Things to do in New Orleans


By Mike Welch

Photography by Cheryl Gerber

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Updated December 2018

Su jazz, su deliciosa gastronomía y sus coloridos barrios hacen que Nueva Orleans se convierta en un placer para todos los sentidos. El escritor local Mike Welch comparte sus consejos sobre la famosa "Big Easy".

French (Quarter) fancies

It’s almost redundant to suggest stopping anywhere in the French Quarter, the world’s greatest spot for just, well, wandering. Many begin their beautifully aimless exploration of the neighbourhood from its heart in Jackson Square, where artists and tarot readers surround famous St Louis Cathedral. Make sure to shop on Royal Street, and don’t leave without catching a set of traditional, unamplified jazz at cozy Preservation Hall (if you’re there in the evening). But otherwise just wander, and wonder, getting absorbed in small surprises.

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  • Listening to an unamplified jazz set at Preservation Hall is a New Orleans must © John Elk III / Alamy

    All that jazz

    Since opening in June 1961, Preservation Hall has welcomed over two million people through its doors. Artists such as Louis Armstrong and Tom Waits have entertained world leaders, movie stars and music lovers in the historic venue for over 50 years.

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Eat an original po’boy

On 3 July 1929, New Orleans’ daily newspaper announced that ‘work must resume!’ and the city’s transit strike – which shut down its vital streetcars – had to end. But the strike went on so long that, in a show of support for the streetcar drivers, the owners of Mother’s Restaurant on Willow Street began giving out free, low-budget French baguette sandwiches to all those ‘poor boys’ on the picket line. These days, a ‘dressed’ po’boy comes with meat or seafood, lettuce, tomatoes, mayo, and nothing more. Mother’s also coined the term ‘debris’ to describe its roast beef po’boys’ sloppy gravy.

The best view of New Orleans’ most famous sights can be glimpsed from the city’s least famous riverbank, Algiers Point

Wheeling around

Driving in quaint areas of the city, such as the French Quarter – or, more to the point, parking there – can be painful, but cycling is the best way to get around. Plus it gives visitors the most bang for their buck. Hire a bike and cycle through the French Quarter and bohemian Faubourg Marigny, past gorgeous mansions on Esplanade Avenue, with stops at cemeteries and other attractions along the way in this surprisingly compact – and mercifully flat – city.

  • A work of art on display in the gardens of the New Orleans Museum of Art (NOMA)

    Deje que el arte le inspire

    When NOMA opened in December 1911, it only had nine pieces of art on display. Nowadays, the museum is home to almost 40,000 objects, as well as the Sydney and Walda Besthoff Sculpture Park, where you’ll find over 60 sculptures dotted around footpaths, lagoons and trees.

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  • Tuck into southern classics, from po’boy sandwiches to scratch-made biscuits loaded with ham and gravy, at Mother’s Restaurant

    Pruébelo usted mismo...

    Mother’s Restaurant is open daily from 07:00-22:00. It gets extremely busy at the weekend, so be prepared to queue – or visit on a Monday, Tuesday or Wednesday lunchtime when the crowds are thinner.

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  • Bourbon Street in the French Quarter is the heart of New Orleans’ nightlife © Jeremy Woodhouse/Getty Images

    ¿Sabía que...?

    The popular New Orleans street was not named after whiskey. It actually refers to the Bourbon dynasty of France, whose kings ruled the country in the 16th century. Fly from London to New Orleans.

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Guía de los barrios

Not a traditional tourist hub, New Orleans’s Mid-City neighbourhood nonetheless provides the same high level of southern architecture as Uptown’s Garden District, while also somehow feeling cosy and relatable. Any visitor would be unfortunate to miss the 1,300-acre City Park – with its beignet cafe, theme park rides, and system of beautiful lakes – which is just around the corner from the equally beautiful kayaking spot, Bayou St John. After a day in this urban paradise, head back up Esplanade Avenue to take a tour of French painter Edgar Degas’ former house, followed by drinks and fine cuisine at the nearby Café Degas.

Ride a streetcar

Subirse en el famoso tranvía de St. Charles Avenue es una actividad imprescindible. Con un recorrido de una milla, podrá divisar los lugares de interés típicos de la vida en la zona sur, desde el distrito central de negocios hasta Audubon Park, pasando por Uptown. El ayuntamiento ha añadido líneas nuevas recientemente, como por ejemplo la que conecta el barrio francés, conocido como French Quarter, con la moderna avenida St Claude y que termina en el Faubourg Marigny. No lejos de aquí se encuentra el Ninth Ward, el distrito donde se rompió el dique en 2005. Incluso se puede hacer una visita guiada por las áreas más afectadas por el huracán Katrina,

Art attack

Puede pasar horas explorando las innumerables galerías independientes de arte contemporáneo que hay en Julia Street, en el distrito de negocios de Nueva Orleans. Además, el primer sábado de cada mes, las galerías abren sus puertas por la noche y se puede disfrutar de un ambiente artístico con copas de por medio. El segundo sábado del mes, el distrito St Claude Arts District ofrece una experiencia similar en un entorno mucho más experimental y "underground".

Hágase a la mar

The best view of the French Quarter and many other of New Orleans’s most famous sights can be glimpsed from the city’s least famous riverbank: take a $2 ferry ride across the Mississippi River to Orleans Parish’s second oldest neighbourhood, Algiers Point. You may find yourself the only tourist in Algiers’ Folk Art Zone and Blues Museum, and you’ll likely be dancing with just locals to the music at Old Point Bar, where the river breeze renders the humidity more than tolerable.

Tiempo de museos

Podría pasar toda su estancia en Nueva Orleans visitando sus museos. En City Park, bajo los espléndidos robles, se encuentra el famoso NOMA o New Orleans Museum of Art. En el Central Business District se encuentra el prominente Contemporary Arts Center, justo enfrente del distinguido Ogden Museum of Southern Art. Con un estilo muy diferente, los viajeros curiosos pueden también visitar el pequeño pero extraordinario Backstreet Cultural Museum, dedicado a la cultura de Treme (el primer barrio afroamericano de la nación), y la hermosa casa House of Dance and Feathers, un museo privado de la cultura india del Mardi Gras que cuenta con una buena colección de piezas de trajes y accesorios de los diferentes tipos de tribus.

  • Bar del vestíbulo del Ace Hotel New Orleans. Fotógrafo: Stephen Johnson.

    Hora de echar un trago

    Tome asiento en este moderno lugar de inspiración francesa y pida un "hurricane" al camarero. No se pierda la hora feliz, de 4 pm a 7 pm.

  • Habitación de The Troubadour. © The Troubadour.

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    Alójese en un hotel con mucha personalidad, con un elegante bar en la azotea y obras de arte de artistas locales, todo en el corazón de Nueva Orleans.

Dónde alojarse

Maison Dupuy

Aproveche la excelente ubicación de este hotel de 4 estrellas, a pocas manzanas del ajetreo y el bullicio de Bourbon Street; puede caminar fácilmente de un lugar a otro a pie o en taxi. Después de un ajetreado día explorando esta ciudad conocida también como "The Big Easy", tome un baño en la espectacular piscina del hotel y relájese en su tradicional patio.

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The Troubadour

Haga una pausa y sumérjase en la combinación perfecta de este lugar, entre hotel boutique y alojamiento moderno. Relájese en la azotea de este establecimiento de cuatro estrellas y disfrute tomando algo en el Monkey Board Bar, con sus increíbles vistas panorámicas de la ciudad. La hora feliz es de 4 pm a 6 pm, de lunes a viernes.

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Ace Hotel

Alójese en un hotel de cuatro estrellas que tiene su propia sala de conciertos. Tome asiento en The Three Keys y descubra el sabor del blues y el jazz. Este hotel boutique tiene una piscina increíble en la azotea, un bar y un jardín. Relájese en esta idílica zona al aire libre después de un ajetreado día en la ciudad.

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