Les nouvelles capitales du cyclisme en Europe


Rachel Howard pour le magazine High Life de British Airways

Photo par Coberschneider/Getty

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Juillet 2016

Copenhague et Amsterdam sont des destinations testées et approuvées, mais il existe également des villes européennes insoupçonnées qui proposent des services de partage de vélos et ont mis en place des pistes cyclables pour encourager les déplacements en vélo. Voici six destinations qui font passé le vélo à la vitesse supérieure.

Séville, Espagne

À l'instar de nombreuses villes européennes, les rues étroites de Séville ont été conçues pour le trafic en calèche. Les habitants de la capitale envoûtante et décontractée de l'Andalousie pratiquent encore la « siesta », mais cela signifie qu'il y a en fait quatre heures de pointe pour se rendre au travail par jour. Pour encourager la mobilité, la ville a conçu un réseau de pistes cyclables de 120 km dans la vieille ville et autour de la vieille ville. Les voies à double sens sont séparées par une bordure surelevée, ce qui fait de Séville une ville où pédaler en toute sécurité. Il y a peu de cyclistes dans cette ville merveilleusement plate, où la température annuelle moyenne est de 18 °C. La ville met à disposition 2 500 vélos dans le cadre de son système de location, Sevici.

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  • Vue de la Plaza de España de Séville à la tombée du jour. © David Soanes Photography/Getty

    À bicyclette

    Des vélos sont disponibles à la location dans 250 stations du réseau public Sevici de la ville. Les 30 premières minutes sont gratuites, l'heure suivante coûte 1 €, puis 2 € par la suite.

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Milan, Italie

Si le moteur économique de l'Italie est bien connu pour ses Vespas, le transport à deux roues à Milan ne se résume pas qu'à cela : la ville oeuvre pour rendre ses rues plus accueillantes pour les cyclistes, afin de réduire la pollution qui les touche. Les pistes cyclables de Milan ont été améliorées récémment et ont été étendues au-delà de 2015 Expo. Son système de location de vélo, BikeMi, compte 280 stations disposant de plus de 4 500 vélos dans toute la ville.

Ghisallo con Valbrona est une piste quasiment aussi célèbre que le tableau La Cène de De Vinci. Les cyclistes expérimentés pourront l'emprunter pour se rendre sur le sol sacré du Santuario della Madonna Del Ghisallo et admirer sur leur route d'anciens monastères et d'imposants villages.

Si vous vous sentez l'âme d'un champion, empruntez la route que parcourent les coureurs du Giro D’Italia (l'équivalent italien du Tour de France) sur les 87,2 miles(140 km environ) de la piste Ghisallo con Valbrona. Il s'agit d'une piste quasiment aussi célèbre que le tableau La Cène de De Vinci. Les cyclistes expérimentés pourront l'emprunter pour se rendre sur le sol sacré du Santuario della Madonna Del Ghisallo et admirer sur leur route d'anciens monastères et d'imposants villages. Au bout du chemin se trouve un musée du vélo perché sur la montagne et un temple consacré aux saints patrons du cyclisme. Vous n'avez pas encore suffisamment d'entraînement ? Joignez-vous plutôt à la visite en vélo du mouvement Critical Mass, qui part tous les jeudis soirs du Duomo à 10 h 00.

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Rhodes, Grèce

Sur l'île grecque de Rhodes, les bornes de partage de vélo sont légions dans les rues de la vieille ville médiévale, et des pistes cyclables font le tour des murs du château fort. La montée est assez raide jusqu'à l'ancien temple et au stade de la colline de Monte Smith, le long de la côté et depuis la forêt jusqu'au monastère de Filerimos, mais la vue vaut résolument le détour et quelques efforts. Cyclopolis, la première entreprise de partage de vélo en Grèce, envisage de déployer d'autres stations dans les complexes hôteliers alentours et de lancer un service de partage de vélo dans le port crétois de Chania en septembre 2015. Les trois premières heures sont gratuites, et les heures suivantes coûtent 1 €.

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  • Un couple en vélo admire la vue du haut d'une montagne dans les îles Canaries © Westend61 GmbH / Alamy

    Amitié passagère

    En 1492, Christophe Colomb a fait escale à Las Palmas, la capitale de Grande Canarie, avant de rejoindre les Amériques. La maison dans laquelle il a séjournée, Casa de Colón, a été transformée en musée.

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  • Une croix du monastère de Kira tou Filerimou, sur l'île grecque de Rhodes © Oleg Korotkov / 123RF

    Moment de détente

    Le monastère de Kira tou Filerimou (Notre-Dame de Filérimos) a été construit au 14e siècle par un chevalier aisé qui vivait retranché comme un ermite. Le nom « Filérimos » signifie 'celui qui vit seul'.

    Que faire à Rhodes
  • Les paysages de montage de Zurich sont des sujets parfaits pour une photo réussie © Westend61/Getty

    Cycliste amateur

    À Zurich, la ville met gratuitement à disposition en location des vélos, des vélos électriques et des vélos pour enfants. Rendez-vous à la station de vélo Nord (au Swiss National Museum) ou à la station de vélo Sud (Postbrücke) avec une pièce d'identité et une caution de 20 CHF (environ 18 euros) pour récupérer un vélo.

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Zurich, Suisse

Zurich ne figure peut-être pas (encore) au rang des 10 villes les plus cyclophiles, mais la ville cherche à encourager ses habitants (dont les deux tiers ont un vélo) à pédaler davantage. La mairie a pour objectif de mettre en place un réseau de pistes cyclables de 97 km (dont plus de 50 pour cent sera séparé du trafic routier) pour 2025. Entre-temps, téléchargez l'application gratuite du réseau cyclable ZuriPlan et profitez des avantages du système de vélo gratuit de Zurich pour découvrir les magnifiques lacs de la ville : idéal pour une photo. La ville est plate et regorge de cafés, et le circuit autour du lac Greifensee est idéal pour les familles actives.

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Grande Canarie,Espagne

Le terrain montagneux des îles Canarie (il est possible de passer du niveau de la mer à la montagne en cinq minutes de vélo) et ses températures clémentes toute l'année (18-24 °C) en font un endroit idéal pour les cyclistes en quête de collines difficiles. Dans des conditions pareil, pas étonnant que l'équipe Tinkoff-Saxo de coureurs du Tour de France s'y entraîne en hiver. Ses routes montagneuses peu fréquentées connaissent un trafic routier quasi inexistant. Raymond Leddy, de Cycle Gran Canaria, les décrit comme des routes quasi de qualité F1. Faites-en l'expérience vous-même : pédalez le long de la côte tortueuse entre Puerto de Mogan et Maspalomas, avant d'entreprendre une ascension dans les terres en direction de Fataga. Pédalez le long d'un formidable paysage bordé de ravins profonds et de pins jusqu'à Ayacata, où vous pouvez recharger vos batterie au bar Candelilla avant de redescendre vers Mogan.

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  • Cyclistes pédalant sur le miroir d'eau, sur la Place de la Bourse de Bordeaux, en France

Bordeaux, France

Avec plus de 200 km de pistes cyclables, la capitale du vin de l'Ouest de la France a été déclarée quatrième ville la plus cyclophile au monde par une étude danoise récente, juste dernière Amsterdam et Copenhague. Il est possible d'y louer un vélo VCub pendant 24 heures pour seulement 1,50 €. L'intégralité de son centre-ville aux couleurs dorées est classée au Patrimoine mondiale de lUNESCO. Pédalez le long du circuit de 4 km sur les rives de la Garonne, puis reposez-vous sur le miroir d'eau, une fontaine qui reflète e sublime Palais de la Bourse, qui date du 18e siècle. Si vous avez besoin de faire une pause, vous trouverez un bar à vin bon marché et de qualité à quasi tous les coins de rue.

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