Liste de choses à faire en Californie


Par Ella Buchan, chroniqueuse de voyage et résidente californienne

Photographie par Getty

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Balades en montgolfière au lever du soleil, croisières d'observation des baleines, virées en voiture panoramiques et même, visite d'un terrier de lapin : nous avons établi le top dix des aventures californiennes incontournables dans le Golden State. N'oubliez pas de les inscrire sur votre liste !

Dégustation de vin à Napa

Des rangs de vignes à perte de vue, des pique-niques dans des patios baignés de soleil, le glouglou délicieux du vin remplissant votre verre, la  Napa Valley, à une environ heure de route au nord de San Francisco, est un endroit que les gens rêvent d'abord de visiter et qu'ils ne cessent ensuite d'explorer. Célèbre pour ses robustes Cabernets à déguster dans les dédales de caves bordées de tonneaux de châteaux prestigieux, la vallée regorge d'expériences à vivre et la découverte de son paysage strié de vignes à bord d'une montgolfière au lever de soleil figure tout en haut de la liste. L'hiver – également qualifié de « saison du Cabernet » – est un moment qui se prête particulièrement bien à la visite. La météo est encore clémente et les vignobles ne sont pas pris d'assaut par les visiteurs.

Réserver une escapade viticole au départ de San Francisco

Où séjourner : le River Terrace Inn a beau ne pas se trouver en plein cœur d'un vignoble, vous pourrez malgré tout profiter au mieux de sa cave à vins. Si vous ajoutez à cela ses charmants espaces de restauration, sans oublier sa très belle terrasse, vous ne trouverez rien de mieux dans la Napa Valley.

La route quitte San Diego l'ensoleillée, traverse LA la trépidante longeant la côte aux teintes de miel jusqu'à Big Sur, où de profondes forêts s'ouvrent sur des criques et où les falaises couleur pourpre et abricot plongent dans la mer.

Repérez les baleines grises au large de San Diego

La côte accidentée et dorée de San Diego vous offre le lieu d'observation idéal pour assister à la plus longue migration annuelle de mammifères. De mi-décembre à avril, les baleines grises entreprennent un voyage aller/retour de 20 000 kilomètres entre l’Alaska et les lagons de Baja California, au Mexique, où les femelles pourront mettre bas en toute sécurité avant de reprendre la route du nord avec leurs nouveaux-nés. Environ 20 000 de ces magnifiques mammifères passent le long de cette langue de terre et la meilleure façon de les observer est à bord d'un navire du musée maritime ou du San Diego Whale Watch.

Où séjourner : au Paradise Point Resort And Spa - ses chambres d'inspiration paillote de plage sont aussi amusantes qu'élégantes.

  • Pour le vin et la vue, foncez vers la Mecque du vin Californien, la Napa Valley © Getty

    Wine not?  

    Région de tradition, 95 pour cent des vignobles de la Napa Valley sont la propriété de familles. Ils contribuent à hauteur de 50 milliards de dollars à l'économie américaine.

    Réservez un voyage en Californie
  • Empruntez l'autoroute préférée des Californiens, entre San Francisco et San Diego © Getty.

    Croisière côtière

    À cinq minutes en voiture de la célèbre Highway One, arrêtez-vous sur l’emblématique Santa Cruz Beach Boardwalk, où vous attendent les montagnes russes historiques et les boîtes de caramels au sel de mer. 

    Découvrez San Francisco
  • Découvrez la magie de la vie marine au Musée Maritime de San Diego © Getty

    Au-delà de la Brèche  

    Après une croisière qui vous aura permis d'observer de près les baleines grises de San Diego, ne manquez pas l'exposition du Musée Maritime consacrée au rhum, aux marins, aux pirates et à la prohibition pour découvrir les origines de la boisson emblématique des pirates.  

    Choses à faire à San Diego

Le long de la Pacific Coast Highway

Peu de voyages en voiture sont aussi évocateurs que celui qu'offre la Highway One qui longe la côte Pacifique de la Californie. La route quitte San Diego l'ensoleillée, traverse LA la trépidante longeant la côte aux teintes de miel jusqu'à Big Sur, où de profondes forêts s'ouvrent sur des criques et où les falaises couleur pourpre et abricot plongent dans la mer. La plupart des voyageurs achèvent leur voyage à San Francisco, mais la route se poursuit en direction de certains des paysages les plus spectaculaires et les moins fréquentés de la Californie. Continuez vers Mendocino au charme brut et soyez récompensé de paysages pittoresques, de forêts de séquoia et de plages jonchées de bois flottés.

Où séjourner : à Monterey, le Hyatt Regency Monterey Hotel And Spa dispose d'un bar sportif qui sert du popcorn gratuit. Des feux de camp sont même prévus pour les soirées plus fraîches. À l'autre bout de la Highway, à Santa Barbara, le Harbor View Inn est un petit refuge pittoresque, idéal pour les familles.

https://www.britishairways.com/destinations/hotel-information/Pacific-Coast/Hyatt-Regency-Monterey-Hotel-and-Spa/US-MRY-3721234
  • Laissez-vous emporter par la féérie de Disneyland © Disney

    L'endroit le plus heureux sur Terre 

    Pour les frissons les plus intenses, faites la queue pour découvrir California Screamin' qui, à 88 kilomètres/heure, est l'animation la plus rapide du centre.

    EXPLOREZ LA CALIFORNIE

Sensations fortes à Disneyland

Le Disneyland Resort d'Anaheim est le seul dont la construction a été personnellement supervisée par Walt Disney. Englobant Disneyland Park et Disney California Adventure Park, ce monde enchanteur réserve des sensations fortes pour tous les âges. Retrouvez l'enfant qui est en vous en osant prendre place à bord de manèges comme California Screamin’, Space Mountain et Star Tours – The Adventure Continues. Alice in Wonderland, qui invite les audacieux à se laisser glisser dans le terrier du lapin via une chenille géante, vous propose une expérience que vous n'êtes pas prêt d'oublier. Inauguré en 1958 puis remis à jour à grand renfort de personnages en 3D et d'effets spéciaux, ce voyage dans le monde fantastique de Lewis Carroll n'existe nulle part ailleurs.

En savoir plus sur Disneyland

Où séjourner : le Hilton Anaheim est un hôtel gigantesque proche de Disneyland. Il dispose d'une multitude d'installations, notamment une aire de jeux et une zone d'activités aquatiques, propices à de joyeuses vacances en famille.

Randonnez dans le Yosemite

Perdez-vous dans l'immensité du paysage, au milieu de prairies sans fin parsemées de fleurs sauvages et de cascades chutant des falaises vertigineuses du parc national du Yosemite. On compte près de 1 300 kilomètres de chemins de randonnée qui longent des lacs transparents et serpentent jusqu'à des formations rocheuses. Beaucoup pensent que le parc ferme ses portes pendant l’hiver, ce qui en fait un moment formidable pour le visiter. Le sol est recouvert de neige et les cascades gèlent à mi-chute. Tout est calme et tranquille, mais pas ennuyeux – les balades en raquettes, le ski nordique  (avec nuit en refuge chauffé) et les randonnées guidées maintiennent le visiteur actif. La route Glacier Point/ Badger Pass Road est ouverte et  labourée pendant les mois d'hiver lorsque les voitures équipées de chaînes sont autorisées à entre dans le parc.

Réserver une expérience à Yosemite au départ de San Francisco

Où séjourner : à trois kilomètres à peine de l'entrée du parc, le Tenaya Lodge propose des activités d'escalade, de luge et des randonnées guidées. Tout cela vous épuise d'avance ? L'hôtel dispose également d'un immense spa.

Ski au lac Tahoe

Le lac Tahoe, un lac d'altitude situé au milieu des montagnes de la Sierra Nevada, est à cheval sur deux États : la Californie et le Nevada. Il se trouve à environ trois heures et demie de route de San Francisco. C’est l’endroit idéal où passer quelques jours de ski en hiver. À l’extrémité sud du lac, vous pourrez skier dans un village appelé « Heavenly» : un nom prédestiné. Ici, vous trouverez des nuages de poudreuse aussi moelleuse qu'un oreiller, et vous verrez pointer le lac bleu azuré à l'extrémité de vos skis chaque fois que vous vous arrêterez au sommet d'une piste. La nuit, l'endroit est un haut lieu de la fête, réputé pour ses casinos et ses clubs. Il n'est pas rare d'y rencontrer un DJ nomade, qui déambule sur les pistes avec une dameuse équipée de très grandes enceintes.

Où séjourner : Harveys Lake Tahoe constitue un excellent camp de base pour une aventure au ski. Il se trouve à huit cents mètres du village d'Heavenly.

Road trips en Californie autour du lac Tahoe

Apercevoir des stars à Hollywood

Pour certains, c’est un arrêt essentiel ; pour d’autres, c’est une curiosité passagère, mais force est de constater que le quartier hollywoodien de Los Angeles attire des milliers de touristes. Cette partie de la ville est un tourbillon de restaurants et de discothèques – et essayer d'apercevoir LA star (éventuellement à The Ivy, dans les clubs du Sunset Strip ou, à défaut, une ou deux empreintes de main au Chinese Theatre) est un sport de compétition. Il y a au moins une étoile qui ne quitte jamais la ville:  vous ne pouvez pas manquer l’inscription blanche et brillante « Hollywood » perchée dans les collines. Nombreux sont ceux qui partent en randonnée dans la vallée verdoyante située au-dessous du panneau - ce qui permet de s'éloigner un peu des rues engorgées de voitures. Ailleurs, Universal Studios Hollywood organise une visite célèbre des studios historiques, où vous pourrez découvrir des plateaux de tournage emblématiques, y compris les décors utilisés pour Les dents de la mer et Psycho.

Où séjourner : le verdoyant West Hollywood est le paradis des célébrités. Vous n'y croyez pas ? Séjournez à l'Andaz West Hollywood et découvrez comment Keith Richards a jadis jeté un téléviseur par la fenêtre ou comment Led Zeppelin conduisait des motos dans les couloirs.

Voir le Golden Gate Bridge de San Francisco

Chacune des villes californiennes a son propre caractère, mais aucune n’est aussi charismatique que San Francisco, un terrain de jeu vallonné enveloppé dans la brume avec des quais bondés d'attractions, des tramways colorés et un cadre magnifique. En dehors du centre-ville, le Golden Gate Bridge et l'île d'Alcatraz méritent d'être explorés. Vous pouvez profiter de superbes vues sur le géant de fer, le célèbre pont rouge de San Francisco, depuis le Golden Gate Overlook. Promenez-vous ensuite dans le parc du Golden Gate. Ici, dans un espace encore plus grand que Central Park à New York, des palmiers, un joli jardin d'hiver victorien et un jardin de thé japonais offrent de nombreuses distractions lorsque le pont lui-même est caché dans le brouillard.

Où séjourner : l'Hotel Argonaut est un boutique hôtel quatre étoiles situé à Fisherman’s Wharf. Vous souhaitez séjourner près d'Union Square ? Le Sir Francis Drake est un hôtel de la célèbre marque Kimpton, au luxe somptueux, avec des décors originaux datant des années vingt et un hall d’accueil remarquable.

  • Une vue parfaite sur le Golden Gate Bridge au coucher du soleil, San Francisco. © haveseen.

    Un pont imposant

    Serait-ce l’un des plus beaux ponts suspendus au monde ? Le Golden Gate est doté de lampadaires de style art déco et de deux tours gracieuses. Le célèbre pont n'est cependant pas de couleur or, ni même rouge. Il est en fait de couleur « orange international », afin de pouvoir être repéré par les bateaux de passage.

    Vacances Californie
  • La forme étrange et merveilleuse d’un cactus sauteur dans le parc national de Joshua Tree. © Nickolay Stanev.

    Un peu remuant

    Un cactus ne peut pas réellement sauter… n'est-ce-pas ? Le cactus sauteur, ou cholla, doit son nom à la facilité avec laquelle ses tiges épineuses se détachent de la plante principale. Surveillez vos vêtements, vous pourriez rapidement vous transformer en coussin à épingles ambulant. Visitez le parc national de Joshua Tree au départ de San Diego.

    Vols pour la Californie
  • Marchez autour d'empreintes de pas célèbres au TCL Chinese Theatre, Hollywood. © Paul Quayle/Alamy Stock Photo.

    Une pluie de mains

    Plongeriez-vous vos mains dans du ciment humide devant une foule en liesse ? Eh bien, juste devant l'entrée du TCL Chinese Theatre sur Hollywood Boulevard, toute personnalité digne de ce nom, de Sinatra à Spielberg en passant par Streep, l’a déjà fait.

    Guide de voyage de la Californie

Surf à Huntington Beach

Une escapade balnéaire à Huntington est la garantie de conditions parfaites pour le surf, même lorsque les autres endroits de la côte restent d'un calme plat. En fait, les conditions sont si parfaites à Huntington Beach que l'U.S. Open of Surfing y est organisé chaque année à la fin du mois de juillet. Mais les amateurs ne sont pas au bout de leurs surprises. Renseignez-vous auprès de la boutique de location pour prendre des leçons de surf ou allez chercher l'inspiration dans l'adorable International Surfing Museum sur Olive Street. Après vous en être donné à cœur joie dans l'eau, allez vous balader sur la jetée de Huntington Beach Pier et gardez les yeux bien ouverts pour essayer d'apercevoir des pélicans et des dauphins. Ils se peut que l'un d'eux essaie de voler votre sandwich, mais il est plus probable qu'un autre réussisse à voler votre cœur.

Où séjourner : le Hyatt Regency dispose d'une grande piscine et de jeux aquatiques amusants qui raviront les enfants, tandis que le Kimpton Shorebreak Hotel s'apparente davantage à un club de surf pour millionnaires.

Voir des Joshua Trees depuis Palm Springs

La Californie possède des canyons, des criques et des forêts colossales, mais aussi de larges étendues de désert. Vous ne pouvez pas partir sans un plongeon dans la partie sud aride de l’État. Palm Springs est une ville qui ressemble à une oasis en plein cœur du désert de Sonora. C’est depuis longtemps une station dédiée au bien-être et, malgré sa popularité auprès des retraités heureux, le Coachella Festival, qui se déroule sur un peu plus de deux semaines en avril, draine également un afflux de voyageurs plus jeunes. Le reste de l'année, les passionnés de design apprécieront les beaux bâtiments du milieu du siècle qui font de chaque rue un spectacle architectural. Le parc national de Joshua Tree est à 45 minutes de route. Il est particulièrement prisé des randonneurs, des observateurs d'étoiles et de ceux qui veulent tout simplement admirer les silhouettes étranges de ces merveilleux yuccas dans le désert.

Où séjourner : jouez au golf à l'ombre du mont San Jacinto au Westin Mission Hills Golf Resort And Spa, qui se trouve à onze kilomètres de la ville. Si vous préférez loger en centre-ville, les chambres aux couleurs arc-en-ciel du Saguaro Palm Springs sont en parfaite harmonie avec l'ambiance enjouée de l'hôtel, son penchant pour les soirées tacos et de son parc de vélos invitant aux randonnées dans le désert.