Huit raisons de visiter le Colorado


Par Aaron Millar

Journaliste spécialiste des voyages basé au Colorado

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Avril 2018

Le Colorado est réputé pour ses plaisirs hivernaux, mais l'aventure ne s'arrête pas à la fonte des neiges. De la randonnée à l'histoire du Far West, ici, le plein air n'est pas une destination, c'est un mode de vie.

Une poudreuse de rêve

Les stations de ski européennes ont beau avoir la cote, pour les vrais amateurs de sports d'hiver, un séjour dans les montagnes Rocheuses est un must. Ici, la poudreuse est plus sèche, plus légère et idéale pour le carving et en plus, les pistes sont désertes et immenses. Le choix est lui aussi superbe, des cuvettes largement ouvertes de Vail et Breckenridge aux lignes rapides d'Aspen et de Snowmass, en passant par plus d’une douzaine d’autres stations de sports d’hiver de renommée mondiale situées à quelques minutes de route les unes des autres.

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Pour les vrais amateurs de sports d'hiver, un séjour dans les montagnes Rocheuses est un must. Ici, la poudreuse est plus sèche, plus légère et idéale pour le carving et en plus, les pistes sont désertes et immenses.

Des aventures au sommet

Le Colorado compte 11 parcs et monuments nationaux offrant des activités allant de la randonnée et de l’équitation au rafting, en passant par l’escalade et même, dans le parc national de Great Sand Dunes, au sandboard dans les dunes les plus hautes d’Amérique du Nord. La plupart des stations de ski restent ouvertes toute l'année, les pistes se transformant en sentiers de vélo de montagne, tandis que les remontées mécaniques continuent de fonctionner pour les randonnées en altitude et pour permettre d'accéder plus facilement aux vues panoramiques. La ville de Grand Junction constitue un excellent camp de base d'aventures, et permet de profiter de certaines des meilleures activités de plein air de l'État.

  • Venez encourager les Colorado Rockies dans leur stade bien-aimé, Coors Field © Alamy.

    Le saviez-vous ?

    Dinger le dinosaure est devenu la mascotte des Rockies du Colorado après la découverte d’un crâne de dinosaure vieux de 66 millions d’années sur le terrain de stade lors de sa construction.

    Découvrir Denver
  • Allez faire un tour au National Western Stock Show, la manifestation très patriotique du Colorado.

    Rodéo

    En janvier chaque année, cette manifestation présente plusieurs spectacles de rodéo mouvementés, ainsi que des expositions d'art local, sans oublier la Stock Show Parade dans les rues du centre-ville de Denver.

    Envolez-vous vers Denver
  • Allez assister à l'incroyable Telluride Blues and Brews festival, à 2,7 kilomètres au-dessus du niveau la mer © Getty Images.

    Bières, blues et chaussures de danse

    Les musiciens sans contrat désireux de se faire connaître peuvent participer au Telluride Blues Challenge et gagner une place dans la programmation bien remplie du festival.

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Certains l’aiment chaud

Alliant les paysages spectaculaires des Rocheuses à cinq des villes thermales les plus branchées du pays, le Hot Springs Loop, un circuit historique de sources chaudes de 1,158 kilomètres est le meilleur moyen de s'imprégner des eaux apaisantes du Colorado. Parmi les 19 piscines thermales naturelles ouvertes toute l'année, mentionnons plus particulièrement la plus grande piscine de sources chaudes minérales au monde à Glenwood Springs, les grottes apaisantes à la vapeur naturelle d'Ouray et les délices bouillonnants de Steamboat.

Parcs nationaux

Le parc national des Montagnes Rocheuses est légendaire : cette étendue sauvage de pics déchiquetés et de hauts lacs alpins de 1 075 kilomètres carrés abrite des coyotes, des ours noirs et des orignaux. La pittoresque ville de montagne d'Estes Park constitue un point de départ idéal pour explorer le parc. Il existe également des parcs nationaux moins connus comme le Black Canyon of the Gunnison, une gorge spectaculaire de 610 mètres qui rivalise avec le Grand Canyon, les touristes en moins, ou encore les falaises de Mesa Verde, l'un des exemples les mieux préservés de culture amérindienne dans le pays.

Organiser un road trip au Colorado

  • Dévalez les pentes de la station de ski de Vail, dans le Colorado © Getty Images.

    À la suisse

    À quelques minutes du charmant quartier commerçant de Vail, vous trouverez le musée du ski et du snowboard du Colorado, avec des expositions sur les bataillons à ski de la Seconde Guerre mondiale, ainsi que des billets de ski vintage.

    Découvrez les États-Unis

Le Far West

Des villes fantômes et des trains d'époque aux ranchs de cow-boys en activité en passant par le plus grand rodéo du monde, grâce au National Western Stock Show de Denver, le Far West est toujours vivant dans le Colorado. Pour sentir l’esprit encore présent de cette bonne vieille frontière, enfourchez un cheval ou allez assister à la transhumance du bétail. Des empreintes de dinosaures sont encore incrustées dans la pierre, des pétroglyphes creusés dans les falaises et vous pourrez même chercher de l'or dans les rivières.

Le paradis du houblon

Avec plus de brasseries artisanales par habitant que n'importe quel autre État, le Colorado est le paradis des amateurs de bière. Le Great American Beer Festival de Denver est la plus grande manifestation consacrée aux bières artisanales du pays, tandis que le festival Telluride Blues & Brews Festival se déroule dans une vallée spectaculaire. Mais ce sont les joyaux méconnus qui attirent vraiment l'attention : The Grimm Brothers, qui servent des bières inspirées de fables à Loveland, et la vue sur la montagne depuis l'immense patio extérieur d’Avery’s à Boulder, sont deux incontournables de la région.

La folie du sport

Denver est la ville des Broncos. Lorsque l’équipe de football américain du Colorado joue, toute la ville s’habille en orange pour la soutenir Allez assister à un match en direct à la Blake Street Tavern en plein centre-ville. Mais avec sept équipes sportives de premier plan, il serait dommage d'en rester là. Par une chaude nuit d’été, un hot dog dans une main et une bière bien fraîche dans l’autre, le mieux est encore de se rendre à Coors Field, le stade de l'équipe de baseball The Rockies.

Sur les rails

Les amateurs de trains vintage devraient adorer le Pikes Peak Cog Railway près de Colorado Springs. Chemin de fer à crémaillère le plus haut de la planète, il monte au sommet de Pike’s Peak, à 4 300 mètres d'altitude, dont la vue a inspiré la chanson America the Beautiful. Quant au train à vapeur Durango & Silverton Narrow Gauge Railway, construit en 1882, il traverse de manière spectaculaire les canyons et les montagnes reculées de la forêt nationale de San Juan - un voyage entrepris par les premiers pionniers du Colorado il y a plus d'un siècle.

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