Des destinations qui valent le détour


Par Chris Leadbeater

Photographie par Eric Hanson/Getty Images

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Mis à jour en novembre 2017

Vous voulez à coup sûr rendre vos amis verts de jalousie lors de vos prochaines vacances ? Du paysage urbain spectaculaire de Santiago aux « super arbres » de Singapour, le rédacteur touristique Chris Leadbeater a sélectionné dix destinations avec ce petit truc en plus qui devraient contribuer à accroître votre popularité sur Instagram.

Santiago, Chili

Jetez un oeil à une carte du monde. Un peu plus loin. Un peu plus bas. Encore un peu plus. Oui, Santiago est relativement éloignée. En fait, la capitale du Chili est si lointaine qu'elle deviendra la ligne directe la plus longue de British Airways - 14 heures, 40 minutes - à son lancement. Mais son éloignement fait tout son charme. Cette ville est en effet magnifique (encadrée par les Andes enneigées), extrêmement amusante (en effervescence dans les nombreux bars de quartiers tels que Bellavista et Lastarria) et c'est également une porte d'entrée vers les vignobles fertiles plus à l'ouest et vers le port coloré de Valparaiso, accroché de manière improbable à sa falaise en pente raide.

Pour frimer sur Instagram : prenez un autre vol vers le nord jusqu'au désert d'Atacama, où vous pourrez faire un tour en montgolfière au-dessus de la zone la plus aride de la planète et observer les étoiles de manière inédite.

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Depuis Santiago, prenez un autre vol vers le nord jusqu'au désert d'Atacama, où vous pourrez faire un tour en montgolfière au-dessus de la zone la plus aride de la planète et observer les étoiles de manière inédite

New York, États-Unis

L'Amérique éblouit de bien des manières et dans bien d'endroits, mais elle aurait beau quadrupler son nombre de canyons escarpés, de montagnes enneigées, de plages paradisiaques, de parcs à thème étourdissants et d'hôtels casino étincelants, sa plus grande ville resterait malgré tout sa plus grande icône. Que vous sirotiez des cocktails enivrants dans les bars de la très tendance Smith Street à Brooklyn, que vous ressortiez avec des sacs de shopping remplis à ras bord des grands magasins de la Cinquième Avenue ou que vous vous perdiez dans les chaînes de restaurants de Hell’s Kitchen, l'attrait incessant de New York demeure une réalité.

Pour frimer sur Instagram : soyez le premier à faire un tour sur la New York Wheel , la réponse de la Big Apple au London Eye, qui sera de moitié plus haute que sa rivale britannique - 192 m de haut - lorsqu'elle sera sera inaugurée dans le quartier un peu moins connu de Staten Island en 2017 .

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  • Lumières étincelantes, ville tentaculaire : New York reste la principale icône des États-Unis © Tony Shi/Getty

    Did you know… ?

    Le Flatiron Building de New York (photo) se rétrécit à seulement deux mètres de large sur la Cinquième Avenue. Lorsque ce bâtiment à l'armature en acier a été construit en 1902, c'était l'un des plus hauts de la ville, avec ses 20 étages.

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  • Découvrez la nouvelle cuisine nordique chez Substans à Aarhus, au Danemark

    Goûtez par vous-même

    Saluée comme étant la nouvelle capitale culinaire du Danemark, Aarhus est l'endroit où aller pour une pause gourmande. Réservez à l'avance pour dîner chez Substans - le restaurant est fermé les dimanches et lundis, mais ouvert de 17h00 à minuit du mardi au samedi.

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  • L'époustouflante Grande Mosquée du Sultan Qaboos d'Oman

    Une architecture grandiose

    Avec ses 300 000 tonnes de grès indien, la construction de la Grande Mosquée - un cadeau du Sultan Qaboos à la nation pour marquer sa 30e année de règne - a demandé plus de six ans. La seule confection du tapis persan de la salle de prière principale a nécessité le travail de 600 femmes pendant quatre ans.

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Shanghai, Chine

Pékin peut être le gardien des trésors anciens de la Chine, regorgeant de sites patrimoniaux – mais si vous voulez un aperçu de cette superpuissance émergente de la planète au summum de la modernité, vous devez mettre le cap sur la côte est de la métropole. Shanghai brille de tous feux dans le 21e siècle. Admirez tout cela depuis la Shanghai Tower, deuxième plus haut bâtiment du monde, dont la plate-forme d'observation se trouve à 561 m. Vous pouvez manger en grande pompe au Yong Yi Ting, au Mandarin Oriental – où l'expertise du chef Tony Lu a fait gagner au restaurant sa première étoile Michelin.

L'Instagram incontournable : montez à bord du Maglev, le train le plus rapide du monde, qui peut atteindre jusqu'à 430 km/h lors de ses liaisons avec l'aéroport de Pudong grâce à un système de sustentation magnétique.

Le Cap, Afrique du Sud

Le Cap n'est ni la plus grande ville d'Afrique du Sud (qui est Johannesburg), ni sa capitale (qui est Pretoria), mais beaucoup l'ignorent, car il est très prisé. Cette étoile de mer est une destination agréable la plupart du temps, surplombée par Table Mountain, regorgeant de boutiques sur Victoria & Alfred Waterfront où les bonnes affaires vous attendent (la livre post-Brexit reste compétitive par rapport au rand). Mais Le Cap est particulièrement captivant pendant l'hiver européen, lorsque les températures se situent autour de 20 ºC et que les hôtels en bord de mer de Camps Bay sont les plus accueillants.

Sous les feux d'Instagram : Roulez pendant trois heures vers l'est jusqu'à la Réserve faunique de Sanbona, un coin de nature superbe où vous pourrez voir les Big Five : le lion, l'éléphant, le buffle, le léopard et le rhinocéros, tout en profitant de confort et de luxe.

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Aarhus, Danemark

La deuxième ville du Danemark sera l'une des deux capitales européennes de la culture 2017 (l'autre étant Paphos, à Chypre) et deviendra l'escapade de week-end que vous auriez aimé connaître avant. Si les attractions mises en place pour cette année, telles que The Garden, un parcours dédié à l'art de presque 5 km sillonnant le centre-ville et longeant le bord de mer, ne retiennent pas votre attention, alors ARoS, une galerie contemporaine regorgeant de sculptures et d'installations intelligentes, vous captivera sûrement. Ah, et pour info, son nom se prononce « Or-hoos ».

Sous les feux d'Instagram : réservez une table au Substans, l'un des trois restaurants étoilés au Michelin de la ville, où le chef René Mammen concocte de délicieux plats de poissons.

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Nouvelle Orléans, États-Unis

Cette ville est l'une des plus évocatrices du panorama urbain américain. Fondée en 1718, elle est empreinte de passé, avec ses maisons aux longs balcons du quartier français, la pâle façade de St Louis Cathedral, le puissant Mississippi qui s'écoule, tandis que les bars animés de Bourbon Street forment le cœur festif de la ville. Et maintenant, Big Easy est encore plus facile d'accès, grâce à un nouveau vol BA direct de Londres qui opérera à compter du 27 mars 2017.

Le tuyau Instagram : la côte du Golfe. La Nouvelle-Orléans peut être un point de départ pour un road trip épique, en suivant la côte de la Louisiane, du Mississippi et de l'Alabama pour regagner la Floride.

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  • Napa Valley en Californie est un must pour œnophiles © Mathew Spolin / Getty Images

    Wine not?

    Avec 430 caves (de gestion familiale pour la plupart) produisant 815 marques de vin dans la région, il est difficile de savoir par où commencer. Notre conseil top : réservez une dégustation de Château Montelena – rendu célèbre par le film Bottle Shock – pour vous délecter de leurs chardonnays classiques, cabernets et Zinfandels.

    Vacances en Californie
  • Profitez de la vue sur cette ville chinoise du 21e siècle du haut de la Shanghai Tower © Elysee Shen / Getty Images

    Besoin de vitesse

    Vous n'aurez pas le temps de vous impatienter dans l'ascenseur de la Shanghai Tower – au moment de son installation en 2014, il était le plus rapide des ascenseurs à pont unique (18 m par seconde) et à double-pont (10 m par seconde), battant le Burj Khalifa de Dubaï (le plus haut bâtiment du monde).

    Envolez-vous pour Shanghai
  • En tant que berceau du jazz, la scène musicale de la Nouvelle-Orléans s'étend à presque tous les coins de rue

    Jazz à gogo

    La Nouvelle-Orléans est célèbre pour être le berceau du jazz, mais son origine alimente encore les débats. Certains pensent que c'est Buddy Bolden qui en a été l'instigateur avec son groupe en 1895, tandis que pour d'autres, c'est Nick LaRocca et son groupe qui ont effectué le premier enregistrement de jazz en 1917.

    Guide de la musique de NOLA

Palmade Majorque

La station balnéaire la plus célèbre de Majorque, Magaluf, domine les perspectives de la plus grande île des Baléares. Mais la capitale de l'île de Palma – à 16 km au nord-est – est beaucoup plus représentative de ce glorieux affleurement méditerranéen. Les longs week-ends sont tout à fait possibles, avec au programme rester béat d'admiration devant la grandeur de la Seu (sans doute la cathédrale la plus spectaculaire d'Espagne), admirer des œuvres de Joan Miro dans le bastion d'art moderne Es Baluard, ou manger de petits plats savoureux dans le bar à tapas La Rosa Vermuteria.

Tuyau Instagram : ajoutez une voiture de location à votre réservation avec Avis et prenez le temps de visiter le nord de l'île – où les montagnes Tramuntana forment le scénario de l'un des meilleurs road trips d'une journée en Europe.

Mascate, Oman

Où allez-vous si vous voulez le soleil d'Arabie, un environnement sûr et une dose de culture pour démarrer ? La capitale omanaise a tout : la majesté islamique de la Grande Mosquée Sultan Qaboos, l'histoire militaire épique du Fort Al-Jalali du 16e siècle et la créativité du 21e siècle au Musée d'Art Moderne Ghalya – tout en offrant des températures de 20 ºC tout au long de l'hiver européen.

Sous les feux d'Instagram : Oman a un littoral magnifique. Sur, à un peu moins de 200 km au sud-est de Mascate, est une belle station balnéaire, où vous pouvez voir des tortues à proximité de la plage de Ras-al-Hadd.

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  • Voyez les Big Five, et plus encore, lors d'un safari dans la Réserve faunique de Sanbona en Afrique du Sud

    Nature sauvage

    Tuyau ultime d'Instagram : gardez vos yeux ouverts (et votre appareil photo à portée de main) pour immortaliser le rare lion blanc. Grâce à une surveillance continue, la Réserve faunique de Sanbona veille à ce que ses lions blancs vivent à l'état sauvage et libres.

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Oakland, États-Unis

San Francisco est impressionnant. Il offre peut-être bien la ligne d'horizon la plus spectaculaire de l'Amérique, avec la Transamerica Pyramid qui s'élève au-dessus du Golden Gate Bridge. Mais Oakland, son voisin de l'autre côté de la baie, a le vent en poupe – Bonne nouvelle : British Airways opérera des vols directs vers cette ville depuis Gatwick à partir du 28 mars 2017. Avant que l'engouement ne soit généralisé, allez regarder un match des piliers du football américain, les Oakland Raiders, sirotez une bière artisanale et mangez des pizzas au feu de bois au Drake’s Dealership, puis allez écouter des groupes sympas au Fox Theater restauré du centre-ville.

Tuyau Instagram : célèbrez les régions des vins de la Californie, Napa Valley et Sonoma County, qui sont juste au nord de la ville, tandis qu'à deux heures de route au sud vous parviendrez dans les paysages idylliques des routes sinueuses de Big Sur. Ajoutez une voiture à votre réservation avec Avis.

Singapore

Cette cité-État rime avec modernité dans les nombreux magasins de Orchard Road, ainsi que les attractions et simulateurs des Universal Studios Singapore, sur l'île de Sentosa. Mais elle fait vraiment un pied de nez aux idées reçues aux Gardens By The Bay, enclave à la flore fabuleuse, dominée par les artificiels « Supertrees » qui s'élèvent à 50 m de hauteur et sont reliés par une passerelle.

Tuyau Instagram : Faites une commande héritée de la période coloniale : un Gin Fizz 1915 dans la salle Bar & Billard du Raffles Hotel.

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