Un road trip littéraire en Californie


Par Jessica Teas pour le magazine High Life de British Airways

Photographie par Getty

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Juin 2016

Tout le monde afflue en Californie pour profiter du soleil et apercevoir des célébrités, mais ses villes côtières, de LA à San Francisco, possèdent aussi un riche passé littéraire qui ravira les amoureux de littérature.

Californie du Nord

Le vivier littéraire de la Californie est sans doute San Francisco. Le Beat Museum de North Beach est un sanctuaire pour les poètes et les écrivains de la Beat Generation et de la Renaissance de San Francisco — Kerouac, Ginsberg, Burroughs, Bukowski et al. Le City Lights Bookstore, ouvert en 1953 par le poète Lawrence Ferlinghetti, a servi de refuge à ses compatriotes. Il existe toujours au carrefour de North Beach, Chinatown, et du Financial District, et compte parmi l'une des plus librairies et maisons d'édition (de livres de poche) indépendantes les plus anciennes du pays.

Les Chroniques de San Francisco (titre original : Tales of the City) sont des romans culte pour toute une génération de lecteurs. Le dernier livre de la série a récemment mis fin aux (més)aventures sexuelles de la matriarche Anna Madrigal et de la bande de personnages hébergés au 28 Barbary Lane, dans le quartier résidentiel Russian Hill, de San Francisco. Maupin a lui-même conçu la visite San Francisco Tales proposant d'explorer San Francisco à partir des pages de son livre.

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  • Photo de DJ Ashton reproduite avec la permission du Charles M. Schulz Museum and Research Center

    Le monde de Snoopy

    Le Charles M. Schulz Museum abrite la plus grande collection d'ouvrages originaux autour de Snoopy dans le monde. Dirigez-vous vers le Great Hall du musée pour admirer la peinture murale de 3 588 images de la bande dessinée Snoopy.

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Remontez la Highway 101 jusqu'à Santa Rosa pour retrouver Charlie Brown et son gang au Charles M. Schulz Museum. Il possède la plus grande collection de bandes dessinées originales de Snoopy, l'atelier du créateur Schulz, ainsi qu'une salle où vous pouvez vous essayer à croquer vos personnages préférés.

Les fans de Robert Louis Stevenson peuvent également trouver la plus grande collection publique de Stevensoniana de l'autre côté des Mayacamas au Robert Louis Stevenson Museum, dans une aile du St. Helena Public Library Center. Stevenson et son épouse Fanny ont passé leur lune de miel de deux mois dans la vallée de Napa, où l'auteur a puisé l'inspiration de son roman Les Squatters de Silverado.

En revenant vers la baie, les incontournables Muir Woods et Muir Beach — nommés d'après l'auteur et fondateur du Sierra Club, John Muir — se cachent derrière Marin Headlands, épargnés des lumières de la ville. Muir a contribué à la préservation des grandes étendues de l'Ouest américain (telles que Yosemite), dont ces deux lieux, quoique de moindre taille, sont témoins.

East Bay a été immortalisée dans des œuvres telles que La vallée de la lune et Le jeu du ring, de Jack London, et plus récemment dans Telegraph Avenue, de Michael Chabon, mais les réels joyaux littéraires se trouvent un peu plus loin. En particulier, le Eugene O’Neill National Historic Site & Tao House, fut le lieu où vécut l'unique dramaturge lauréat du prix Nobel d'Amérique. La maison à flanc de colline de O'Neill, où il écrivit Le marchand de glace est passé et Le long voyage vers la nuit, est accessible à pied, à cheval ou par navette depuis Danville seulement (pas de voitures privées), sur réservation.

  • Monument dédié à l'amour des arbres : Muir Woods © Nara Won / Getty

    Mots en action

    John Muir a partagé son amour de la Nature à travers l'écriture et a inspiré des personnes à protéger des lieux sauvages en Amérique, notamment la vieille forêt de séquoias située au nord de San Francisco – aujourd'hui connue comme Muir Woods.

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  • Profitez des températures idylliques de San Diego toute l'année © Mitch diamant

    Monde aquatique

    San Diego est bien connue pour son style de vie balnéaire et ses températures idylliques toute l'année. Rendez-vous sur Mission Bay, une incroyable zone aquatique de presque 2 000 hectares truffée de surfeurs, de bateaux à voile et bordée de rives ensoleillées.

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Central Coast


Central Coast est empreinte du lauréat du prix Nobel et du prix Pulitzer, John Steinbeck, connu pour son roman Les raisins de la colère, retraçant le sort d'un travailleur agricole migrant opprimé dans sa Californie natale, lors du Dust Bowl. Faites une halte à Salinas pour manger un bout dans la demeure victorienne qui vit naître et grandir le géant littéraire, après avoir visité le plus grand musée américain dédié à un auteur.

À une heure au sud de Monterey, à l'abri des falaises balayées par le vent de Big Sur, retrouvez l'atmosphère chaleureuse de la Henry Miller Memorial Library entourée des séquoias de la forêt nationale Los Padres. L'auteur du Tropique du cancer a vécu dans la région pendant 18 ans, et sa Memorial Library accueille des expositions d'art intimiste, des pièces de théâtre et même des concerts rock de groupes renommés (comme les Red Hot Chili Peppers), au milieu des livres et des souvenirs de Miller.

En continuant à descendre la côte, vous verrez le château royal Hearst Castle se dresser au sommet d'une colline visible à plusieurs kilomètres depuis la route. Construite pour le magnat de la presse William Hearst à un endroit que celui-ci avait utilisé comme terrain de camping, cette demeure à l'architecture (principalement) méditerranéenne couvre plus de 8000 m2 avec des finitions et des motifs opulents rarement vus en Amérique. Joignez-vous à la visite en soirée, où des professeurs du programme d'« histoire vivante » portant des tenues vestimentaires des années 1930 recréent l'atmosphère de cette époque révolue, dont Winston Churchill, George Bernard Shaw et Greta Garbo furent des personnalités.

Californie du Sud

Surnommé le « poète officiel de la vie décadente américaine », le prolifique écrivain Charles Bukowski a fait de Los Angeles sa terre d'adoption et la toile de fond de ses œuvres. Alors que les archives littéraires de feu Bukowski sont conservées à The Huntington Library (1151 Oxford Road, San Marino), la visite en bus « Lieux hantés par un vieux dégueulasse » (Haunts of A Dirty Old Man) Esotouric conduit les fans parmi ce qui subsiste de son LA, avec un arrêt pour prendre un verre au Skid Row et une visite de son ancien lieu de travail — le bureau de poste dans l'annexe du Terminal.

Plus au sud, San Diego — connue pour SeaWorld, Balboa Park et son patrimoine littéraire — vous permet de forger votre propre itinéraire littéraire parmi les lieux empreints de sang et de mystère évoqués par l'auteur Don Winslow dans ses thrillers, tels que La patrouille de l'aube. N'hésitez pas à inclure la Richard Nixon Librarydans votre visite auto-guidée.

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