Destinations intimes tout compris et inoubliables dans les Caraïbes


By Harriet Cooper

Photo : Sugar Beach, A Viceroy Resort St Lucia

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Janvier 2017

If you dream of beautiful sandy beaches, the Caribbean is calling you. Pencil in a holiday with sunny days and a good dose of Vitamin D. Inhale the ocean breeze from idyllic islands like St. Lucia and Antigua. The Caribbean is full of All Inclusive holiday destinations for families and solo travellers alike.

Sainte Lucie

Plus qu'un paradis pour jeunes mariés, Sainte-Lucie offre des paysages saisissants, des jardins botaniques de premier ordre, des sites d'observation des baleines et le seul volcan avec accès par véhicule au monde.

Visitez le volcan de la Soufrière à Sainte-Lucie, considéré comme l'unique « volcan drive-in » du monde, dans la mesure où une route mène tout droit au cratère, dont se dégagent des émissions de soufre et de vapeur.

Sans enfants

Vous ne pouvez pas manquer les Pitons, les deux flèches volcaniques de Sainte-Lucie. Il est conseillé de laisser le Petit Piton aux grimpeurs chevronnés, le Gros Piton étant plus simple à gravir. Ou prenez une leçon d’histoire emplie de soleil sur Pigeon Island (pas besoin d’y aller en bateau, elle est désormais accessible à travers une digue de sable). D'abord utilisée dans les années 1550 par des pirates, l'« île » fut fortifiée par les britanniques deux siècles plus tard.

À essayer : Sugar Beach, un établissement de Viceroy, est souvent désigné comme l'un des meilleurs hôtels au monde. Son service de majordome pour chaque chambre est particulièrement impressionnant, tout comme son spa Rainforest Spa à la cime des arbres. Il y a également un rummelier sur place. Une option tout compris est proposée.

Des bambins aux anges

La forêt tropicale humide de Sainte-Lucie fera le bonheur des enfants. Montez dans un tram aérien ouvert et survolez la cime des arbres – vous pourriez même apercevoir le perroquet amazone en voie de disparition de Sainte-Lucie. Captivez l'imagination de vos chérubins en visitant le volcan de la Soufrière, considéré comme l'unique « volcan drive-in » du monde (ne vous inquiétez pas, il est aujourd'hui éteint). Une route passe directement par le cratère, dont se dégagent des émissions de vapeur et de soufre – préparez-vous à l’odeur. Si vous avez envie d'une sortie en mer, participez à une visite de repérage des dauphins et des baleines – il en existe plus de 30 espèces.

Où séjourner : le Coconut Bay Resort & Spa (tout compris). Papa et maman adoreront les restaurants, les bars et les spas en bord de mer, tandis que les petits passeront leur temps entre les cinq piscines, le parc aquatique Cocoland sur le site de l'hôtel ou dans la zone du paintball.

Fuyez sous le soleil d’hiver de Sainte-Lucie >

  • Avec un riche patrimoine et une vie marine kaléidoscopique, la Barbade ravira tous les types de voyageurs © @saralindsay_b/Instgram

    Did you know… ?

    La Barbade était précédemment desservie par des vols à bord du Concorde de British Airways : grâce à ce vol supersonique, les passagers pouvaient se rendre de Londres à Bridgetown en trois heures et 48 minutes. Aujourd'hui, cet avion a pris sa retraite et se trouve à l'aéroport international. Il fait partie d'une exposition interactive.

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  • St. Nicholas Abbey est l’une des plus anciennes plantations et distilleries de rhum de la Barbade

    Rhum, mer et sable

    La Barbade exporte environ 57 millions de dollars BBD de rhum chaque année. Mais si vous voulez vraiment impressionner les autochtones, vous devriez utiliser les surnoms locaux du rhum : demon water, navy neaters, Nelson's blood et rumbullion.

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  • Un chambre à Sandals, un établissement réservé aux adultes à la Barbade

    D'humeur poissons ?

    Les clients du Sandals Barbados peuvent réserver une navette pour expérimenter l’institution locale du poisson le vendredi soir à Oistins. Attendez-vous à une pléthore de fruits de mer grillés, du marlin au homard, ainsi qu'à des flots de rhum et de reggae. Arrivez à 17 h 45 pour une promenade sur la jetée, agrémentée de quelques clichés au coucher du soleil, avant que la fête commence à 19 h 00.

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Barbade

Un saut à la plage est obligatoire pendant vos vacances à la Barbade. Mais grâce à son patrimoine riche, ses terres verdoyantes et sa vie marine exotique, cette île tropicale offre au voyageur tout ce qu'il cherche.

Sans enfants

Si vous avez envie de découvrir ce qui vous entoure, réservez une visite pédestre de la capitale, Bridgtown, un site classé au patrimoine mondial de l'Unesco. Vous vous promènerez parmi les bâtiments historiques de la ville, notamment le Parlement, la synagogue et la cathédrale Saint-Michel. Si vous préférez les sites anciens, visitez l'abbaye de Saint-Nicolas, l'une des plus vieilles plantations de l'île, qui produit du rhum en utilisant un processus de distillation traditionnel.

Où séjourner : Établissement « tout compris » exclusivement réservé aux couples, le Sandals Barbados a à son effectif une plage de sable fin, une immense piscine en forme de lagune, des chambres luxueuses, 11 restaurants servant tous types de cuisine, des fruits de mer frais aux spécialités indiennes, ainsi qu'un service exceptionnel.

  • Faites une visite en segway dans le Indigenous Eyes Ecological Park en République dominicaine

    Nature sauvage

    L'écoréserve privée de 1 500 hectares abrite des lagons d'eau douce et des forêts qui offrent un habitat à 80 espèces de poissons et 500 types de plantes différentes, ainsi qu'à d'autres espèces de faune et de flore locales.

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Des bambins aux anges

Embarquez les plus petits dans une aventure sous-marine à bord du sous-marin Atlantis d'où vous pourrez admirer la vie marine exotique et une épave engloutie. De retour sur terre, pique-niquez sur la plage sauvage de Bath-Chéba. Nager n’est pas autorisé, mais il s'agit d'un excellent endroit pour regarder les surfeurs.

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République dominicaine

À la pointe est de la République Dominicaine, Punta Cana est le lieu rêvé de vacances, avec ses plages de sable doré, ses eaux claires et ses somptueuses stations balnéaires. Mais ce n'est pas tout, la boîte aux trésors de cette région vous réserve d'autres surprises.

Sans enfants

Punta Cana est une destination prisée par les golfeurs réputée dans le monde entier. On y trouve trois parcours de golf en bord de mer. La visite en Segway du parc écologique Indigenous Eye est plutôt inhabituelle et vous fait découvrir la route panoramique de la réserve écologique. L'île Saona et l'île proche de Catalina valent le détour. Partez-y en excursion sur une journée pour découvrir leurs terrains submergés d'étoiles de mer.

Où loger : un séjour au Hard Rock Hotel & Casino (tout compris) vous garantira un bon moment. Toutes les chambres sont équipées de jacuzzis. L'hôtel abrite un spa somptueux, ainsi que le plus grand casino de République Dominicaine.

Des bambins aux anges

Punta Cana abrite les plus longues tyroliennes du pays, entre les chaînes de montagnes, au-dessus de la forêt tropicale et au-dessus du lac Anamuya. Si vous cherchez une dose supplémentaire d'adrénaline, rendez-vous à Macao Surf Camp. Vos enfants y apprendront non seulement à chevaucher les vagues, mais également à agir de manière responsable envers l'environnement.

À essayer : installé sur une plage bordée de palmiers, le Sunscape Bavaro Beach dispose de clubs enfants et ados, d'une salle de spectacle et d'une discothèque, ainsi que de quatre piscines et d'un parc à jets d'eau.

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  • Cancun abrite de magnifiques cénotes (bassins naturels où il est possible de nager) © Pola Damonte/Getty Images

    Piquez une tête

    Ces gouffres souterrains à l'ambiance magique sont idéaux pour se rafraîchir quand la chaleur est au plus haut à Cancun. Leurs eaux sont riches en minéraux, incroyablement claires et souvent entourées d'arbres tropicaux géants. N'oubliez pas votre appareil photo.

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  • Le fascinant musée sous-marin de Cancún, le MUSA

    L'amour sous l’eau

    En 2009, l'artiste Jason deCaires Taylor a installé une série de sculptures – qui vont d’une Coccinelle Volkswagen grandeur nature à des groupes de personnes – sous l’eau au large de la côte de Cancun. Elles se sont depuis lors métamorphosées en récifs artificiels qui abritent plus de 50 espèces d’animaux marins.

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  • Les ruines de Chichén Itzá dans la péninsule du Yucatan au Mexique © Bryan Mullennix/Getty Images

    Did you know… ?

    Durant les équinoxes de printemps et d’automne, la position du soleil sur la grande pyramide jette des ombres donnant l’illusion qu’un serpent à plumes glisse vers le bas de son escalier nord-ouest.

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Antigua

Elle compte 365 plages (une pour chaque jour de l’année) et grâce à son histoire coloniale – Horatio Nelson a vécu ici – sa cuisine créole et son récif de corail presque ininterrompu, cette île baignée de soleil est plus prisée que jamais.

Sans enfants

Réservez une visite de l’île de deux heures au cours de laquelle vous verrez le Nelsons Dockyard (le seul chantier naval de l'époque géorgienne encore en usage), la Clarence House, construite pour le roi William IV et Shirley Heights. Le dimanche soir, cet ancien complexe militaire se transforme en un lieu de fête où habitants et visiteurs se réunissent autour d'un barbecue. Une croisière est un must. Vous naviguerez au long de la côte d'Antigua avant de jeter l'ancre pour de la plongée en apnée et un délicieux déjeuner à base de grillades des Caraïbes.

À essayer : l'établissement tout compris Sandals Grande Antigua est sans cesse désigné comme l'hôtel le plus romantique au monde. Et ce n'est pas étonnant : il dispose de suites avec majordome, de restaurants haut de gamme, d'un spa exclusif et d'installations exceptionnelles.

  • Avec une plage pour tous les jours de l’année, aucune chance de vous ennuyer à Antigua © Michael Utech/Getty Images

    Laissez entrer le soleil

    Les précipitations annuelles n'atteignent que 114 cm environ (45 pouces) à Antigua, ce qui en fait l'île des Caraïbes la plus ensoleillée. Réservez des vols entre Londres et Antigua ainsi qu'un séjour de sept nuits à l'hôtel à partir de :723 £par personne

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Des bambins aux anges

Faites absolument escale à Stingray City. Une courte traversée en hors-bord vous amènera sur cette île aux eaux peu profondes entourées de barrières de corail, qu'affectionne la raie pastenague américaine. Contemplez ces élégantes créatures ou nagez parmi elles si vous l'osez : elles sont pacifiques. Pour en prendre plein les yeux, emmenez les enfants sur le Devil's Bridge, à Indian Town. Plusieurs geysers et évents entourent ce pont naturel de roche calcaire : un vrai spectacle.

Enregistrement : Le Verandah Resort & Spa by Elite propose une formule tout compris, avec des logements spacieux (les suites sont dotées d’un micro-ondes, un plus si vous voyagez avec un bébé), ainsi qu'un mini-club avec piscine et une aire d'activités d’escalade.

Cancún

Cancún ne se situe pas vraiment dans les Caraïbes, mais elle se trouve au bord de la mer des Caraïbes. Avec ses plages immaculées, ses cénotes (piscines naturelles), sa vie nocturne glamour et ses complexes hôteliers chics, cette ville mexicaine est une destination incontournable pour des vacances de luxe.

Sans enfants

Si vous n'avez le temps que pour une visite, rendez-vous à Chichén Itzá, l'ancienne capitale de l'empire maya. De la pyramide de Kukulcan au temple des guerriers, vous serez abasourdi. Pour une excursion un peu plus sauvage, rendez-vous à Coba, où se trouve un site archéologique recouvert par la jungle.

Où séjourner : Secrets Akumel, un établissement hôtelier raffiné tout compris réservé aux adultes, est un endroit incontournable où séjourner si vous êtes à la recherche d'un séjour de luxe : il dispose de 434 suites élégantes, de restaurants gastronomiques, d'un service en chambre 24 heures sur 24, d'options de divertissement nocturne, etc. La liste ne s'arrête pas là.

Des bambins aux anges

Le MUSA porte la culture à un tout nouveau niveau – ce musée contemporain d’art se trouve entièrement sous l’eau. Le projet se compose de 500 sculptures grandeur nature fixées au fond de la mer, que vous pouvez admirer depuis un bateau à fond de verre ou au cours d'une visite « tuba au musée ».

Où loger : L'hôtel tout compris Occidental Grand Xcaret est entouré d’une jungle verdoyante et dispose d’un spa, d'une magnifique plage privée avec une baie pour plonger en apnée en toute sécurité, et se situe à une courte distance à pied du Xcaret Park (réservez le forfait d’expériences du Xcaret Park pour un accès illimité au parc à thème éco-archéologique). Les enfants adoreront la plongée en apnée à travers les grottes anciennes et les jardins sous-marins, ainsi qu'approcher de près les dauphins, les oiseaux tropicaux et les papillons colorés.

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