Espaces verts secrets à Londres


Par Anisha Patel pour le magazine High Life de British Airways

Photo par Ray Wise/Getty Images

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Mars 2016

Envie de profiter des charmes de Londres, la foule en moins ? Six jardiniers expérimentés nous parlent de leurs espaces verts cachés préférés, des jardins secrets aux parcs sortant de l'ordinaire.

1. Skip Garden, King’s Cross

« En plein milieu des grues, près d'un édifice, le jardin Skip Garden de King's Cross prouve qu'il est possible de faire pousser des aliments à peu près partout. On y fait pousser des fleurs, des légumes et des plantes dans des bennes, de manière à pouvoir déplacer le jardin lorsque c'est nécessaire. Quel bonheur de voir des plantes luxuriantes et des feuilles de salade en plein cœur de la ville. » – Mark Ridsdill Smith, fondateur, The Vertical Veg Club

2. Eccleston Square, Victoria

« Dissimulé derrière la gare de Victoria, l'élégant Eccleston Square compte l'un des plus beaux jardins secrets de Londres. Sur trois ares, il a des airs de jardin secret, avec ses allées bordées de majestueux platanes traversant une pelouse ouverte et des parterres agrémentés de plantes rares et élégantes diverses et variées. Ce jardin est ouvert au public deux fois par an, à l'occasion de l'événement de solidarité National Gardens Scheme (NGS) et du week-end Open Squares. » – George Plumptre, directeur exécutif du National Gardens Scheme

  • © Mikroman6/Getty
  • Chelsea Physic Garden © Peter Scholey/Alamy

    Mettez-vous au vert

    Dissimulés par la Tamise, les hauts murs de briques du Chelsea Physic Garden abritent plus de 5 000 plantes comestibles, médicinales et historiques, et notamment le plus grand olivier fructifère de Grande-Bretagne. Si vous visitez Londres en été, participez à une visite guidée gratuite.

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  • Dans le café sur place, savourez des légumes de saison frais cultivés dans le jardin de Skip Garden. © John Sturrock

    Garden Kitchen

    Dégustez une délicieuse salade de saison, une soupe, un sandwich ou une gourmandise sucrée, dont la plupart des ingrédients bio sont cultivés sur site, à Skip Garden Kitchen. Ouverture du mardi au samedi de 10 h à 16 h.

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3. Carlos Place, Mayfair

« L'un de mes espaces verts préférés se trouve sous les arbres devant le Connaught Hotel, sur Carlos Place, à la jonction de Mount Street, dans le quartier de Mayfair. On peut y admirer un jeu d'eau intitulé 'Silence', conçu par le célèbre artiste japonais Tadao Ando. Asseyez-vous sur les blocs de granites à l'entrée de l'église de l'Immaculée Conception, parmi les splendides oliviers, et admirez cet ouvrage d'eau de l'autre côté de la rue. » – Stephen Woodhams, paysagiste et fondateur de Stephen Woodhams Design

4. Raworth Gardens, Twickenham

« Rien de mieux qu'un jardin privé lorsque vous voulez profiter d'un peu de calme et de sérénité. L'un de mes jardins préférés est l'oasis caché de Jenny et Richard Raworth, à Twickenham. Il regorge de tout ce qu'un jardin luxuriant à l'anglaise devrait posséder : des roses parfumées, de superbes parterres de plantes herbacées, d'élégants topiaires et même d'une tourbière, le tout dans un espace réduit. Une vraie bouffée d'air. Le jardin est ouvert au public deux fois par an, à l'occasion de l'événement de solidarité National Gardens Scheme (NGS) et du week-end Open Squares. » – Laetitia Maklouf, blogueuse sur le thème du jardin et auteur

  • Rendez-vous à Isabella Plantation, un jardin boisé de 40 ares situé à Richmond Park.

    Jardin secret

    Ouvert au public pour la première fois en 1953, ce jardin d'arbres d'ornement est célèbre pour ses azalées et ses rhododendrons, qui valent particulièrement le détour en avril et en mai lorsqu'ils sont en fleurs. Il abrite également des arbres et arbustes rares et exotiques.

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5. L'Isabella Plantation, Richmond

« L'Isabella Plantation est nichée au cœur de Richmond Park, dans le Surrey. C'est un vrai bonheur que de se balader parmi ses plantes parfumées et ses arbustes. Ce jardin se pare de mille couleurs au printemps, lorsque fleurit son impressionnante collection de rhododendrons, de camélias et d'azalées. Un endroit idéal pour s'adonner à la contemplation en toute sérénité. » – Thomas Broom, directeur horticole, Petersham Nurseries

6. Le Chelsea Physic Garden, Chelsea

« Le Chelsea Physic Garden est un trésor caché. Derrière ses hauts murs poussent de nombreuses et fascinantes plantes comestibles, médicinales et rares. C'est un endroit idéal pour s'extasier ou pour déguster une bonne tasse de thé en toute tranquilité, tout en découvrant l'histoire du jardin et les pouvoirs de certaines plantes sur la société moderne. » – Will Ramsay, fondateur de GROW London