Les plus belles plages de Californie


Par Hannah Louise Summers

Photographie de Kathryn Donohew Photography/Getty Images.

Accéder à la navigation

Mise à jour en février 2019

Couvrant à elle seule près de 1 500 kilomètres de côtes sur le Pacifique, la Californie est un rêve pour les amateurs de plage. Cependant, elle a beau être le paradis du surf, les vagues ne sont pas la seule distraction. Vous y trouverez des plages sur lesquelles descendre des montagnes russes, des plages sur lesquelles apercevoir des dauphins et même la plage sur laquelle la série Alerte à Malibu a été initialement tournée. La chroniqueuse de voyage Hannah Summers a sélectionné les meilleures pour vous.

Santa Monica, Los Angeles

Une journée à la plage ne signifie pas forcément des heures de farniente au soleil. La plage de Santa Monica à LA, avec ses 5,6 km de long, en est l'exemple type. C'est en effet sur cette bande de sable que se trouve la Muscle Beach originale, qui s’est fait connaître depuis les années 1950 comme la salle de sport en plein air la plus populaire de la ville (et la résidence secondaire de célébrités et de culturistes, dont Arnold Schwarzenegger). Aujourd'hui, vous pouvez essayer vous-même le matériel qui fait trembler les biceps ou vous contenter d'observer les gens. Les couleurs, les lumières et l'ambiance old-school de la jetée de Santa Monica restent cependant l'attraction principale. Mettez vos nerfs à l'épreuve sur les montagnes russes, laissez-vous tenter par de gigantesques glaces ou montez sur la Pacific Wheel haute de plus de 40 mètres - la première et la seule grande roue au monde à fonctionner à l'énergie solaire. Optez pour le bus à arrêts multiples de Los Angeles pour vous y rendre facilement. Faites rimer votre séjour avec style, grâce à l'élégance art déco de l'hôtel Shangri-La, situé juste en face de la plage, près de la célèbre jetée. Vous pouvez aussi réserver au Viceroy pour son mobilier sophistiqué, notamment ses cabines monochromes chic près de la piscine.

Réserver des vols pour Los Angeles

Huntington City Beach

Elle est ultra-célèbre et ultra-fréquentée, mais à juste titre : la ville de Huntington Beach est surnommée « Surf City » (la ville du surf) et les 15 km de plage qu’elle borde sont un véritable paradis pour les surfeurs. Si vous faites du vélo sur la promenade face à la plage, vous doublerez sans doute un certain nombre de surfeurs aux cheveux longs, transportant leur planche avec leurs brides de chevilles traînant derrière eux et se dirigeant vers la vague la plus proche. En hiver et au printemps, vous pourrez peut-être apercevoir de gracieuses baleines grises lors de leur migration le long de la côte. Votre meilleure chance de les voir est d'abandonner votre vélo et de continuer jusqu'au bout de la jetée de Huntington Beach, longue de 500 mètres. Les beaux hôtels ne manquent pas aux alentours, quel que soit le moment de votre visite. Le Hyatt Regency dispose de balcons donnant sur l'océan pour que vous puissiez connaître les conditions de surf depuis votre suite, tandis que le Kimpton Shorebreak Hotel est un monument dédié aux surfeurs, avec de vieilles planches en bataille montées sur les murs et des foyers collectifs sur le patio.

  • La Jolla Beach, San Diego © Ron and Patty Thomas/Getty Images.

    Le joyau de San Diego.

    Avec sa plage de sable blanc immaculé qui s'étend sur 1,6 km, La Jolla est le point de chute idéal pour les amateurs de bronzage et de farniente, tandis que les plus aventureux pourront visiter les grottes de La Jolla en kayak.

La Jolla, San Diego

La Jolla (prononcer « La Hoya ») est connue comme le « joyau » de San Diego, et il est facile de comprendre pourquoi avec ses plages de sable blanc, ses imposantes falaises et ses criques turquoises. Ici, la plupart des plages sont nichées dans des criques rocheuses, mais si vous avez envie de découvrir une plage de sable recouverte de palmiers qui s'étend sur  1,6 km de long, essayez La Jolla Shores Beach, le spot idéal pour le surf tranquille et le bronzage. Si vous êtes tenté par quelque chose d'un peu plus hardcore, participez à l'une des nombreuses excursions en kayak au départ de la plage et partez à la découverte de La Jolla Caves. Cette plage rocheuse est difficile d'accès à pied et vos efforts seront récompensés par des falaises spectaculaires et avec un peu de chance, un lion de mer ou deux. Avec sa grande piscine, ses courts de tennis et sa cuisine typique du sud de la Californie, le Hyatt Regency La Jolla est un choix sûr pour votre séjour à San Diego.

Trouver nos vols les moins chers à destination de San Diego

À Carmel Beach, l’océan Pacifique prend une teinte turquoise et l’eau est tachetée de surfeurs, de loutres et même de dauphins.

San Gregorio State Beach, région de la baie de San Francisco

Pour allier découverte de la faune et promenades, essayez San Gregorio State Beach, une plage nichée au cœur d'une vallée à 15 km au sud de Half Moon Bay. Cette plage est simple et rustique. Au lieu de magasins de glaces et de manèges, vous y trouverez de larges étendues de sable doré parsemées de bois flotté. Des tables de pique-nique ont également été prévues. Apportez vos plats et vos boissons préférés et dégustez-les en profitant de la vue, avant d'aller faire une promenade. Si vous prenez la direction du sud, vous suivrez un tronçon de route adossé à une falaise avant d'arriver à Pomponio State Beach. En vous dirigeant vers le nord, vous pourrez découvrir des grottes, des fossiles et des falaises de grès.

Réserver des vols pour San Francisco

  • Chiens sur Carmel Beach © Pgiam/Getty Images.

    Une vie de chien

    L'une des deux seules plages du centre de la Californie où les chiens sont autorisés (l'autre étant Avila Beach), Carmel Beach est également un endroit idéal pour observer les dauphins, les loutres et le surfeur californien (moins caché que les deux autres).

  • Keyhole Rock à Pfeiffer Beach © alyfromuk2us/Getty Images.

    Par le trou de la serrure

    De fin novembre et jusqu'au mois de janvier, vous pourrez observer le phénomène naturel de Keyhole Rock, où le coucher de soleil jaillit à travers la voûte naturelle des rochers, en créant un passage de lumière semblant provenir d’un autre monde.

    Réserver des vols pour Los Angeles
  • Leadbetter Beach à Santa Barbara © Mike Perry/Alamy.

    Saviez-vous ?

    Si vous souhaitez organiser une soirée sur la plage de Leadbetter Beach, contactez le service des parcs et des loisirs de Santa Barbara et demandez simplement si vous pouvez réserver un emplacement. Vous pourrez apporter votre propre alcool, pourvu que ce ne soit pas dans un verre.

    VOLS POUR LOS ANGELES

Leadbetter Beach, Santa Barbara

Il est impossible de ne pas tomber sous le charme de Santa Barbara. Cette ville balnéaire décontractée et confortable possède des plages de très belle qualité, de jolis bâtiments et une scène gastronomique en plein essor. Elle a longtemps été le lieu de rencontre des surfeurs, et si vous avez envie d'essayer par vous-même, il n’y a pas de meilleur endroit que Leadbetter Beach, le lieu de prédilection des familles du coin et des étudiants du collège situé de l'autre côté de la route. Vous trouverez des surfeurs assidus sur d'autres plages de Santa Barbara (essayez Rincon Point), mais Leadbetter, avec ses petites vagues, est l'endroit idéal pour vous familiariser avec une planche de surf ou pour une séance de stand up paddle.

Vols pour Los Angeles

Zuma Beach, Malibu

La plage de Zuma Beach à Malibu a eu sa juste part de publicité :  Pamela Anderson a couru sur son sable lors du tournage d'Alerte à Malibu (et vivrait prétendument à proximité), tandis que Don Henley aurait écrit son tube The Boys of Summer sur cette plage même. Les habitants de Malibu ont du mal à résister à ses larges étendues de sable et à ses petites vagues (idéales pour les boogie boarders et les body surfers), alors que d’autres adorent l’atmosphère animée de la plage - des stands de hot-dogs aux groupes de surfeurs qui écoutent de la musique. Faites-vous plaisir au Reel Inn, qui dispose de bancs en bois collectifs – on y sert des assiettes de poisson frais frit et grillé.

  • Surfeur sur la plage de Zuma Beach, Malibu © National Geographic Creative/Alamy.

    Zoom sur Zuma

    Quittez Malibu en suivant la Pacific Coast Highway pour poser votre serviette sur la plage de Zuma : une grande plage populaire dotée de nombreux équipements et restaurants. Vous pourrez facilement y passer une journée de farniente.

    Réserver une escapade à LA

Carmel Beach, côte centrale de la Californie

Oubliez l'observation des humains : à Carmel Beach, sur la côte centrale de la Californie, ce sont les chiens qui sont au centre de l'attention. En fait, c’est l’une des seules plages de la région où les chiens sont autorisés à se promener sans laisse ; les chiots se chargent de faire le spectacle. Ici, l’océan Pacifique prend une teinte turquoise et l’eau est tachetée de surfeurs, de loutres et même de dauphins. Ce n’est pas l’endroit idéal pour nager, car il y a de forts courants de retour, mais les distractions ne manquent pas sur la côte. Si vous avez gardé votre âme d'enfant, le Great Sandcastle Contest, le concours annuel du plus beau château de sable, a lieu tous les ans au mois d’octobre. Prévoyez également un peu de temps pour explorer la ville balnéaire romantique de Carmel-by-the-Sea.

Pfeiffer Beach, Big Sur State Park

Big Sur figure sur la liste des incontournables de la plupart des personnes qui visitent la Californie, et à juste titre : son littoral spectaculaire est l’un des plus beaux du monde. Le Pfeiffer State Park se trouve au cœur même de cette région. Ses sentiers de randonnée se frayent un chemin à travers les 405 hectares de bois de séquoias (essayez la randonnée aller-retour de 3 km menant aux Pfeiffer Falls). Mais c’est la plage de Pfeiffer Beach qui est la vraie star du parc. Grâce à un dépôt de grenat de manganèse dans les rochers, certaines parties de la plage sont recouvertes d'un incroyable sable violet. Si vous ajoutez à cela le bleu profond de l'océan, l'effet est incroyablement photogénique. Attendez le coucher du soleil et vous profiterez de l’une des plus belles vues de plage qui puissent exister en Californie.

Organisez votre séjour en Californie

liens de navigation en bas de page
Logo British Airways.