Tres épicos viajes por Norteamérica


Por Chris Leadbeater

Fotografía por Feng Wei Photography/Getty Images

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Marzo 2017

Con imponentes paisajes, ciudades apasionantes y calles anchas, el tercer continente más grande del mundo ofrece aventuras para todos los gustos. El escritor de viajes Chris Leadbeater ha elegido tres itinerarios fabulosos que seguramente deseará sumar a su lista de deseos.

De ciudad en ciudad por la costa este

Ideal para... una escapada urbana con espíritu aventurero

Boston – Nueva YorkFiladelfiaWashington D. C.

El viaje: 450 millas (724 km)

Una de las maravillas del noreste de Estados Unidos es que cuatro de las principales ciudades del país se sitúan muy próximas entre ellas. Esta circunstancia es herencia del modo en que EE. UU. se desarrolló como país en los siglos XVIII y XIX. Y hoy, en el siglo XXI, supone un fabuloso viaje por carretera.

Empiece en Boston. La capital de Massachusetts fue testigo de la colonización de Estados Unidos en la década de 1620. El Camino de la Libertad recorre un trazado de unos 4 km por el centro y conecta 16 puntos históricos que narran la historia de la lucha por la independencia norteamericana de Gran Bretaña durante las décadas de 1770 y 1780.

Una de las maravillas del noreste de Estados Unidos es que cuatro de las principales ciudades del país se sitúan muy próximas entre ellas.

Pero Boston ofrece más que lecciones de historia. En verano, visite Fenway Park, casa de los Boston Red Sox. Además, la ciudad rebosa buena comida por doquier, ya sea pizza y pasta en Little Italy o restaurantes de pescado y marisco de primera categoría, como Legal Sea Foods.

Ya con el estómago lleno, alquile un coche y ponga rumbo a Nueva York, situado a unos 345 km en dirección sudoeste. Uno podría pasarse la vida entera contemplando las maravillas que ofrece la ciudad, desde el sobrecogedor horizonte urbano que se observa desde la azotea del Empire State Building hasta los dorados grandes almacenes de la Quinta Avenida. Amenice sus tardes descubriendo los sofisticados bares de Brooklyn o el excelente panorama culinario que ofrece la calle West 46th Street en el barrio de Hell's Kitchen.

Es fácil llegar a Filadelfia, en el estado de Pensilvania, a través de Nueva Jersey. Esta metrópoli infravalorada, que se jacta de ser la ciudad donde nació la democracia americana, cuenta su historia en el National Historical Park, un viaje hacia el pasado en el que se puede admirar el Salón de la Independencia, donde se llevaron a cabo las conversaciones para proclamar la Declaración de Independencia en 1776. En el maravilloso Museo de arte se exponen obras de Picasso y Dalí, y en Pat’s King of Steaks sirven el famoso sándwich de carne y queso cremoso, el Philly Cheesesteak.

  • Vaya a ver un partido de béisbol en el Fenway Park de Boston © Alamy

    Ojo al dato

    Todas las sillas del estadio Fenway Park son de color verde, excepto una solitaria silla roja situada en las gradas de la parte derecha. Según el Baseball Almanac,el asiento 21 de la sección 42, fila 37 marca el lugar donde cayó la bola del home run con más recorrido logrado en toda la historia del estadio, hazaña que llevó a cabo Ted Williams de los por Boston Red Sox en 1946.

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  • Suba a lo más alto del Edificio Empire State de Nueva York © Maico Presente/Getty Images

    El Empire es un estado de ánimo

    Cada año, las parejas que contraen matrimonio en la 80.ª planta del edificio por San Valentín pasan a formar parte del club nupcial de casados en el Empire Estate. A partir de ese entonces, pueden acceder al observatorio gratuitamente todos los 14 de febrero para celebrar así su aniversario.

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  • El Lincoln Memorial de Washington rinde homenaje al 16.º presidente de los Estados Unidos, Abraham Lincoln © Trevor Carpenter/Getty Images

    ¿Sabía que...?

    Aunque los esfuerzos por hacerle un homenaje a Abraham Lincoln se iniciaron justo después de su asesinato en 1865, se tardó más de 50 años en construir el monumento a su memoria y abrirlo al público. Por culpa del retraso en la planificación del proyecto y de la construcción, así como de la I Guerra Mundial, el monumento no abrió hasta 1922.

    Vuelos a Washington D. C.

Desde este punto, Washington D. C. se encuentra a 140 millas en dirección sudoeste. Poco hay que decir para presentar la capital de Estados Unidos. Tanto el Washington Monument como el Lincoln Memorial son célebres monumentos que rinden tributo a la política. Por otro lado, los museos que conforman la Smithsonian Institution son posiblemente los más importantes del planeta, con la ventaja añadida de que se encuentran todos a muy corta distancia; entre ellos cabe mencionar particularmente el National Air and Space Museum. Además de museos y monumentos, el Distrito Central también tiene sus "secretos". En U Street hay una rica mezcla de elegantes bares con herencia afroamericana mientras que en 14th Street NW se encuentran algunos de los restaurantes más atractivos de la ciudad, como Lupo Verde, cuyo menú está repleto de deliciosos platos de la gastronomía del sur de Italia.

Dónde alojarse

Estas cuatro fabulosas ciudades cuentan con innumerables opciones de alojamiento excepcionales. Boston tiene el Omni Parker House, un majestuoso hotel de cinco estrellas que ha inundado con su lujosa presencia la capital de Massachusetts desde 1855. Nueva York proyecta su faceta más desenfadada en el McCarren Hotel, una alternativa de cuatro estrellas anidada en el barrio de moda de Brooklyn, Williamsburg. El hotel Loews Philadelphia se engalana con elementos "art déco" y suelos de granito negro hasta tal punto que ha pasado a formar parte de los hitos históricos nacionales de Estados Unidos. Por último, el Washington Hilton goza de una ubicación perfecta para disfrutar de una escapada en la capital, pues se sitúa cerca de la céntrica zona de Dupont Circle.

Cuándo ir

En mayo, Nueva York y Boston se han quitado de encima el frío invernal y Washington DC está de camino hacia el bochorno del pleno verano.

Lo mejor de la costa oeste (y más allá)

Ideal para... los entusiastas del paisaje de Estados Unidos

Los ÁngelesHonolulúPhoenix

El viaje: 5700 millas (9173 km), principalmente en avión

Los Ángeles es una ciudad a la que uno puede dedicar sus vacaciones al completo casi sin darse cuenta. Para empezar, el sol siempre está fuera; lo que invita a descubrir sus hermosas playas, entre las que destaca la de Santa Mónica. Si a eso le suma el sinfín de actividades culturales disponibles, como una visita al Museo de Arte Contemporáneo, y la extravagante mezcla de atracciones y referencias cinematográficas que dan vida a Universal Studios Hollywood, junto con los locales gastronómicos que conforman el floreciente centro de la ciudad, el resultado es evidente: Los Ángeles es un patio de recreo urbano repleto de aventuras por vivir.

  • El paraíso: Oahu, en Hawái © Robert Cravens/Getty Images

    Digno de la realeza

    Hawái es el único estado estadounidense que todavía rinde tributo a un monarca. El 11 de junio ​​sus habitantes celebran el Día del rey Kamehameha, un monarca que consiguió la unificación de las islas de Hawái en 1810 y se convirtió en el primer gobernante del archipiélago.

    Descubra Hawái

Bien; pues si las playas de Los Ángeles le parecen fotogénicas, imagínese cómo serán las preciosas ensenadas con forma de media luna que embellecen el litoral de Hawái. O mejor aún; no se las imagine y véalas con sus propios ojos, pues están solo a cinco horas de camino. American Airlines, socio de la alianza oneworld a la que pertenece British Airways, ofrece vuelos directos desde el aeropuerto de Los Ángeles hasta Honolulú, la reluciente capital del estado de Hawái situada en la costa sur de la isla de Oahu. Duerma una plácida siesta donde la famosa Waikiki Beach se funde en un beso eterno con el azul Pacífico o profundice en la sombría historia de Pearl Harbor y el hundimiento del acorazado USS Arizona en el Monumento Nacional al Valor en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. Y si le apetece estirar las piernas, ascienda por las laderas del Diamond Head, monumento estatal y cono volcánico impresionante que delimita el extremo sur de la ciudad.

Llegados a este punto, puede volver sobre sus pasos y regresar a Los Ángeles o... volar con la misma compañía, American Airlines, desde Oahu hasta Phoenix. Al igual que Filadelfia, la capital de Arizona está infravalorada. No obstante, el Museo de Arte de Phoenix es un tesoro escondido de creatividad visual, en particular por las obras de Georgia O'Keeffe que acoge en su interior. Es más, la ciudad también supone una puerta de entrada fantástica al Parque Nacional del Gran Cañón, el mayor accidente geológico de la región occidental de Estados Unidos.

Dónde alojarse

Alojarse en lugares encantadores es tan importante en este viaje como los sitios que vaya a visitar. El Andaz West Hollywood ofrece una dosis de lujo desenfrenado (y una piscina climatizada en la azotea), en una de las zonas más codiciadas de Los Ángeles. Como su propio nombre indica, el Hilton Hawaiian Village Waikiki Beach Resort está situado directamente en la playa de Honolulu. Y el Westin Kierland Resort and Spa ofrece una relajación de cuatro estrellas en la zona de Phoenix, Scottsdale.

Cuándo ir

En abril. Los Ángeles y Oahu tienen un clima soleado durante todo el año, y visitar el Gran Cañón en primavera es toda una delicia.

Los bellísimos Parques Nacionales de Canadá

Ideal para… excursionistas que buscan algo diferente

CalgaryBanffJasper

El viaje: 468 millas (724 km)

Toronto es una frenética burbuja de incesante ajetreo urbano, mientras que Vancouver es una sofisticada pincelada de color que se asoma al Pacífico con gallardía. Hacer un viaje por carretera en Canadá es una aventura maravillosa para conocer la montañosa provincia occidental de Alberta. Si decide hacerla, Calgary es el punto de partida obvio. Este enclave cosmopolita calmará su alma con la música clásica de su Orquesta Filarmónica, y su estómago disfrutará en sus elegantes restaurantes, como el paraíso para los amantes de la carne al que bautizaron con el nombre de Charcut. También vale la pena subir a lo más alto de la Torre de Calgary para disfrutar de sus impresionantes vistas.

Añada a su reserva un vehículo de alquiler y ponga rumbo al oeste. En cuanto la ciudad desaparezca del espejo retrovisor aparecerán ante sus ojos las Montañas Rocosas. Detenga el vehículo y tómese unos momentos para disfrutar de la belleza de la naturaleza y de las boscosas laderas de Kananaskis Country, donde el rancho Rafter Six permite a sus huéspedes montar con silla. También puede adentrarse en Banff National Park, sea cual sea la época del año. Este parque es famoso por sus pistas de esquí en invierno y en verano por ser un paraíso para hacer senderismo.

Continúe en dirección noroeste por Icefields Parkway, la "carretera de los campos de hielo", para ver el enorme glaciar Athabasca. Esta ruta también pasa por la localidad de Lago Louise, hogar del lago turquesa que da nombre al pueblo. La travesía llega a su fin en Jasper, otro destino de esquí venerado por los amantes de este deporte, donde las noches de otoño invitan a observar las estrellas bajo los cielos despejados de su parque nacional.

  • Atardecer sobre el Gran Cañón © SumikoPhoto/Getty Images

    ¿Sabía que...?

    La temperatura en el cañón puede variar mucho dependiendo de la época del año y la ubicación. En los meses de invierno, la ribera norte puede bajar hasta - 23 ˚C, mientras que en el cañón interior se pueden alcanzar los 47 ˚C en verano. En cualquier época del año, la ribera norte siempre tiene 1 - 2 ˚C menos que la ribera sur.

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  • Las vertiginosas vistas desde la Torre de Calgary

    No baje la vista

    Además de ofrecer una vista de 360 grados de la ciudad y de las Montañas Rocosas desde su plataforma de observación de 191 metros, la torre también tiene una sección de suelo de cristal que permite a los visitantes estar por encima de la 9th Avenue SW y de la Centre Street North.

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  • El histórico Salón de la Independencia (Independence Hall) de Filadelfia © Travelif/Getty Images

    Día de la Independencia.

    Aunque el Día de la Independencia en Estados Unidosse celebra el 4 de julio, la realidad es que la mayoría de los delegados no firmaron la Declaración de la Independencia hasta agosto de 1776. En cualquier caso, el 4 de julio de 1776 es la fecha en que el Congreso aprobó oficialmente la Declaración.

    Descubra Filadelfia

Dónde alojarse

El Fairmont Palliser es un establecimiento de cuatro estrellas que cumple con la tradición y la atmósfera del corazón de Calgary, mientras que la propiedad hermana, Fairmont Chateau Lake Louise, ofrece al Banff National Park la majestuosidad de una residencia de campo con refinamiento francés.

Cuándo ir

Febrero es el mejor mes para la temporada de esquí, junio lo es para hacer senderismo

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