Las 10 actividades más destacadas de Florida


Artículo de Alison Roberts-Tse para British Airways

Fotografía del título de Corey Rich

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May 2018

Ir de vacaciones a Florida siempre es buena idea porque tiene un clima agradable todo el año, playas interminables y numerosas opciones para realizar actividades al aire libre. No importa si viene para dejar atrás los fríos días de invierno o reunir a la familia para pasarlo en grande durante el verano, aquí el tiempo es prácticamente perfecto. Independientemente de si lo que le atrae de Florida son los sensacionales parques temáticos, la calma de retirarse a una isla alejada del mundanal ruido o las ganas de hacer un discreto viaje por carretera, sus vacaciones en el estado más meridional de Norteamérica serán sin duda memorables. Ayúdese de esta guía para decidir a qué actividades dedicar su valioso tiempo en Florida para aprovechar al máximo los días en el estado del sol brillante.

1. Visitar sus emocionantes parques temáticos

Orlando es sin duda la capital mundial de los parques temáticos, por lo que no es de extrañar que Walt Disney World y Universal Studios sean los lugares de Florida más visitados. Cumpla el sueño de su infancia y visite Disney; observe cómo surge la magia en los ojos de sus hijos cuando ven de cerca a sus ídolos de los de dibujos animados. Si desea traer a casa un recuerdo especial, lleve consigo un cuaderno en el que puedan firmar sus amigos peludos favoritos. Sus emocionantes y enormes atracciones, deslumbrantes actuaciones y espectáculos impresionantes y a la vez increíblemente realistas, harán que su viaje a los parques temáticos se transforme en un precioso recuerdo familiar. Y si le preocupa el tema de tener que hacer colas interminables, tranquilo ahora puede adquirir un pase rápido y saltarse las largas colas. Son la mejor alternativa muggle al girotiempo de Hermione. Para divertirse aún más en cada parque temático, asegúrese de incluir pases rápidos en el paquete cuando reserve las entradas a las atracciones en Florida.

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Participe en la emocionante cuenta atrás antes del lanzamiento de un cohete al espacio y continúe mirado al cielo hasta que desaparezca el rastro de su cola. Los lanzamientos de cohetes son poco habituales a lo largo del año, así que es mejor verificar el calendario de lanzamientos antes de llegar.

2. Disfrutar de los Everglades

Tras haber vivido días de cuento de hadas en Orlando y dejar atrás el emblemático castillo de Cenicienta, ponga rumbo al Parque Nacional de los Everglades. Este extenso espacio natural, diseñado como Reserva Mundial de la Biosfera y Patrimonio Mundial de la UNESCO, da cobijo a un sinfín de caimanes y cocodrilos americanos (especie en peligro de extinción). Los caimanes se distinguen de sus majestuosos hermanos reptiles por su característico morro ancho con forma de "U". Aquí tendrá la fabulosa oportunidad de observar a las aves que pueblan el parque y, con algo de suerte, avistar incluso pumas americanos, linces y ciervos de cola blanca. No se sorprenda si ve pasar a ruidosos hidrodeslizadores atravesando el sombrío paisaje a velocidades impensables con turistas a bordo (estos tienen la suerte de protegerse con orejeras). La experiencia en sí es como cruzar en tirolina un cuadro de Monet atenuado... hasta que el motor se para y da un respiro a los que van en el hidrodeslizador para saborear un momento de paz y descubrir la belleza del sosegado y tenebroso entorno que les rodea. Visite el parque durante la temporada seca, entre diciembre y abril, y si le apetece pasar más de un día en él, siempre tiene la opción de acampar en una tienda de campaña o en una caravana.

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  • Luces nocturnas en el Castillo de Hogwarts de Universal's Wizarding World of Harry Potter. © 2018 Universal Studios.

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    Disfrute aún más de la diversión en los parques temáticos de Orlando con pases rápidos familiares. Son la mejor alternativa muggle al girotiempo mágico de Hermione.

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3. Recorrer los Cayos de Florida de isla en isla

No hay mejor forma de ver los Cayos de Florida que hacerlo de isla en isla porque, además, no se necesita ni un barco. Los alquileres de vehículos no pueden ser más baratos en Florida, así que no lo dude y póngase al volante en Miami rumbo a Cayo Hueso (Key West). Una vez alcance Cayo Largo, las impresionantes vistas oceánicas a ambos lados del puente inundarán su alma de sosiego y le acompañarán en su trayecto hacia el sur. Haga un alto en el camino en cualquiera de las seis islas que componen Islamorada, estire las piernas, vaya al baño... Y ya que está, ¿no le apetece quedarse en la zona y aprovechar la oportunidad de bucear entre sus aguas rebosantes de vida marina? Puede alquilar el equipo que necesite en la zona y probablemente reservar alguna que otra excursión previamente organizada. A la mañana siguiente, vuelva a ponerse el cinturón y diríjase al encantador (aunque algo cursi) Cayo Hueso, Florida. Su artística comunidad inclusiva y abierta crea un entorno acogedor para aquellos que lo visitan. Aquí le esperan el extremo meridional de Estados Unidos continental, la casa y museo de Ernest Hemingway, y los animados bares de la calle Duval Street. En Cayo Hueso, los lugareños se dan cita en la plaza Mallory Square para celebrar la puesta de sol y conmemorar el transcurso de otro precioso día. Le recomendamos que llegue temprano para ver las variadas actuaciones de los graciosos artistas callejeros.

4. Sumergirse en la cultura cubana y vida playera de Miami

Visite Miami para descubrir la herencia de La Habana sin salir de Estados Unidos en Little Havana (la Pequeña Habana). Cientos de miles de cubanos se establecieron hace tiempo en Miami y es en la Calle Ocho (también conocida como SW 8th Street) donde su cultura está más presente. Pruebe un sándwich cubano, bien relleno de carne asada de cerdo con jamón, y vaya al Paseo de la fama de las estrellas, donde se rinde tributo a personalidades reconocidas de Hollywood. Pasee entre las enormes estatuas de gallinas pintadas de forma peculiar y descubra la seriedad con la que juegan al dominó los cubanos de avanzada edad en el Parque Máximo Gómez. Si todavía no se ha hartado de cerdo, no deje de probar la ropa vieja, el plato nacional de Cuba. Termine la tarde fumando uno de los excelentes puros habanos enrollado a mano que allí puede adquirir. Si desea cambiar el ritmo, deje el continente y ponga rumbo a Miami Beach, Florida. Podrá pasar las noches bebiendo cócteles helados, como el denominado Miami Vice, o ricos Cuba Libres en los clubs y discotecas exclusivos, tan representativos del glamour de South Beach. Aprenderá a bailar salsa casi sin darse cuenta.

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5. Presenciar el lanzamiento de un cohete

Si bien hay muchos lugares de belleza natural en Florida, puede convertir sus vacaciones en una experiencia atemporal en el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral. Aunque la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio, más conocida como NASA (por sus siglas en inglés, National Aeronautics and Space Administration) ha detenido el programa del Transbordador Espacial, aún se pueden ver allí lanzamientos de cohetes al espacio a velocidades increíbles. Participe en la emocionante cuenta atrás antes del lanzamiento de un cohete al espacio y continúe mirado al cielo hasta que desaparezca su estela. Los lanzamientos de cohetes son poco habituales a lo largo del año, así que lo mejor es comprobar el calendario de lanzamientos antes de llegar. Al reservar, puede elegir entre cuatro áreas de observación diferentes. Aunque los lanzamientos programados dependen lamentablemente de las condiciones climáticas, también hay mucho que ver en el centro espacial. Examine el Astronaut Hall of Fame, explore la Estación Espacial Internacional mediante realidad virtual y observe el entrenamiento de un astronauta. Absolutamente estelar.

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  • Señal de Cayo Hueso. © cristianl.

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    Although this signpost gives directions to other unique destinations, you will be more than content to hang out in cool Key West.£1433 pp

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  • Cohete en el complejo de visitantes del Centro Espacial Kennedy. © Pgiam.

    3, 2, 1… ¡Despegue!

    Dado que el lanzamiento de cohetes es poco frecuente, es mejor consultar el calendario de lanzamientos antes de llegar para participar en la épica cuenta atrás antes del despegue.

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  • Surque las tranquilas aguas de los manglares en el Parque Nacional de los Everglades. © Saracino.

    Siga remando, siga remando

    Keep your eyes peeled for fish, crustaceans and marine birds as you glide through an enchanting maze of mangrove forests.£465 pp

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6. Coleccionar conchas marinas

Aunque en Estados Unidos tienen una tendencia a abusar del uso de superlativos como "el más grande" o "el mejor", la isla de Sanibel sigue siendo el lugar del mundo con más conchas marinas en sus playas. Justo al oeste de Cape Coral, en la costa del golfo de Florida, las conchas marinas se colapsan en enormes pilas en esta isla barrera. Los niños se agachan en la arena buscando pequeñas conchas de coquinas que parecen mariposas de colores pastel cuando están abiertas, mientras que los adultos tienden a adoptar la infame postura conocida como "el encorvamiento de Sanibel o Sanibel stoop". Los buscadores de conchas se agachan sobre un sinfín de caparazones y caracolas de diferentes moluscos. Las playas naturales de Sanibel son ideales para traer a casa souvenirs gratis, ya que puede recoger tantas conchas deshabitadas como encuentre. Aunque es agradable caminar descalzo por la playa, no se olvide de meter en la maleta unas sandalias, chanclas o zapatillas acuáticas, ya que es posible que tenga que caminar sobre la arena sembrada de fragmentos de conchas que pinchan. Para obtener más información sobre las conchas, visite el Bailey-Matthews National Shell Museum de la isla.

7. Crear obras de arte con arena

Muestre su lado artístico y haga un fantástico castillo de arena en las mejores playas de Florida. Si necesita un poco de inspiración, acérquese a uno de los concursos de esculturas de arena que se celebran en el estado del sol brillante. La familia al completo, helado en mano, se maravillará en estas galerías de arte improvisadas en plena playa. Si tiene la suerte de llegar al concurso en uno de los primeros días, podrá ver cómo los artistas dan forma a sus creaciones con la única ayuda de palas y útiles que les permiten perfilar estas efímeras obras maestras. Se organizan también festivales con talleres en los que aprender las técnicas de escultura y exposiciones de piezas en miniatura de cuya rápida construcción podrá ser testigo. De hecho, estos concursos de los que le hablamos son muy comunes en bastantes playas de Florida. Por ejemplo, el campeonato American Sand Sculpting se celebra en la playa de Fort Myers; el festival Pier 60 Sugar Sand Festival, en la playa de Clearwater Beach, y el campeonato Sanding Ovations, en Treasure Island.

8. Admirar los manatíes de cerca

Los delfines saltan alegremente tras la estela de los barcos, pero los discretos manatíes son más difíciles de detectar. Estos mamíferos herbívoros gigantes pertenecen a la orden de los sirenios y en algún momento del pasado los marineros los confundieron con míticas sirenas. Sin embargo, está claro que los veían desde una distancia muy lejana porque estas criaturas pueden pesar hasta 600 kilogramos y sus hocicos parecen más extraterrestres que humanos. A pesar de que estos mamíferos recorren la costa sureste de Florida durante casi la mitad del año, es más fácil cruzarse con esta especie amenazada en sus lugares favoritos: Blue Spring State Park, Tampa Electric’s Manatee Viewing Centre y Merritt Island National Wildlife Refuge. Si prefiere observar a los manatíes desde un kayak, vaya a Three Sisters Springs o Lee County Manatee Park. Recuerde, sin embargo, que es ilegal alimentar y tocar a los manatíes, así que evite la tentación.

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9. Recorrer los manglares en kayak

Como la mayoría de los destinos de playa, Florida ofrece una amplia gama de deportes acuáticos como esquí acuático, parapente, kitesurf e incluso los futuristas flyboard y jetpack. Aunque no es un deporte extremo, hacer kayak por el manglar es una actividad acuática más memorable. Navegará por aguas transparentes en medio de serenos bosques de manglares y podrá observar de cerca peces, aves y crustáceos. Los animales están por todas partes, así que ponga su smartphone en una bolsa impermeable y cuélguesela al cuello para tener a mano su cámara. Los bosques de manglares y los pantanos se distinguen fácilmente porque las raíces de sus árboles se elevan sobre la superficie del agua. Los niños tienen a veces cierta dificultad al remar por los estrechos canales, pero se pueden alquilar kayaks en tándem, ideales para familias. Hacer una excursión acuática a través de los laberintos de sombra de estos árboles que caminan, resulta muy agradable cuando uno necesita alejarse un poco del sol. Sin embargo, no se olvide de llevar una gorra, gafas de sol y protector solar para explorar las aguas abiertas alrededor de las Rookery Islands.

10. Pescar manjares en Florida

Cambie un soleado día en la playa por una tarde de pesca en alta mar. Navegue en las aguas profundas del océano u opte por aguas someras y lance la caña en busca de las grandes especies de la zona, como el legendario tarpón (denominado el "rey plateado de la pesca deportiva"). No obstante, sacar del agua a estos grandiosos peces no es tarea fácil, puesto que pueden alcanzar casi dos metros y medio de largo, y pesar más de 120 kilos. Los guías locales le acompañarán hasta sus lugares de pesca favoritos. Con algo de suerte, podrá capturar carnosos jureles, pargos rojos, rabirrubias y meros. Si reserva una excursión o escapada dedicada a la pesca, el guía podrá incluso filetearle la captura del día para que la fría en su propio apartamento. Nada le reportará mayor satisfacción que degustar el pescado más fresco del estado, traído directamente del mar con su propio esfuerzo. Sin embargo, la pesca en Florida no está limitada a la mar salada. Los lagos, estanques, reservas, ríos y canales ofrecen también buenas oportunidades de pesca de agua dulce.

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