au musée World of Coca-Cola. Faites le plein de culture au High Museum of Art, où vous admirerez une sculpture de Roy Lichtenstein, artiste emblématique du pop art.

Où séjourner :

Le Ellis Hotel est un hôtel-boutique indépendant dans le centre-ville d'Atlanta : une perle rare. Il a été entièrement rénové en 2017 et il abrite un nouveau centre de fitness.

Commencer à planifier votre voyage

Atlanta – Nouvelle-Orléans

Idéal pour : les passionnés d'histoire

 

Itinéraire: 355 kilomètres

Atlanta

Plongez au cœur de l'histoire du Sud des États-Unis. Une histoire trouble, marécageuse et où se succèdent guerres et méfaits. Pour vous remettre de vos émotions après cela, rendez-vous sur l'une des plages les moins visités du Sud, dans la région de Pensacola. Récupérez votre voiture de location Avis à l’aéroport d’Atlanta et partez à l’aventure.

À Atlanta, vous ne pouvez pas passer à côté de l'omniprésente histoire afro-américaine. Vous y trouverez l'église baptiste Ebenezer, où Martin Luther King et son père ont été pasteurs. Ce quartier abrite de nombreux autres sites liés au célèbre militant, dont son lieu de naissance et son tombeau. La ville renferme un splendide jardin botanique, où vous pourrez admirer des arbres peints et des orchidées rares.

Où séjourner :

La plupart des grands hôtels d'Atlanta se trouvent dans le quartier de Buckhead, au nord du centre-ville. L'établissement St Regis ne fait pas exception à la règle. Les pièces sont décorées en bleu et habillées de marbre. L'hôtel abrite un bar huppé et une magnifique piscine, le tout au sein d'un imposant bâtiment d'époque.

Birmingham

Louez une voiture et prenez la route. Longez la ville de Loveless via l'autoroute 59 en direction de Birmingham. Une fois arrivé à Birmingham, visitez le Birmingham Civil Rights Institute pour découvrir l'histoire des courageux Freedom Riders. Les paroles de « Sweet Home Alabama » de Lynyrd Skynyrd prennent tous leur sens : ils y parlent de George Wallace, ancien gouverneur raciste de Birmingham. Juste en dehors de la ville, vous pourrez assister à une course de la NASCAR au Talladega Superspeedway. Là-bas, vitesse élevée et pare-chocs défoncés sont monnaie courante.

Montgomery

À Montgomery, où Rosa Parks, « fatiguée de devoir capituler », n'a pas cédé sa place dans un bus soumis à la ségrégation. Elle a marqué l'histoire du mouvement des droits civils. Rendez-vous au musée Rosa Parks, qui abrite toute une zone réservée aux enfants. Sinon, pourquoi ne pas visiter le musée Hank Williams ? On retrouve de nombreuses références aux œuvres de l'écrivain F. Scott Fitzgerald dans les noms de rues : trouvez Zelda Road et visitez la maison de Zelda (l'épouse de l'auteur), qui renferme de nombreuses lettres d'amour de son mari. Selma se trouve non loin de là. La ville est devenue célèbre dans le monde entier grâce à un film sorti en 2014 et retraçant les marches de protestation de Martin Luther King et de sa congrégation entre Selma et Birmingham.

New Orleans

Si vous avez envie de vous aérer un peu, passez par Mobile, en Alabama, et louez des vélos pour aller jusqu'à Fairhope. Posez-vous ensuite sur la bande côtière de la Floride, où la plage de Pensacola Beach vous tend les bras. Cette région est souvent considérée comme celle qui offre les plus belles plages de Floride, preuve qu'il n'est pas nécessaire d'aller sur la péninsule pour profiter du soleil floridien.

Enfin, accordez-vous une pause à la Nouvelle-Orléans, aussi longue que possible.

Où séjourner :

Pour profiter au mieux de la plage, passez la nuit à l'hôtel Hampton Inn, situé juste à côté : vous pourrez y prendre le soleil en bord de piscine.

Commencer à planifier votre voyage

  • Les plages dans les environs de Pensacola ©Ian Dagnall / Alamy Stock Photo.

    Eau turquoise et sable fin

    Sur l'île barrière de Santa Rosa, la plage de Pensacola est un havre de tranquillité. Et si vous en avez assez d'admirer la vue, allez faire les boutiques sur la promenade de la plage de Quietwater.

    Découvrir Atlanta

liens de navigation en bas de page

Logo British Airways.