La Floride au-delà des parcs à thème


Par British Airways Holidays

Photographie par Rauluminate/Getty Images

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février 2017

Oui, il y a les célèbres attractions d'Orlando, mais la Floride a bien plus à offrir que des manèges à sensations. Avec ses multiples sites d'observation de la faune dans les Everglades luxuriantes, ses plages de sable blanc poudreux et ses terrains de golf plus nombreux que partout ailleurs aux États-Unis, chacun devrait trouver son bonheur dans le Sunshine State.

Plage et farniente

La Floride compte plus de 2 000 km de côte, dont 1 300 km de plages. Faites une promenade virtuelle sur les plages de Floride avec l'outil Street View Trekker de Google pour élire celles qui vous plaisent le mieux avant de vous déplacer. Les plages de Saint-Petersburg et de Clearwater s'inscrivent parmi les plus belles, connues pour leur sable blanc doux et leurs magnifiques couchers de soleil. Faites une croisière depuis Clearwater sur un catamaran à deux étages dans le golfe du Mexique. Ne clignez pas des yeux ou vous allez manquer le rayon vert du coucher de soleil.

Où séjourner : surnommé le « palais rose », il n'est pas plus glamour que le Don Cesar, qui a ouvert dans les années 1920 et est perché sur la plage de Saint-Petersburg. Assurez-vous de faire un festin de langoustines fraîches et juteuses dans le restaurant Maritana Grille primé.

Les plages de Saint-Petersburg et de Clearwater s'inscrivent parmi les plus belles, connues pour leur sable blanc doux et leurs magnifiques couchers de soleil.

Envie de vous mettre au green ?

Avec plus de 1 300 parcours, la Floride est l'État américain qui possède le plus de terrains de golf. Seminole est régulièrement classé comme l'un des meilleurs, mais vous aurez besoin de sympathiser avec un membre pour y jouer. Ce pendant, pour bon nombre d'amateurs de golf, apercevoir le tristement célèbre green de l'île sur le 17e trou au Stadium Course du légendaire TPC Sawgrass sera suffisant pour provoquer des montées d'adrénaline, quel que soit le nombre de balles qui finissent dans l'eau.

Où séjourner : perfectionnez votre putting au PGA National Resort & Spa à West Palm Beach. Pour vos pauses dans votre pratique du swing, il y a un spa de classe mondiale, une piscine extérieure et même un camion de nourriture servant des burgers au porc effiloché et des beignets de crabe.

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  • Les sables éblouissants de Clearwater Beach © Image Source/Getty Images

    Les plages immaculées

    La plage de Clearwater porte bien son nom : elle figure régulièrement dans le palmarès des plus belles plages au monde. La zone abrite des sources d'eau douce idéales pour s'adonner à la plongée.

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Les Keys

L'île de Key Largo est réputée pour ses sites de plongée exceptionnels : elle s'est d'ailleurs décrétée capitale mondiale de la plongée, mais nous vous en laisserons juges. L'épave de Benwood, entre French Reef et Dixie Shoal, est le paradis des murènes, des poissons balayeurs, des vivaneaux, des homards, des mérous et des capitaines, sans oublier les fouets de mer, les coraux durs et les coraux de feu. Prévoyez une petite excursion à Key West , où vous vous pourrez faire de la voile, de la plongée ou du kayak dans les eaux bleues du golfe du Mexique. Anecdote : Key West a la réputation de jouir du climat le plus chaud et le plus ensoleillé de tous les États-Unis.

Où séjourner :: le très haut de gamme Hyatt Centric Key West possède 120 chambres, chacune conçue pour ressembler à une cabine de plage avec un décor de style insulaire. Ceci dit, vous ne passerez certainement pas trop de temps à l'intérieur : l'hôtel propose en effet des activités de plongée sous-marine, de plongée avec tuba, de location jets et de pêche.

  • Une vie sous-marine palpitante dans les Florida Keys © Image Source/Getty Images

    Piquez une tête

    Considérés comme la capitale mondiale de la plongée, le récif de Floride est l'une des plus grandes barrières de corail au monde, avec ses 258 km de long environ. Découvrez la spectaculaire statue du Christ des Abysses au large de Key Largo.

    Découvrir Miami
  • Lumières étincelandes, grande métropole : Fort Lauderdale © traveler116/Getty Images

    La Venise des États-Unis

    Fort Lauderdale comporte plus de 482 km de canaux et abrite 100 marinas et 50 000 yachts. Rendez-vous y à l'occasion de l'International Boat Show (chaque année en novembre), le plus important salon du bateau au monde.

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  • Le très chic concept store Alchemist à Miami

    Le shopping

    Idéale pour regarder les flots de passants, la rue commerçante piétonne de Lincoln Road abonde de terrasses de cafés pittoresques, de personnages hauts en couleur et de magasins de design haut de gamme.

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La vie sauvage

Le parc national des Everglades s'étend sur 3 380 kilomètres carrés et contient non seulement la plus grande forêt de mangrove au monde, mais également la rivière au débit le plus lent du monde. Observez des alligators depuis un kayak ou un canoë sécurisé, admirez des oiseaux uniques ou campez sous les étoiles.

Où séjourner : tout près du National Park, le Naples Grande Beach Resort est orienté vers les séjours de luxe en famille. Les enfants vont adorer le toboggan de 30 mètres dans la piscine familiale, tandis que les adultes se détendront dans le spa ou en faisant une partie de golf. Gardez vos yeux ouverts pour guetter la vie sauvage : l'hôtel est entouré d'un estuaire de mangroves et de la réserve naturelle de 80 hectares de Pelican Bay.

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  • Faites un tour au-dessus du parc national des Everglades en hydroglisseur © typhoonski/Getty Images

    Aventures sauvages

    Les zones humides de Floride sont le seul endroit au monde où vous pourrez voir des alligators et des crocodiles vivant côte à côte. Visitez-les et apprenez-en plus sur les liaisons entre les différents écosystèmes du parc.

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Monde aquatique

Fort Lauderdale est souvent surnommé la Venise de l'Amérique. En effet, la ville abrite plus de 482 kilomètres de voies navigables dans les terres. Admirez de stupéfiantes demeures sur Millionaire's Row ou faites-vous plaisir en vous essayant au nombre impressionnant de sports nautiques proposés, comme le jet ski, à la planche à bras et à la plongée en scaphandre.

Où séjourner : Courtyard Fort Lauderdale East est une option idéale pour les petits budgets. Outre ses chambres immenses avec balcon, il a l'avantage d'être proche du Sun Life Stadium, le quartier général de la ligue NFL Football, ainsi que du Pompano Park Racetrack.

Cure de shopping

La Floride est le paradis du shopping, surtout quand il s'agit de partir à la chasse aux marques de créateurs dans l'un de ses nombreux centres commerciaux de magasins d'usine, d'Orlando Premium Outlets (la plus grande chaîne de magasins d'usine d'Amérique) au gigantesque Mills Sawgrass dans la région de Fort Lauderdale, en passant par les Miromar Outlets sur la Gulf Coast. Si vous recherchez quelque chose d'un peu plus original, essayez les boutiques de South Beach à Miami. Prévoyez juste de garder un peu de place dans votre valise…

Où séjourner  : le Sheraton Vistana Resort se trouve à cinq minutes en voiture des Orlando Premium Outlets. Ce complexe de luxe abrite également une aire de restauration rapide ou classique de style américain. Les enfants vont adorer les sept piscines, les huit jacuzzis, les terrains de basket-ball et de volley-ball ainsi que les salles de jeux vidéo. Et si un voyage dans les parcs à thème finit par atterrir sur votre agenda, le complexe assure des transports gratuits vers Walt Disney World.

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