Marchés de Noël en 48 heures


Par Simon Heptinstall

Photographie par Westend61

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octobre 2016

Une visite en milieu de semaine des marchés de Noël à travers l'Europe est l'occasion de vivre de sympathiques escapades citadines tout en faisant ses emplettes de Noël de façon individualisée. Le chroniqueur de voyage Simon Heptinstall – qui a déjà parcouru 12 pays européens en une seule journée – dévoile cinq des meilleures villes du continent où s'immerger dans une ambiance festive digne d'un conte de fées.

Vienne

Cette année, les Marchés de Noël de Vienne vous accueilleront entre le 11 novembre 2016 et le 6 janvier 2016. Dès votre arrivée à Vienne, le nouveau City Airport Train vous conduira directement au centre-ville en l'espace de 16 minutes pour €12 seulement. Réservez une chambre au The Ritz-Carlton Vienna à côté de Stadtpark, qui se trouve à 15 minutes de marche des villages de Noël de Belvedere Place et de Maria-Thersien Platz.

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Les marchés de Noël de Vienne sont faciles à trouver : il suffit de suivre l'odeur de châtaignes grillées, du punch chaud frémissant et des gâteaux aux amandes fraîches

Jour 1

Autour des grandes places de la ville, des boulevards d'époque et des rives du Danube, vous découvrirez 20 différents marchés romantiques traditionnels. Ils sont faciles à trouver : il suffit de suivre l'odeur de châtaignes grillées, du punch chaud frémissant et des gâteaux aux amandes fraîches. Plus tard, le must des soirées viennoises est de s'habiller pour un événement culturel dans un lieu historique, comme l'Opera House ou le Burgtheatre.

Jour 2

Explorez les plus grands Marchés de Noël de Vienne , qui s'étendent devant les tours magiques et les flèches de la Mairie magnifiquement gothique. À l'extérieur, parcourez les étals d'artisanat raffiné parmi les arbres illuminés ; à l'intérieur, profitez de la biscuiterie et de chants chaleureux. Faites une pause dans l'un des musées et des galeries de renommée mondiale de Vienne, ou détendez-vous en dégustant une savante pâtisserie près d'une fenêtre dans l'élégance étincelante d'un café classique viennois.

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Cracovie, Pologne

Découvrez les plaisirs des marchés polonais entre le 27 novembre et le 26 décembre 2016. À votre arrivée à l'aéroport de Cracovie, vous trouverez des trains qui partent toutes les 30 minutes, et qui vous conduiront au centre-ville en moins de 20 minutes. Situé dans un bâtiment restauré du 15e siècle dans le quartier Juif de Cracovie, Eden est le point de départ idéal pour profiter des festivités : il est proche de la place du marché et de la mairie.

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Jour 1

Rynek Glowny, qui est l'une des plus grandes et des meilleures places médiévales d'Europe, est la toile de fond romantique idéale pour découvrir le marché de Noël le plus populaire de Pologne. Dénichez des cadeaux originaux et astucieux et des crèches maison élaborées, tout en dégustant des spécialités savoureuses comme le fromage de brebis grillé avec des cranberries, le gâteau au miel et le thé à la vodka.

À côté, le Renaissance Cloth Hall fabuleusement décoré serait le plus ancien centre commercial du monde. N'hésitez pas à le visiter pour trouver des cadeaux de Noël uniques.

Jour 2

Plongez-vous dans l'esprit des merveilles de l'hiver avec une promenade en calèche à cheval sur les rues pavées et en sirotant un Glühwein sur une terrasse de café (chauffage et couvertures fournis). Ou faites une expédition aux mines de sel. La mine de sel de Wieliczka se trouve à seulement 30 minutes , avec leur incroyable enfilade de chambres et de chapelles souterraines sculptées à la main.

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Prague, République Tchèque

À Prague, de jolis marchés de Noël commencent à apparaître dès le 26 novembre 2016, pour ne disparaître que le 1 janvier 2017. Un trajet en taxi de £20 reste le moyen le plus rapide pour rejoindre la vieille ville à partir de l'aéroport de Prague la nuit. Construit sur le site d'un ancien monastère du 14e siècle, l'élégant Mandarin Oriental Prague jouit d'un emplacement privilégié sur la rive gauche de la rivière Vltava, d'un spa luxueux et de vues fascinantes sur la ville.

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Jour 1

Profitez d'une visite de la magnifique ville en flânant d'un marché à l'autre. La place de la Vieille Ville et la place Wenceslas ont les plus beaux étals, sapins et chants de Noël – mais il y a tout plein d'autres marchés animés, notamment sur l'île de Kampa, la Place de la République et au Château de Prague.

Pendant vos flâneries, goûtez une pâtisserie enrobée de sucre chaud, arrosée d une bière tchèque Pilsner. Ensuite, expérimentez la vie nocturne animée de l'Europe de l'Est, des clubs de danse décontractés aux bars de jazz en sous-sol.

Jour 2

Explorez les ruelles calmes et imprégnées d'une atmosphère particulière entre les tourelles, les dômes et les palais de Prague. Découvrez les grands sites, comme le pont Charles et la cathédrale Saint Guy, sans leurs hordes de touristes. Observez les hommes qui vendent des carpes vivantes directement sorties de leurs seaux. Les familles les gardent dans leur baignoire jusqu'à Noël, puis les servent frites pour le dîner traditionnel.

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  • La vie de suite : le Mandarin Oriental Prague

    L'avenir dans une coquille de noix

    La divination est une tradition de Noël populaire à Prague. Les familles placent de petites bougies dans des coquilles de noix vides, qui flottent dans un bol d'eau, par exemple. Si la coquille traverse le bol, son propriétaire vivra longtemps et en bonne santé.

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  • La place principale de Cracovie, Rynek Glowny, est la plaque tournante des célébrations festives de la ville © Martin Dimitrov / Getty Images

    Yule love it

    À Cracovie, les festivités de Yuletide commencent fin novembre et durent jusqu'à début février, ce qui fait de la ville le concurrent le plus sérieux pour les plus longues célébrations de Noël au monde.

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  • Succombez aux savoureuses saucisses hongroises tout en parcourant les marchés de Budapest © Robert Rowe/EyeEm/Getty Images

    Fêtes gourmandes

    Les Töltött Káposzta (feuilles de chou farcies), les Kurtoskalacs (pâtisseries en forme de spirale roulées dans la cannelle et le sucre) et , bien sûr, le Gluwein sont certaines des autres spécialités hongroises locales.

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Berlin, Allemagne

À Berlin, les marchés de Noël se tiennent entre le 21 novembre et le 31 décembre 2016. Depuis l'aéroport de Tegel, il ne vous faudra pas plus de 40 minutes en bus TXL pour atteindre l'Alexanderplatz au centre-ville. Là, vous trouverez le Park Inn Alexanderplatz , c'est-à-dire le plus grand hôtel de Berlin. Allez y boire un verre pour profiter de vues panoramiques sur la ville depuis son bar de toit, au 39e étage.

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Jour 1

Tandis que Berlin est habituellement le centre névralgique d'une culture moderne avant-gardiste, la période des fêtes la voit se transformer en le pays des merveilles fabuleusement kitch, tout enguirlandé, des patinoires, des carrousels, des fanfares et des arbres gémissant sous le poids des lumières féériques. Encore mieux, il est facile de se joindre aux fêtes non-stop de Noël des Berlinois. Sirotez une boisson chaude au chocolat blanc, grignotez un peu de pomme frite ou une saucisse Bratwurst classique et promenez-vous autour de la capitale la plus « Christmassy » d'Europe. Incroyablement, plus de 100 marchés de Noël jalonnent la ville.

  • Le marché de Noël de Gendarmenmarkt, Berlin © Christopher Hill/Alamy Images

    Sports d'hiver

    Avec plus de 100 marchés à travers la ville, Berlin est sûre de plaire aux amoureux de Noël, tandis que les fans de sports d'hiver se dirigeront vers Potsdamer Platz, où une patinoire, un toboggan de 12 m de long et une piste de curling sont à l'ordre du jour.

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Jour 2

Aurez-vous assez de courage pour descendre la piste de luge artificielle sur Potsdamer Platz, face à la porte de Brandebourg ? Ou préférerez-vous vous abandonner à la féérie de Noël de l'énorme « Pyramide de Noël » d'Alexanderplatz, éclairée par plus de 5 000 lumières de fête ? Au coin de la rue Marienkirche, vous pourrez déguster un hydromel chaud médiéval servi dans des pots en argile ou monter sur la roue offrant des vues panoramiques sur la ville. Vous pouvez aussi vous rendre au château de Charlottenburg, où des restaurants gastronomiques servent des plats bon marché dans des tentes chauffées, au milieu du meilleur spectacle lumineux de Noël de Berlin.

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Budapest, Hongrie

Découvrez les marchés festifs de Budapest, entre le 27 novembre 2016 et le 1er janvier 2017. Un taxi de l'aéroport de Budapest au centre-ville coûte environ 20 £. Séjournez au Hilton Budapest, situé au cœur du quartier Royal Castle, pour ses vues imprenables sur le fleuve Danube.

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Jour 1

Découvrez plus de 100 échoppes ultra-festives sur la place centrale Vorosmarty, entourée de bâtiments anciens, de lumières et de décorations. Admirez le calendrier de l'Avent géant sur la façade de l'incontournable Café Gerbeaud .

Choisissez parmi des milliers de cadeaux faits à la main sur le marché – tout en étant assuré que la qualité de tous les articles, des chapeaux tricotés aux pantoufles de fourrure, est contrôlée par des experts de l'art populaire hongrois. Plus tard, savourez des plats de saison hongrois, y compris des spécialités comme le pain frit, les châtaignes grillées et les strudels faits maison. Puis couvrez-vous bien pour une soirée croisière sur le Danube.

Jour 2

Après une séance de patinage sur glace au château de Vajdahunyad dans le parc de la ville, détendez-vous dans les bains chauds édouardiens élégants en plein air de Szechenyi ou dans l'enceinte majestueuse de la station thermale de Gellert.

Faites vos adieux à la ville en profitant de la vue panoramique magnifique depuis le café terrasse des fortifications du Bastion des Pêcheurs .

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