Les meilleures plages de Floride


Par Alison Roberts-Tse pour British Airways

Crédit photo : MargaretW

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Mai 2018

Se prélasser sur de belles plages est un passe-temps local dans le Sunshine State, mais vous pouvez aussi participer aux différentes activités familiales qui se déroulent sur les plages de Floride. Les meilleures plages de Floride sont des lieux de prédilection pour construire de magnifiques châteaux de sable, s'adonner au paddleboard ou s'installer confortablement avec son partenaire (ou un bon livre). Ce guide sur les plages de Floride vous aidera à choisir le coin de sable idéal pour vos vacances de rêve.

Plage de Blowing Rocks Preserve – Jupiter Island, Palm Beaches

Avec sa beauté sauvage, Jupiter Island n'offre pas le visage classique d'une plage de Floride. Cette réserve naturelle protégée, encore plus au nord que North Palm Beach, abrite des tortues caouannes et des tortues luth. Les formations de calcaire que l'on trouve ici évoquent les falaises de lave noire d'Hawaï, à une échelle moindre et dans des tons plus clairs. Lorsque les vagues les plus puissantes s'écrasent sur le rivage, des panaches d’eau de mer jaillissent à plus de 15 mètres de hauteur. (Ce phénomène se produit plus fréquemment durant les tempêtes hivernales). Les rebords de calcaire sont composés de coquilles, de coraux et de sable. Les enfants seront excités de repérer les fossiles de coquillages et d'huîtres incrustés dans la roche ; et tout le monde pourra en apprendre davantage sur l’écosystème local au cours d'excursions commentées de 40 minutes proposées à l'office de tourisme près de la plage tous les dimanches à 11h00.

Où séjourner : The Colony Palm Beach

Vous imaginiez-vous trouver un hôtel de style britannique colonial au coeur du quartier glamour de Palm beach ? Probablement pas. Pourtant, c'est le cas du Colony Palm Beach. Seule sa façade rappelle la Grande-Bretagne cependant : son intérieur est parfaitement floridien, avec sa literie et ses tissus d'ameublement floraux et clairs. On y trouve une charmante petite piscine extérieure, et des musiciens jouent à l'hôtel chaque soir. Vous y trouverez votre compte pour dîner, mais vous pouvez aussi vous rendre sur Worth Avenue pour un plus grand choix et faire du shopping dans des boutiques haut de gamme.

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  • Blowing Rocks Preserve, Jupiter Island. ©Kinzie Riehm.

    Vagues déferlantes

    Consultez le bulletin Blowing Rocks pour vous renseigner sur les conditions de surf avant de filer à la plage.

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Bowman’s Beach – Sanibel

Les énormes tas de coquillages qui viennent se déposer sur l'île de Sanibel, au large de la Gulf Coast de Floride, attirent les visiteurs du monde entier. Bien que la plupart des maisons de vacances de Sanibel aient accès à des plages privées, la plage de Bowman est plus propice à la tranquillité en haute saison. Des places de parking publiques sont également mises à la disposition des visiteurs, ainsi que des tables de pique-nique et des grills de barbeque, des toilettes, des vestiaires et une douche extérieure.

Où séjourner : Sundial Beach and Golf Resort

Cet établissement insulaire est idéal pour les voyageurs qui préfèrent prendre du bon temps dans l'eau plutôt que de se prélasser sur la plage. Voguez sur l'eau à bord d'un kayak prêté gracieusement ou d'une planche de paddle de location, ou découvrez Sanibel en vélo. Les golfeurs pourront s'essayer au cours de golf verdoyant à 18 trous de The Dunes Golf & Tennis Club. Pour de beaux moments en famille à l'hôtel, empruntez des raquettes de ping-pong et faites-vous la main au pickleball sur les des 12 terrains agrémentés de Plexicushions.

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Parc d'État Delnor Wiggins Pass– Naples Nord, Naples

Naples est une destination populaire auprès des retraités, et cela se comprend facilement. La ville dispose d'un centre-ville élégant, de commerces haut de gamme et de galeries d'art, et la plage de Naples s'étend sur onze kilomètres. Pour une journée bien remplie, mettez le cap sur le Nord de Naple pour vous rendre au parc d'État Delnor Wiggins Pass. Vous pourrez y faire de la plongée avec tuba ou en scaphandre au-dessus des récits qui se développent sur la roche calcaire ou naviguer longement sur les eaux scintillantes à bord d'un kayak. Les amoureux de la nature pourront pêcher sur les rivages et épier les oiseaux depuis les tours d'observation facilement accessibles. Si vous avez besoin de faire une pause, pique-niquez dans la zone consacrée à cet effet ou détendez-vous dans une chaise longue, à l'ombre d'un parasol, sur une plage de sable de l'extrémité Ouest du parc.

Où séjourner : Naples Grande Beach Resort

Si le code vestimentaire ne vous rebute pas, optez pour un séjour de luxe au Naples Grande Beach Resort. Si vous trouvez encore trop dur de vous prélasser sur la terrasse à l'ombre des palmiers au bord de la piscine réservée aux adultes, vous avez encore la possibilité d'adoucir votre traitement en commandant des serviettes fraîches et des raisins glacés. Les enfants adoreront le toboggan de la piscine réservée aux familles tandis que les sportifs pourront profiter de leur propre espace pour enchaîner les longueurs.

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  • Bowman’s Beach, île de Sanibel ©Purdue9394.

    Mer libre

    Le parcours de canoë-kayak de Great Calusa Blueway traverse les baies de Sanibel et Captiva. Ouvrez l'œil pour observer les dauphins et les lamantins.

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  • Hutte de plage à South Beach, Miami. ©Mark Lewis.

    Des bijoux gardés de près

    En Floride, la Gold Coast et la Treasure Coast doivent leur nom au butin trouvé dans les galions espagnols échoués sur leurs côtes.

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  • Fort De Soto Park North Beach. ©KenCanning.

    S'amuser en famille

    Avec une aire de jeux bateau pirate géante et une immense piscine à vagues conçue pour s'asperger, c'est le lieu idéal.

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South Beach – Miami Beach, Miami

Le quartier huppé de South Beach est un must pour des vacances à Miami. Parfois comparée à la « Riviera américaine », South Beach se trouve sur la petite île artificielle de Miami Beach. Sa réputation d'aire de jeux de prédilection de la jeunesse belle et fortunée attire les visiteurs désireux de découvrir le mode de vie luxueux local et la vie nocturne qui ne s'arrête jamais. Après de longues soirées passées à siroter des cocktails Miami Vice et à abuser des mélanges de daiquiri aux fraises et de piña colada dans les clubs latins animés, la plage offre un répit idéal. Admirez l'horizon au-dessus des eaux tropicales ou dégourdissez-vous les jambes, sans oublier de vous arrêter pour photographier les emblématiques tours de maîtres-nageurs. Bien que ces structures aux couleurs vives soit associées à Miami Beach aujourd'hui, elles n'ont fait leur apparition qu'en 1992.

Où séjourner : W South Beach

Au W South Beach, l'hospitalité n'est pas un vain mot. Entre autres services de conciergerie haut de gamme, citons le bouton breveté WHATEVER/WHENEVER® sur les téléphones des chambres… Quel que soit le caprice qui vous passe par la tête, l'équipe bienveillante fera tout ce qui est en son pouvoir pour combler vos désirs. Si vos exigences sont autres, imprégnez-vous de culture sur la promenade artistique quotidienne ou allez disputer une partie de basketball ou de tennis. Si vous avez besoin d'une pause, allez faire un tour au spa ou au salon pour une séance de chouchoutage bien méritée.

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Plage de Smathers – Key West, Florida Keys

Les touristes se rendent fréquemment de Miami à Key West, le point le plus au Sud des États-Unis continentaux. Heureusement, il est encore possible de prendre une photo au niveau de la bouée marquant le point le plus au Sud du pays : l'artiste Danny Acosta, 90 ans, a réparé son œuvre originale avec l'aide d'Henry DelValle, après le passage destructeur de l'ouragan Irma dans la région. Bien que l'État de Floride jouisse d'un climat agréable toute l'année, un plongeon dans les eaux des Keys est synonyme de dépaysement tropical garanti. Que vous preniez la route et passiez les ponts d'Islamorada ou que vous preniez le ferry Key West Express, cet archipel créatif, détendu et agréable vaut le détour. Louez une chaise longue à Smathers Beach et admirez les vagues turquoises mordre le rivage, ou prenez part à une partie de volleyball. Il est également possible de louer des équipements de sport (bateaux à voile, planches à voile, kayaks et bien plus encore) sur la plus grande plage de Key West. Si vous n'êtes pas trop fatigué après le dîner, rendez-vous dans un bar où l'on joue de la musique en direct, autour de Duval Street.

Où séjourner : Sheraton Suites Key West

Que vous ayez envie de découvrir des sites ou de prendre votre temps, résidez dans cet hôtel ensoleillé au bord de la mer. Allez prendre un verre sur la terrasse couverte du Cabana Bar, qui surplombe la piscine chauffée en forme de lagon et agrémentée de chutes d'eau. Pour explorer l'adorable centre-ville de Key West, montez à bord du service de navettes à horaires fixes. La navette s'arrête au port maritime historique, dans lequel vous trouverez une multitude de restaurants de fruits de mer. Le restaurant sur place, le Coral Crab Café, sert également des spécialités de fruits de mer, mais inspirées des Caraïbes.

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Quietwater Beach – Pensacola Beach

Le golfe du Mexique et le Santa Rosa Sound bordent l'étroite Pensacola Beach, qui couvre presque huit miles sur l'île de Santa Rosa. Les plages immaculées de Pensacola se répartissent en deux zones : Casino Beach et Quietwater Beach. Sur Quietwater Beach, vous n'êtes pas tenu de limiter votre balade au sable. Vous pouvez aussi changer d'allure en déambulant sur la promenade qui longe la plage, avec ses boutiques et ses bars. Les locaux et les touristes profitent des concerts donnés dans l'amphithéâtre de bois, avec la plage et la mer à l'arrière-plan. La promenade de la plage de Quietwater peut également être le théâtre de défilés de mode, de tournois de « cornhole » (lancer de sacs de maïs dans des plateformes percées d'un trou) ou d'uninévitable concours de miss en maillot de bain.

Parfois, il est plus divertissant de regarder que de participer...

Où séjourner : Hampton Inn Pensacola Beach

Choisissez cet établissement Hampton Inn pour sa position centrale. Commencez la journée du bon pied autour d'un petit-déjeuner offert, puis promenez-vous sur la promenade Quietwater Beach Boardwalk, que vous atteindrez en moins de 10 minutes. Si vous voulez vous détendre, piquez une tête dans l'une de ses deux piscines face à la mer, ou sirotez un délicieux cocktail fruité au tiki bar. Sur la plage, l'équipe Lazy Days prendra soin de vous. Ses membres se qualifient de concierges pieds nus, bronzés et bien informés.

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Fort De Soto Park North Beach – Tierra Verde, St. Petersburg

Les pratiquants assidus de la plage apprécieront North Beach, à l’intérieur du Fort De Soto Park, au sud-ouest de la ville de St. Petersburg, en Floride. Trois kilomètres de circuits réservés aux paddles et plus de 10 kilomètres de pistes cyclables à travers le parc, qui réserve bien des surprises dans ses plus de 400 hectares, à commencer par les îles du Shell Key Preserve. Ces îles protégées du développement servent de site de nidification pour les tortues caouannes et toutes sortes d'oiseaux. Pour prolonger une journée de plage, choisissez une dune de sable pour admirer un coucher de soleil spectaculaire ou installez-vous dans l'un des 238 campings du parc, nombre d'entre eux proposant un accès à la mer.

Où séjourner : Le Don CeSar

Marchez dans les pas des icônes américaines de légende en séjournant au Don CeSar. Les anciens visiteurs célèbres de l'établissement sont, entre autres, l'écrivain F Scott Fitzgerald, le gangster Al Capone et la légende du baseball Lou Gehrig. Surnommé le Pink Palace, cet établissement émane le glamour. Ses chambres font écho avec goût à son emplacement calme en bord de mer. Pendant que vous vous détendez dans l'immense spa Oceana, vos enfants pourront passer une journée ou une demi-journée à Camp CeSar.

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Siesta Beach – Siesta Key, Sarasota

Siesta veut dire sieste en espagnol. Il n'est donc pas surprenant que la plage de Siesta Key Beach soit idéale pour se prélasser. Badigeonnez-vous de crème solaire et prenez un bain de soleil pour faire le plein de vitamine D. Faites une pause à l'ombre pour livre un bon livre ou feuiller un magazine, tout en écoutant le doux chant des vagues. Le sommeil pourrait vous gagner... Se détendre n'est pas réservé aux couples sans enfants. Les parents peuvent se reposer un peu, également, tandis que les maîtres-sauveteurs gardent un œil averti sur vos enfants sur la plage de Sarasota toute l'année. Si vous avez envie de vous dégourdir un peu les jambes, arpentez certaines des plus belles plages de sable fin au monde. Les grains de sable se composent principalement de quartz et gardent ainsi vos pieds relativement au frais : pas besoin de courir, donc. Si vous voulez changer de décor, rendez-vous à Crescent Beach, une plage plus intime de l'île, ou à Turtle Beach la dynamique.

Où séjourner : Sandcastle Resort at Lido Beach

Cet hôtel conviendra aux familles à la recherche d'un séjour relax. Les enfants adoreront la plage pour les parties de volley-ball, les soirées à faire griller de la guimauve ou à regarder des films projetés en plein air. Jouez des coudes pour accéder au terrain de palet où vous jouerez une version locale du curling qui consistera à lancer paresseusement des sacs de maïs en visant le « cornhole » d'une plateforme de bois. Le prix de votre séjour comprend la location de vélos qui vous permettront d'explorer Lido Key en toute liberté.

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  • Clearwater Beach, Floride. © Philippe TURPIN.

    Couchers de soleil sur Pier 60

    La célébration du coucher du soleil a lieu tous les soirs, deux heures avant et deux heures après le coucher du soleil, 364 jours par an, en présence d'artisans et d'artistes de rue.

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Lovers Key State Park Beach – Lovers Key, Fort Myers

Les étudiants universitaires investissent Fort Myers Beach quelques semaines avant et après les vacances de Pâques. Pour échapper à ce déferlement, prenez votre voiture pour vous rendre jusqu'au Lovers Key State Park tout proche. Jusqu'il y a peu les plages immaculées de Lovers Key attiraient les épris de romantisme car cette zone intime n'était accessible que par bateau. Aujourd'hui, on peut emprunter un sentier ou un tramway à partir d'autres zones du Lovers Key State Park pour rejoindre cette plage de plus de deux kilomètres de long. Les couples et les familles apprécient cependant toujours autant cette zone tranquille. Des dauphins et des lamantins font parfois une apparition au large, et à terre, des échassiers, comme l'aigrette blanche et la spatule rouge, peuvent fréquemment être observés. Ne quittez pas le ciel des yeux pour apercevoir des balbuzards transportant du poisson dans leurs serres et des aigles à tête blanche, extrêmement rares.

Où séjourner : Hyatt Regency Coconut Point

Remettez-vous de vacances chargées en adrénaline dans cet hôtel élégant, bordé d'un parc aquatique et d'un parcours de golf de 18 trous. En plus des quatre piscines, des bains à remous et d'une cascade d’eau froide, vous disposez également d'un complexe composé d'une rivière tranquille et d'un toboggan de trois étages pour satisfaire vos plaisirs aquatiques. Avec ses courts de tennis, son mur d'escalade, son spa sophistiqué et une poignée de restaurants sur place, vous n'aurez plus jamais besoin de rentrer chez vous.

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Clearwater Beach – Clearwater Beach

Le nom « Clearwater Beach » parle de lui-même... Mais en plus de ses attrayantes eaux cristallines, le sable fin de Clearwater Beach invite également aux manifestations. Essayez de visiter cette station balnéaire lors du Pier 60 Sugar Sand Festival, un festival qui met à l'honneur des chefs d'œuvre monolithiques temporaires, soigneusement élaborés par des sculpteurs sur sable expérimentés au moyen de truelles, cure-dents et autres outils de dentisterie. Les visiteurs pourront même perfectionner leurs propres compétences de sculpture sur sable grâce à des ateliers et des démonstrations. Les festivités sont nombreuses à Clearwater : concerts gratuits et projections de films sur la plage, suivis de magnifiques feux d'artifice qui illuminent le ciel. Tandis que les adultes apprécieront de se balader nonchalamment dans la galerie d'art une bière à la main, les enfants adoreront jouer dans le bac à sable surdimensionné et rebondir dans les structures gonflables.

Où séjourner : Sandpearl Resort

Promenez-vous jusqu'à Sandpearl Resort pour une démonstration d'élégance décontractée sur une portion de littoral privé. Planifiez tranquillement vos activités et excursions de la journée avec le réceptionniste professionnel de l'hôtel. Le kid's club de Camp Ridley occupera vos petits avec des promenades en nature et des chasses au trésor, vous permettant de vous détendre au bar de la piscine ou sous un large parasol sur la plage.

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