Trois road trips extraordinaires en Californie

Mark Ellwood

Title photography by Patrik Giardino/Getty Images

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Profitez au mieux de votre aventure californienne : louez une voiture, personnalisez votre circuit et offrez-vous l'un de ces incroyables road trips. Le chroniqueur local Mark Ellwood vous fait découvrir trois de ses itinéraires favoris.

Le triangle de la Californie du Nord

Idéal pour les explorateurs amoureux de la nature


Itinéraire : San Francisco – Lac Tahoe – Yosemite (8 nuits)

San Francisco

Begin in the city by the Bay – San Francisco for three nights. Remember to pack a pair of comfy shoes to tackle the notoriously undulating hills, or hop on one of the three remaining cable car lines to scale the steepest slopes. The least-crowded is the California Street car, which easily rides high to Nob Hill with spectacular views. Stroll down to Alamo Park to see the so-called Painted Ladies – they’re superb examples of San Francisco’s gingerbread house-like Victorian dwellings.

Indulge in some outdoorsy pursuits in Golden Gate Park, where the winding paths and landscape studded with copses make ideal terrain for jogging or biking. Once you’ve worked up an appetite, hit the foodie mecca of the Ferry Building Marketplace, an erstwhile commuter terminal repurposed as a gourmet mall – try one of the many creative flavours of ice cream served at Humphry Slocombe.

Where to stay: Take a break at the cool and quirky Hotel Argonaut, set along Fisherman’s Wharf in San Fran. Rest easy at this four-star waterfront retreat, before getting back on the road.

Arrivez sur les rives pittoresques du lac Tahoe, qui s'étendent sur 115 km. La vue est magnifique, quelle que soit la période de votre visite.

Lake Tahoe

Hire a car and make tracks north west to Lake Tahoe for a two-night stay. The sat-nav might try to take you across the Oakland Bay Bridge, but be sure to drive across the majestic Golden Gate Bridge, and hairpin back as soon as you reach the other side – the viewing area there is the best vantage point for snaps of both bridge and city. Arrive at the scenic 72-mile shoreline of Lake Tahoe, it’s beautiful whatever time of year you visit.

Come summertime, cruise along to find an epic picnic spot. Check out the glistening Emerald State Park and grab a paddleboard, or glide across the turquoise waters by kayak. Whether you want to go on a couple’s hike or make a splash in the lake with the family – adventure awaits everyone. Looking to rejuvenate? Be sure to keep your eyes peeled for Taste of Tahoe events along the south.

In wintertime, discover powder-pillow skiing in the Squaw Valley and mesmerising resorts beyond. Discover this premier ski destination, with an abundance of snow-covered resorts surrounding the largest alpine lake in the US. Soak up the laid-back mountain lifestyle, hire a pair of skis or hop on a snowboard. In spring, join the WinterWonderGrass festival in North Tahoe, bursting with music and great beer.

Where to stay: Choose the beautiful lakefront Hyatt Regency Lake Tahoe Resort, in the north of Lake Tahoe. Savour a lavish sanctuary for the perfect year-round stay. Or venture to the south of Lake Tahoe and stay at Harveys Lake Tahoe, surrounded by enchanting scenery – brilliant for both summer fun and winter ski, with the Heavenly Ski Resort on your doorstep.

  • Découvrez l'aventurier qui sommeille en vous au lac Tahoe. ©Jupiterimages
  • Traversez l'un des ponts les plus célèbres au monde © Easyturn / Getty Images
  • Profitez de vues envoûtantes depuis les hauteurs de Yosemite. ©Donald Barnec/EyeEm

    Touchez le soleil

    Faites une randonnée dans le parc national de Yosemite à l'heure dorée pour admirer la nature dans toute sa splendeur.

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Finish off your California road trip with a three-night visit to Yosemite, the Lincoln-endorsed green space that forms the anchor of America’s century-old national park network. Discover the gold rush of Tuolumne County, a year-round destination bursting with character and just a 1 hour and 45-minute drive to the iconic Valley Floor and El Capitan – explore the best of Yosemite from here.

The best spots for jaw-dropping snaps? Glacier Point, at the top of an almost 980m cliff and Tunnel View, offering a great vista across almost the entire park. There are 750 miles of trails to hike here – try the Mist Trail, a 7-mile horseshoe that takes in the Vernal Falls – particularly noteworthy each spring when the melting snow recharges them and creates spectacular downspouts.

Where to stay: A pretty place to rest your head, Rush Creek Lodge offers a surreal base in Tuolumne. The hotel’s beautiful wood cabin features will put you in the mood for Yosemite exploration. Return from your adventures for a splash in the pool, before tucking into an American-style dinner.

Le meilleur moment pour y aller

Le printemps est synonyme de renouveau à Yosemite, lorsque la neige qui entoure le lac Tahoe commence à fondre. L'automne est la saison idéale pour admirer le feuillage, profiter des marchés agricoles et assister aux vendanges.

Côte californienne classique

Idéal pour... les amoureux du farniente à la plage

Itinéraire : San Francisco – Monterey – Santa Barbara – Los Angeles – Huntington Beach – San Diego (16 nuits)

San Francisco – Monterey

Start in San Francisco for three nights (as above), then take your hire car south along Highway 1 – it’s best tackled in this direction, as you’ll enjoy more vertiginous views of the ocean from the roadway. Hit the former fishing town of Monterey for one night.

Where to stay: Stop for the night at the InterContinental The Clement Monterey to soak up magnificent coastal views right in the heart of John Steinbeck’s Cannery Row.

  • Admirez la beauté du littoral lors de journées de farniente à la plage. ©SumikoPhoto

    La Californie en mode plage

    Posez votre serviette sur le sable doré de Huntington Beach. Que vous ayez envie de surfer ou de prendre un bain de soleil, c'est une étape incontournable au cours de votre road trip.

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Santa Barbara

Sur votre route le long de la côte, découvrez le côté sauvage de Big Sur en empruntant le Bixby Creek Bridge, un pont en béton de 110 m qui date de l'ère de la Work Projects Administration. Vous pouvez également partir à la découverte du parc Julia Pfeiffer Burns State Park. À 10 minutes de marche du parking se trouve un belvédère depuis lequel vous jouirez d'une vue magnifique sur les chutes McWay Falls.

The best man-made attraction here, of course, is the architectural sugar rush of Hearst Castle, the celeb-studded retreat of the late publishing magnate (and model for Citizen Kane) William Randolph Hearst. Like a millionaire magpie, he filled it with luxuries snapped up from across the world, although the elegant minimalism of the Neptune Pool seems almost more impressive. A few miles away, a small slice of sand offers a perch for a colony of seals in autumn and early winter. Park nearby and clamber down the trails for views of the blubbery animals frolicking in the chilly water.

Les occasions de déguster du vin sont incalculables dans la région : procurez-vous une carte pour parcourir les vignobles du berceau du vin rouge, Paso Robles ou passez une nuit à Santa Barbara, où vous pourrez effectuer un circuit d'une journée dans le pays du vin.

Where to stay: Bed down for the night at the wharf-front Harbor View Inn, and be sure to take a morning stroll on the beach before you journey onwards.

Los Angeles - Huntington Beach

Continue your journey with a trip to exciting Los Angeles and stay six nights – for suggestions on what to do, see the West Coast Highlight route below.

Cruise your way over to surfer’s paradise Huntington Beach and stay for a night or two. Take a break in Surf City USA, hit the waves and soak up the laid-back beach lifestyle. Visit over summer and catch the US Open of Surfing. Keep your eyes peeled for beach concerts, festivals, parades and more, all in this lively beachside town.

Où séjourner : réservez au Hyatt Regency Huntington Beach, un établissement cinq étoiles, et détendez-vous sous les palmiers au bord de la piscine. Piquez une tête dans l'océan et réservez une place près d'un feu pour déguster des s’mores et admirer le coucher du soleil.

Le meilleur moment pour y aller

Late summer when the fog and haze that can linger over the coast during the summer months is starting to ease but temperatures are still ideal for lazy beach days.

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Pleins feux sur la West Coast

Idéal pour... les mordus de culture

Itinéraire : Los Angeles – Palm Springs – San Diego (10 nuits)

  • Révélez le surfeur qui est en vous sur les plages de San Diego © Getty

    Surfez sur la vague

    La célèbre chanson des Beach Boys « Surfin’ USA » mentionne 15 spots de surf différents, dont Del Mar dans le comté de San Diego.

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  • Drink in spectacular mountain scenery on the wide open road © tobiasjo
  • Assistez à un spectacle au Walt Disney Concert Hall de Los Angeles © Photo Harley Rouda / Alamy Stock

    La perfection

    Free, self-guided audio tours of the concert hall are available most days between 10am and 2pm and take approximately an hour.

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Los Angeles

When it comes to places to stay, Los Angeles will spoil you for choice. Start by exploring some of the emerging corners of the city (four nights), especially Downtown, which is becoming the de facto arts district. Billionaire collector Eli Broad custom-commissioned a namesake temple, The Broad, to house his astonishing contemporary art collection. It's located next to Frank Gehry’s signature crumpled stainless steel Walt Disney Concert Hall, home to the LA Philharmonic.

The nearby Dorothy Chandler Pavilion might technically be home to the LA Opera, but it’s best known as the longtime, former home of the Oscars. For views across the city, scale the free 27th-floor observation deck at City Hall, or jump on the hop-on hop-off open top bus tour to catch a glimpse of the major sights from a privileged view.

Où séjourner :Réservez une chambre dans l'une des nombreuses résidences de renommée mondiale, comme le Beverly Hilton ou le Hollywood Roosevelt. Vous pouvez aussi vous détendre au Viceroy Santa Monica, un hôtel de luxe en bord de mer, avant de partir à la découverte de la ville.

Palm Springs

Head inland to Palm Springs for two nights and soak up the quirks of the Sinatra-era resort town that still oozes retro-glamour. Palm Canyon Drive is the main drag, and the best shopping strip, especially on Thursday nights when late-opening VillageFest takes place – pick up some mid-century-inspired swimwear from Trina Turk. Don’t miss the local delicacy, a date shake – which nods to the vast date plantations nearby – from Palm Springs Fudge & Chocolates.

Si vous vous sentez d'humeur champêtre, optez plutôt pour une excursion au Parc national de Joshua Tree du Désert de Mojave, qui tire son nom du yucca robuste si courant ici (et si prisé par U2). Allez-y à l'aube ou au crépuscule pour profiter du meilleur spectacle, lorsque le sol du parc est tapissé par une lueur rouge d'un autre monde et que les températures sont un peu moins insupportables. S'il vous reste un peu de temps, poursuivez jusqu'à Greater Palm Springs et partez à la découverte des communautés artistiques et culturelles de Desert Hot Springs, Cathedral City, Rancho Mirage, Palm Desert, Indian Wells, La Quinta, Indio et Coachella.

Où séjourner : posez vos bagages au Westin Mission Hills Golf Resort & Spa avant de commencer vos visites. Vous pouvez aussi vous aventurer un peu plus loin, jusqu'au Hyatt Regency Indian Wells Resort & Spa, pour profiter d'une oasis éblouissante.

San Diego

End the trip by soaking up the surf and sun in San Diego for four nights. Take a stroll through the Gaslamp Quarter, bursting with theatres, galleries and museums, as well as a thriving nightlife – you have to make a pitstop here. Foodies can eat their way through town – chow down on as many tacos as you can, from some of the country’s best taco joints. Lucha Libre is renowned for its gloriously garish decor and tantalising fish tacos.

La plus belle plage, vaste et de sable blanc éclatant, est bien sûr celle de Coronado Island, une enclave de villégiature depuis les années 1880. Profitez des plages éblouissantes, des pistes cyclables immaculées et choisissez parmi une variété d'activités nautiques : optez pour un tour en catamaran sur l'océan saphir, par exemple, avant de dîner en ville en admirant le coucher du soleil.

Where to stay: When in San Diego, the Paradise Point Resort & Spa is a tranquil retreat after days of adventure. Kicking it on Coronado Island? The five-star Hotel del Coronado is a perfect beachfront choice. Opt for brunch at the Crown Room on a Sunday if you want to elbow-rub with the local elite.


Le meilleur moment pour y aller

À la fin du printemps, les températures sont plus clémentes pour parcourir le désert, ce qui en fait la période idéale pour la randonnée, le golf et le tourisme.

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